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COLEGIO DE BACHILLERES

FSICA III

FASCCULO 3.

RADIACIN ELECTROMAGNTICA E INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES

Autores: Samuel Barrera Guerrero Armando de la Isla Quevedo Javier Rojas Anaya

NDICE

INTRODUCCIN
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CAPTULO 1. ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO PROPSITO


1.1 INTERACCIN ENTRE CARGAS ELCTRICAS
1.1.1 ESPECTROS DE CAMPO ELCTRICO Y MAGNTICO 1.1.2 RADIACIN ELECTROMAGNTICA 1.1.3 EVIDENCIA DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA 1.1.4 EFECTO FOTOELCTRICO

9 11 13

15 25 28 31

1.2 LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE BOHR


1.2.1 ESPECTROS DE EMISIN Y DE ABSORCIN 1.2.2 NIVELES DE ENERGA

38 38 42

1.3 FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y LASER

47 57 58 59

RECAPITULACIN ACTIVIDADES INTEGRALES AUTOEVALUACIN


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CAPTULO 2. INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES PROPSITO


2.1 DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD
2.1.1 ANTECEDENTES 2.1.2 CMARA DE NIEBLA DE WILSON 2.1.3 EL NCLEO ATMICO Y EL DESCUBRIMIENTO DE OTRAS PARTCULAS 2.1.4 DESCUBRIMIENTO DEL NEUTRN 2.1.5 EL POSITRN

61 63 65 65 70 73 74 75

2.2 TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA


2.2.1 FENMENO DE DESINTEGRACIN 2.2.2 LEY DE DESPLAZAMIENTO DE FAJANS-SODDY-RUSELL 2.2.3 VIDA MEDIA 2.2.4 ISTOPOS 2.2.5 RADIOISTOPOS

79 79 80 81 86 88 93 94 96 98 98 99 100

2.3 FISIN NUCLEAR


2.3.1 OTROS ASPECTOS DE LA FISIN 2.3.2 APLICACIONES DE LA FISIN NUCLEAR

2.4 FUSIN NUCLEAR


2.4.1 REACCIONES TERMONUCLEARES O DE FUSIN 2.4.2 REACCIONES DE FUSIN 2.4.3 PROBLEMAS TCNICOS

2.5 RELACIN DE LA FSICA CON OTRAS CIENCIAS

103 119 120 123

RECAPITULACIN ACTIVIDADES INTEGRALES AUTOEVALUACIN

RECAPITULACIN GENERAL ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN AUTOEVALUACIN GLOSARIO BIBLIOGRAFA CONSULTADA

124 126 128 129 130

INTRODUCCIN

Con el estudio de este fascculo concluirs la asignatura de Fsica III, en donde integras lo aprendido en Fsica I y II, por lo que en este momento ests preparado para lograr el objetivo que persigue este material: analizar las interacciones de la radiacin electromagntica y sustancial, utilizando el concepto de campo y el modelo atmico de Bohr, as como las interacciones y cambios en el ambiente para valorar las aplicaciones de la Fsica en la tecnologa y sus repercusiones en los mbitos culturales. Para cumplir con lo anterior, el contenido de este fascculo comprende dos captulos: En el primer captulo aprenders cmo interacciona la radiacin con la materia. Para ello seguramente has visto que al calentar un objeto, por ejemplo carbn, la resistencia de una parrilla elctrica o incluso una lmina delgada sientes que al acercar la mano stos emiten calor. De hecho, al calentar estos objetos a ciertas temperaturas empiezan a emitir una tenue luz roja, en este caso decimos que el calor se transmite sin necesidad de un conductor slido o lquido y que el color rojizo nos puede dar una idea de su temperatura; en las fundiciones se observa claramente que a determinada temperatura los metales emiten un color rojizo y conforme sta aumenta cambia a naranja, amarillo e incluso a blanco. Tambin habrs notado que una bombilla elctrica (foco) al encenderse emite un color amarillo, adems de calor. Los ejemplos mencionados se relacionan con la radiacin, que es una forma de transmisin de energa cuya caracterstica es ser invisible y no necesitar de un medio material para transmitirse, es decir, se propaga en el vaco. En el fascculo anterior estudiaste que la refraccin y la difraccin de la luz producen espectros de colores como el arcoiris; en ste estudiars que a estos fenmenos se les llama espectros de lnea, cuyo conocimiento permiti identificar elementos qumicos y posteriormente desarrollar los modelos atmicos. Sin embargo, cuando tenemos slidos y lquidos incandescentes (metales fundidos) y observamos la luz que emiten con ayuda de una rejilla de difraccin o un prisma, las lneas del espectro aumentan en tal nmero y tamao que se observa un espectro continuo, en donde el color predominante depende de la temperatura. Con base en esto es posible calcular la temperatura de hornos de fundicin, as como la de las estrellas. 7

En el segundo captulo estudiars cmo se produce la energa en el interior del Sol, a partir de la sntesis de tomos de helio (He), y revisars algunos conceptos vistos en Qumica II y en Fsica II, donde se mencion al Sol como una fuente de energa alternativa. A la vez, este captulo cierra los contenidos de la materia de Fsica III, por lo que encontrars en l una breve recapitulacin del concepto de energa y de la importancia que tiene la Fsica en el conocimiento humano. Recuerda que cuentas con la orientacin del asesor para obtener el mayor provecho en el estudio de los temas y la resolucin de las actividades que contiene tu fascculo, as como la del conductor de laboratorio para el seguimiento, orientacin y resolucin de las actividades experimentales propuestas, para que concluyas con xito esta asignatura. Bien, comencemos!

CAPTULO 1

ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
1.1 INTERACCIN ENTRE CARGAS ELCTRICAS
1.1.1 1.1.2 1.1.3 1.1.4 Espectros de Campo Elctrico y Magntico Radiacin Electromagntica Evidencia de la Radiacin Electromagntica Efecto Fotoelctrico

1.2 LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE BOHR


1.2.1 Espectros de Emisin y de Absorcin 1.2.2 Niveles de Energa

1.3 FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y LASER

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PROPSITO

Qu vas a aprender? En este fascculo aprenders a interpretar: Los conceptos de campo elctrico y magntico para explicar la interaccin entre objetos cargados elctricamente, entre corrientes elctricas e imanes. El concepto de radiacin electromagntica y sus interacciones con la materia. Las transformaciones de la energa radiante. El concepto de espectros de emisin, absorcin y continuo. La radiacin ultravioleta del Sol y la funcin de la capa de ozono de la atmsfera terrestre. El efecto fotoelctrico y sus aplicaciones, como la del ojo mgico de un elevador. El funcionamiento del rayo laser y sus aplicaciones. El efecto invernadero y el calentamiento de la Tierra. Los conceptos de fluorescencia y fosforescencia.

Cmo lo vas a lograr? Esto lo logrars a travs de actividades experimentales en el laboratorio, de lecturas sobre los temas tratados y mediante investigaciones personales. Para qu lo vas a utilizar? Lo anterior te ayudar a: Establecer que la luz se comporta como radiacin electromagntica. Comprender que la radiacin es una forma de transmisin de la energa producto de cargas elctricas aceleradas, es decir, que cambian continuamente su velocidad, an en el vaco. Explicar el funcionamiento de algunos aparatos domsticos, como el horno de microondas, el reproductor de discos compactos, el control remoto de la televisin, entre otros, que son el resultado de las aplicaciones prcticas de la radiacin electromagntica y el rayo laser. Tambin te ser til para introducirte al estudio de algunos temas de Fsica Moderna.

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CAPTULO 1 ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO


1.1 INTERACCIN ENTRE CARGAS ELCTRICAS
Hasta el momento has estudiado los circuitos como un medio de transporte de energa y que la corriente elctrica produce efectos magnticos, trmico-luminosos, fuerzas entre corrientes e imanes y entre objetos electrizados. Ahora interpretars estos fenmenos a travs del concepto de campo. Para comprender ste, haz la siguiente actividad en tu casa: Consigue dos pequeos globos (Figura1), nflalos y amrralos; ata a cada uno un hilo, hazlos colgar de ste e intenta acercarlos de tal manera que se toquen. Se atraen o se repelen? Ahora frtalos con un pedazo de pao y repite la misma operacin. Qu se observa ahora?

Figura 1.

Cul es la causa de que los globos se atraigan o separen al frotarlos con un trapo de lana?

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Seguramente observaste que los globos se repelen tras frotarlos con el trapo de lana, pues los cargaste elctricamente con cargas del mismo signo. Este comportamiento de las cargas elctricas es el responsable de este fenmeno y es evidente la existencia de una fuerza entre los globos, resultante de esa interaccin. Puedes comprobar fcilmente que al disminuir la distancia de separacin de los globos, la repulsin es menor y que si frotas ms tiempo los mismos, la repulsin aumenta. (Este experimento te dar mejores resultados en un da seco y fro, con globos nuevos y limpios.) Cabe destacar que los globos se repelieron o atrajeron sin hacer contacto, es decir, existe una interaccin a distancia. Aunque los cientficos no han podido explicar este fenmeno, s le dieron un nombre: campo elctrico, regin sobre la que una carga elctrica ejerce una fuerza. Una carga est rodeada por un campo elctrico y la intensidad de ste decrece a medida que aumenta la distancia desde la carga. Pero, cmo se puede saber hasta dnde influye un campo magntico?

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 1


OBJETIVO: Observar las distancias en las que el campo magntico influye sobre algunos objetos (ferromagnticos). MATERIAL: un imn una brjula magntica objetos de metal como clips, clavos o agujas*

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN: Cul es la relacin entre la distancia y la intensidad de un campo magntico?. HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

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PROCEDIMIENTO: Con el imn, determina la distancia mxima a la que se puede percibir su influencia, utilizando la brjula magntica. A qu distancia se encuentra el imn cuando la brjula se empieza a mover? Se observar que el efecto del imn decrece a medida que se incrementa la distancia. Tambin puedes colocar el imn sobre una hoja blanca y con un lpiz marcar las mximas distancias en que se percibe su influencia. Igualmente, acerca objetos de metal y observa a qu distancia son atrados por el imn.

El campo de un imn es la regin sobre la cual ejerce una fuerza, es decir, un imn est rodeado por un campo magntico y la intensidad de ste decrece a medida que aumenta la distancia desde el imn.

1.1.1 ESPECTROS DE CAMPO ELCTRICO Y MAGNTICO Cmo es la forma de un campo elctrico y un campo magntico? Una manera de observar el campo elctrico y el magntico es mediante las llamadas lneas de fuerza. Para ello realiza el siguiente experimento:

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ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 2


OBJETIVO: Observar la formacin de lneas de fuerza en los campos elctrico y magntico. MATERIAL: una fuente de alto voltaje o un generador de Van Der Graff una caja de Petri aceite comestible* semillas de pasto o de t*

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN: Qu diferencia existe entre las lneas de fuerza formadas en un campo elctrico y en uno magntico? HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ PROCEDIMIENTO: Arma un dispositivo, tal y como se muestra en la figura 3.

Figura 3.

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Al encender la fuente, observars las lneas de fuerza del campo elctrico. Describe cmo son esas lneas: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ Elabora el dibujo del campo elctrico:

Una forma de observar el campo magntico es a travs de espolvorear limaduras de hierro sobre una hoja de papel en donde, debajo de ella, se ha colocado un imn cilndrico, tipo industrial, encima vers las lneas de fuerza del campo magntico. Esto es una forma fcil y rpida de obtener un diagrama de este tipo de campo.

Figura 4.

Describe cmo son esas lneas: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

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Elabora un dibujo del campo magntico:

Recuerda que una corriente elctrica produce un campo magntico y contrariamente un imn afecta a un alambre conductor por el que fluye una corriente elctrica Por qu? En el Fascculo 1 de Fsica III observaste que una brjula se deflecta debido a una corriente elctrica, ahora interpretars este hecho en trminos de que la corriente elctrica tiene un campo magntico. Qu relacin existe entre la electricidad y el magnetismo?

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 3

OBJETIVO: Observar la relacin existente entre electricidad y magnetismo en la generacin de campos a partir del efecto motor (bobina). MATERIAL: un dispositivo destinado a mostrar el efecto motor (Figura 5))

PROBLEMATIZACIN: De qu depende la direccin e intensidad de un campo magntico?. HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

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Figura 5.

Este dispositivo consta de un alambre conductor colgado de una base de madera, el cual puede girar sobre una caja de Petri con una solucin concentrada de cloruro de sodio (sal comn), que contiene un trozo de imn cilndrico en el centro. PROCEDIMIENTO: Al hacer pasar una corriente por el alambre (debes utilizar un voltaje de 12 VCD con la fuente de poder universal), ste girar alrededor del imn y si cambias la polaridad del imn o de la corriente, el alambre girar en sentido contrario. Este experimento demuestra que hay relacin entre imanes y conductores; por consiguiente, existe correlacin entre electricidad y magnetismo. sta se llama electromagnetismo, que fue descubierto por el cientfico dans Hans Christian Oersted, de cuyas investigaciones se obtuvieron los siguientes resultados:

Una corriente elctrica ejerce influencia magntica sobre una brjula cercana. Cerca de una corriente elctrica existe un campo magntico. La direccin del campo magntico depende del sentido de la corriente elctrica. La intensidad del campo magntico depende de la intensidad de la corriente elctrica. El campo magntico no es igual en todas las regiones alrededor del conductor. ste disminuye de intensidad conforme aumenta la distancia. La corriente elctrica genera alrededor de su conductor un campo magntico.

Estas conclusiones influyeron gradualmente en el desarrollo tecnolgico de la poca de Oersted y propiciaron la creacin de motores elctricos, cuyo principio ya se observ.

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ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 4

Hasta ahora hemos demostrado la presencia de interacciones a distancia entre imanes y conductores, pero, qu sucede entre conductores?. OBJETIVO: Verificar experimentalmente la variacin de campos electromagnticos a partir de los cambios de corriente elctrica. MATERIAL: un alambre conductor una barra de hierro en U una fuente de poder dos caimanes conductores una caja de plstico* SUSTANCIAS: 100 ml de mercurio (Hg)

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN: Qu sucede entre conductores al variar la corriente elctrica en la generacin de campos electromagnticos?. HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

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Figura 6.

PROCEDIMIENTO: Arma un dispositivo como se muestra en la figura 6 o solictalo en el laboratorio. Con este dispositivo demostrars la fuerza presente entre corrientes que fluyen por alambres paralelos. Debe haber suficiente mercurio en la caja de plstico donde caen los alambres, para que los conductores hagan contacto. Enciende la fuente de poder en aproximadamente 21 VCD y observa qu ocurre con los alambres (Figura 6-a). Ahora cambia las conexiones para que la corriente circule en direcciones opuestas en los dos alambres verticales (Figura 6-b). Qu sucede al cerrar el circuito? Notars que si la direccin de la corriente es la misma en ambos alambres, se repelen, y si es opuesta, se atraen. Estas interacciones las descubri el cientfico francs Andr Marie Ampere, quien una semana despus de conocer el experimento de Oersted, determin la interaccin de los campos magnticos alrededor de cada uno de los alambres paralelos conductores de corriente y que originan una fuerza sobre los propios alambres. Ampere observ que esta fuerza variaba directamente con la corriente de cada uno de los conductores (I1 e I2 ) y con la longitud de los alambres (L), e inversamente con la distancia que los separa (d).

Estas relaciones las expres de la siguiente manera:

F = K I1 I2 L d

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Figura 7. Relacin entre electricidad y magnetismo establecida por Ampere.

Se introdujo la constante de proporcionalidad K, cuyo valor depende de las unidades que se elijan para las otras variables. En el sistema internacional, K = 2 x 107 cuando I1 e I2 estn en amperes (A), L y d en metros (m) y F en newtons (N). De esta forma un ampere es la corriente que fluye por dos alambres, rectos y paralelos de un metro de longitud, separados por un centmetro y que se atraen o repelen con una fuerza de 2 x 10-5 N. Ya ests en posibilidad de interpretar el funcionamiento de los motores elctricos, teniendo en cuenta la variacin de los campos elctrico y magntico, es decir, haciendo cambios en los polos magnticos o en la direccin de la corriente elctrica. Aunque algunos motores pequeos utilizan imanes permanentes para sus campos, la mayora usa un campo proporcionado por uno o ms electroimanes; un electroimn se puede construir con un clavo en el que se enrolla un alambre magneto (con barniz), como el de la Figura 8. Haz uno y observa cmo atrae pequeos objetos metlicos.

Figura 8.

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Este principio es til para levantar pesos muy grandes, por ejemplo, las gras de los tiraderos de automviles. Uno de los principios fundamentales de los motores elctricos es que la energa elctrica se puede transformar en energa mecnica; sin embargo, los generadores elctricos funcionan a la inversa, es decir, transforman la energa mecnica en energa elctrica. Esto se puede comprobar al conectar en paralelo dos motores de 1.5 VCD. Monta el siguiente dispositivo y observa cmo al caer la pesa de mayor masa la ms pequea se eleva.

Figura 9.

Es posible para un motor transformar energa mecnica en elctrica? Comprubalo . Transformadores1 Cmo funciona un transformador? Este dispositivo elctrico eleva o reduce la tensin de una fuerza de alimentacin de corriente alterna: son relativamente baratos, operan con un elevado rendimiento, y se usan en transmisores de radio, televisin, telfono, transmisin de energa a distancia, etctera. El primer transformador lo construy Michael Faraday en 1831; consista en dos devanados de hilo enrollado en lados opuestos de un anillo de hierro (Figura 10).

Tomado de WHITE H. E. Fsica moderna. UTEHA, Mxico, 1986, pgs. 494 495.

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Figura 10. a) Transformador elevador con un ncleo cerrado. b) Transformador con dos secundarios.

En un transformador, al circular corriente por el devanado primario, se crea un campo magntico totalmente confinado en el ncleo de hierro. Esto es, las lneas de induccin originadas en el devanado primario por el crecimiento inicial de la corriente primaria, alcanzan tambin al secundario e inducen una fuerza electromotriz (fem) y, por lo tanto, una corriente. El hierro acta como un buen conductor de las lneas de induccin magnticas, guindolas hacia el devanado secundario. Al conectar una tensin de corriente alterna al devanado primario de un transformador, la corriente aumenta y disminuye peridicamente, lo que satisface las condiciones necesarias para obtener variaciones de campo magntico y, por consiguiente, tener corrientes inducidas.

ACTIVIDAD DE REGULACIN
1. Menciona los cinco principios a los que lleg Hans Christian Oersted sobre electromagnetismo:

_______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

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2.

Explica en qu forma se aplica en un transformador el electromagnetismo:

_______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

1.1.2

RADIACIN ELECTROMAGNTICA

De lo hasta ahora estudiado concluimos: si un campo elctrico existe en cierta regin del espacio, sufre una variacin en el tiempo, la cual har aparecer un campo magntico inducido. A esta deduccin lleg el fsico escocs James Clerk Maxwell, quien estableci la naturaleza electromagntica de la luz e infiri: Si un campo magntico existente en cierta regin del espacio sufre una variacin en el tiempo, sta har aparecer en esa regin un campo elctrico inducido.

Estas conclusiones constituyen los principios bsicos del electromagnetismo, los cuales mencionan que la propagacin de campos elctricos y magnticos forman una perturbacin del medio, la cual recibe el nombre de onda electromagntica.

La Figura 11 representa una onda electromagntica que se propaga hacia la derecha, en donde los campos oscilan en forma peridica. Observa que los campos son perpendiculares entre s y tambin lo son a la direccin de propagacin de la onda. Por otra parte, la onda electromagntica no necesita de un medio material para propagarse, es decir, puede hacerlo en el vaco.

Figura 11.

