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Mitolgica

Presentes em sociedades diversas, com elementos idnticos, muitos mitos narram a passagem do caos ao Cosmos, da desordem ordem, em relatos semelhantes aos construdos pela cincia atual
Por Mrio Antnio Sanches

Uma perspectiva

O
KUNSTHISTORISCHES MUSEUM, VIENA

Para os antigos, antes de mais nada era preciso explicar a origem do mundo. Ao lado, Deus criando as estrelas, de Sano de Pietro (incio do sculo XV) 10 SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL ESPECIAL ORIGENS DA VIDA www.sciam.com.br

s mitos de origem costumam falar, na sua grande maioria, do incio de um povo, da construo de identidade de um grupo social, classificando-o em relao a outros povos ou grupos. Um mito de origem, segundo Mircea Eliade, conta como, graas aos feitos de Seres Sobrenaturais, uma realidade passou a existir. Mas a indagao sobre a origem da vida tambm est presente nos mitos primordiais, mitos da criao, segundo diversos autores. Os povos antigos percebiam que, antes de falar da origem da vida, era preciso explicar a origem do mundo. Os mitos antecipam a diviso das cincias modernas na qual o bilogo entra em cena para falar da vida, s depois de o fsico abordar a cosmologia e o qumico explicitar os elementos necessrios para que a vida se desenvolva. Por exemplo, na tradio Vdica, Indra o deus que tornou firme a terra trepidante, mas Agni que trouxe a vida das guas. Numa rpida olhada sobre a diversidade de mitos de diferentes povos, esta percepo est presente e os mitos teognicos, que falam da origem dos deuses, e os cosmognicos, que falam da origem do Cosmos,
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Alguns mitos sobrevivem com sentido mais teolgico do que literal, como a criao do mundo, retratada na Bblia de Souvigny (sc. XII)

Pandora, feita de terra e gua, une-se a Epitemeu para gerar os seres humanos mortais, na mitologia grega. Pandora frente a Prometeu e Epitemeu, de Hermann Julius Schlsser (1833-1894).

antecipam os mitos que falam da origem das plantas e dos animais. A origem dos deuses e do Cosmos muitas vezes se mistura, como na Grcia, onde os deuses se confundem com as realidades csmicas, pois entre os deuses primordiais esto: Gaia (Terra), Noite, Cu, Mar, Cronos. Para os gregos, primeiro nasceu o Caos e depois a Terra, deusa csmica e princpio passivo que ser fecundada pelo Cu. Tambm a Bblia relata que, aps ser criada por Deus, a Terra era tambm solido e caos. Muitos mitos narram exatamente a passagem do caos ao Cosmos, ou seja, da desordem ordem. Um relato da mitologia japonesa, conforme Neil Philip, expressa claramente que neste caos no h possibilidade de vida: No comeo, o mundo era um pntano lamacento. A gua e a terra estavam misturadas e no havia nada alm de um grande pntano. Nada podia viver ali. Um cientista poderia, baseado na viso cientfica dominante na atualidade, construir um relato semelhante: Por bilhes e bilhes de
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anos a Terra era um lugar inabitvel, extremamente quente, e aps milhares de anos de chuva, a Terra se torna um pntano, que exalava gases txicos, onde nada poderia viver... Deste modo, os mitos que abordam a origem da vida falam de uma transformao de uma realidade preexistente, para uma situao nova, como a afirmar que a origem da vida pressupe a existncia da Terra e de condies fsicas e qumicas para que a vida se desenvolva. Em alguns mitos, uma mesma narrativa rene a criao do Cosmos e o surgimento da vida. o caso da mitologia chinesa, onde todas as coisas se originam da morte do ser primordial Pan-ku. As partes de seu corpo formam diferentes montanhas; seus olhos se transformam no Sol e na Lua; sua carne, na Terra; seus cabelos, nas rvores e plantas... As pulgas de Pan-ku viraram a humanidade. Tambm o mito da criao mais conhecido da sociedade ocidental, o de Ado e Eva, retrata num
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s mito a origem dos vrios elementos, usualmente retratados em diferentes mitos em outras culturas: o cu, a Terra, a luz, a vegetao, os astros, a vida animal e a vida humana. O mito bblico passa a ser chamado de mito da criao num sentido especfico, pois nele todas as coisas conhecidas so apresentadas como criaturas e, portanto, obras de um Criador. notvel percebermos a variedade de mitos que indicam que a vida, e mais especificamente a vida humana, surgem de outros elementos da Natureza. A origem da vida provocada por foras sobrenaturais, mas os elementos utilizados so os presentes nesta Terra que no mais caos, mas foi transformada num lugar pr-vida, grvido. Assim, num mito persa a chuva, enviada por Ahura Mazda, faz surgir, da semente de um sacerdote morto, o primeiro casal humano, do qual todos descendemos. No mito siberiano, Ulgan criou o primeiro homem, usando a terra como carne e pedras como ossos. Depois fez a primeira mulher a partir da costela do homem, numa impressionante semelhana com uma das verses da criao na Bblia: Ento o Senhor Deus formou o homem com o p da terra... Depois, da costela do homem, o Senhor Deus formou uma mulher e apresentou-a ao homem (Gn 2,7.22). Na mitologia nrdica, Odin, o pai de tudo, e seus irmos fizeram o homem e a mulher de dois troncos encontrados na beira do grande oceano. Aqui o surgimento dos seres humanos est ligado ao de outros seres vivos, neste caso, aos vegetais. Para os gregos, as criaturas tambm surgem como mistura de terra, como Pandora, feita da mistura de terra e gua, que na sua unio com Epimeteu gera os seres humanos mortais. A linguagem antropomrfica usada ao falar dos deuses na Grcia causa uma certa dificuldade na hora de especificar a origem dos seres humanos, a ponto de alguns afirmarem que Homero distinguia trs classes de humanos: povo, heris e deuses. Certamente o que est em questo aqui o conceito de deuses para os gregos, muitas vezes vistos como personificao de foras que as pessoas no controlam e que permanecem, realidades que no morrem com os humanos. Deuses como realidades imortais, mas limitadas, usualmente pelos outros deuses.
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BBLIA DE SOUVIGNY, FINAL DO SC. XII BIBLIOTECA MUNICIPAL DE MOULINS FRANA