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Entre los resultados de mayor repercusin que obtuvo Maxwell a partir de sus ecuaciones, est la determinacin del valor de la velocidad de propagacin de una onda electromagntica. Sus clculos demostraron que en el vaco (o en el aire) esta onda se propaga con una velocidad de: 3 X 108 m/s La importancia de este resultado radica en que este valor coincide con el de la velocidad de la luz en el vaco. Por ello Maxwell concluy que la luz es una onda electromagntica, concepto comprobado en la actualidad. Para demostrar y desarrollar las teoras de Maxwell, el fsico alemn Heinrich Hertz proyect un experimento donde una carga elctrica se mova rpidamente de un lado a otro, para ver si produca el tipo de onda predicha por Maxwell. Estos chispazos produjeron efectos a muchos metros de distancia, sin alambres de conexin, y concluy que haba creado ondas electromagnticas de luz invisible, que por mucho tiempo se les llam ondas hertzianas; actualmente se les conoce como ondas de radio. Entonces, cuntas clases de ondas electromagnticas se conocen? Desde Maxwell hasta nuestros das se han producido grandes avances en el conocimiento de las ondas electromagnticas, y hoy sabemos de la existencia de varios tipos de stas, las cuales, a pesar de ser todas de la misma naturaleza (constituidas por los campos elctrico y magntico), en ocasiones tienen caractersticas muy diferentes. En general, los diversos tipos de ondas electromagnticas difieren en el valor de su frecuencia y en la forma en que se producen. Estas ondas se forman con base en un espectro, producto de toda la gama de ondas electromagnticas juntas. A continuacin vers las caractersticas de las diferentes ondas que constituyen el espectro electromagntico. Ondas de radio Este tipo de ondas tiene la frecuencia ms baja, aproximadamente de 102 hasta 108 Hz, es decir, cien millones de vibraciones por segundo! Reciben este nombre por emplearse en las estaciones de radiodifusin para realizar sus transmisiones y se deben a los electrones acelerados en la antena transmisora. Las ondas electromagnticas de las emisiones de televisin tienen las mismas caractersticas que las radioondas, pero su frecuencia es un poco ms elevada. Microondas La frecuencia de estas ondas es de entre 108 hasta 1012 Hz, y se utilizan para transportar, o bien emisiones de televisin, o bien conversaciones telefnicas va satlite, sin olvidar su empleo en los hornos de microondas. Estos ltimos cuecen los alimentos al hacer vibrar, por resonancia, las molculas de agua de los ingredientes a razn de 26

casi 2 500 millones de veces por segundo, lo que transmite energa y calienta la comida. Como toda la energa la absorben los alimentos y no se ocupa para calentar el aire de los alrededores o el horno mismo, la coccin es mucho ms rpida y econmica. Ten en cuenta que con las microondas no se calientan objetos de porcelana o vidrio, pues stos no vibran con esta frecuencia, sin embargo, los utensilios no salen fros del horno. A qu se debe? Se debe a la transmisin de calor por conduccin? Radiacin infrarroja Estas ondas electromagnticas tienen frecuencias de entre 1011 hasta 1014 Hz. El calor que se siente al estar cerca de un metal candente se debe, en gran parte, a la radiacin infrarroja que emite y que es absorbida por nuestro cuerpo. Radiacin visible Las ondas electromagnticas, cuyas frecuencias se ubican entre 4.6 X 1014 Hz y 6.7 X 1014 Hz, constituyen una regin del espectro electromagntico de gran importancia para el ser humano, pues esta radiacin es capaz de estimular la visin humana, dado que se trata de las ondas luminosas o luz; en esta frecuencia podemos observar los colores rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y al final de la regin visible el violeta. Radiacin ultravioleta La radiacin ultravioleta alcanza frecuencias de hasta 1018 Hz. Estos rayos los emiten tomos excitados, por ejemplo, en las lmparas de vapor de mercurio o la producida por el Sol. Esta radiacin es absorbida en gran parte por el ozono atmosfrico, no es visible y puede daar los tejidos de la piel y del ojo humano. Rayos X Esta radiacin est entre frecuencias de 1018 Hz y 1021 Hz y tiene la propiedad de atravesar, con cierta facilidad, sustancias de baja densidad (como los msculos de una persona) y de ser absorbida por materiales de densidad elevada (como los huesos del cuerpo humano). Debido a esta propiedad los rayos X se utilizan ampliamente en medicina para obtener placas de los rganos internos (radiografas) y en el tratamiento del cncer, sin olvidar su uso en la investigacin de la estructura cristalina de los slidos y en pruebas industriales. Rayos gamma () Estas ondas electromagnticas cuya frecuencia es muy alta, entre 1019 hasta 1022 Hz, son una radiacin emitida por los ncleos atmicos de los elementos al desintegrarse. Estas sustancias se denominan elementos radioactivos y al igual que los rayos X ocasionan daos irreparables a las clulas eucariotas (animales y plantas). 27

1.1.3 EVIDENCIA DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA

El espectro electromagntico2 Todos los campos elctricos y magnticos surgen de las cargas y de sus movimientos. Una carga elctrica en reposo solamente tiene un campo elctrico radial, que disminuye en funcin de la inversa del cuadrado de la distancia y no se propaga alejndose de ella; una carga en movimiento con velocidad constante no difiere realmente de una carga en reposo, mas si caminamos junto a ella la vemos en reposo y el campo que la rodea ser un campo electromagntico. Por otra parte, existe un movimiento relativo de la carga respecto de nosotros, apreciaremos adems un campo magntico, el cual se localizar en la regin del campo. De este modo, los campos elctrico y magntico permanecen con la carga en movimiento de velocidad constante sin ser irradiados al exterior.

Figura 12.

Cundo son irradiados estos campos por las partculas elctricas que los originan? Igualmente, al acelerar una carga, sta no podr quedar en reposo en ningn sistema dinmico de referencia donde se cumplan las leyes de Newton y del electromagnetismo. ste es el nico momento para iniciar un pulso de campos magntico y elctrico perpendiculares en movimiento. Para obtener radiacin electromagntica tendremos que acudir, por lo tanto, a las cargas aceleradas.

Tomado de HABER-Schaim, et al. Fsica PSSC. 3. Ed., Revert, Espaa, 1975, pgs. 626-629.

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Veamos experimentalmente lo que sucede al acelerar las cargas: Una estacin de radio lanza cargas a lo largo de una antena, primero en una direccin y luego en la opuesta. stas no se mueven con velocidad constante, sino que oscilan adelante y atrs, acelerando primero en una direccin y luego en la opuesta. Las ondas de radio emitidas por una antena se propagan a 3 X 108 m/s, y es evidente que las producen los movimientos acelerados de las cargas en su trayecto de vaivn en la antena. Cuando en el blanco de un tubo de rayos X se detienen los electrones de alta rapidez debe drseles una fuerte aceleracin hacia atrs para llevarlos al reposo. De esta regin en que frenan las cargas, se emiten rayos X, y al medir su velocidad de propagacin, se encuentra que tambin es de 3 X 108 m/s. En un sincrotn mquina que suministra electrones a alta velocidad los electrones, dotados de enorme energa, son obligados a circular en grandes rbitas, bajo la accin de campos magnticos deflectores, y si observamos la rbita vemos cmo de ella se irradia luz. Realmente la energa que podemos ceder a los electrones viene limitada prcticamente por la energa que irradian en forma de luz al ser acelerados por las fuerzas magnticas deflectoras. La energa se puede suministrar mediante gigantescos osciladores elctricos, pero para cierta velocidad de los electrones, se irradia al exterior con la misma rapidez que se le suministra. La luz visible ordinaria es, por lo tanto, una radiacin electromagntica cuyo origen es la aceleracin de las partculas elctricas. La coincidencia entre la velocidad de la luz y de las ondas electromagnticas, calculada por Maxwell, no es casual. La velocidad de las radiaciones mencionadas es de 3 X 108 m/s, todas ellas elctricas en su origen y radiaciones electromagnticas.

Figura 13.

El espectro electromagntico es una escala continua de radiacin que se extiende desde los rayos gamma hasta las ondas de radio. Las ondas de radio y las microondas proceden de los electrones. La velocidad comn de estas radiaciones y su origen en las cargas aceleradas no es la nica evidencia que hay de su naturaleza electromagntica, pues hay otra que conecta todo el espectro de radiacin desde los rayos X hasta las ondas de la radio. Si aceleramos hacia atrs y hacia adelante las partculas cargadas con una frecuencia determinada, los campos elctricos radiantes que se desprenden poseen idntica frecuencia de oscilacin. 29

Cada estacin transmisora de radio emite ondas a travs de su antena a una frecuencia determinada, y el campo elctrico oscilante de estas ondas, a su vez, impulsa a las cargas de la antena receptora con la misma frecuencia. Son reales estas corrientes oscilantes? Las seales de radio se detectan al sintonizar un circuito oscilante en el receptor, seleccionndose una estacin particular, cuando aqul se ha modulado con la misma frecuencia que emite el transmisor hasta nosotros, mediante la radiacin electromagntica. Variando los circuitos y las antenas pueden conseguirse transmisores que emitan ondas de radio de frecuencia comprendidas entre 104 y 3 X 1011 ciclos por segundo. stas se propagan a la velocidad de la luz y, por lo tanto, las longitudes de onda (que pueden medirse por mtodos interferenciales) varan desde unos 30 kilmetros a unos milmetros. Las ondas de longitud larga se difractan alrededor de cualquier obstculo, pero a medida que crece la frecuencia se comportan cada vez ms como la luz, propagndose en lnea recta y reflejndose y refractndose claramente como las ondas luminosas. Incluso para las frecuencias de radio ms elevadas, la longitud de onda de la radiacin electromagntica es muy superior a la longitud de onda ms larga de la luz visible. Entre ambas se encuentra la regin de la radiacin calorfica que emiten las molculas al chocar en los gases o slidos incandescentes. Los movimientos trmicos de las molculas originan aceleraciones de sus cargas, con una emisin o radiacin magntica de frecuencia superior a la producida, mediante circuitos elctricos de tamao normal. En altas temperaturas, por ejemplo, en arcos y chispas, los tomos perturbados emiten luz infrarroja, visible o ultravioleta. La parte visible del espectro corresponde a frecuencias comprendidas entre 4 X 1014 y 8 X 1014 ciclos por segundo. Aqu hemos sobrepasado ampliamente la regin en que podemos medir directamente la frecuencia, aunque es posible identificar la frecuencia de la luz de un color espectral simple con slo medir las longitudes de onda. De este modo, mediante espectroscopios y trabajando en el vaco, es posible determinar la frecuencia de las radiaciones ultravioletas, emitidas por los tomos, cuyos valores superan los 1015 ciclos por segundo. Se deban esperar estas frecuencias en el movimiento de los electrones de los tomos excitados? Se pueden estimar stas partiendo de un electrn que gire alrededor de un tomo de un angstrm de radio. Por ejemplo, si suponemos que el electrn se mantiene en esas condiciones, merced a la fuerza elctrica ejercida por una carga elemental positiva (carga neta del resto del tomo), la frecuencia as calculada es de aproximadamente 2 X 1015 ciclos por segundo, en buen acuerdo cualitativo con las frecuencias superiores de la luz, emitida normalmente por los tomos. Como ya sabemos los tomos emiten luzpero tambin la absorbern? Un tomo de una clase particular absorber luz de algunas frecuencias muy definidas, posiblemente estas frecuencias sean de los movimientos naturales de los electrones en el tomo y slo responder a stas y a los campos elctricos que oscilan con ellas. Los tomos no pueden excitarse como si se modulara un circuito oscilante, pero seleccionando el tipo adecuado de stos, podremos conseguir un movimiento electrnico sintonizado en la regin de frecuencias en que deseamos absorber la luz. 30

A mayores frecuencias entramos en la regin de los rayos X. Si la frecuencia de stos no es demasiado elevada, su longitud de onda debe aproximarse al tamao de un tomo. Ms si las frecuencias son elevadas, se tienen los rayos gamma, cuya emisin se da espontneamente en algunos procesos de desintegracin radiactiva. Toda radiacin electromagntica transporta energa, la cual calienta un cuerpo cuando ste la absorbe, por consiguiente, esta radiacin slo se emite en un proceso en que se suministre energa. Como ya aceptamos, los campos elctrico y magntico se producen cuando una fuerza acelera una carga. La evidencia de que la radiacin electromagntica surge de las cargas aceleradas es ahora abrumadora, sta existe y se propaga con la velocidad de la luz. Te hemos presentado de manera resumida lo que es el espectro electromagntico, aunque no hemos mencionado algunas otras ondas electromagnticas, como las producidas por el laser, del cual hablaremos al final de este captulo; sin embargo, estos conocimientos te habrn dado una idea de lo que es la comunicacin inalmbrica, apoyada en antenas emisoras y receptoras, pero, sobre todo, que las ondas electromagnticas no son otra cosa que campos elctrico y magntico, oscilantes o acelerados, que producen una perturbacin en el vaco o el aire, y que la manera de transmitir la energa es generalmente por resonancia. Las cargas elctricas aceleradas radian energa (radiacin electromagntica), pero a su vez pueden absorber la energa proveniente de la radiacin, lo cual se pone de manifiesto, por ejemplo, en el efecto fotoelctrico o en el proceso de fotosntesis.

1.1.4 EFECTO FOTOELCTRICO Cuando Luis y su hermano Paco visitaron a un amigo internado en el quinto piso del hospital, al estar dentro del elevador y ver venir a un seor con muletas, rpidamente, para que el elevador no cerrara, Paco coloc su mano sobre el ojo mgico de la puerta. Ante ello Luis pregunt a su hermano por qu el elevador se detena. Paco al recordar que en su curso de Fsica III estudi el efecto fotoelctrico, as como algunas de sus aplicaciones, coment: El ojo mgico es un dispositivo que permite abrir o cerrar una puerta. Pero a qu se debe este fenmeno?, pregunt Luis. Se debe al efecto fotoelctrico, respondi Paco. Para comprender mejor este hecho lee con atencin lo siguiente: En el desarrollo de las concepciones sobre la naturaleza de la luz, un gran avance se debe a un fenmeno descubierto por el fsico alemn Heinrich Hertz, quien al investigar las ondas electromagnticas, establecidas por la teora del campo electromagntico de Maxwell, inesperadamente observ que una placa metlica puede emitir cargas elctricas cuando sobre su superficie incide luz de alta frecuencia (de longitud de onda corta). 31

Posteriormente Wilhelm Hallwachs observ que la luz ultravioleta, al incidir sobre un cuerpo cargado negativamente, causaba la prdida de su carga, mientras que no afectaba a un cuerpo con carga positiva. J.J. Thomson y Philippe Lenard demostraron en forma independiente que la accin de la luz era la causa de la emisin de las cargas negativas libres por la superficie de un metal. La hiptesis cuntica, propuesta por Max Planck en 1890, rindi cuentas de las observaciones del efecto fotoelctrico, lo mismo que explicaba las energas de la radiacin del cuerpo negro. Einstein interpret la idea cuntica de Planck y con ello ensanch la brecha que le apartaba de la Fsica clsica; subray la contradiccin enunciada por E = hf, la cual relaciona la energa asociada a una partcula (fotn) y la frecuencia asociada a una onda, que era una igualdad de opuestos. Debieron transcurrir veinte aos para que los fsicos entendieran porqu la luz poda tener propiedades de partculas y tambin de ondas. Y entonces, qu es el efecto fotoelctrico? El efecto fotoelctrico es el desprendimiento de electrones de la superficie de una sustancia, debido a la accin de la luz. ste puede tener lugar en una superficie metlica, en un lquido o en tomos individuales de un gas. Mediante el siguiente dispositivo se puede demostrar este efecto.

Figura 14. Efecto fotoelctrico.

Al acercar la luz ultravioleta, se descarga el que est cargado negativamente, pero no el que est cargado positivamente. Esto demuestra que la radiacin es capaz de expulsar los electrones excedentes en el segundo electroscopio.

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De acuerdo con la Figura 14, cuando en el camino de la luz, provocada por el arco elctrico, se interpone una placa de vidrio, la placa de zinc cargada negativamente ya no pierde electrones y cuando se quita el vidrio, vuelve a bajar la laminilla de oro del electroscopio, puesto que el vidrio comn absorbe la luz ultravioleta del espectro electromagntico, que es la que provoca el efecto fotoelctrico. La emisin de los electrones no tiene lugar si la frecuencia de la luz incidente se hace ms pequea que cierto valor o frecuencia mnima (fo), tambin llamada frecuencia de umbral, caracterstica de cada tipo de material. Para frecuencias menores que la de umbral no hay efecto fotoelctrico. Pocos elementos, en particular los metales alcalinos (litio (Li), sodio (Na), potasio (K), rubidio (Rb) y cesio (Cs)), emiten electrones an cuando la luz incidente pertenece al espectro visible. Esta propiedad se usa frecuentemente en la fabricacin de celdas fotoelctricas. Pero, cmo son stas y para qu sirven? Generalmente una celda fotoelctrica se fabrica depositando una capa delgada de metal alcalino en la superficie interior de un pequeo tubo de vaco (Figura 15). Si la celda se hace funcionar con luz ultravioleta, la ampolla se fabrica de cuarzo, pero si se quiere usar con luz visible, se utiliza vidrio. Siempre se deja transparente una pequea seccin de la celda, la cual sirve como ventana para la entrada de luz; los fotoelectrones, despus de dejar la superficie metlica, son atrados y recogidos por un electrodo (C) de carga positiva. Entre la superficie fotosensible o ctodo y el colector o nodo se mantiene una diferencia de potencial constante por medio de la batera (B). La llegada de un haz de luz a travs de la ventana de la celda fotoelctrica, acta igual que un interruptor que completa el circuito elctrico. Cuando la luz choca contra el metal (P), hay un flujo de electrones hacia el colector (C), produciendo as una corriente que fluye por el circuito, la cual se puede medir con un ampermetro (A). Si la intensidad de la luz crece, el nmero de fotoelectrones es mayor y, por lo tanto, aumenta la corriente; si la pelcula metlica est cargada positivamente, la celda es inactiva a la luz, puesto que los electrones que intentan dejar la placa quedan retenidos por la atraccin electrosttica.

Figura 15. Celda fotoelctrica.

El efecto fotoelctrico tiene infinidad de aplicaciones, por ejemplo: en pelculas de cine sonoro, en televisin, en luxmetros (tambin llamados ojos elctricos), en exposmetros usados por los fotgrafos (las celdas solares hacen trabajar la luz del Sol), en ciertos 33

detectores de radiacin nuclear (como son los detectores de centelleo) y en las alarmas contra robo. En las alarmas contra robo, un haz de luz infrarroja (invisible al ojo humano) se proyecta a travs de un saln para penetrar en una celda fotoelctrica, y cuando el ladrn la cruza, el haz se interrumpe por un instante y la corriente fotoelctrica cesa momentneamente. Un rel elctrico, en lugar de un ampermetro, detectar esta situacin y se accionar y cerrar otro circuito elctrico, haciendo sonar un timbre (Figura 16).

Figura 16. Celdilla fotoelctrica en una instalacin con ojo mgico.

En 1905, Albert Einstein explic el efecto fotoelctrico, al desarrollar la idea de Max Planck sobre la emisin discreta de luz. Demostr que la luz tiene una estructura discontinua y que se absorbe en porciones (cuantos de luz). La energa de un cuanto de luz (hf) se transforma en trabajo de salida del electrn a la superficie del metal y en energa cintica, proporcionada al electrn. Como recordars, de acuerdo con el modelo atmico de Bohr (estudiado en Qumica II), la radiacin electromagntica de un tomo se emite en cantidades discretas, que se pueden considerar como paquetes de energa (fotones). Lo que es cierto acerca de la radiacin electromagntica emitida por los tomos, es cierto tambin para toda la radiacin electromagntica. La energa de un fotn depende de la frecuencia de la luz involucrada; por ejemplo, los fotones de luz azul tienen mayores energas que la luz roja. La relacin entre la frecuencia de la radiacin y la energa de los fotones es: E = hf Donde: E: f: h: Energa de los fotones medida en joules (J) Frecuencia de la radiacin en hertz (Hz) Constante de Planck, cuyo valor es de 6.626 X 10-34 Js

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La relacin entre la longitud de onda y la energa del fotn se obtiene combinando las dos siguientes ecuaciones: E = hf y c = f Donde :

c: Velocidad de 3 X 10 8 m/s : La longitud de onda (m)

Por tanto:
E= hc

De la ecuacin anterior se concluye: entre menor es la energa de los fotones, las longitudes de onda sern mayores.

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Para que apliques lo aprendido hasta el momento, resuelve lo que se te pide a continuacin: 1. Dibuja y explica lo que es una onda electromagntica:

2.

Explica cmo demostr Maxwell que la luz es una onda electromagntica:

_______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

35

3.

Completa los datos del siguiente cuadro sobre ondas electromagnticas.


RANGO DE FRECUENCIA ORIGEN DE LA ONDA APLICACIONES

NOMBRE DE LA ONDA ELECTROMAGNTICA RADIO MICROONDAS INFRARROJO VISIBLE ULTRAVIOLETA RAYOS X RAYOS GAMMA

4.

A qu velocidad llegan las ondas de T.V. a nuestro televisor?

_______________________________________________________________________ 5. Dibuja y explica cmo funciona una fotocelda:

_______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ 6. Menciona cinco aplicaciones de las fotoceldas: ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 7. Define qu es un fotn de energa:

___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________

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EXPLICACIN INTEGRADORA
En el siguiente esquema reconocers los principales contenidos del tema que acabas de estudiar. Revsalo.
INTERACCIN ENTRE CARGAS ELCTRICAS
comprende

ESPECTROS DE CAMPOS

RADIACIN ELECTROMAGNTICA

EVIDENCIA DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA

EFECTO FOTOELCTRICO

producido por que pueden ser se da cuando que se manifiesta en ELCTRICO que conforman MAGNTICO el UN CAMPO MAGNTICO EXISTENTE EN CIERTA REGIN DEL ESPACIO SUFRE UNA VARIACIN EN EL TIEMPO, STA HAR APARECER EN ESA REGIN UN CAMPO ELCTRICO INDUCIDO.

ELECTROMAGNETISMO

LA VELOCIDAD DE LA LUZ

LAS ESTACIONES DE RADIO

estudiado por HANS CHRISTIAN OERSTED

quien UNA CORRIENTE ELCTRICA EJERCE INFLUENCIA SOBRE UNA BRJULA.

propone LA DIRECCIN DEL CAMPO MAGNTICO DEPENDE DEL SENTIDO DE LA CORRIENTE ELCTRICA. EL DESPRENDIMIENTO DE ELECTRONES DE LA SUPERFICIE DE UNA SUSTANCIA, DEBIDO A LA ACCIN DE LA LUZ. STE PUEDE EFECTUARSE EN UNA SUPERFICIE METLICA, EN UN LQUIDO O EN TOMOS INDIVIDUALES DE UN GAS.

CERCA DE UNA CORRIENTE EXISTE UN CAMPO MAGNTICO.

LA INTENSIDAD DEL CAMPO MAGNTICO DEPENDE DE LA INTENSIDAD DE LA CORRIENTE ELCTRICA.

EL CAMPO MAGNTICO NO ES IGUAL EN TODAS LAS REGIONES ALREDEDOR DE LA CORRIENTE.

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1.2 LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE BOHR


Por qu los electrones de un tomo emiten luz? Cmo se relacionan la formacin de espectros y la estructura del tomo? En el segundo postulado de su teora atmica, Bohr* introduce el concepto de que en el tomo los electrones se encuentran en determinados niveles de energa o estados estacionarios, en tanto que en el tercero, menciona: el electrn puede cambiar de un nivel de energa a otro dentro del mismo tomo, y que se requiere una cantidad definida de energa para que ocurra esta transicin. La emisin de energa ocurre cuando en un tomo los electrones pasan de un nivel superior a otro inferior y la absorcin de energa sucede cuando los electrones saltan de un nivel menor a otro de mayor energa. La energa necesaria para desplazar a un electrn de un nivel a otro, es igual a la diferencia de energa entre ambos estados; la energa absorbida o emitida recibe el nombre de fotn o cuantum , por lo tanto: E = Efinal - Einicial = hf

1.2.1 ESPECTROS DE EMISIN Y DE ABSORCIN Para estudiar la definicin de espectro atmico, debes considerar lo aprendido en el Fascculo 2 de Fsica III, sobre el tema de la luz y sus colores. Por otra parte, en el laboratorio de Fsica, puedes hacer el experimento que en 1660 llev a cabo el cientfico ingls Isaac Newton (1647-1727), que consiste en lo siguiente: haciendo pasar un haz de luz blanca por un prisma ptico se puede poner de manifiesto que la luz blanca est formada por diversos colores. Esta banda de colores recibe el nombre de espectro de la luz blanca y el fenmeno que lo provoca se conoce como descomposicin o dispersin de la luz. El conocimiento sobre las distintas clases de espectros ha facilitado, entre otras cosas, un mejor conocimiento de la estructura atmica, nuevos mtodos de anlisis qumicos y la medida de la velocidad y temperatura de las estrellas. Para el estudio de estos espectros los cientficos utilizan el espectroscopio. Espectros de emisin Todos los espectros de emisin se producen por sustancias que emiten luz, siendo tres las clases de stos: continuos, de lneas brillantes y de bandas.

Puedes retomar la explicacin sobre el modelo atmico de Bohr en el Fascculo 1 (Captulo 2) de Qumica II.

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Espectros continuos Este tipo de espectros se producen por slidos o lquidos incandescentes o por gases incandescentes a baja presin. Al aumentar la temperatura en la fuente de luz, la parte del espectro ms brillante se corre desde el rojo hacia el amarillo, del verde al azul y del extremo al violeta.

Figura 17.

Si se calienta lentamente un metal, su incandescencia emite un resplandor rojo mate y si se le sigue calentando el color cambia lentamente, pasando por el anaranjado y finalmente hasta el blanco, cuando est extremadamente caliente. Debido a que los colores del espectro cambian con la temperatura, el estudio del espectro de las estrellas revela su temperatura, aunque stas se ubiquen a miles de aos luz de distancia. Por ello, en los hornos de fundicin, analizando el espectro continuo que emiten los metales fundidos, se puede inferir su temperatura. El pirmetro mide las altas temperaturas con base en el anlisis del espectro emitido por el slido o lquido incandescente.

Figura 18. Pirmetro ptico con el que se pueden medir altas temperaturas, como la de los hornos de fundicin.

Otro ejemplo de los espectros continuos de emisin se observa en las lmparas incandescentes (focos) que se emplean en la casa; en cambio, en el alumbrado pblico se utiliza luz emitida por gases, como el vapor de mercurio, la cual es ms brillante y ms econmica, pues mientras en una lmpara incandescente la mayor parte de la energa se convierte en calor, en una lmpara de vapor de mercurio, se convierte en luz.

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Espectros de lneas brillantes Los producen los tomos de gases incandescentes. Un espectro de lneas brillantes es la forma de los tomos de un elemento, y se presenta cuando en la ranura de un espectroscopio se ilumina una lmpara de sodio o un tubo de nen, con una fuente de luz de un arco de mercurio. Aparecen varias lneas brillantes en lugar del espectro continuo. Espectros de bandas Estos espectros se deben a las molculas de gases incandescentes. Cuando un espectroscopio es capaz de obtener una dispersin muy grande de luz observada, las bandas se convierten en muchas lneas brillantes muy prximas.

Espectros de absorcin Al hacer pasar luz, que consiste de un espectro continuo a travs de un vapor atmico en circunstancias favorables, el espectro emergente deja de ser continuo, pero contiene lneas oscuras que indican ausencia de una pequea cantidad de la radiacin original. Lo que ha sucedido es que los electrones de los tomos han interactuado con radiacin de la longitud de ondas particulares y han absorbido algo de stas. Estas lneas oscuras sobre un fondo del espectro continuo constituyen el llamado espectro de absorcin.

Figura 19.

As como en Fsica I estudiaste que el modelo newtoneano (leyes de Newton) explica las interacciones y los movimientos, tanto de objetos cercanos a la superficie de la Tierra como de cuerpos celestes, el desarrollo de la espectroscopa permiti identificar los elementos qumicos de las estrellas y descubrir que son los mismos que se encuentran en la Tierra. As, cuando se observ el espectro de la luz solar, aparecieron unas lneas oscuras (espectros de absorcin) correspondientes a un elemento desconocido hasta entonces, helio (del griego helios, nombre del Sol). Posteriormente se encontr que en una fraccin muy pequea formaba parte de nuestra atmsfera.

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Entonces, podras explicar ahora la diferencia entre los espectros de emisin y los de absorcin? En los espectros de absorcin, los fotones que llegan a la muestra son absorbidos y los electrones adquieren energa (en general se alejan del ncleo), en tanto que en los espectros de emisin los electrones pierden energa, es decir, pasan de un nivel de mayor energa a otro de menor energa (aproximndose al ncleo) y esta energa aparece como radiacin (fotones).

Figura 20. Absorcin de la luz por la atmsfera solar.

En la absorcin, los electrones absorben fotones especficos pero, al igual que con la energa adquirida de la llama del mechero, en la mayora de los tomos el electrn regresa a su posicin original y vuelve a adquirir su energa inicial. Al hacer esto, el electrn emite un fotn con la misma energa del que fue absorbido. Estos fotones, sin embargo, se emiten en distintas direcciones y, por lo tanto, no aparecen en el espectro que se observa; pero cuando de alguna manera se lleva un electrn hacia un nivel de energa ms alto, se dice que el tomo est excitado. En este caso el tomo ha pasado por los procesos de excitacin y desexcitacin. En un tomo excitado, los electrones que caen de los niveles de mayor energa a los de menor energa emiten en cada salto un pulso de radiacin electromagntica llamado fotn, cuya frecuencia se relaciona con la transicin de energa del salto. La frecuencia del fotn es directamente proporcional a su energa (E= hf).

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En resumen: La emisin de energa ocurre cuando el tomo pasa de un estado con mayor energa a un estado con menor energa (espectro de emisin). La absorcin de energa sucede al pasar el tomo de un estado con menor energa a otro estado con mayor energa (espectro de absorcin). La energa emitida o absorbida recibe el nombre de cuantum o fotn, y la energa de ste es igual a la diferencia de energas del tomo en dos de sus estados estacionarios.

E = E2 - E1 = hf
De acuerdo con el modelo de Bohr, en la Figura 21 se muestra la emisin y la absorcin de un fotn al saltar el electrn de una rbita a otra.

Figura 21.

1.2.2 NIVELES DE ENERGA Comnmente, tanto en la Fsica atmica como en la nuclear, se usa una unidad de energa llamada electrn-volt, (V), que es una fraccin muy pequea del joule. 1 V = 1.6 X 10-19 J = 0.00000000000000000016 J Recuerda que en Fsica II se hizo referencia a otras dos unidades de energa que an son de uso comn, incluso en la vida diaria: el kilowatt-hora y la kilocalora. 1 KWh = 3.6 x 106 J 1 Kcal = 4.2 x 103 J 42

Utilizaremos la unidad V para referirnos a la energa en un tomo. Un electrn que se encuentre ms lejos del ncleo que otro, tendr mayor energa potencial elctrica respecto del ms cercano al ncleo. Por consiguiente, el electrn ms alejado tendr un nivel de energa ms alto. En cierto sentido, esta situacin es anloga a la de un martinete para clavar pilotes, pues entre ms se levante el martinete mayor ser su energa potencial gravitacional (EPG). Entonces, qu diferencias se dan entre los niveles de energa de un tomo? Las diferentes rbitas en un tomo asemejan escalones: cuando un electrn se lleva a una rbita ms elevada, el tomo queda excitado y al caer el electrn a su escaln original, libera energa en forma de luz. Asimismo, cuando se requiere trasladar un electrn a un nivel de energa ms alto, se dice que est excitado. Niels Bohr estableci una ecuacin para determinar la energa potencial de cada estado energtico del tomo de hidrgeno, la que se expresa de la siguiente manera: En joules : E n =
17 x 10 -18 J n2

Donde n toma valores 1,2,3,4,7, correspondientes a los diferentes niveles de energa En permitidos. Considerando que un electrn-volt (V) = 1.6 X 10-19 J. Si transformamos de joules a electrn-volt, para el ejemplo anterior se obtiene:

En =

13.6 V n2

El signo negativo indica que se debe efectuar un trabajo externo para extraer al electrn de un tomo (en el Fascculo 3 de Fsica I, se vio que si la energa potencial en el borde del pozo se tomaba como Ep = 0, entonces una piedra en el fondo del pozo tena Ep negativa y habra que realizar trabajo, dar energa, para que la piedra saliera del pozo); para el caso del tomo, sacar al electrn del pozo significa ionizar el tomo. As, la energa de ionizacin del tomo de hidrgeno es de + 13. 6 V. Para el primer nivel de energa (E1), nmero cuntico principal n = 1, su energa es: E1 = -13.6 V

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Para el segundo nivel, E2 = -3.4 V Ahora bien, con estos valores podemos calcular cunta energa se libera al descender un electrn de E2 (n = 2) a E1 (n = 1). Esto es:

E = E2 - E1 = 10.2 V
La energa que se libera E = 10.2 V, al pasar el electrn de E2 a E1, es la misma energa que el electrn absorbe cuando pasa de E1 a E2. Ahora bien, con estos valores se puede calcular la energa del fotn emitido por un tomo de hidrgeno al descender el electrn de un nivel a otro.

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que ejercites lo que has aprendido hasta ahora, resuelve los siguientes problemas: 1. Calcula la energa del fotn que emite un tomo de hidrgeno al caer el electrn del del nivel 3 al nivel 2. (Einicial - Efinal = hf).

2. Con base en el resultado anterior (en joules), encuentra la frecuencia de la E ). A qu regin del onda electromagntica, asociada a dicho fotn (f = h espectro electromagntico corresponde esta frecuencia?

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Figura 22. Niveles de energa para el tomo de hidrgeno.

Al nivel que representa la energa potencial ms baja (n = 1) se le conoce como estado base o fundamental y al nivel al que se eleva el electrn, como estado excitado. Las lneas de la parte visible del espectro del hidrgeno se conocen como serie de lneas de Balmer y corresponde a la transicin al nivel 2 de un nivel con ms energa. El nombre de la serie se puso en honor de quien primero describi una relacin matemtica sencilla entre sus longitudes de onda.

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EXPLICACIN INTEGRADORA
El siguiente mapa conceptual te muestra los conocimientos ms relevantes que viste en este segundo tema.
LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE BOHR
comprende

ESPECTROS

NIVELES DE ENERGA

de

en

donde

EMISIN

ABSORCIN

que se produce porque

sucede

EL TOMO PASA DE UN ESTADO CON MAYOR ENERGA A UN ESTADO CON MENOR ENERGA
se clasifican en

AL PASAR EL TOMO DE UN ESTADO CON MENOR ENERGA A OTRO ESTADO CON MAYOR ENERGA

EL ELECTRN MS ALEJADO DEL NCLEO TENDR UN NIVEL DE ENERGA MS ALTO

UN ELECTRN LLEGA A UNA RBITA MS ELEVADA, EL TOMO QUEDA EXCITADO

AL CAER EL ELECTRN A SU ESCALN ORIGINAL LIBERA ENERGA EN FORMA DE LUZ

siendo que

en

donde

CONTINUOS

DE LNEAS

DE BANDAS

se

dan

que

que

AL NIVEL AL QUE SE ELEVA EL ELECTRN SE LE CONOCE COMO ESTADO EXCITADO

AL NIVEL QUE REPRESENTA LA ENERGA POTENCIAL MS BAJA SE LE CONOCE COMO ESTADO BASE O FUNDAMENTAL

TEMPERATURAS ELEVADAS DE LOS CUERPOS, EN QUE CAMBIA SU COLOR

LOS PRODUCEN TOMOS DE GASES INCANDESCENTES

SE DEBEN A LAS MOLCULAS DE GASES INCANDESCENTES

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1.3 FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y LASER


Cmo est constituido un foco? Cmo se conforma una lmpara incandescente? Cul es el mecanismo mediante el cual funciona una lmpara fluorescente? Al observar los cuerpos que nos rodean, comprobamos que algunos emiten luz, es decir, son fuentes luminosas, como el Sol, una lmpara encendida, la flama de una vela, etc; en tanto otros no son luminosas, pero pueden verse porque su luz proviene de alguna fuente, de las cuales nos interesa aquella que sirve para tener iluminacin artificial en el interior de nuestros hogares. Lmpara incandescente

Figura 23. Lmpara incandescente o de foco.

La lmpara incandescente se constituye de una bombilla de vidrio, en cuyo interior hay un filamento de alambre de tungsteno en forma de hlice con dos polos (M y N), aislados uno del otro (Figura 23).

Lmpara fluorescente Por otra parte, las lmparas fluorescentes comunes constan de un tubo cilndrico de vidrio con electrodos en cada uno de sus extremos (Figura 24).

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Figura 24. Tubo fluorescente.

Al igual que en el tubo de nen de los anuncios luminosos, en las lmparas fluorescentes los electrodos emiten electrones que se obligan a vibrar a altas velocidades, de un lado a otro dentro del tubo, debido al voltaje de corriente alterna (C.A.). El tubo est lleno con vapor de mercurio a muy baja presin, el cual se excita por el impacto de los electrones de alta velocidad. Las lmparas fluorescentes caseras producen una descarga a travs de vapor de mercurio, lo que proporciona luz ultravioleta, ms una pequea cantidad de luz visible. La radiacin ultravioleta incide en el interior del tubo revestido con mezclas de compuestos qumicos que contienen fsforo, las cuales son fluorescentes, es decir, emiten luz visible al ser excitadas por la radiacin ultravioleta. En consecuencia, la luz til de una lmpara fluorescente no es la radiacin directa del gas conductor, sino la radiacin secundaria de las sustancias qumicas de la superficie interior del tubo de vidrio. stas pueden fabricarse para emitir cualquier color, segn el tipo de fsforo escogido.

Fluorescencia Con base en la relacin E f, vemos que la luz de alta frecuencia, como la radiacin ultravioleta que se encuentra ms all de la regin visible en el espectro electromagntico, entrega mucho ms energa por fotn que la luz de baja frecuencia; muchas sustancias se excitan al iluminarse con luz ultravioleta. Aquellos materiales que excita la luz ultravioleta emiten luz visible al desexcitarse, accin que se llama fluorescencia. En ellos el fotn de luz ultravioleta choca contra uno de los tomos y proporciona su energa en dos partes: una produce calor, lo cual incrementa la energa cintica del tomo completo, en tanto, otra se transforma en excitacin, lo cual provoca que el electrn pase a un estado de energa que se libera como un fotn de luz. Mas como este fotn tiene slo parte de la energa del fotn ultravioleta, su frecuencia es ms baja en la parte visible del espectro.

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En ciertos cuerpos luminosos, cuando un electrn se impulsa hacia un nivel ms alto de energa mediante un fotn de luz ultravioleta, regresa a su rbita estable en varias etapas, y como la energa liberada del fotn en cada paso es menor que la energa total que se encontraba originalmente en el fotn ultravioleta, se emiten fotones de frecuencia ms baja. Por lo tanto, la luz ultravioleta que llega a uno de estos materiales lo puede hacer brillar con un rojo, un amarillo globales o cualquier color que sea caracterstico del cuerpo. Dentro de las aplicaciones de la fluorescencia tenemos el empleo de pigmentos fluorescentes en las pinturas y en las fibras textiles, para hacerlas brillar al ser bombardeadas con los fotones ultravioleta provenientes de la luz del Sol.

Fosforescencia Ciertos cristales, as como algunas molculas orgnicas de alto peso molecular, al excitarse permanecen en un estado de excitacin durante un lapso prolongado. Sus electrones son llevados hacia rbitas de niveles ms altos, donde quedan pegados y como resultado se obtiene un retraso en el proceso de excitacin y en el de desexcitacin, por consiguiente, los cuerpos con esta propiedad son fosforescentes. El fsforo es un buen ejemplo de lo anterior, pues las aplicaciones de la fosforescencia se observan en las cartulas luminosas de los relojes y en otros objetos que se hacen brillar en la obscuridad: los tomos se excitan por la luz visible incidente, y en lugar de desexcitarse de inmediato, como lo hacen los materiales fluorescentes, gran parte de los tomos permanecen en estado de excitacin, a veces durante varias horas, aunque la mayor parte se desexcita, o se apaga la luz. El cuerpo fosforescente brilla durante un tiempo, mientras millones de tomos pasan por una desexcitacin gradual.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 5


Para que puedas observar los fenmenos descritos anteriormente, haz en el laboratorio, con el apoyo del conductor de laboratorio, lo que se te pide en esta actividad: OBJETIVO: Observar los efectos de fluorescencia y fosforescencia a partir de la desexitacin de los electrones que componen a los materiales que utilizars en esta prctica.

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MATERIAL: tubo de descarga (Gas He, H, Hg) fuente de poder bobina Telsa espectroscopio trozo de alambre nicromel bombilla de luz incandescente de 60 100 W *

* Material que debe aportar el alumno.

PROBLEMATIZACIN: Cul es el efecto y comportamiento de los electrones en los materiales (gases) al inducirles cargas elctricas?.

HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________

Figura 25.

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PROCEDIMIENTO: En esta prctica se muestra la analoga de la capa de ozono que cubre a la Tierra, la cual impide pasar la radiacin ultravioleta, con el vidrio que no permite el paso de luz ultravioleta y, por lo tanto, no se descarga el electroscopio. a) Enciende un tubo de gas a baja presin mediante una fuente de alto voltaje (7Kv) o mediante una bobina de tesla y observa el color de la luz que emite. b) Analiza la luz del tubo empleado mediante el espectroscopio y observa el espectro de lneas que se forma. c) Demuestra que un conductor (filamento de los focos o un trozo de alambre de nicromel) por el que circula una corriente elctrica puede emitir radiacin luminosa en ciertas condiciones. d) Analiza con un espectroscopio la luz emitida por una bombilla elctrica. e) Identifica gases con base en su espectro de emisin. f) Al descargar un electroscopio con luz ultravioleta o luz negra, demuestra que slo se descarga cuando est cargado negativamente.

El rayo laser y sus aplicaciones En algunos eventos deportivos y patrios, as como en discotecas y centros nocturnos se utiliza el rayo laser para formar figuras y montar espectculos, pero te has preguntado Cmo se produce un rayo laser?, qu significa la palabra laser?, en qu se diferencia un rayo de luz ordinario y otro de laser?, cules son algunas de sus aplicaciones? Charles H. Towens construy el primer amplificador de molculas excitadas, como elemento activo donde se usaba amoniaco, tcnica que al desarrollarse llev a la construccin de los aparatos maser (amplificacin de microondas por emisin estimulada de la radiacin) y laser (amplificacin de la luz por emisin estimulada de la radiacin), el cual genera haces de intensidad y monocromaticidad sin precedentes y que, adems, estn paralelizados en un grado enorme. El laser ha revolucionado la ptica no lineal y desarrollado nuevas tcnicas como la holografa. Pero vayamos al origen del descubrimiento del laser. En 1919, Einstein estableci en un artculo sobre radiacin del cuerpo negro lo siguiente: Los tomos en estado excitado pueden regresar a su estado base por emisin espontnea de fotones de energa correspondiente. Los tomos de menor energa pueden ser elevados a un estado de mayor energa por absorcin de fotones de energa apropiada. 51

La emisin de un fotn por tomos en estado excitado se puede incrementar o estimular, cuando un tomo excitado es golpeado por un cuanto de luz de la misma energa.

Con base en lo anterior podemos concluir que los primeros dos tipos de transiciones son aquellos que producen los espectros de absorcin y de emisin, siendo la emisin estimulada la que nos interesa. La emisin estimulada significa que a la llegada en mayor nmero de cuantos, procedentes de tomos que estn en cierto estado excitado, el tiempo medio de estos tomos ha disminuido. Ya que el fotn estimulador no se absorbe por este proceso, habr dos fotones que dejen el tomo (Figura 26).

Figura 26.

Un fotn de energa hv = E3 E2 estimular la emisin de un segundo fotn de la misma energa. Por consiguiente, ambos fotones viajarn en la misma direccin del fotn original y sern coherentes por estar en fase y poseer la misma frecuencia. Estos dos fotones pueden estimular otros tomos excitados y eventualmente producir una avalancha de cuantos de luz concentrados y coherentes. Si se puede mantener un nmero suficiente de tomos en el estado apropiado y encontrar cuantos de frecuencia apropiada para producir la emisin estimulada en un tiempo muy corto, se producir una rfaga de cuantos. En 1952, Charles H. Towens demostr, por primera vez, la posibilidad de producir y mantener un mayor nmero de tomos en estado excitado como en el estado base. A esto se le conoce como inversin de poblacin y el primer aparato para producirlo consista en un dispositivo de microondas llamado maser. Los dos mtodos ms comunes para invertir la poblacin del estado base al estado excitado son el de descarga elctrica en un tubo de descarga gaseosa y el de una lmpara de destellos, que producen una fuente muy importante de luz sobre un cristal que puede ser de rub o de neodimio. Este proceso tambin se conoce como bombeo ptico, y en la descarga produce tomos en estados diferentes, algunos densamente poblados, que cedern fotones de frecuencia apropiada para la accin laser. En el caso de la lmpara de destello se producen fotones en un rango continuo de frecuencias, entre los que hay fotones de frecuencias apropiadas. 52

El laser de rub es el ms antiguo. En ste se suministra una gran cantidad de energa por lmpara de destellos, que a su vez produce una potente emisin de luz muy intensa alrededor del cristal, causando la accin del laser, proceso que se repite con cada descarga que llega de la lmpara. A los laser de rub se les conoce como laser punzantes, ya que producen una potente radiacin laser durante intervalos muy cortos. Los laser gaseosos, como el de He-Ne (Helio Neon) o el de CO2 (dixido de carbono), pueden bombardearse continuamente a estados excitados, por lo que se les conoce como laser de onda continua. El elemento activo del laser de rub es una varilla cilndrica de rub rosado, de unos cuantos centmetros de largo, contaminado con tomos de plomo (Pb) como impureza; los extremos de la varilla se pulen pticamente para que sean por completo lisos y perpendiculares al eje del cilindro, sus extremos estn plateados, uno de ellos en forma intensa, y el otro ligeramente para que acten como espejos planos; alrededor de la varilla de rub se encuentra enrollado un tubo de gas de descargas de alta potencia, el cual produce intensos destellos de luz cuya duracin es de milisegundos. Cuando la luz procedente del tubo de gas de descargas llega a la varilla de rub, algunos de los tomos de sta se excitan hasta un nivel de mayor energa, y al regresar al estado bsico emiten fotones de luz roja y la varilla se ilumina suavemente. Al aumentar la intensidad de la luz del tubo de descargas en forma gradual, al llegar a cierto umbral del nivel de intensidad, la actuacin del laser se inicia: un rayo delgado de luz roja emerge de la cara semiplateada de la varilla. ste es de ondas paralelas, altamente coherentes sobre el plano del frente de onda y restringido a una gama muy angosta de frecuencias.