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Brando: A concluso a que se pode chegar, aps o estudo evolutivo das Cinco Idades, a de que o poeta modelou a evoluo humana de modo inverso daquele que presidiu a evoluo divina. Se da Idade de Ouro a humanidade se degenerou at atingir o extremo quase insuportvel da Idade de Ferro... a sociedade divina, ao invs, ... partindo do Caos, elevou-se at Zeus.... O mito de Ado e Eva, por sua vez, passou por contnuas releituras aps o surgimento do evolucionismo na cincia. Isto ocorreu porque este mito

fundamental para a f monotesta comum a judeus, cristos e muulmanos. Devido a esta releitura, a grande maioria dos grupos cristos busca neste mito um sentido mais teolgico e menos literal, demonstrando que o que est sendo afirmado claramente, na crena na criao, so duas asseres doutrinais bsicas a respeito do princpio. O mundo passou a existir como resultado de um ato livre de Deus. E Deus criou o mundo, e no gerou, ou juntou suas partes como faria um carpinteiro. Afirma-se assim a liberdade de Deus, combatem-se

A atualidade do mito
O ser humano produz teorias, as quais precisam ser comprovadas para serem definidas como aceitveis; um determinado mtodo usado, a teoria exposta verificao e o conhecimento se torna objetivo e universal. Assim o ser humano produz cincia. A cincia nos diz muito, responde s perguntas como? por qu? de que modo?... no esforo de equacionar causa e efeito, na busca de desvendar a realidade e descobrir seus processos intrnsecos. Uma teoria deixa de ser aceita quando no verificvel ou quando uma outra teoria explica melhor a realidade. O ser humano tambm produz mitos, os quais precisam de pessoas que acreditem neles para que sejam aceitos, por isso os mitos so expresses da verdade para as comunidades onde foram gerados. O mito responde tambm s mesmas perguntas como? por qu? de que modo?... no esforo de elaborar um sentido para as coisas, na busca de desvelar a realidade e revelar sua dimenso transcendente. Usualmente, o mito perde a sua fora quando a comunidade que acreditava nele desaparece, ou no cr mais. A sociedade que elabora o mito o faz para falar de verdades fundamentais, amplamente reconhecidas como tais. Assim mito o relato de um acontecimento ocorrido no tempo primordial, mediante a interveno de entes sobrenaturais. Alguns mitos expressam um conhecimento to elaborado da condio humana que se tornam universais, ou seja, passam a ser aceitos mesmo fora da comunidade onde surgiram. Por exemplo, autores modernos identificam uma qualidade particular da cultura grega como resultante de dois espritos opostos, a inspirao contida de Apolo e o entusiasmo As metforas abrem espao para a diversidade de vises de mundo quando no h consenso. Acima, detalhe do Paraso em O julgamento universal, de Fra Anglico (1432-1435) arrebatado de Dionsio, e logo se percebe que Apolo e Dionsio representam bem mais do que traos da cultura em culturas diferentes, em verses diferentes, mas semelgrega, falam de dimenses de outras culturas e da condio hantes no contedo e at nos detalhes, como os da rvore humana, pois cada mito uma mina de verdade humana. Mais da vida, da serpente, do dilvio universal, do paraso intrigante ainda perceber que alguns mitos so encontrados perdido, e outros.