Figura 27. Rayo de laser de rub.

Cul es la diferencia entre el rayo laser y la luz solar?

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Como ya sabes, la luz del Sol o la luz de una lmpara es incoherente porque emite fotones de muchas frecuencias y en muchas fases de vibracin. Esta luz incoherente es catica, lo cual ocasiona que un haz de luz incoherente se disemine despus de recorrer cierta distancia, hacindose cada vez ms dispersa y menos intensa al aumentar la distancia que ha recorrido. Por el contrario, la luz laser se caracteriza por ser coherente, es decir, emite un haz de fotones de la misma frecuencia, la misma fase y la misma direccin, de manera que todos los fotones viajan del mismo modo. Por consiguiente, tenemos un haz de luz coherente, cuya caracterstica es no diseminarse ni ser difuso en forma notable.

Figura 28. a) La luz blanca incoherente contiene: ondas de muchas frecuencias y longitudes de onda fuera de fase unas con otras. b) La luz laser coherente: las ondas son idnticas y estn en fase.

La propiedades de la luz emitida por un aparato de rayos laser tiene un sinnmero de aplicaciones, por ejemplo, en comunicaciones, donde debido a que sta tiene una longitud de onda supercorta, existe la posibilidad de usarse como un transmisor de comunicaciones, capaz de llevar gran cantidad de mensajes en una banda de frecuencia muy estrecha. En fotometra, el laser se aplica en la medicin de grandes distancias y ngulos por su gran coherencia espacial y temporal. En este caso el laser se utiliza en forma anloga a un sonar. Tambin se le usa para alinear piezas de estructuras que requieren alta precisin. Debido a que un haz de rayo laser puede mantenerse sin mucha dispersin a travs de grandes distancias, se le utiliza como referencia para el trazado de carreteras, excavacin de tneles, dragado de canales, entre otras aplicaciones. En la industria, el laser se utiliza como una herramienta muy valiosa en el control de calidad de sistemas pticos, pues la densidad de energa que puede lograrse, enfocando un haz de laser, ha permitido perforar y soldar materiales muy duros; tambin se usa en microsoldadura en electrnica. Dentro de las ciencias biolgicas, el laser de rub se usa en Medicina para practicar ciruga del ojo, principalmente para los casos de desprendimiento de retina, sobre la cual produce pequeas quemaduras que al cicatrizar hacen las veces de costura. 54

Actualmente hay aparatos que utilizan el laser para detectar y medir los contaminantes en los gases de escape, para detectar huellas digitales, en las cajas registradoras de los supermercados que leen los precios mediante un cdigo de barras, en la grabacin y reproduccin de discos compactos, entre otros usos. Despus del invento del rayo laser, en 1958, se ha introducido una nueva tecnologa cuyas expectativas slo hemos empezado a descubrir, pues el futuro del laser parece no tener fin.

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que apliques lo que has aprendido, completa el siguiente cuadro, anotando en forma resumida los conceptos sealados.

FORMA DE EMITIR LUZ

EXPLICACIN RESUMIDA

EJEMPLOS DE APLICACIN

INCANDESCENCIA

FLUORESCENCIA

FOSFORESCENCIA

LASER

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EXPLICACIN INTEGRADORA
Enseguida te presentamos un esquema que incluye los conceptos centrales del tema. Analzalo para que reconozcas las similitudes y diferencias de dichos conceptos.

EFECTOS LUMINOSOS

como

FLUORESCENCIA

LUZ LASER

sucede cuando

donde

FOSFORESCENCIA

cuando

AQUELLOS MATERIALES QUE EXCITA LA LUZ ULTRAVIOLETA EMITEN LUZ VISIBLE AL DESEXCITARSE

SE DA UNA RFAGA DE CUANTOS, QUE PRODUCE UN HAZ COHERENTE, SIN MUCHA DISPERSIN

LAS MOLCULAS PERMANECEN EN UN ESTADO DE EXCITACIN PROLONGADO, QUE PRODUCE UN BRILLO

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RECAPITULACIN
A continuacin te presentamos un esquema que te permitir reconocer la relacin que existe entre los temas de este captulo. Analzalo detenidamente:
RADIACIN ELECTROMAGNTICA E INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES
integra las temticas de INTERACCIN ENTRE CARGAS Y CORRIENTES ELCTRICAS comprende FUERZAS ENTRE OBJETOS CARGADOS, IMANES Y CONDUCTORES.

produce

apoyado por AMPERE

donde CAMPO ELCTRICO Y MAGNTICO. VARIACIN DE CAMPOS. CAMPO: ES EL ESPACIO ALREDEDOR DE UN IMN O CONDUCTOR DONDE SE OBSERVA LA INFLUENCIA DE UNA FUERZA. se aplica en originando MOTORES, GENERADORES ELCTRICOS Y TRANSFORMADORES

se conoce RADIACIN ELECTROMAGNTICA permiti conocer el como

ESPECTRO ELECTROMAGNTICO: ONDAS DE RADIO, MICROONDAS, RADIACIN INFRARROJA, LUZ (COLORES VISIBLES) ULTRAVIOLETA, RAYOS X, RAYOS GAMMA, RADIACIN SOLAR Y EFECTO INVERNADERO

descubierto EFECTO FOTOELCTRICO por basado se basa en HERTZ (Hz) en FOTN

se aplica LNEAS ESPECTRALES Y MODELO ATMICO DE BOHR en ESPECTROS DE EMISIN ABSORCIN Y CONTINUO

explica a

explica a los

FLUORESCENCIA, FOSFORESCENCIA Y LASER

NIVELES DE ENERGA Y ELECTRN-VOLT (V)

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ACTIVIDADES INTEGRALES
Para que apliques lo que has aprendido en este captulo, realiza lo que se te pide a continuacin. I. Relaciona ambas columnas, colocando dentro del parntesis la letra que corresponda a cada inciso: a) Regin sobre la que una carga elctrica o un imn ejercen una fuerza. b) Ampliacin de la luz por emisin estimulada de la radiacin. c) Posibilidad de producir y mantener un mayor nmero de tomos en estados excitados, como el estado basal. d) Corpsculo de luz, o paquete bsico de radiacin electromagntica; tambin se le llama as a los cuantos de luz. e) Intervalo de frecuencia a las que puede propagarse la radiacin electromagntica. Las frecuencias ms bajas estn asociadas con las ondas de radio, hasta los rayos gamma. f) Emisin de electrones por una superficie metlica cuando se hace incidir luz sobre ella. II. Desarrolla las siguientes actividades: 1. Investiga qu otras aplicaciones tiene el rayo laser, adems de las mencionadas en el captulo y describe su funcionamiento. 2. Investiga qu consecuencias ha tenido la contaminacin ambiental sobre la radiacin solar que llega a la Tierra. 3. Calcula la energa de un fotn de 450 nm de longitud de onda. Expresa tus resultados en joules (J) y en electrn-volt (V), sabiendo que: = 450 nm h = 6.62 X 10-34 J/s c = 3 X 108 m/s ( ( ( ( ( ) ) ) ) ) Efecto fotoelctrico Fotn Campo Laser Espectro Electromagntico

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AUTOEVALUACIN

A continuacin te presentamos una gua de las respuestas que debiste haber obtenido en las Actividades Integrales, para que puedas verificar tus aprendizajes. I. f d a b e

II. En tus respuestas debes tomar en cuenta lo que aparece enseguida. 1. Consulta la siguiente bibliografa: Aboites, Vicente. El laser. La Ciencia desde Mxico, FCE-SEP-Caballito-Conacyt, Mxico, 1991. Hewitt, Paul G. Conceptos de Fsica. Limusa- Noriega, Mxico, 1992. 2. Debes destacar la funcin de la capa de ozono, el tipo de radiacin solar, su ubicacin en el espectro electromagntico y los daos que ocasionan a los seres humanos y al ambiente.

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3. Debes utilizar la siguiente expresin: E= hc

Considera que algunos mltiplos del metro son: milmetro: mm = 10- 3 m micrmetro: m = 10- 6 m nanmetro: nm = 10- 9 m 1nm 10 m 450nm x
-9

E=

hc 6.62 x 10 -34 J/s (3 x 10 8 m/s ) 1.986 x 106 = 4.5 x 10 - 6 m 4.5 x 10 - 6

E=

E = 4.4133 x 10-20 J x=
450nm (10 -9 m) nm

1 V 1.6 x 10-9 J x 4.41 x 10-20 J


x= 1 eV (4.41 x 10 -20 J) 1.6 x 10 -9 J

x = 4.5 x 10-6 m

x = 2.75 x 10 11 e V

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CAPTULO 2 INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES


2.1 DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD
2.1.1 2.1.2 2.1.3 2.1.4 2.1.5 Antecedentes Cmara de Niebla de Wilson El Ncleo Atmico y el Descubrimiento de Otras Partculas Descubrimiento del Neutrn El Positrn

2.2 TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA


2.2.1 2.2.2 2.2.3 2.2.4 2.2.5 Fenmeno de Desintegracin Ley de Desplazamiento de Fajans-Soddy-Rusell Vida Media Istopos Radioistopos

2.3 FISIN NUCLEAR


2.3.1 Otros Aspectos de la Fisin 2.3.2 Aplicaciones de la Fisin Nuclear

2.4 FUSIN NUCLEAR


2.4.1 Reacciones Termonucleares o de Fusin 2.4.2 Reacciones de Fusin 2.4.3 Problemas Tcnicos

2.5 RELACIN DE LA FSICA CON OTRAS CIENCIAS

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PROPSITO

Antes de iniciar el estudio de este captulo es importante que contemples las siguientes preguntas, ya que con base en ellas podrs organizar tu estudio.

Qu voy a aprender?

Que los materiales radiactivos se degradan con el paso del tiempo de acuerdo con su nivel de actividad, misma que les permite ser utilizados como fuente de energa. As como el concepto de energa, que siempre est presente al estudiar los diferentes sistemas fsicos que nos rodean. Todos estos conocimientos estructuran a la Fsica como disciplina.

Cmo lo voy a lograr?

Descubriendo, mediante analogas, el comportamiento probabilstico de los materiales radiactivos y recapitulando el concepto de energa, considerando sus formas y sus cambios, de la manera en que se han expuesto en tus cursos de Fsica I, II y III.

Para conocer algunas de las aplicaciones de los istopos radiactivos, establecer el concepto de vida media de los Para qu me va a servir? materiales radiactivos y comprender a la Fsica como una disciplina con diversidad de actividades y aplicaciones en diferentes campos.

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CAPTULO 2 INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES


2.1 DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD
2.1.1 ANTECEDENTES Conoces a alguien que le hayan tomado radiografas con rayos X? Cmo funcionan los aparatos de rayos X? Cmo se logran fotografiar los huesos a travs de la carne? Veamos enseguida porqu estas preguntas se relacionan con el descubrimiento de la radiactividad. A finales del siglo XIX, entre 1895 y 1897, la Fsica progres considerablemente con base en cuatro grandes descubrimientos: los rayos X, el electrn, el efecto Zeeman y la radiactividad, que se relacionaban con formas de transmisin y transformacin de la energa, en aquellos aos desconocidas. Mediante estos descubrimientos se supo que era posible transmitir energa de forma visible y sin necesidad de un medio material, y que la cantidad de energa factible de obtener sobrepasaba las magnitudes de energa que se producan en ese momento en la Tierra, mediante medios mecnicos o qumicos. As, preguntas a las que se les dieron respuesta son: cmo se puede liberar gran cantidad de energa de los ncleos atmicos? y qu beneficios aportara a la humanidad el descubrimiento de dicha posibilidad? En 1895, el alemn Wilhelm Conrad Rntgen (1845-1923) descubri que al aplicar una tensin suficientemente alta en un tubo de rayos catdicos (Figura 27), como para originar una descarga en la pared del vidrio, se produca una fluorescencia, cuyo color dependa del tipo de vidrio empleado. 65

Figura 29. Obtencin de los rayos X.

A los rayos invisibles que producan fluorescencia, Rntgen los llam rayos X, en virtud de su naturaleza misteriosa, y las caractersticas que observ en stos fueron las siguientes: Producan fluorescencia en determinadas sustancias. Atravesaban unos materiales y eran detenidos por otros. Podan revelar una placa fotogrfica. Permitan fotografiar objetos ocultos, incluso los huesos de la mano.

En enero de 1896, la noticia del descubrimiento de los rayos X cre conmocin mundial. Podemos imaginar la admiracin por estos rayos, ante los cuales casi todo era transparente y poda uno ver sus propios huesos, dedos sin carne pero con anillos puestos eran perfectamente visibles, lo mismo que un objeto metlico dentro de un cuerpo. Inmediatamente se advirtieron las implicaciones mdicas que ello conllevara. En 1895, Rntgen comunic su descubrimiento a varios investigadores, entre los cuales estaba el matemtico francs Henri Poincar, quien siempre haba mostrado inters por la investigacin en Fsica bsica. Poincar, miembro de la Acadmie des Sciences, en la reunin que sta celebr el 20 de enero de 1896, mostr las primeras fotografas enviadas por Rntgen, y cuando Henri Becquerel le pregunt de qu parte del tubo surgan los rayos, respondi que al parecer era de la regin opuesta al ctodo, aqulla en que el gas se volva fluorescente. Inmediatamente Becquerel pens en la posible relacin entre los rayos X y la fluorescencia, e investig si las sustancias fluorescentes emitan rayos X, iniciando una serie de experimentos que en poco tiempo le condujeron al descubrimiento de la radiactividad.

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En uno de sus experimentos Becquerel utiliz sal de uranio y sulfato uranlico de potasio, e inform a la academia lo siguiente: Envolv una placa fotogrfica con dos hojas de papel negro, lo suficientemente grueso como para que la placa no fuera velada por la exposicin al Sol durante un da entero. Coloqu sobre el papel una capa de sustancia fosforescente y expuse todo el conjunto al Sol durante varias horas. Cuando revel la placa fotogrfica, vi en el negativo la silueta en negro de la sustancia fosforescente [] puede intentarse el mismo experimento colocando un vidrio delgado entre la sustancia fosforescente y el papel, lo cual excluye una accin qumica, resultante de los vapores que pueda emanar la sustancia cuando se calienta por los rayos del Sol. En consecuencia, podemos deducir de estos experimentos que la sustancia fosforescente en cuestin emite radiaciones que atraviesan papel opaco a la luz3 Al parecer los rayos X eran realmente emitidos por el compuesto de uranio cuando fluoresca; pero al reunirse la academia, Becquerel saba algo ms: al tratar de repetir los experimentos en das en que el Sol no apareci durante largos periodos, dej en un cajn oscuro los objetos del experimento, junto con las muestras de la sal de uranio encima de las placas envueltas, ocurriendo lo siguiente: Puesto que el Sol no sali durante varios das, revel las placas fotogrficas el 1 de marzo, esperando encontrar imgenes muy dbiles. Todo lo contrario: las siluetas aparecieron con toda intensidad. Pens inmediatamente que la accin poda desarrollarse en la oscuridad4 Becquerel haba descubierto algo importante: la sal de uranio emita rayos capaces de atravesar el papel negro, hubiera sido o no expuesto previamente a la luz del Sol. Posteriormente, el 9 de marzo de 1896, encontr que la radiacin emitida por el uranio no slo ennegreca las placas fotogrficas protegidas, sino que tambin ionizaba gases, convirtindolos en conductores. A partir de ese momento fue posible calcular la actividad de una muestra, midiendo simplemente la ionizacin que produca. El instrumento utilizado para ello fue un tosco electroscopio de hoja de oro. En 1898, Marie Curie (1867-1934) y su esposo, el fsico francs Pierre Curie (18691906), encontraron que el mineral de pecblenda (principalmente el U3O8) emita una radiactividad ms pronunciada que el uranio mismo, lo que adverta la presencia de elementos ms activos que ste. Finalmente, Marie Curie aisl de dicho mineral dos nuevos elementos: el polonio y el radio. Poco despus descubri el torio y el actinio y desde entonces se han encontrado 30 elementos naturales radiactivos. Tambin se estableci que todos los elementos qumicos con nmero atmico mayor que 83 son radiactivos.

3 4

Tomado de Competes-rendus de L Acadmie des Sciences. Pars 122, 1986, pg. 420. Tomado de Competes-rendus 126, 1086 (1896).

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En la recepcin del Premio Nobel de Fsica en 1903, Pierre Curie termin su conferencia con las siguientes palabras: Es concebible que el radio pueda llegar a ser muy peligroso en manos criminales, y uno puede preguntarse si es conveniente para el hombre revelar los secretos naturales, si est preparado para beneficiarse con ello o si este conocimiento va en detrimento suyo. El ejemplo de los descubrimientos de Nobel es caracterstico: los explosivos de gran poder han permitido que el hombre lleve a cabo trabajos admirables. Son tambin un medio terrible de destruccin en manos de grandes criminales, que llevan a los pueblos a la guerra. Me cuento entre aquellos que creen, lo mismo que Nobel, que la humanidad obtendr ms bien que mal de los nuevos descubrimientos.5 Estas palabras son notables porque revelan su conciencia de problemas que estamos debatiendo hoy. Poco despus del descubrimiento de la radiactividad, Ernest Rutherford y sus colaboradores encontraron que las sustancias radiactivas emitan gases, as como tambin tres tipos de rayos que llam: alfa (), beta (), y gamma (), cada uno de los cuales mostr tener diferente capacidad de penetracin en la materia. Asimismo, mediante el estudio del comportamiento de estos rayos con la accin de un campo elctrico o uno magntico, se estableci que los rayos alfa y beta son en realidad partculas cargadas, en tanto que los gamma son ondas electromagnticas de frecuencia alta y longitud de onda muy corta. La Figura 28 muestra un experimento similar al de Rutherford para determinar la carga elctrica de las partculas y , as como tambin que los rayos no llevan carga. En ste, la separacin de la radiacin de una muestra radiactiva en sus componentes , y es mediante un campo elctrico.

Figura 30

Tomado de SEGRE, Emilio. De los rayos X a los quarks. Folios Ediciones, Mxico, 1983, pgs. 110-120.

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Cuando el haz de rayos emergentes, provocado por el material radiactivo, sale del bloque de plomo y pasa a travs de un campo elctrico producido por placas cargadas, la trayectoria de algunos de los rayos se inclinan hacia la placa positiva (rayos ), otros hacia la placa negativa (rayos ) y unos ms no se desvan (rayos ). El campo magntico, producto de una corriente que circula en una espira, produce el mismo efecto (Figura 29). Las lneas del campo son perpendiculares a la hoja y entran hacia ella.

Figura 31.

Posteriormente Rutherford realiz un estudio ms profundo de estas radiaciones y concluy lo siguiente: Los rayos (partculas) alfa (+) son tomos de helio que han perdido sus dos electrones para formar iones 4 He 2+ . Estas partculas tienen carga elctrica positiva 2 y velocidad de 28 km/h. Por lo tanto, son de poca penetracin, sin ser de mucho peligro, a menos que la fuente radiactiva est en el interior de un organismo. Los rayos (partculas) beta (- ) tienen una masa igual a la del electrn, es decir, son electrones que tienen carga elctrica negativa y pueden viajar a velocidades prximas a la de la luz ( 3 x 108 m/s). Se originan porque el neutrn en s mismo es inestable y cambia a un protn y a un electrn con emisin de energa. Cuando en un ncleo un neutrn se transforma de esta manera, el electrn resultante es rpidamente emitido como una partcula. Estos rayos son muy penetrantes y peligrosos. Los rayos gamma () son radiaciones electromagnticas, no tienen masa y elctricamente son neutros. Su velocidad es la de la luz (3 x 108 m/s) y tienen gran poder de penetracin. La longitud de onda de estas radiaciones es muy corta, generalmente mucho ms corta que la de los rayos X. Es por ello que al usar estas radiaciones, por ejemplo en los hospitales, se deben utilizar delantales de plomo y extremar precauciones.

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Los rayos , y son agentes ionizantes, es decir, penetran en la materia, sea en estado gaseoso, lquido o slido, y al chocar contra los tomos desprenden algunos de sus electrones. Mientras ms ionizacin produce un tipo de radiacin, mayor ser la energa que pierde; por lo tanto, penetrar menos en la materia. De esto se concluye que el poder de penetracin es inversamente proporcional al poder de ionizacin.

Figura 32. Materiales capaces de detener a las radiaciones , y .

2.1.2 CMARA DE NIEBLA DE WILSON En 1912, el fsico ingls C.T.R. Wilson (1859-1959) desarroll una cmara de niebla para detectar la trayectoria de los rayos , y a simple vista, pues hasta ese momento slo se haban observado los puntos dejados por las distintas radiaciones al llegar a una placa fotogrfica, pero la trayectoria seguida realmente no se apreciaba. El principio del funcionamiento de esta cmara se basa en un conjunto de iones que deja el desplazamiento de partculas o ; los iones se convierten en centros, alrededor de los cuales se condensa el vapor existente en la cmara y de esa manera el recorrido de las mismas se hace visible (Figura 31). La cmara consta de un recipiente de vidrio a travs del cual se efectan las observaciones, el espacio encerrado de sta contiene aire y vapor de agua saturado, y en el interior del aparato se introduce un trozo de material radiactivo. Si primero comprimimos lentamente el vapor y posteriormente lo dejamos que se expanda rpidamente (bajando el pistn sbitamente), se enfriar por debajo del punto de roco y se precipitar la cantidad de humedad en exceso alrededor de algn ncleo de condensacin que pueda estar presente. Estos ncleos son los iones formados por las partculas o emitidas por la muestra.

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Figura 33. Cmara de niebla de Wilson.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 6

OBJETIVO: Observar a simple vista la trayectoria de los rayos , y , a partir del efecto que produce la cmara de Wilson.

MATERIAL: un dispositivo llamado cmara de niebla de Wilson * un cilindro de plexigls o una botella de plstico (refresco de 1 litro)* un trozo de fieltro*

SUSTANCIAS: 100 ml de alcohol etlico 200 g de monoxido de carbono (CO) (hielo seco)

* Material que debe aportar el estudiante.

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PROBLEMATIZACIN: Cules son las diferencias de las trayectorias de los rayos , y ?.

HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ PROCEDIMIENTO: Para construir una cmara de niebla elemental (Figura 32) se debe tener un cilindro de plexigls o botella de refresco, cubierto con un disco de fieltro empapado con alcohol. El cilindro se apoya sobre un lecho de hielo seco (monxido de carbono (CO)), el cual es un eficaz agente frigorfico, que al absorber calor se transforma en anhdrido carbnico. El alcohol evaporado desciende desde el fieltro, encuentra capas de aire cada vez ms fras y se sobresatura. De este modo, se obtiene una zona permanente de trabajo en la que dominan las condiciones de una cmara de niebla de Wilson.

Figura 34. Cmara de niebla elemental.

Qu diferencias se observan entre los rayos alfa y los beta? De las fotografas que se obtienen al experimentar con la cmara de niebla de Wilson se logra observar una serie de trazos rectos, gruesos, de partculas fuertemente ionizantes, lo mismo que finas trayectorias tortuosas dejadas por los electrones o partculas , que poseen menor poder de ionizacin (Figura 33). 72

Figura 35. Cmara de niebla con dos clases de trazos dejados por las partculas , unas ms largas e intensas porque corresponden a partculas con ms energa.

Las huellas de las partculas individuales se distinguen con facilidad y, aproximadamente, constituyen grupos de igual longitud, no as las dejadas por las partculas , que varan en longitud. Por otra parte, aunque los rayos tambin producen ionizacin en el aire, esto no ocurre mediante un proceso directo sino de una manera indirecta, mediante los electrones que los rayos desprenden. En la cmara de niebla slo es posible ver las huellas de partculas secundarias, generadas por los electrones, pues las huellas mismas de los rayos no poseen carga y, por lo tanto, no pueden ser ncleos de condensacin en s mismos.

2.1.3 EL NCLEO ATMICO Y EL DESCUBRIMIENTO DE OTRAS PARTCULAS Los avances cientficos que contribuyeron al conocimiento del ncleo atmico, en orden cronolgico fueron: El descubrimiento de la radiactividad por Henri Becquerel, en marzo de 1896. El descubrimiento del electrn, en 1897, por el cientfico ingls J. J. Thomson.

Pero quien dio el paso decisivo fue el cientfico ingls Ernest Rutheford, en 1911, al formular la hiptesis de que toda carga positiva (Zw) y la masa se concentraban en un pequeo volumen, en un centro al que llam ncleo. ste estaba rodeado por Z electrones, que giraban alrededor de l. La atraccin electrosttica entre el ncleo de carga positiva (sitio en el que se encuentran los protones) y los electrones de carga negativa, mantenan unido al tomo (con esto demostr que la materia es elctricamente neutra). El nmero Z, caracterstico de la naturaleza qumica del blanco, se llam nmero atmico porque representa la carga elctrica del ncleo, medida en unidades iguales a la carga del electrn, pero de signo contrario.

73

La carga del electrn es igual a: -1.6 10-19 coulombs. La carga elctrica del protn es igual: +1.6 10-19 coulombs. A cada elemento qumico se le poda asociar un nmero entero Z, que tambin expresa los electrones que orbitan. En 1929, se pensaba que la Fsica del futuro resida en la posibilidad de analizar el ncleo interno del tomo y se consideraba que el ncleo atmico de los elementos qumicos estaba compuesto de protones o ncleos de hidrgeno y de electrones. Posteriormente se demostr que en el ncleo atmico no hay electrones libres sino que stos rodean al ncleo y giran alrededor de l. Sin embargo, en la combinacin de varios protones, por ejemplo, cuatro para formar el tomo de helio, la masa del compuesto es ligeramente menor que la suma de las masas de los cuatro protones. Esta disminucin se denomina defecto de masa del ncleo.* Segn lo exige la teora de la relatividad, esta disminucin de la masa debe acompaarse por la liberacin de una enorme cantidad de energa. En estos fenmenos nucleares uno podra transformar materia en energa y viceversa, a razn de 25 millones de KWh por cada gramo de materia transformada. 2.1.4 DESCUBRIMIENTO DEL NEUTRN En 1928, Walther Bothe (1892-1957) y su alumno H. Becker dieron el primer paso hacia el descubrimiento del neutrn, al bombardear berilio con partculas de polonio, y mediante mtodos elctricos de conteo descubrieron una radiacin penetrante que interpretaron como rayos . Al tratar de medir su coeficiente de absorcin, para estimar su energa y ampliar sus observaciones al litio (Li) y al boro (B), concluyeron que los rayos observados tenan ms energa que las partculas incidentes. Por consiguiente, segn ellos, esta energa tena que provenir de la desintegracin nuclear. Fue en 1932 que los cientficos franceses Irene Curie y su esposo Frderic Joliot decidieron utilizar una muestra excepcionalmente poderosa de polonio para estudiar la radiacin penetrante de Bothe: observaron mediante una cmara de ionizacin conectada a un electrmetro, que la radiacin era capaz de expeler protones de una capa de parafina. James Chadwick (1891-1974) repiti los experimentos de los Joliot Curie, utilizando como fuente polonio (Po) con berilio (Be), pero hizo chocar la radiacin emergente no slo con hidrgeno sino tambin con helio (He) y nitrgeno (N). Al comparar los retrocesos, demostr que la radiacin contena un componente neutral cuya masa era aproximada a la del protn, la denomin neutrn e hizo pblico el resultado mediante una carta que envi a Nature el 17 de febrero de 1932, fecha desde la cual se consider al ncleo atmico compuesto por protones y neutrones; y segn esta teora el ncleo del nitrgeno de masa 14 contiene siete protones y siete neutrones. El modelo nuclear
*

Puedes consultar la explicacin sobre el defecto de masa del ncleo que aparece en el Fascculo 1 (Captulo 2) de Fsica II.

74

basado en la composicin neutrnica-protnica es aceptado universalmente en la actualidad. Asimismo, el descubrimiento del neutrn marc el inicio de la Fsica nuclear, ya que ste ser la fuente de todas las aplicaciones industriales de esta disciplina. Pero, estas partculas son las nicas que podemos encontrar en el tomo o puede haber ms? 2.1.5 EL POSITRN En 1928, Paul M. Dirac predijo que debera encontrarse en la materia una partcula anloga al electrn pero de carga positiva, es decir, un positrn. Fue en 1932 que Carl Anderson, mientras estudiaba los rayos csmicos, detect en la cmara de Wilson una va de niebla que slo deba haberse producido por una partcula cargada positivamente y de masa muy pequea. Atribuy esta ruta al paso del positrn, conclusin confirmada por otros investigadores, quedando definitivamente establecida la existencia de estas partculas. Aunque la masa del positrn es la misma que la del electrn, y su carga es igual en magnitud pero de signo opuesto, su vida media es muy breve en comparacin al electrn, que es estable. Al salir el positrn de un ncleo, pierde su energa cintica rpidamente, en unos 10-10 segundos, y al combinarse con un electrn se aniquilan ambas partculas. Para compensar la masa desaparecida se forman dos cuantos de radiacin , cuya energa total es igual a la masa desaparecida segn la relacin: E liberada = (m)c2 Existen algunos mtodos disponibles en la actualidad para producir positrones; por ejemplo, cuando se bombardea el berilio, magnesio o aluminio, con partculas , estos elementos se vuelven artificialmente radiactivos y emiten positrones. En cada caso el proceso comprende dos reacciones nucleares consecutivas, la primera de las cuales es la formacin de un elemento radiactivo, en tanto la segunda es la emisin del positrn. Para el aluminio se cumple:
27 13Al

+ 24

30 15P

+ 0n1 ------------- (1)

Para el fsforo se cumple:


30 15P 30 14Si

+ e+ ------------ (2)

En estas ecuaciones e + es el smbolo para el positrn, mientras que n lo es del neutrn. De acuerdo con la ecuacin (1), el aluminio con una masa de 27 y carga de 13 reacciona con una partcula , de masa 4 y nmero atmico 2, para formar fsforo de masa 30 y carga 15, y un neutrn de masa 1 y de carga cero. La ecuacin (2) establece que el fsforo es radiactivo y se descompone para dar un positrn y silicio de masa 30 y nmero atmico 14. 75

Reacciones anlogas resultan del bombardeo del nitrgeno, flor, sodio, fsforo y potasio con partculas , del bombardeo de diversos elementos con protones o neutrones; o bien, de la interaccin del plomo con los rayos .

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Para que apliques lo aprendido en este tema, completa el siguiente cuadro, anotando las caractersticas que se piden en cada concepto enlistado.
Concepto RAYOS X RADIACTIVIDAD ELECTRN RAYOS RAYOS RAYOS CMARA DE NIEBLA DE WILSON PROTN Ao de descubrimiento Cientfico que lo descubre Resumen experimental Aplicacin

NEUTRN

POSITRN

76

EXPLICACIN INTEGRADORA

Revisa el siguiente mapa conceptual para que reconozcas los elementos ms importantes que se relacionan con el descubrimiento de la radiactividad.
DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD

tuvo sus

atribuido a

definida como

ORGENES en los que retom

BECQUEREL

RAYOS X descubiertos por RNTGEN RAYOS INVISIBLES QUE PRODUCEN FLUORESCENCIA que son

investig

que

se caracterizan porque

EL URANIO PRODUCA UN TIPO DE RAYOS CAPAZ DE ATRAVESAR VARIAS HOJAS DE PAPEL NEGRO, E IMPRIMIR UNA PLACA FOTOGRFICA AL OTRO LADO

PROPIEDAD DE CIERTAS SUSTANCIAS DE EMITIR, POR S MISMAS, RADIACIN PENETRANTE, DE EMANAR UN TORRENTE DE ENERGA APARENTEMENTE INACABABLE

dichas sustancias emiten rayos que de acuerdo a

RUTHERFORD son de tipo

ATRAVIESAN ALGUNOS MATERIALES Y SON DETENIDOS POR OTROS

PERMITEN FOTOGRAFIAR OBJETOS OCULTOS COMO LOS HUESOS DEL CUERPO

ALFA ()

GAMMA ()

BETA ()

PUEDEN ATRAVESAR UNA PLACA FOTOGRFICA

Observadas

a travs de

CMARA DE WILSON

La ultima ramifcacin del mapa contina en la siguiente pgina.

77

DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD

conociendo

EL NCLEO ATMICO

EL POSITRN

conformado por

descubierto

por

NEUTRONES

CARL ANDERSON

PROTONES

descubiertos

por

JAMES CHADWICK

que

descubri

PARTCULA ANLOGA AL ELECTRN PERO CON CARGA POSITIVA. SU VIDA MEDIA ES BREVE EN COMPARACIN CON EL ELECTRN

ERNEST RUTHERFORD

78

2.2 TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA


Rutherford y otros cientficos concluyeron que "los tomos de una sustancia radiactiva estn sujetos a una desintegracin espontnea", es decir, los ncleos de los elementos radiactivos son inestables y se descomponen espontneamente con emisin de una partcula o , formndose un nuevo elemento con propiedades fsicas y qumicas diferentes. Sin embargo, esta nueva sustancia es igualmente inestable y experimenta una transformacin con la emisin de las radiaciones , y . De acuerdo con lo anterior, los tomos de algunos elementos estn sujetos a la desintegracin espontnea, acompaada con emisin de grandes cantidades de energa, en comparacin con la cantidad de energa que se libera en las reacciones qumicas ordinarias. Despus del descubrimiento del ncleo atmico qued claro que ste sufre cambios durante las transformaciones radiactivas, pues no hay partculas en la nube electrnica, y una disminucin en una unidad del nmero de electrones de la nube electrnica convierte al tomo en un ion y no en un elemento qumico nuevo. El lanzamiento de un electrn desde el ncleo significa un cambio en la carga elctrica del mismo (aumenta) en una unidad. En cambio, en la radiactividad es la transformacin espontnea de unos tomos en otros, acompaada de la emisin de diferentes partculas ( o ). 2.2.1 FENMENO DE DESINTEGRACIN Cuando un tomo de radio emite una partcula , tiene que perder una carga positiva de 2 y una masa igual a 4 (2 protones y dos neutrones). Esto se resume de la siguiente manera: Ra Z = 88 Rn Z = 86
4 + 2

Z=2

El radio se desintegra en un ncleo de radn emitiendo una partcula . Habr diferencia entre desintegracin y transmutacin? Al fenmeno mediante el cual un ncleo determinado pierde su identidad original, para convertirse en un ncleo distinto, se le llama desintegracin. En tanto, al cambio de identidad del ncleo se le nombra transmutacin. En el ejemplo propuesto, el radio se ha transmutado en radn y ha emitido una partcula . Por consiguiente, se trata de una transmutacin por desintegracin espontnea, ya que no ha habido ningn agente externo que la produzca. En este captulo es conveniente introducir una notacin para designar a los ncleos atmicos en forma abreviada: AE Z 79

Donde es el nombre abreviado del elemento; el subndice a la izquierda Z, su nmero atmico y el suprandice , su nmero de masa atmica. Ejemplo: El ncleo de helio o partcula se representa por 4 y su nmero atmico es Z = 2.
4 2 He ,

ya que su masa atmica es =

Para el radio = 88, su nmero de masa es = 226. Al radiar una partcula su masa se reduce a 222 y su nmero atmico a 86, formando un nuevo elemento: el radn, que a su vez es radiactivo. Este proceso se puede indicar mediante la siguiente ecuacin.
226 88 Ra 222 86 Rn 4 2 He

-------- (3)

El radio se transmuta en radn y emite partculas , a esto se le llama: transmutacin por emisin espontnea Se advierte en esta ecuacin que la suma total de los suprandices es igual en ambos lados de la flecha (miembros de la ecuacin, es decir, 226 = 222 + 4), lo que cumple con la Ley de conservacin de la masa. La misma regla se aplica para los subndices (en el mismo caso, 88 = 86 + 2), aunque esto es consecuencia de la Ley de conservacin de las cargas elctricas. La emisin de una partcula , provoca un cambio en el nmero atmico del ncleo en cuestin. As, como el 226 Ra se transmuta en 222 Rn con la emisin de una partcula , 88 86 tambin el polonio partcula . 2.2.2 LEY DE DESPLAZAMIENTO DE FAJANS-SODDY-RUSELL Esta ley establece que si un ncleo emite una partcula , su nmero atmico disminuye en dos unidades, y el nuevo elemento desciende dos posiciones hacia la izquierda en la tabla peridica. Por otra parte, cuando el ncleo original emite una partcula , el nmero atmico aumenta a uno, de ah que el producto se desplace un lugar hacia la derecha en la tabla. Se puede predecir la desintegracin de un ncleo?
210 84 Po

se desintegra o decae en plomo,

208 82 Pb

, con la emisin de una

80

Este es un fenmeno al azar. Es imposible saber en qu momento un determinado ncleo se va a desintegrar; pero si hacemos mediciones, podremos calcular la probabilidad de que algn da decaigan, supongamos, 10 000 ncleos de Po. 2.2.3 VIDA MEDIA En la teora de la radiactividad de Soddy-Rutherford haba una omisin significativa: nada deca acerca del tiempo en el cual cualquier tomo radiactivo determinado lanzara una partcula y se transformara con ello. Para calcular el ritmo de desintegracin, Rutherford y Soddy emplearon reglas estadsticas, en cierto sentido parecidas a las usadas por una compaa de seguros, para estimar qu tiempo vivir una persona: como no se puede saber cundo morir un cliente, hacen estimaciones estadsticas y aumentando el nmero de sus asegurados logran clculos aceptables; por ejemplo, estiman que toda persona de ms de 50 aos de edad no vivir ms all de otros 20, aunque por otro lado se sabe que si una persona se cuida y posee una salud aceptable puede vivir ms de 70 aos. De esta manera se estableci que el radio tiene una semivida de 1 600 aos, lo cual significa que despus de 1 600 aos la mitad de una cantidad grande de tomos de radio se habr desintegrado formando radn, que es el siguiente producto de la desintegracin del uranio. Con el objeto de darnos cuenta qu tan activa es una sustancia radiactiva, los fsicos establecieron un concepto muy til de vida media: tiempo que se requiere para que hayan decado (desintegrado) la mitad del total de ncleos que haba cuando se empez a contar el tiempo.

ACTIVIDAD EXPERIMENTAL No. 7


OBJETIVO: Relacionar de forma cuantitativa (estadstica) el concepto de vida media a partir del tiempo de desintegracin de los tomos de un material o elemento radiactivo. MATERIAL: dos hojas de papel milimtrico 100 dados de plstico*

* Material que debe aportar el estudiante.

PROBLEMATIZACIN: Cmo vara el nmero de tomos de un elemento o material radiactivo en relacin al paso del tiempo?. 81

HIPTESIS: _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ PROCEDIMIENTO: En el laboratorio deben formarse 10 equipos, cada uno con 100 dados. Cada equipo debe arrojar los 100 dados y retirar del juego aquellos que caigan en una cara predeterminada (seis, por ejemplo). Para facilitar la labor de retirar los dados que tengan seis puntos en una de sus caras, cubre con pintura del color que gustes la cara que tenga seis puntos, para poder identificarlos rpidamente. Con los dados restantes, "dados vivos", repite el juego sucesivamente, anotando el nmero de dados (vivos) que quedan en cada tirada. Posteriormente realiza en tu cuaderno una grfica del nmero de dados vivos contra el nmero de tiradas.
Dados vivos 100 Dados muertos 0 Tiradas 0

Nmero de dados vivos

Nmero de tiradas

Tambin puedes hacer una grfica que tenga el resultado de todos los equipos, es decir, como si hubieran participado 1 000 dados. La probabilidad de que un dado caiga mostrando una cara determinada es de 1/6. Puesto que el dado tiene seis caras, cada cara tiene la posibilidad de salir una vez si lo arrojamos seis veces, esto es, una sobre seis 1/6, con lo cual se muestra un comportamiento al azar, mismo caso que la desintegracin de un ncleo atmico determinado: un proceso probabilstico. Esta actividad consiste en una analoga, donde cada cara de los dados representa un tomo de un elemento radiactivo. Lo importante es que observes como va disminuyendo el nmero de tomos. 82

Puedes observar el comportamiento de la curva obtenida en esta actividad, si al graficar consideras el conjunto total de los 1 000 dados, con lo cual puedes obtener un punto donde se muestre la vida media de los dados, y el de la figura que muestra la curva de desintegracin del polonio, en donde la vida media para los tomos de polonio que han decado es n0/2 (que quiere decir nmero original de tomos) igual a 140 das. De acuerdo con tu grfica, cul fue el nmero de tiradas para 500 dados? Con base en el experimento del lanzamiento de dados, para construir una grfica de nt vs t (nmero de tiradas contra tiradas), considera n0 = muestra = 100 dados y t = nmero de tiradas. Primera tirada:
5 n1 = n0 6

Por ejemplo, si n0 = 60 dados, despus de la primera tirada se retirarn los dados que cayeron en 6 y uno esperara que permanecieran en el juego un nmero cercano a 5/6 por 60, es decir, ya sean 50, 53, 51 49. Segunda tirada:
5 5 n = n1 = 6 6
5 6n 0 5 = 6 n 0
2

Tercera tirada:
5 5 n3 = n2 = 6 6
t t

5 5 n 0 = 6 6

5 6

n0

5 nt = 6

5 n0 = n 0 6

Con base en el razonamiento anterior demuestra que n5 = n0 = nt = (1.2)-t n0 = 100 (1.2)-t nt = 100 (1.2)-t

5 6

n0

83

Elabora en tu cuaderno la tabulacin y grfica de la experiencia anterior.


n

t (tiradas)

nt

t Como ya se mencion, se necesitan 1 600 aos para que la mitad de una cantidad dada de radio se convierta en radn; despus de otros 1 600 aos ya slo quedar 1/4 de la cantidad de radio que haba originalmente, y al cabo de 4 800 aos ya slo quedar 1/8, y as sucesivamente. Ahora bien, en cunto tiempo se habr desintegrado el polonio? La vida media del polonio es de 140 das, esto es, se desintegra ms rpidamente que el radio. Por lo tanto, es ms activo. En general, mientras ms corta sea la vida media de un elemento tanto mayor ser su actividad, por lo que decaer en menos tiempo. La vida media de un elemento estable como el 4 He o el 1H es infinita, ya que nunca se desintegra espontneamente. 2 1 Ejemplo: Si tenemos una muestra radiactiva que tiene un nmero de tomos de polonio, conforme transcurre el tiempo (t), vamos midiendo el nmero de tomos de polonio que an no han decado, y lo llamamos N (t), indicando que el decaimiento de los tomos est en funcin del tiempo. Al cabo de 140 das N valdr el nmero original de tomos No/2, despus de 280 das habr No/4 tomos de polonio que an no han decado, y as sucesivamente.