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Pandora, feita de terra e gua, une-se a Epitemeu para gerar os seres humanos mortais, na mitologia grega. Os deuses eram vistos como personicao de foras que no podiam ser controladas pelas pessoas. Pandora frente a Prometeu e Epitemeu, de Hermann Julius Schlsser (1833-1894).

Presena Real
que falando de mito estamos falando do passado. Mito uma realidade presente, a maneira como definimos aquilo que cremos, a verdade que tem como base a fora da crena e podemos dizer que a crena humana uma fora poderosa. Portanto, muitos mitos antigos e novos esto vivos, ou porque as comunidades que crem neles continuam crendo, ou porque eles continuam ajudando as pessoas a darem sentido s coisas ao seu redor, a se sentirem vivas e em sintonia com as potencialidades espirituais da vida humana. Aceitar as teorias atuais a respeito da origem da vida, e ao mesmo tempo aceitar os mitos, possvel para o ser humano que precisa compreender como a Natureza funciona e ao mesmo tempo saber qual o sentido da Natureza, que precisa responder como chegamos at aqui e ao mesmo tempo por que exisERRO SERIA PENSARMOS 14 SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL

timos. Teorias e mitos, cincia e religio se tornam conhecimentos complementares, ora com nfase em um, ora em outro, presentes em todos os momentos da histria da humanidade. Os seres humanos atuais, como os pr-histricos, vivem de teorias e mitos, os constroem e os destroem, sempre que o conhecimento exigir um mtodo mais adequado ou uma crena mais bem fundamentada. Numa perspectiva cronolgica, podemos afirmar que as teorias so abandonadas mais rapidamente do que os mitos. O mito representa uma viso da realidade que nem sempre coincide com a viso de realidade apresentada pela perspectiva evolucionista atual. Por exemplo, Hesodo, o grande poeta grego, apresenta uma viso decadente da sociedade humana, que passou da Idade de Ouro para a de Prata, depois para a de Bronze, at a de Ferro. Apresenta-se assim uma evoluo inversa dos deuses, como nos diz J. S.
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as idias que tentariam impor limites a Deus, e por outro lado mostra que a criao foi uma deciso de Deus, realizada somente por Deus e por ele mesmo, pela sua palavra. Nesta releitura do mito da criao, fica claro que aceitar o conceito bblico no defender uma maneira de como as coisas surgiram na face da Terra, mas afirmar uma determinada posio frente ao mundo e a Deus, uma posio de quem constri o sentido da existncia baseado na sua convico de pertencer a Deus e na permisso de que Ele esteja presente e atuante em todos o setores da realidade. Segundo Philip Hefner Criao uma palavra que se refere ao todo do mundo quando visto como pertencente a Deus, e a doutrina da criao uma elaborao de como compreendemos o mundo quando permitimos a nossa compreenso de Deus permear e dominar nosso pensamento. O mito de Ado e Eva, e muitos outros, estabelece um vnculo com a cincia, pois afirma que a criao o contrrio do caos, ou seja, h uma ordem na criao, na Natureza. Se h uma ordem, h tambm a possibilidade de a Natureza ser compreendida, estudada, analisada. De fato, a cincia s possvel, como todo o nosso conhecimento, porque a maneira como o mundo est organizado compreensvel nossa capacidade intelectual. Como acontece que nossas mentes so to perfeitamente formadas para a compreenso do Universo? No suficiente apenas responder que isto pura sorte nossa. A perspectiva do mito vai dar um sentido mais amplo a esta resposta.

Smbolos e Cincia
O QUE INQUIETA OS ESTUDIOSOS do mito a sua

presena nas diferentes sociedades, com elementos idnticos, principalmente com uma linguagem tpica. A linguagem usada no mito ser predominantemente simblica e se recusa a ser submetida ao critrio de anlise lgica ou tcnica. Isto no impede que o mito lance mo de conhecimentos e tcnicas utilizados nas sociedades onde foram elaborados, como a olaria, o artesanato, a tecelagem... Pode-se dizer que o mito uma linguagem livre elaborada a partir de conhecimentos cientficos disponveis e principalmente da crena da sociedade em questo.