Figura 36. Curva de desintegracin del polonio. La lnea punteada es el nmero de ncleos de radn que se forman.

84

Puesto que al decaer cada ncleo de polonio se forma un ncleo de radn, en cualquier instante la suma de ambos debe ser igual a No. La curva para el radn tiene la misma forma que la del polonio, slo que aumenta con t, en lugar de disminuir. Pero, cmo se puede medir la actividad de un elemento? La actividad de un ncleo radiactivo se mide en curies (Ci). 1 Ci equivale a 3.7 x 10-10 desintegraciones sobre segundo: 1 Ci = 3.7 x 10-10 desint/s Las unidades derivadas (submltiplos) son el milicurie (mCi) y el microcurie (Ci), cuya equivalencia est dada por: 1 mCi = 10-3 Ci = 3.7 x 10-13 desint/s 1 Ci = 10-6 Ci = 3.7 x 10-16 desint/s La masa (en gramos) de un elemento radiactivo, cuya actividad es igual a un curie, se puede calcular mediante la ecuacin: C = = 8.9 x 10-14 g ------------- (4) donde es el nmero de masa y la vida media en segundos. Ejemplo: Para el polonio = 210, = 140 das = 12.096 x 106 s, entonces mediante la ecuacin (4): C = (g) = 8.9 x 10-14 x 210 x 12.096 x 106 = 2.26 x 10-4 g Esto significa que 0.000 226 g de polonio producen una actividad de 1 Ci. Si 2.26 x 10-4 g producen 3.7 x 10-10 desint/s, cuntos gramos de polonio se necesitan para que ocurra una desint/s? Lo puedes calcular mediante una regla de tres simple: 2.26 x 10-4 g 3.7 x 10-10 desint/s 1 desint/s

85

Despejando : 2.26 x 10-4 g x 1 =


10 3 kg 1g

3.7 X 10 0.6108 x 106 g x

-10

= 0.6108 x 106 g

= 0.6108 x 103 Kg

X = 610.8 kg de polonio

2.2.4 ISTOPOS Frederick Soddy (1877-1956) contribuy a la creacin del concepto del isotopismo, segn el cual en su forma primitiva poda haber sustancias qumicamente idnticas, pero de propiedades radiactivas diferentes. Acu el trmino istopo (que en griego significa mismo sitio) para indicar sustancias en el mismo lugar en el sistema peridico de los elementos qumicos. En la naturaleza existen istopos radiactivos e istopos estables (ver ejemplos de istopos radiactivos en la Tabla 1). Istopos estables Casi todos los elementos qumicos tienen un istopo estable, siendo uno de los ejemplos ms notables el estao, el cual llega a 10. Otros ejemplos de este tipo de istopos son: 4 12 16 88 208 2 He , 6 C , 8 O , 38 Sr y 82 Pb . TABLA 1. ALGUNOS ISTOPOS RADIACTIVOS Nmero atmico 6 16 20 27 47 79 80 82 84 84 88 88 92 92 92 86 Nmero de masa 14 35 45 60 110 198 205 209 210 213 225 226 233 234 238

Elemento Carbono Azufre Calcio Cobalto Plata Oro Mercurio Plomo Polonio Polonio Radio Radio Uranio Uranio Uranio

Smbolo C S Ca Co Ag Au Hg Pb Po Po Ra Ra U U U

Vida media 5 568 aos 87.1 das 152 das 5.3 aos 270 das 2.7 das 5.6 minutos 3.3 horas 140 das 10-6 segundos 14.8 das 1 600 aos 1.63 x 105 aos 3 x 105 aos 2 x 109 aos

Istopos radiactivos El tomo normalmente se forma por nmeros iguales de protones y electrones; por ejemplo, al analizar la estructura atmica del hidrgeno vemos que todos los tomos de hidrgeno tienen un protn y un electrn, pero algunos tienen adems uno o dos neutrones. Las tres variedades del hidrgeno son qumicamente iguales, ya que estas propiedades las determina el nico electrn que posee el tomo de hidrgeno, aunque no tienen la misma masa atmica. Estas formas de un elemento se llaman istopos. Por consiguiente, los istopos pueden definirse como tomos que tienen diferentes masas atmicas, pero que pertenecen al mismo elemento qumico y tienen el mismo nmero atmico. Istopos del hidrgeno: hidrgeno (1H) , deuterio ( 2 D) y tritio (31T) 1 1

A=1 H Z=1 Hidrgeno = electrn () + = protn (p) 0 = neutrn (n)

A=2 D Z=1 Deuterio

A=3 T Z=1 Tritio

Figura 37. Istopos del hidrgeno.

= nmero atmico = nmero de electrones que hay en un tomo en la periferia


(alrededor) del ncleo. Tambin se define como el nmero de protones que hay en el ncleo atmico.

= nmero de masa = nmero de protones + nmero de neutrones en el ncleo de un tomo = nmero de nucleones. El nmero de masa o nmero de nucleones = siempre
es un nmero entero. Pero, qu diferencia existe entre un istopo y un radioistopo?

87

2.2.5 RADIOISTOPOS Los radioistopos son istopos radiactivos, esto es, al desintegrarse emiten algn tipo de radiacin. Asimismo, aunque varan en la rapidez con la que se desintegran, los radioistopos principalmente emiten tres tipos de radiacin conocidas como: rayos , y . Un radioistopo al desintegrarse forma nuevos radioistopos, y al continuar las reacciones, finalmente el ncleo se convierte en un istopo estable (no radiactivo). Los radioistopos y los tomos radiactivos, aunque de naturaleza inestable, reaccionan qumicamente con el tomo estable (las propiedades qumicas las da el nmero atmico y el nmero de masa , que es lo que distingue a un istopo de otro, correspondientes al mismo elemento), hasta el momento en que emite sus radiaciones y se transforma en otra sustancia estable. Aplicaciones de los radioistopos Aplicaciones en la industria Para deteccin de fugas y obstrucciones en tuberas; deteccin de corrosin y velocidades de flujo, evaluacin de la durabilidad de un equipo, produccin y/o eliminacin de electricidad esttica, medicin de volmenes; eficiencia de mezclado en problemas de difusin; radiografas y gammagrafas industriales, etc. Aplicaciones en la Medicina Actualmente se utilizan ciertos tratamientos con radiactividad para curar el cncer, en estudios genticos con cultivos y en ciruga cerebral. Localizacin de tumores, radioterapia, tratamiento de tumores inoperables; funcionamiento de rganos como el corazn y la tiroides, metabolismo de grasas y azcares, medicin de volmenes de fluidos en el organismo, vida media de glbulos rojos, esterilizacin de equipo mdico y material quirrgico, esterilizacin de sueros, vacunas, etctera. Aplicaciones en la Agricultura Control de plagas mediante la esterilizacin de machos, inhibicin de brotes microbiolgicos en tubrculos y races comestibles; produccin de mutaciones benficas en granos, plantas y semillas; radiopreservacin de carnes, mariscos, hortalizas, etctera. Aplicaciones en Qumica En catlisis de reacciones qumicas, induccin de polimerizacin, desalinizacin del agua de mar, en anlisis por dilucin isotpica, anlisis por activacin, en el cracking del petrleo, aejado de vinos, etctera. Entre otras aplicaciones de los radioistopos destacan: el fechado con carbono 14 y con el uranio. 88

Fechado con carbono 14 Sobre la superficie de la Tierra hay cierto nmero de elementos radiactivos, que se producen continuamente en la atmsfera, debido al bombardeo de los rayos csmicos. Entre stos el ms interesante es el istopo de carbono-14, que se produce a partir del nitrgeno atmosfrico, por el choque (impacto) de un neutrn de alta energa y se incorpora a las molculas de bixido de carbono (CO2) atmosfrico. ( 14 N + 7
1 0n 14 6C

1 1H )

Este ltimo lo emplean las plantas para su crecimiento (consumido en la fotosntesis, en la cual se libera oxgeno), el carbono radiactivo se incorpora en cada planta. En consecuencia, todas las plantas tienen una pequesima cantidad de C-14, radiactivo; los animales comen plantas, y por lo tanto, tienen en su organismo un poco de carbono-14. Al morir una planta o un animal, sus procesos metablicos se detienen en su cuerpo, ya no hay suministro nuevo de C-14, y su cantidad disminuye gradualmente a una tasa conocida, conforme transcurre el tiempo. La forma de fechar con C-14 se puede ilustrar como sigue: en las viejas novelas policiacas, un recurso para determinar la hora en que sucedi el crimen era ver el reloj del occiso, pues era comn leer que, al ser asesinado y caer, golpeaba su reloj y ste se detena. Pensemos ahora que cierto individuo usa un reloj siempre marcando las 0:00 horas y que al ser asesinado y caer, el golpe activa el reloj, de tal manera que al ser encontrado y mirar su reloj se sabra el tiempo que transcurri desde el asesinato; puesto que el C-14 tiende a disminuir gradualmente despus de que el ser vivo que lo contiene muere, es una forma de marcar el tiempo que ha pasado desde su muerte.

Figura 38.

La vida media del istopo de C-14 es de aproximadamente 5 730 aos y su decaimiento de milenios. Por consiguiente, al medir la razn de 14 C , a 12 C , en muestras arcaicas de 6 6 madera, seremos capaces de estimar en forma bastante exacta su origen a partir de los restos existentes (Figura 37).

89

Mediante el C-14 es posible medir la radiactividad actual de plantas y animales y compararla con la radiactividad de materia orgnica antigua. De esta manera podemos sondear hasta 50 000 aos en el pasado y averiguar cuestiones como la edad de los restos fsiles que existieron en las civilizaciones antiguas, o cuando la Era Glacial cubra la Tierra.

Figura 39. Algunas formas de fechar con carbono-14.

Fechado con uranio El fechado de objetos ms antiguos, pero de origen inorgnico, se realiza con minerales radiactivos, como el uranio. Ya vimos que el uranio (U) es el padre de todos los elementos radiactivos que pertenecen a su familia, y que el producto final de toda desintegracin es un istopo estable de Pb206. Los istopos que se presentan en forma natural, U-238 y U-235, se desintegran con bastante lentitud, y finalmente se transforman en istopos de plomo. Conociendo la vida media de los istopos del uranio se puede determinar el porcentaje de cada istopo radiognico del plomo en una muestra de roca, por lo que es posible calcular el tiempo de desintegracin del uranio presente en ella. Por este procedimiento se han determinado edades de rocas hasta de 3 700 millones de aos. Tambin se han analizado algunas muestras de la Luna, donde ha habido menos erosin e intemperismo de las rocas primitivas que en la Tierra, y se han fechado en 4 200 millones de aos, lo cual en principio concuerda con la edad establecida que tiene el planeta y el sistema solar: 4 600 millones de aos. 90

ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para aplicar lo que has aprendido, a continuacin se da una lista de los conceptos estudiados, compltala con la explicacin y ejemplos:

CONCEPTO

EXPLICACIN O DEFINICIN

EJEMPLO

Transmutacin por desintegracin espontnea Ley de desplazamiento de Fajans-Soddy-Rusell

Vida media

Istopo Formas de aplicacin en:


Industria Medicina Agricultura Qumica Carbono-14 Uranio-238

Radioistopo

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EXPLICACIN INTEGRADORA

Analiza el siguiente esquema que sintetiza lo ms importante sobre la desintegracin radiactiva.


TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA
compr ende RADIOISTOPOS

los cuales son FENMENO DE DESINTEGRACIN ESPONTNEA LEY DE DESPLAZAMIENTO DE FAJANS-SODDYRUSELL

VIDA MEDIA

ISTOPOS

consiste en que

consiste en

que

son

ISTOPOS QUE AL DESINTEGRARSE EMITEN ALGN TIPO DE RADIACIN

UN NCLEO PIERDE SU IDENTIDAD PARA CONVERTIRSE EN UN NCLEO DISTINTO

indica que

EN EL TIEMPO QUE TARDA LA MITAD DEL TOTAL DE NCLEOS DE UNA SUSTANCIA EN DESINTEGRARSE EN OTRO DIFERENTE TOMOS CON DIFERENTES MASAS ATMICAS, PERO QUE PERTENECEN AL MISMO ELEMENTO QUMICO Y TIENEN EL MISMO NMERO ATMICO (NMERO DE PROTONES EN EL NCLEO), Y DIFERENTE MASA ATMICA

formando

SI UN NCLEO EMITE UNA PARTCULA , SU NMERO ATMICO DISMINUYE EN DOS UNIDADES, Y EL NUEVO ELEMENTO DESCIENDE DE POSICIN DOS LUGARES HACIA LA IZQUIERDA EN LA TABLA PERIDICA

CUANDO EL NCLEO ORIGINAL EMITE UNA PARTCULA

, EL

NUEVOS RADIOISTOPOS Y AL CONTINUAR LAS REACCIONES EL NCLEO SE CONVIERTE EN UN ISTOPO ESTABLE (NO RADIACTIVO)

NMERO ATMICO AUMENTA A UNO, DE AH QUE EL PRODUCTO SE DESPLACE UN LUGAR HACIA LA DERECHA EN LA TABLA PERIDICA

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2.3 FISIN NUCLEAR


Cmo se descubri la fisin nuclear? Cules son sus principales aplicaciones? Qu sucede al bombardear un ncleo pesado con neutrones? Qu es una reaccin en cadena y por qu ocurre en la fisin del uranio-235? Por qu un neutrn es mejor proyectil nuclear que un protn o un electrn? Vemoslo enseguida. En 1938, dos cientficos alemanes, Otto Hahn y Fritz Strassman, descubrieron la fisin nuclear. Al bombardear una muestra de uranio con neutrones, encontraron entre los productos resultantes bario radiactivo, un elemento con aproximadamente la mitad del tamao del uranio (U). Al tener noticias de este descubrimiento, en enero de 1939, Lise Meitner y Otto Frisch, quienes se encontraban trabajando en Suecia, al repetir el experimento encontraron que el ncleo del uranio, activado por el bombardeo de neutrones, se haba partido por la mitad. Meitner nombr al proceso fisin, debido al proceso similar de divisin celular que se presenta en la Biologa.6 La energa liberada al llevarse a cabo la fisin es de 200 millones de V, en un tiempo de 10-14 segundos (la explosin de una molcula de TNT (trinitrotolueno) libera 30 V). La reaccin que se produce en la fisin del uranio-235 es la siguiente:
1 0n

235 92 U

91 36

Kr (Kriptn) +

192 56

Ba (Bario) + 3 (1 n) 0

En el proceso de fisin nuclear se liberan neutrones (como se observa en la ecuacin anterior), que a su vez desintegran a otros tomos de uranio, originndose una reaccin en cadena (Figura 38).

Figura 40. Reaccin en cadena.

Tomado de LOVETT C., Brbara. Los creadores de la nueva Fsica. Los fsicos y la teora cuntica. FCE, Mxico, 1983, pgs. 11-30.

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2.3.1 OTROS ASPECTOS DE LA FISIN Todos los elementos ms pesados que el 56 Fe(hierro) son fisionables. 26 Los "neutrones lentos" con energas del orden del V, no ocasionan ningn efecto sobre el U-238, pero en cambio producen la fisin del U-235.

Energa cedida por la fisin Mediante mediciones directas de calor, se puede determinar la energa promedio cedida en la fisin. sta se reparte como sigue: Energa cintica de los fragmentos Energa cintica de los neutrones Rayos de los productos de la fisin Rayos de los productos de la fisin Total MV 159 7 11 23 200 MV

Para obtener una estimacin de la energa total cedida, se hace un balance de masas mediante la expresin (liberada) = (m) C2, como se ilustra en el siguiente ejemplo: Clculo de la energa cedida en la fisin del U-235 que produce zirconio (Zr) estable y praseodimio (Pr). Masas iniciales 235 U 1 neutrn Masa de los productos 92 Zr 141 Pr 3 neutrones u.m.a. 235.124 1.009 236.133 m (inicial) 91.942 140.959 3.027 235.928 m (producto)

m = m(inicial) - m(producto) = 0.205 u.m.a. Otra unidad de energa usada en los procesos nucleares es el megatn. En Fsica II leste que al quemar un kilogramo de combustible "qumico" se libera energa del orden de 10 MJ. Por consiguiente, al quemar una tonelada de combustible (o se hace explotar una tonelada de dinamita) se libera ms de 10 MJ x 1 000 = 104 MJ y para un milln de toneladas la energa liberada sera del orden de 104 MJ x 106 = 1010 MJ. Esto corresponde a lo que se llama un megatn, que es la unidad de energa liberada en un segundo.

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Lisa Meitner y Otto Frisch utilizaron el modelo de gota, propuesto por Gamow y mejorado por Bohr, para explicar el fenmeno de la fisin. En ste el ncleo se trata como una gotita de lquido, y segn Gamow los ncleos atmicos de los diferentes elementos se pueden considerar como gotitas de diverso tamao de un fluido nuclear (Figura 39). Neutrn

Ncleo pesado, excitado por un neutrn

Oscila violentamente

El movimiento puede producir un estrechamiento

Las fuerzas de Coulomb acentan el estrechamiento

Haciendo que el ncleo se divida

Los fragmentos se separan enrgicamente; los neutrones se evaporan. Los ncleos residuales son inestables y emiten rayos

Figura 41. Fisin de un ncleo pesado segn el modelo de la gota.

La semejanza cualitativa del modelo de gotas con el ncleo, aunque slo es una representacin esquemtica, resulta muy expresiva para comprender la fisin.

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2.3.2 APLICACIONES DE LA FISIN NUCLEAR Este proceso se aplic por primera vez en la construccin de la bomba nuclear. Fue el 2 de diciembre de 1942 que el fsico italiano y jefe del proyecto Manhattan, Enrico Fermi, produjo la primera reaccin en cadena dentro de la primera pila atmica hecha de ladrillos de grafito, la que contena uranio-235, logrando desintegrar la materia para obtener energa. Posteriormente, el 6 de agosto de 1945, la ciudad de Hiroshima, Japn, fue arrasada por la explosin de una bomba nuclear, con lo que el mundo entraba en la Era Atmica. El uranio de una bomba nuclear se desintegra en billones de fragmentos atmicos en fracciones de segundo, originando esta explosin millones de grados de temperatura y un devastador huracn que avanza en todas direcciones; el aire incandescente se eleva, formando una nube parecida a un hongo gigantesco y en el suelo, el agua y la atmsfera, quedan muchas partculas con mortal radiactividad. No obstante, la fisin nuclear tambin se utiliza con fines pacficos. Si la reaccin en cadena ocurre con gran rapidez y de manera incontrolada, se produce una violenta explosin; mas si la reaccin se controla y se lleva a una situacin estacionaria, se tiene una fuente de energa. No todo el uranio es fisionable, pues una reaccin en cadena no es posible en el uranio natural puro, ya que ste es en su mayor parte uranio-238. El uranio fisionable es el U235, presente en el uranio natural con una proporcin de una parte en 140. Haba dos caminos para construir una bomba nuclear: la separacin isotpica del uranio-235 o la formacin de una cantidad suficiente de plutonio (Pu239). El objetivo principal de la pila atmica de Fermi fue producir el elemento qumico artificial plutonio, siendo el plutonio-239, al igual que el U-235, fisionable. La bomba atmica que explot sobre Nagasaki se fabric con plutonio, elemento que no se encuentra en la naturaleza, pero se puede fabricar en forma sinttica a partir del U-238. Por otra parte, como el plutonio es un elemento diferente al uranio, puede separarse de ste en la pila atmica por mtodos qumicos comunes. En sta se realiza un proceso para hacer material fisionable puro, con mucha mayor facilidad que mediante la separacin del U235 a partir del uranio natural. Actualmente el uso principal que se le da a los reactores nucleares es para la produccin de energa elctrica. Mxico tiene uno en operacin en Laguna Verde, Veracruz; en ste el "calor" generado hace hervir el agua para producir el vapor que acciona la turbina, la cual a su vez hace funcionar los generadores de energa elctrica. (Figura 40).

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Figura 42. Reactor nuclear.

Entonces, qu ventajas y desventajas tiene la aplicacin de la fisin nuclear? Los beneficios de la energa obtenida por la fisin son electricidad abundante; la conservacin de muchos miles de millones de toneladas de carbn, petrleo y gas natural, que en lugar de quemarse como combustible, a la larga son ms provechosos como fuentes de molculas orgnicas que como fuentes de calor; y con ello combatir la contaminacin atmosfrica, eliminando millones de toneladas de xido de azufre y otros gases venenosos, que cada ao se liberan en el aire. Entre las desventajas est el problema de los desechos radiactivos (problema actual en Mxico), la produccin del plutonio y el peligro de la proliferacin de armas nucleares, adems del riesgo de una liberacin accidental de grandes cantidades de radiactividad.

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2.4 FUSIN NUCLEAR


A qu se debe que el Sol pueda generar tanta energa? En el interior del Sol ocurren colisiones entre ncleos atmicos, de las que resultan transformaciones de tomos livianos en tomos pesados, de manera que se forman los tomos de helio y otros elementos a partir del hidrgeno. Qu se requiere para este proceso? En 1929, Atkinson y Houtermans sugirieron a la fusin nuclear como fuente de energa del Sol y de las estrellas; una dcada despus Hans Bethe, a partir de esta idea, propuso una secuencia de reacciones nucleares que podran liberar grandes cantidades de energa similar a la que creemos ocurre en el Sol. Ello se logr en 1954 al estallar la primera bomba de hidrgeno. Si en la Qumica clsica existen dos procesos o reacciones qumicas que son cualitativamente iguales a la fusin y la fisin, por qu entonces en una reaccin qumica, como la que a continuacin describiremos, los cientficos no fueron capaces de descubrir la equivalencia entre masa y energa desde hace siglos? Porque las energas involucradas son incomparablemente menores que en el dominio nuclear, de modo que las correspondientes prdidas de masa son indetectables, an para los aparatos ms modernos. Cuando molculas de oxgeno se mezclan con molculas de hidrgeno para formar agua, tiene lugar una reaccin exoenergtica (es decir, se libera energa), en la cual se produce una cantidad considerable de calor; de hecho la temperatura de la flama que se produce en la reaccin alcanza los 2 800 C. Este es el anlogo qumico de la fusin. 2H2 + O2 2H2O + energa liberada

La energa liberada en la anterior reaccin es apenas del orden de unos cuantos electronvolts (V), que comparados con los millones de elecronvolts (MV) de una reaccin nuclear, resultan despreciables. Por otra parte, el fulminato de mercurio compuesto de mercurio, cuya frmula es Hg (CNO)2 proporciona un ejemplo qumico anlogo a la fusin. En efecto, cuando se le golpea, explota, es decir, se parte bruscamente en sus componentes, producindose una violenta expansin de los gases a altas temperaturas, lo cual se manifiesta como una onda de choque explosiva que se propaga con una velocidad de aproximadamente 3 000 m/s. 2.4.1 REACCIONES TERMONUCLEARES O DE FUSIN Una reaccin de fusin es ms eficiente que una de fisin, porque aproximadamente el 1 % de la masa inicial se transforma en energa, en contra de un 0.09 % en la fisin, es decir, diez veces ms. Con base en esto muy bien podramos preguntar: Por qu el hombre ha construido reactores de fisin y no de fusin? 98

La respuesta nos la da la dificultad de iniciar y mantener estable un proceso autosostenido de fusin. Las reacciones de fusin que ocurren en el Sol y en otras estrellas se denominan reacciones termonucleares, lo cual no es otra cosa que la soldadura de los ncleos atmicos por la alta temperatura. Para que ocurra una reaccin de este tipo los ncleos deben chocar a velocidades muy altas, con el fin de vencer la repulsin elctrica mutua, y stas nicamente corresponden a temperaturas extremadamente altas que se encuentran en el Sol y en las estrellas. A la elevada temperatura del Sol, alrededor de 657 millones de toneladas de hidrgeno se convierten en 653 millones de toneladas de helio (He) cada segundo. Los restantes cuatro millones de toneladas se descargan como energa. Se puede decir, en forma un tanto literal, que estas reacciones son combustiones nucleares, en tanto las reacciones termonucleares son anlogas a la combustin qumica comn. Antes de la reaccin de la bomba atmica, las temperaturas requeridas para iniciar la fusin nuclear sobre la Tierra eran inalcanzables, mas al descubrirse que las temperaturas en el interior de la explosin de una bomba atmica son de cuatro a cinco veces la correspondiente al centro del Sol, la bomba termonuclear qued al alcance de la mano. Esta primera bomba de hidrgeno se deton en 1954. En tanto que la masa crtica* del material fisionable limita el tamao de una bomba de fisin (bomba atmica), no existe lmite alguno de este tipo para la bomba de fusin (bomba termonuclear o de hidrgeno). Como en el caso de un depsito de petrleo, aunque un simple fsforo pueda encender un depsito de petrleo, nada que sea menos energtico que una bomba de fisin puede iniciar la combustin de una bomba termonuclear. Por ello, cualquier cantidad de combustible nuclear puede almacenarse de manera segura, hasta que se enciende.

2.4.2 REACCIONES DE FUSIN Las reacciones de fusin que parecen ms prometedoras como origen de energa son: la combinacin directa de dos deuterones de una de las siguientes maneras:
2 1 2 1

H + H +

2 1 2 1

H H

3 2 3 1

He + He +

1 0 1 0

n + 3.26 MV H + 4.0 MV

Y la combinacin directa de un deutern y un tritn para formar una partcula :


2 1

H +

2 1

4 2

He + 0n + 17.6 MV

La masa crtica es el mnimo material fisionable en un reactor o bomba nuclear que sostendr una reaccin en cadena.

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Los istopos del hidrgeno 2 H , deuterio 2 D y tritio 31T son las sustancias qumicas 1 1 necesarias para llevar a cabo las reacciones anteriores, y se encuentran en forma abundante en los ocanos. Por ejemplo, 30 litros de agua de mar contienen un gramo de deuterio, que al fusionarse, libera tanta energa como 10 000 litros de gasolina o el equivalente a 80 toneladas de nitrotolueno (TNT). Esta abundancia de combustible para fusin hace que la cantidad de energa que puede liberarse de manera controlada sea casi ilimitada. La fusin controlada se produce empleando gases calientes, completamente ionizados, dentro de un campo magntico potente. La finalidad de tener una temperatura elevada, es asegurar que los ncleos individuales de 2 H y 3 H tengan energa suficiente para 1 1 reunirse y reaccionar a pesar de la repulsin electrosttica. El campo magntico se emplea como recipiente, para guardar el gas reactivo de cualquier contacto con otro material que pueda enfriarlo o contaminarlo; la posibilidad de que se funda la pared es mnima puesto que el gas, aunque tenga una temperatura de varios millones de C, no tiene una densidad de energa elevada. Aunque los reactores de fusin presentan ms dificultades prcticas que los de fisin, se tiene la esperanza que llegarn a ser una realidad en el siglo XXI.

2.4.3 PROBLEMAS TCNICOS7 Para que ocurran las reacciones de fusin, los reactores deben encontrarse dentro de un intervalo de temperatura de 108 a 109 C durante un tiempo adecuado. Este tiempo depende de la cercana entre las partculas. En estas temperaturas elevadas, la materia se presenta en forma de plasma. Uno de los principales problemas de los diseadores del reactor de fusin ha sido la forma de almacenar una sustancia a esa temperatura. No pueden utilizarse recipientes hechos de los materiales comunes debido, principalmente, a que el plasma perdera calor en ellos con tal rapidez que nunca se alcanzaran las temperaturas de fusin. Como los plasmas son partculas cargadas, los campos magnticos los afectan. El plasma puede almacenarse en un campo magntico de forma apropiada. Conforme la fusin ocurre y la temperatura aumenta, la presin del plasma causa su expansin. Debido a que las partculas del plasma se desplazan a enormes velocidades, el propio plasma genera corriente elctrica. Ambos efectos causan rupturas del "recipiente" magntico, un problema difcil de resolver. El alcanzar la temperatura apropiada, el almacenamiento durante el tiempo necesario y el empaquetamiento de suficientes partculas en un cierto espacio son los problemas a resolver. Quin puede predecir qu papel desempear este fascinante campo en el futuro?

Tomado de SMOOT y PRICE. Qumica.Un curso moderno. Compaa Editorial Continental, Mxico, 1982.

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ACTIVIDAD DE REGULACIN

Para que apliques lo aprendido sobre la fisin y fusin nuclear, anota los datos que se piden sobre los cambios nucleares:
PROBLEMAS TCNICOS AL USARLOS

PROCESOS NUCLEARES

EXPLICACIN

EJEMPLO

ENERGA LIBERADA

APLICACIN

FISIN NUCLEAR

FUSIN NUCLEAR

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EXPLICACIN INTEGRADORA

Enseguida sintetizamos lo ms importante de los temas de fisin y fusin nuclear, con ello reconocers sus semejanzas y diferencias. La conversin de masa en energa (fisin y fusin) vistas en estos dos ltimos temas, es una gesta nuclear del siglo XX que conlleva las implicaciones ms profundas para toda la humanidad. La Fisin consiste en la rotura de grandes ncleos atmicos en dos fragmentos de un tamao muy similar, en la que se lleva a cabo una gran prdida de masa y la correspondiente liberacin de considerables cantidades de energa. Cuando la rotura de un ncleo induce la rotura de los dems, el proceso se llama reaccin en cadena, que permite generar un torrente de energa. El reactor nuclear es una mquina capaz de producir energa lentamente durante un largo periodo de tiempo, mediante una reaccin en cadena de fisin controlada. El proceso de Fusin consiste en la unin de dos ncleos ligeros para formar un solo ncleo ms pesado. De nuevo se produce una prdida de masa (por separado, los dos ncleos poseen ms masa que cuando se funden) y de nuevo hay una liberacin de energa. Este es el fenmeno primario para la produccin de energa del universo; es un fuego de estrellas. Por el momento se puede liberar este torbellino de energa en los horribles espasmos de la bomba H, pero el uso controlado de la potencia de fusin, en toda su prometedora gloria, pertenece an al futuro.8

Tomado de HECHT E. Fsica en perspectiva. Addison Wesley Iberoamericana. Willmington, Delawere E.U.A., 1987.

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2.5 RELACIN DE LA FSICA CON OTRAS CIENCIAS9


Qu tiene que ver la Fsica con el origen de otras ciencias?, cules son las aportaciones mutuas entre las ciencias que nos explican cmo es el mundo? Introduccin La Fsica es la ms fundamental y general de las ciencias, y ha tenido un profundo efecto en todo el desarrollo cientfico. En realidad, la Fsica es el equivalente actual de lo que se acostumbra a llamar filosofa natural, de la cual provienen la mayora de nuestras ciencias modernas. Estudiantes de muchas disciplinas se encuentran aprendiendo Fsica a causa del rol bsico que sta juega en todos los fenmenos. En este momento trataremos de explicar cules son los problemas fundamentales en las otras ciencias, pero, por supuesto, es imposible realmente tratar en un espacio tan reducido las materias complejas, sutiles y agradables de esos otros campos. La falta de espacio tambin impide que discutamos la relacin entre la Fsica y la Ingeniera, la industria, la sociedad y la guerra, o an la ms notable relacin entre la Matemtica y la Fsica. (La Matemtica no es una ciencia desde nuestro punto de vista, en el sentido que no es una ciencia natural. El experimento no es una prueba de su validez). Debemos, incidentalmente, dejar en claro desde un comienzo que si una cosa no es una ciencia, no es necesariamente mala. Por ejemplo, el amor no es una ciencia. De manera que, si se dice que algo no es ciencia, no significa que haya algo malo en esto; significa simplemente que no es una ciencia. Qumica La ciencia que es quizs la ms profundamente afectada por la Fsica es la Qumica. Histricamente, en su comienzo, la Qumica trataba casi enteramente de lo que ahora llamamos Qumica inorgnica, la qumica de las sustancias que no estn asociadas con los objetos vivientes. Se necesit de un anlisis considerable para descubrir la existencia de muchos elementos y sus relaciones cmo se forman los numerosos compuestos relativamente simples que se encuentran en las rocas, la tierra, etc-. Esta qumica primitiva fue muy importante para la Fsica. La interaccin entre las dos ciencias era muy grande porque la teora de los tomos fue comprobada en gran parte con experimentos de Qumica. La teora de la Qumica, es decir, de las reacciones mismas, fue resumida ampliamente en la tabla peridica de Mendeleiev, la cual establece numerosas relaciones extraas entre los diversos elementos, y fue la coleccin de reglas sobre qu sustancia se combina con cul otra y cmo, lo que constituy la Qumica inorgnica. Todas estas reglas fueron ltimamente explicadas en principio por la mecnica cuntica, de manera que la Qumica terica es en realidad Fsica. Por otro lado, debe ponerse nfasis en que esta explicacin es en principio. Ya
9 Tomadoado de FEYNMAN. The Feynman lectures of physcis. Fondo Educativo interamericano.

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hemos discutido la diferencia entre saber las reglas del juego de ajedrez y ser capaz de jugar. De manera que podemos conocer las reglas, pero no podemos jugar muy bien. Resulta as muy difcil predecir precisamente qu suceder en una reaccin qumica dada; sin embargo, la parte ms profunda de la Qumica terica debe terminar en la mecnica cuntica. Hay tambin una rama de la Fsica y la Qumica que ambas ciencias desarrollaron conjuntamente y que es extremadamente importante. Este es el mtodo estadstico aplicado a una situacin en que hay leyes mecnicas, que se llama, propiamente, mecnica estadstica. En cualquier situacin qumica est implicado un gran nmero de tomos y hemos visto que los tomos se agitan todos en una forma complicada y casual. Si pudiramos analizar cada colisin y furamos capaces de seguir en detalle el movimiento de cada molcula, esperaramos poder deducir lo que sucede, pero los muchos nmeros que se necesitan para seguir la trayectoria de todas esas molculas exceden tan enormemente la capacidad de cualquier computador, y ciertamente la capacidad de la mente, que fue necesario desarrollar un mtodo para tratar con tales situaciones complicadas. La mecnica estadstica es entonces la ciencia de los fenmenos del calor, o la termodinmica. La Qumica inorgnica es una ciencia, ahora reducida esencialmente a lo que se llaman la Fsico-qumica y la Qumica cuntica; la Fsico-qumica para estudiar las velocidades con que ocurren las reacciones y qu es lo que est sucediendo en detalle (cmo chocan las molculas?, cules partes saltan primero?, etc.), y la Qumica cuntica para ayudarnos a comprender lo que sucede en trminos de las leyes fsicas. La otra rama de la Qumica es la Qumica orgnica, la Qumica de las sustancias que estn asociadas con las cosas vivientes. Por un tiempo se crey que las sustancias que estn asociadas con las cosas vivas eran tan maravillosas que no podan ser hechas a mano a partir de materiales inorgnicos. Esto es absolutamente cierto; son exactamente lo mismo que las sustancias hechas en Qumica inorgnica, pero comprenden disposiciones ms complicadas de los tomos. Evidentemente, la Qumica orgnica tiene una relacin muy estrecha con la Biologa, que suministra sus sustancias, y con la industria; ms an, puede aplicarse mucha Fsico-qumica y mecnica cuntica tanto a los compuestos orgnicos como a los inorgnicos. Sin embargo, los principales problemas de la Qumica orgnica no estn en esos aspectos, sino ms bien en el anlisis y sntesis de las sustancias que se forman en los sistemas biolgicos, en las cosas vivas. Esto conduce imperceptiblemente, a pasos, hacia la Bioqumica y luego a la Biologa misma, o Biologa molecular. Biologa As llegamos a la ciencia de la Biologa, que es el estudio de las cosas vivas. En los primeros das de la Biologa, los bilogos tenan que tratar con problemas puramente descriptivos de buscar qu cosas vivas haba, y as ellos tenan slo que contar cosas tales como los pelos de los miembros de las pulgas. Despus que estos asuntos fueron resueltos con gran inters, los bilogos se fueron hacia la maquinaria interior de los cuerpos vivos, primero desde un punto de vista global, naturalmente, porque se requiere algn esfuerzo para entrar en los detalles ms finos.

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Haba una interesante relacin primaria entre la Fsica y la Biologa en la cual la Biologa ayudaba a la Fsica en el descubrimiento de la conservacin de la energa, lo cual fue primeramente demostrado por Mayer, en conexin con la cantidad de calor que recibe y cede una criatura viva. Si miramos ms de cerca a los procesos biolgicos de los animales vivos, vemos muchos fenmenos fsicos: la circulacin de la sangre, bombas, presin, etc. Hay nervios: sabemos qu es lo que pasa cuando nos paramos sobre una piedra puntiaguda, y que de una manera u otra la informacin va desde la pierna hacia arriba. Es interesante cmo sucede. En sus estudios sobre los nervios, los bilogos han llegado a la conclusin que los nervios son tubos muy finos con una compleja pared, que es muy delgada; a travs de esta pared la clula bombea iones; as que hay iones positivos en el exterior y negativos en el interior, como en un capacitor. Ahora bien, esta membrana tiene una propiedad interesante; si se "descarga" en un lugar, es decir, si algunos iones son capaces de atravesar en algn lugar de manera que all se reduce el voltaje elctrico, dicha influencia elctrica se hace sentir sobre los iones vecinos y afecta la membrana de tal manera, que deja pasar tambin los iones en los puntos vecinos. Esto a su vez la afecta ms all, etc., y as hay una onda de "penetrabilidad" de la membrana que recorre la fibra cuando est "excitada" en un extremo al pararse sobre una piedra puntiaguda. Esta onda es algo anlogo a una larga secuencia de fichas de domin verticales; si se empuja la del extremo, sta empuja a la prxima, etc. Por cierto, esto transmitir solamente un mensaje, a no ser que las fichas de domin se paren de nuevo; y anlogamente en una clula nerviosa hay procesos que bombean lentamente de nuevo a los iones hacia afuera para que el nervio quede listo para el prximo impulso. As es como sabemos lo que estamos haciendo (o por lo menos dnde estamos). Por supuesto, los efectos elctricos asociados con este impulso nervioso pueden ser captados con instrumentos elctricos y, debido a que son efectos elctricos, evidentemente la Fsica de los efectos elctricos ha tenido mucha influencia en la comprensin del fenmeno. El efecto opuesto es que, desde algn lugar del cerebro, se enva hacia afuera un mensaje a lo largo de un nervio. Qu sucede en el extremo del nervio? All el nervio se ramifica en cositas finas, conectadas a una estructura cerca de un msculo, llamada placa terminal. Por razones que no son exactamente comprendidas, cuando un impulso llega al trmino del nervio, se eyectan pequeos paquetes (cinco a diez molculas de una vez) de un compuesto qumico llamado acetilcolina (neurotransmisor) y ellos afectan la fibra muscular y la hacen contraerse. Cun simple!. Qu hace que se contraiga un msculo? Un msculo es un nmero muy grande de fibras muy cerca unas de otras, que contiene dos sustancias diferentes, miosina y actomiosina, pero el mecanismo mediante el cual la reaccin qumica inducida por la acetilcolina puede modificar las dimensiones de la molcula es an desconocido. As, los procesos fundamentales en el msculo que producen los movimientos mecnicos no son conocidos.

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La Biologa es un campo tan enormemente vasto que hay montones de otros problemas que ni siquiera podemos mencionar: problemas de cmo funciona la visin (qu produce la luz en el ojo), cmo funciona el odo, etc. (La forma en que funciona el pensamiento la discutiremos ms tarde bajo Psicologa). Bien, esas cosas concernientes a la Biologa que hemos discutido aqu no son, desde un punto de vista biolgico, realmente fundamentales en el fondo de la vida, en el sentido que aun si las comprendiramos todava no comprenderamos la vida misma. Para dar un ejemplo: los hombres que estudian los nervios estiman que su trabajo es muy importante porque, despus de todo, usted no puede tener animales sin nervios. Pero se puede tener vida sin nervios. Las plantas no tienen ni nervios ni msculos, pero estn funcionando, estn igualmente vivas. As, para los problemas fundamentales de la Biologa debemos observar ms profundamente; cuando as hacemos, descubrimos que todos los seres vivientes tienen un gran nmero de caractersticas en comn. El rasgo ms comn es que estn hechos de clulas, dentro de cada una de las cuales hay un mecanismo complejo para hacer cosas qumicamente. En las clulas de las plantas, por ejemplo, hay un mecanismo para recoger luz y generar sacarosa, la que es consumida en la oscuridad para mantener la planta viva. Cuando la planta est siendo comida, la sacarosa genera en el animal una serie de reacciones qumicas muy estrechamente relacionadas con la fotosntesis (y su efecto opuesto en la oscuridad) en las plantas. En las clulas de los sistemas vivos hay muchas reacciones qumicas complicadas en las cuales un compuesto se transforma en otro y viceversa. Para dar una idea del enorme esfuerzo que se ha hecho en el estudio de la Qumica, la figura siguiente resume nuestro conocimiento actualizado sobre justamente una pequea parte de las muchas series de reacciones que ocurren en las clulas, quizs un pequeo porcentaje o algo as de ellas.

106

Figura 43. El ciclo de Krebs.