A aluso ao genoma humano como Livro da Vida ou Graal mostra a atualidade da simbologia na cincia sem metforas, a linguagem humana se empobrece

Na mitologia nrdica, o primeiro homem e a primeira mulher, askr e Embla, foram criados de dois troncos. Ilustrao de Giovanni Caselli (1978)

Todas as coisas se originam do ser primordial Pan-ku, segundo o mito chins. Dele formaram-se o Sol, a Lua, a Terra, montanhas, plantas e os homens

muito interessante observarmos que a linguagem simblica, que predomina no mito, continua sendo usada pela cincia atual. No maior projeto cientfico no campo da biologia, o Projeto Genoma Humano (PGH), a linguagem simblica foi abundantemente usada, antes mesmo de seu incio, como na famosa frase de Gilbert, que para convencer as pessoas da importncia do seqenciamento do genoma humano afirmou que a total seqncia humana o Graal da gentica humana. Comparar o conhecimento do genoma humano a um novo Graal se tornou um forte argumento retrico, capaz de popularizar a idia do PGH. Na concluso do projeto, continuaram as referncias ao sagrado, como a marcante frase de Clinton: Hoje aprendemos o idioma com que Deus escreveu a vida. O uso da metfora do genoma como livro, e no qualquer livro, mas Livro da Vida, foi muito freqente. Celeste Michele Condit, em seu livro Os significados do gene: debates pblicos a respeito da hereditariedade humana, apresenta diversas metforas usadas ao longo da histria da gentica: matriz germinal, cdigo, projeto, programa de computador.
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Sem metforas, sem apelo ao smbolo, a linguagem humana se empobrece ou no se torna eficiente. Talvez a grande lio do uso da linguagem simblica nos mitos de origem se d pelo reconhecimento de que quando falamos das nossas origens o consenso no fcil, a metfora se torna a linguagem mais adequada, por ser uma aproximao sem exaurir o tema. Abre-se assim espao para a diversidade de vises de mundo. Esta diversidade de vises, de escolas e de tendncias tambm est presente no estudo da evoluo atual, amplamente documentada em diversos trabalhos, como no livro As guerras do gene, de Robert Cook-Deegan, e nos diferentes artigos do livro O cdigo dos cdigos, editado por Kelves e Hood. Diversidade esta que se manifesta tambm na concluso do PGH, onde cada grupo que estudou o assunto apresenta sua verso. A publicao da Celera genomics saiu na revista Science, enquanto a verso do consrcio pblico foi publicada na revista Nature. O conhecimento humano, mitolgico ou cientfico, se rende diversidade o PGH no escreveu o livro da vida, mas verses dele. Assim avana o conhecimento humano, criando mitos e teorias, acolhendo a diversidade e insistindo em continuar perguntando: Por que a Terra se tornou apta a tornar a vida possvel? Como se originou a vida? Como se deu o incio de cada espcie? Qual a relao entre os diferentes seres vivos? Perguntas relevantes, ainda no muito bem respondidas, voltadas todas para a origem. Se voltarmos o nosso olhar para o fim, muitas outras indagaes seriam formuladas, precisaramos abordar outras teorias e outros mitos. Mas isto j seria uma outra questo. Em um ou em outro olhar, a pergunta que mais inquieta : por que existimos?
Mrio Antnio Sanches doutor em teologia pela Escola Superior de Teologia, de So Leopoldo (RS). Sua tese de doutorado na rea de biotica foi fruto de pesquisa - com apoio da Capes - no Instituto Kennedy de tica na Universidade Georgetown, Washington, DC. professor de teologia moral e biotica, diretor do curso de bacharelado em teologia da PUC-PR - campus Curitiba e coordenador do ncleo de biotica da PUC-PR. Lanou, recentemente, pela Loyola, o livro Biotica: cincia e transcendncia.

Para conhecer mais


Mitologia Grega Vol. I. J. S. Brando. Vozes, 1986. O poder do mito. J. Campbell e B. Moyers. Palas Athena1990. The meanings of the gene: public debates about human heredity. C. M. Condit. Madison, 1999. A sabedoria do mundo. P. Novak. Nova Era, 1999. O livro ilustrado dos mitos. Neil Philip. Marco Zero, 1996.

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