Aqu vemos una serie entera de molculas que cambian de una a otra en una secuencia o ciclo de pasos ms bien pequeos. Se le llama el ciclo de Krebs, el ciclo respiratorio. Cada uno de los compuestos qumicos y cada uno de los pasos es bastante simple, en funcin de qu cambios se hacen en la molcula, pero y esto es un descubrimiento central importante en Bioqumica estos cambios son relativamente difciles de llevar a cabo en un laboratorio. Si tenemos una sustancia y otra muy similar, la primera no se convierte simplemente en la otra porque las dos formas estn corrientemente separadas 107

por una barrera o "loma" de energa. Consideren esta analoga: si queremos trasladar un objeto de un lugar a otro que est en el mismo nivel pero en el otro lado de una loma, podemos empujarlo por encima de la cumbre; pero hacerlo as requiere que se le agregue alguna energa. As la mayora de las reacciones qumicas no ocurren, porque hay lo que se llama una energa de activacin de por medio. Para agregar un tomo extra a nuestro compuesto qumico se necesita que lo acerquemos lo suficiente para que pueda ocurrir un reordenamiento; entonces se pegar. Pero si no podemos darle la energa requerida para acercarlo suficientemente, no completar el propsito, realizar parte del camino hacia arriba de la loma y volver hacia abajo de nuevo. Sin embargo, si pudiramos literalmente tomar las molculas en nuestras manos y empujar y tirar los tomos alrededor de tal manera de abrir un hueco para permitir la entrada de un nuevo tomo, y luego dejarlos volver, habramos encontrado otro camino alrededor de la loma, el cual no necesitara de energa extra, y la reaccin procedera fcilmente. Ahora, realmente hay en las clulas molculas muy grandes, mucho ms grandes que aqullas cuyos cambios hemos estado describiendo, que en alguna forma complicada sujetan a las molculas pequeas en forma adecuada para que la reaccin pueda realizarse fcilmente. Esas cosas muy grandes y complicadas se llaman enzimas. (Primeramente se llamaron fermentos porque se descubrieron originalmente en la fermentacin del azcar. En realidad, algunas de las primeras reacciones en el ciclo fueron descubiertas all.) La reaccin proceder en presencia de una enzima. Una enzima est hecha de otra sustancia llamada protena. Las enzimas son muy complicadas y cada una es diferente, estando cada una construida para controlar cierta reaccin especial. Los nombres de las enzimas estn escritos en la figura anterior en cada reaccin. (Algunas veces la misma enzima puede controlar dos reacciones). Ponemos nfasis en que las enzimas mismas no intervienen directamente en la reaccin. Ellas no cambian; solamente dejan pasar un tomo de un lugar a otro. Habiendo hecho esto, la enzima est lista para hacerlo con la prxima molcula, como una mquina de una fbrica. Por cierto, debe haber un suministro de ciertos tomos y una forma de disponer de otros tomos. Tmese el hidrgeno, por ejemplo: hay enzimas que sobre ellas tienen unidades especiales que transportan el hidrgeno para todas las reacciones qumicas. Por ejemplo, hay tres o cuatro enzimas xido-reductoras que se usan en diferentes lugares, sobre todo nuestro ciclo. Es interesante que el mecanismo que libera algn hidrgeno en un lugar tomar aquel hidrgeno y lo usar en algn otro lugar. La caracterstica ms importante del ciclo de Krebs mostrado en la figura es la transformacin de GDP en GTP (Guanosin di-fosfato en Guanosin tri-fostato), porque una sustancia contiene mucha ms energa que la otra. Justamente, as como hay una "caja" en ciertas enzimas para transportar tomos de hidrgeno, hay ciertas "cajas" transportadoras de energa que implican al grupo trifosfato. Entonces, la GTP tiene ms energa que la GDP y si el ciclo se desplaza en un sentido, estamos produciendo molculas que tienen una energa extra que puede movilizar otro ciclo que requiere energa, por ejemplo la contraccin de un msculo. El msculo no se contraer a no ser que haya GTP. Podemos tomar fibra muscular, ponerla en agua y agregar GTP, y las fibras se contraern transformando GTP en GDP si est presente la enzima correcta. As, el sistema real est en la transformacin GDP-GTP; en la oscuridad la GTP, que se ha estado almacenando durante el da, se usa para producir el ciclo completo en la otra direccin. Una enzima, ustedes ven, no se preocupa en qu direccin procede la reaccin pues, si lo hiciera, violara una de las leyes de la Fsica. 108

La Fsica es de gran importancia en la Biologa y otras ciencias por otra razn, que tiene que ver con tcnicas experimentales. En realidad, si no fuera por el gran desarrollo de la Fsica experimental, estos cuadros bioqumicos no se conoceran hoy. La razn es que la herramienta ms til de todas para el anlisis de este sistema fantsticamente complejo es marcar los tomos que se usan en las reacciones. As, si pudiramos introducir en el ciclo algn dixido de carbono que tiene una "marca verde", y luego medir despus de tres segundos dnde est la marca verde, y de nuevo medir despus de 10 segundos, etc., podramos seguir el curso de las reacciones. Qu son las "marcas verdes"? Son istopos diferentes. Recordemos que las propiedades qumicas de los tomos estn determinadas por el nmero de electrones, no por la masa del ncleo. Pero puede haber, en el carbono por ejemplo, seis neutrones o siete neutrones junto con los seis protones que tienen todos los ncleos de carbono. Qumicamente, los dos tomos C12 y C13 son iguales, pero difieren en peso y tienen propiedades nucleares diferentes, y por eso son distinguibles. Usando estos istopos de pesos diferentes, o an istopos radiactivos como el C14, lo que da un medio ms sensible para seguir cantidades muy pequeas, es posible seguir las reacciones. Ahora volvemos a la descripcin de enzimas y protenas. Todas las protenas no son enzimas, pero todas las enzimas son protenas. Hay muchas protenas, tales como las protenas de los msculos, las protenas estructurales que estn, por ejemplo, en los cartlagos, pelo, piel, etc., que no son enzimas en s mismas. Sin embargo , las protenas son una sustancia muy caracterstica de la vida: en primer lugar forman todas las enzimas, y segundo, forman gran parte del resto de la materia viviente. Las protenas tienen una estructura muy interesante y simple. Son una serie, o cadena, de diferentes aminocidos. Hay veinte aminocidos diferentes, y todos ellos pueden combinarse entre s para formar cadenas cuya espina dorsal es CO-NH, etc. Las protenas no son otra cosa que cadenas de varios de estos veinte aminocidos. Cada uno de los aminiocidos sirve probablemente para algn propsito especial, llamados escenciales. Algunos, por ejemplo, tienen un tomo de azufre en cierto lugar; cuando dos tomos de azufre estn en la misma protena, forman un enlace, esto es, unen la cadena en dos puntos y forman un anillo. Otro tiene tomos de oxgeno extra que lo hace una sustancia cida, otro tiene una caracterstica bsica. Algunos tienen grandes grupos colgando hacia afuera por un lado, de modo que ocupan mucho espacio. Uno de los aminocidos llamado prolina no es realmente un aminocido. Hay una pequea diferencia, con el resultado que cuando la prolina est en la cadena hay un retorcimiento en la cadena. Si quisiramos producir una protena en particular, daramos estas instrucciones: ponga uno de esos ganchos de azufre aqu; luego agregue algo que ocupe lugar; luego prenda algo para poner una enroscadura en la cadena. En esta forma obtendremos una cadena de aspecto complicado, enganchada a s misma y teniendo una estructura compleja; presumiblemente sta es justamente la manera en que se forman todas las variedades de enzimas. Uno de los grandes triunfos en los tiempos recientes (desde 1960), fue descubrir por fin la disposicin atmica espacial exacta de ciertas protenas, las que envuelven unos 56 a 60 aminocidos en hilera. Ms de un millar de tomos (ms cercano a dos mil, si contamos los tomos de hidrgeno) han sido localizados en una estructura compleja en dos protenas. La primera fue la hemoglobina. Uno de los aspectos tristes de este descubrimiento es que no podemos ver cosa alguna de esta estructura; no comprendemos cmo funciona y la forma en que lo hace. Por cierto, se es el prximo problema por atacar.

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Otro problema es: cmo saben las enzimas qu cosa son? Una mosca de ojos rojos forma una mosca de ojos rojos, y as la informacin de la estructura entera de enzimas para hacer un pigmento rojo debe pasar de una mosca a la siguiente. Esto es hecho por una sustancia en el ncleo de la clula, no una protena, llamada DNA (abreviacin de cido desoxiribonucleico). Esta es la sustancia clave que pasa de una clula a otra (por ejemplo, las clulas germinales femeninas (vulos) y masculinos (espermatozoides) llamados gametos, en su ncleo comparten la informacin gentica de cmo elaborar enzimas. As el DNA es el programa de codificacin. Qu aspecto tiene el programa y cmo funciona? Primero, el programa debe ser capaz de reproducirse a s mismo. Segundo, debe ser capaz de instruir a las protenas. Respecto a la reproduccin, podemos pensar que procede como en la reproduccin celular. Las clulas simplemente aumentan de tamao y luego se dividen por la mitad. Deber ser as con las molculas de DNA, entonces, de modo que ellas tambin aumentan de tamao y se dividen por la mitad? Cada tomo por cierto no aumenta de tamao y se divide por la mitad! No, es imposible reproducir una molcula, excepto de un modo algo ms inteligente. La estructura de la sustancia DNA fue estudiada por un largo tiempo, primero qumicamente, para encontrar la composicin, y luego con rayos para encontrar la estructura en el espacio. El resultado fue el siguiente descubrimiento notable: la molcula de DNA es un par de cadenas enrolladas una sobre la otra. La espina dorsal de cada una de estas cadenas, que son anlogas a las cadenas de las protenas pero qumicamente bastante diferentes, es una serie de grupos de azcar y fosfato, como se muestra en la siguiente figura 44. Ahora vemos cmo la cadena puede contener instrucciones, pues si pudiramos dividir esta cadena por la mitad, tendramos una serie AT GC TA y cada cosa viviente podra tener una serie diferente. As tal vez, de alguna manera, las instrucciones especficas para la manufactura de protenas estn contenidas en la serie especfica del DNA.

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Figura 44. Diagrama esquemtico del DNA.

Unidos a cada azcar a lo largo de la lnea, y ligando las dos cadenas entre s, hay ciertos pares de uniones cruzadas. Sin embargo, no son todas de la misma naturaleza; hay cuatro tipos, llamados adenina (A), timina (T), citosina (C) y guanina (G), pero llammoslas A, T, C, y G. La cosa interesante es que slo ciertos pares pueden situarse uno opuesto al otro, por ejemplo A con T y C con G. Estos pares estn puestos en ambas cadenas de tal manera que "encajan entre s" y tienen una fuerte energa de interaccin. Sin embargo, C no encajar con A, y T no encajar con C; slo encajarn en pares, A contra T, y C contra G. Por lo tanto, si uno es C el otro debe ser G, etc. Cada una debe tener una letra complementaria especfica en la otra cadena. Qu pasa entonces con la reproduccin? Supngase que separamos esta cadena en dos. Cmo podemos hacer otra justamente como sta? Si en las sustancias de las clulas hay un departamento productor que entrega fosfato (PO4), azcar (C6H12O6) y unidades de A, T, C, G, que no estn conectadas en cadena, los nicos que se unirn a nuestra cadena separada sern los correctos, los complementos de TAAGC, es decir, ATTCG As lo que sucede es que la cadena se divide por la mitad durante la divisin celular, una mitad que terminar por ir con una clula y la otra mitad que terminar en la otra clula; cuando se separan, se forma una nueva cadena complementaria de cada mitad de cadena. 111

A continuacin viene la pregunta, precisamente, cmo determina el orden de las unidades A, T, C, G la disposicin de los aminocidos en la protena? Este es el problema central no resuelto actualmente en Biologa. Las primeras claves o partes de informacin, sin embargo, son stas: hay en la clula pequesimas partculas llamadas microsomas, y se sabe ahora que ste es el lugar donde se fabrican las protenas. Pero los microsomas no estn en el ncleo, donde estn el DNA y sus instrucciones. Algo parece que sucede. Sin embargo, tambin se sabe que pequeas piezas moleculares se desprenden del DNA no tan largas como la gran molcula de DNA que lleva toda la informacin en s misma, pero como una pequea seccin de ella. sta se llama RNA , pero esto no es esencial. Es una especie de copia del DNA, una copia resumida. El RNA, que en cierta forma lleva un mensaje acerca de qu protena debe fabricar, va hacia el microsoma. Eso es conocido. Sin embargo, los detalles de cmo los aminocidos entran y se disponen de acuerdo con el cdigo que est contenido en el RNA, son, de pronto, an desconocidos. No sabemos cmo leerlo. Si conociramos, por ejemplo, la "alineacin" A, T, C, C, G, no podramos decirle a usted qu protena ser producida. Ciertamente ninguna otra materia o campo est haciendo ms progresos en tantos nuevos frentes en el momento presente que la Biologa, y si tuviramos que nombrar la suposicin ms poderosa de todas que conducen a uno ms y ms a un intento de comprender la vida, es aqulla en que todas las cosas estn hechas de tomos, y en que todo lo que las cosas vivas hacen puede ser comprendido en trminos de las agitaciones y movimientos de los tomos. Astronoma En esta explicacin fugaz del mundo entero, debemos ahora pasar a la Astronoma. La Astronoma es ms antigua que la Fsica. En realidad, dio origen a la Fsica al mostrar la hermosa simplicidad del movimiento de las estrellas y planetas, cuya comprensin fue el comienzo de la Fsica. Pero el descubrimiento ms notable de toda la Astronoma es que las estrellas estn hechas de tomos de la misma naturaleza que los que se encuentran en la Tierra.* Cmo se hizo esto? Los tomos liberan luz que tiene frecuencias definidas. Algo as como el timbre de un instrumento musical que tiene tonos definidos o frecuencias de sonido. Cuando estamos escuchando varios tonos diferentes podemos distinguirlos, pero cuando miramos con nuestros ojos una mezcla de colores no podemos distinguir las partes de que est hecha, porque el ojo no es ni cercanamente tan discernidor como el odo a este respecto. Sin embargo, con un espectroscopio podemos analizar las frecuencias de las ondas luminosas y de esa manera podemos ver los tonos de los tomos que hay en las diferentes estrellas. De hecho, dos elementos qumicos se descubrieron en una estrella antes que se descubrieran en la Tierra. El helio
* Qu manera de precipitarnos a travs de esto! Cunto contenido tiene cada frase de esta breve historia. Las estrellas estn hechas de los mismos tomos que los de la Tierra. Corrientemente yo tomo un pequeo tpico como ste para dictar una clase. Los poetas dicen que la ciencia elimina la belleza de las estrellas meros globos de tomos de gas-. Nada es mero. Yo tambin puedo ver las estrellas en una noche despejada y sentirlas. Pero veo yo ms o menos? La vastedad de los cielos ensanchan mi imaginacin clavado en este carrusel, mi pequeo ojo puede coger la luz de un milln de aos de edad, una vasta estructura de la cual yo soy una parte- quizs mi material fue arrojado de alguna estrella olvidada, como el que est arrojando una all. O verlas con el ojo ms grande de Palomar, apartndose desde un punto comn de partida donde quizs estuvieron todas juntas. Cul es la estructura, o el significado, o el porqu? No le hace dao al misterio conocer un poco de l. Porque mucho ms maravillosa es la verdad que la que cualquier artista en el pasado imagin! Por qu los poetas del presente no hablan de ella? Qu hombres son los poetas que pueden hablar de Jpiter como si fuera un hombre, pero si es una inmensa esfera rotante de metano y amoniaco deben permanecer mudos?

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fue descubierto en el Sol, de ah su nombre, y el tecnecio fue descubierto en ciertas estrellas fras. Esto, por supuesto, nos permite progresar en la comprensin de las estrellas, porque ellas estn hechas de los mismos tipos de tomos que existen en la Tierra. Ahora sabemos mucho acerca de los tomos, especialmente en cuanto a su comportamiento bajo condiciones de alta temperatura, pero no de alta densidad; as podemos analizar con la mecnica estadstica el comportamiento de la sustancia estelar. Aun cuando no podemos reproducir las condiciones en la Tierra usando leyes bsicas de la Fsica, podemos a menudo decir precisamente, o muy aproximadamente, qu suceder. As es como la Fsica ayuda a la Astronoma. Por extrao que parezca, comprendemos la distribucin de materia en el interior del Sol mucho mejor que lo que comprendemos el interior de la Tierra. Lo que sucede en el interior de una estrella se comprende mejor que lo que pudiera adivinarse de la dificultad de tener que mirar un pequeo punto luminoso a travs de un telescopio, porque podemos calcular qu deben hacer los tomos en las estrellas en la mayora de las circunstancias. Uno de los descubrimientos ms impresionantes fue el origen de la energa de las estrellas, que las hace continuar quemndose. Uno de los hombres que descubri esto haba salido con su amiga la noche siguiente de haberse dado cuenta que en las estrellas se deban estar produciendo reacciones nucleares para que brillaran. Ella dijo: "Mira qu bonito brillan las estrellas!" l dijo: "S, justamente ahora soy el nico hombre en el mundo que sabe por qu brillan". Ella simplemente se ri de l. Ella no estaba impresionada de haber salido con el nico hombre del mundo que, en ese momento, saba porqu brillan las estrellas. Bueno, es triste estar solo, pero as son las cosas en este mundo. Es la "combustin" nuclear del hidrgeno la que suministra la energa del Sol; el hidrgeno se convierte en helio. Adems, en ltima instancia, la produccin de los diversos elementos qumicos se verifica en los centros de las estrellas a partir del hidrgeno. El material del que estamos hechos nosotros fue "cocinado" una vez en una estrella y escupido hacia fuera. Cmo lo sabemos? Porque hay una clave. La proporcin de los diferentes istopos (cunto C12, cunto C13, etc.) es algo que nunca cambia en las reacciones qumicas, porque las reacciones qumicas son tan idnticas para las dos. Las proporciones son puramente el resultado de reacciones nucleares. Observando las proporciones de los istopos en el rescoldo fro y apagado en que estamos, podemos descubrir cmo fue el horno donde se formaron los materiales de que estamos hechos. Aquel horno fue como las estrellas, y as es muy probable que nuestros elementos fueron "hechos" en las estrellas y escupidos en las explosiones que llamamos novas y supernovas. La Astronoma est tan cerca de la Fsica que estudiaremos muchas cosas astronmicas a medida que prosigamos. Geologa Ahora pasemos a lo que se llama ciencias de la tierra, o Geologa. Primero la meteorologa y el tiempo. Por cierto, que los instrumentos de meteorologa son instrumentos fsicos, y el desarrollo de la Fsica experimental hizo posible estos instrumentos, como se explic anteriormente. Sin embargo, la teora de la meteorologa nunca ha sido investigada satisfactoriamente por los fsicos. "Bien", dirn ustedes "no 113

hay otra cosa que aire, y conocemos las ecuaciones de los movimientos del aire". S, es cierto. "As, si sabemos las condiciones del aire de hoy por qu no podemos calcular las condiciones del aire de maana?" Primero, no sabemos realmente cul es la condicin de hoy, porque el aire est arremolinndose y dando vueltas por todas partes. Resulta ser muy susceptible y an inestable. Si han visto alguna vez correr suavemente el agua sobre una represa y luego convertirse en un gran nmero de burbujas y gotas cuando cae, comprendern lo que quiero decir con inestable. Ustedes conocen la condicin del agua antes que traspase el vertedero; es perfectamente tranquila; pero en el momento que comienza a caer, dnde empiezan las gotas? Qu determina lo grande que van a ser los trozos y dnde estarn? Esto no se sabe, porque el agua es inestable. An una masa de aire movindose suavemente, al traspasar una montaa se convierte en complejos remolinos y torbellinos. En muchos campos encontramos esta situacin de flujo turbulento que no podemos analizar actualmente. Dejemos rpidamente el asunto del tiempo y discutamos sobre Geologa! El asunto bsico para la Geologa es: qu hace que la Tierra sea lo que es? Los procesos ms obvios estn al frente de nuestros ojos, los procesos de erosin de los ros, los vientos, etc. Es bastante fcil comprenderlos, pero por cada poco de erosin hay algo ms que est sucediendo. Las montaas no son ms bajas hoy en promedio de lo que fueron en el pasado. Debe haber procesos formadores de montaas. Encontrarn, si estudian Geologa, que hay procesos formadores de montaas y volcanismos, los que nadie comprende pero que son la mitad de la Geologa. El fenmeno de los volcanes no se comprende realmente. Lo que produce un terremoto, a la postre, no se comprende. Se comprende que si hay algo empujando a otra cosa, cede repentinamente y se desliza eso est bien. Pero qu es lo que empuja, y por qu? La teora es que hay corrientes en el interior de la Tierra corrientes circulantes, debido a la diferencia de temperatura interior y exterior, las cuales en su movimiento empujan ligeramente la superficie. As si hay dos circulaciones opuestas vecinas, la materia se acumula en la regin donde se juntan y forman cadenas de montaas que estn en condiciones desafortunadas de tensin y as producen volcanes y terremotos. Qu pasa en el interior de la Tierra? Mucho se sabe acerca de la velocidad de las ondas ssmicas a travs de la Tierra y la distribucin de densidades de la Tierra. Sin embargo, los fsicos han sido incapaces de obtener una buena teora sobre lo densa que deber ser una sustancia a las presiones que se esperara en el centro de la Tierra. En otras palabras, no podemos calcular las propiedades de la materia muy bien en dichas circunstancias. Lo hacemos mucho menos bien con la Tierra que lo hacemos con las condiciones de la materia en las estrellas. La matemtica implicada parece ser un poco difcil, hasta ahora, pero quizs no pasar mucho tiempo antes de que alguien se d cuenta que es un problema importante y que realmente lo solucione. El otro aspecto, por cierto, es que an si supiramos la densidad, no podramos calcular las corrientes de circulacin. Tampoco podemos realmente deducir las propiedades de las rocas a elevadas presiones. No podemos decir con qu rapidez las rocas "cedern"; todo eso debe ser resuelto por el experimento.

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Psicologa Consideremos a continuacin la ciencia de la Psicologa. Incidentalmente, el psicoanlisis no es una ciencia: en el mejor de los casos es un proceso mdico, o quizs an brujera. Tiene una teora acerca de qu produce la enfermedad muchos "espritus" diferentes, etc.. El hechicero tiene una teora de que una enfermedad como la malaria est causada por un espritu que viene del aire; no se sana agitando una culebra sobre l; en cambio, la quinina s ayuda a la malaria. As, si estn enfermos, yo les aconsejara que vayan al hechicero, porque es el hombre en la tribu que sabe ms acerca de enfermedades; por otro lado, su conocimiento no es ciencia. El psicoanlisis no ha sido cuidadosamente comprobado por el experimento y no hay manera de encontrar una lista del nmero de los casos en los cuales resulta, el nmero de casos en que no resulta, etctera. Las otras ramas de la Psicologa, que implican cosas como la fisiologa de las sensaciones qu sucede en el ojo, y qu sucede en el cerebro son, si quieren, menos interesantes. Pero cierto progreso pequeo, pero real, se ha hecho al estudiarlas. Uno de los progresos tcnicos ms interesantes puede ser o no llamado Psicologa. El problema central de la mente, si quieren, o del sistema nervioso es ste: cuando un animal aprende algo, puede hacer algo diferente de lo que poda hacer antes y sus clulas cerebrales deben haber cambiado tambin, si es que est hecho de tomos. En qu sentido es diferente? No sabemos dnde mirar, o qu buscar, cuando algo se memoriza. No sabemos qu significa o qu cambio hay en el sistema nervioso cuando se aprende una realidad. Este es un problema muy importante que no ha sido resuelto en absoluto. Suponiendo, sin embargo, que existe algo como la memoria, el cerebro es una masa tan enorme de alambres y nervios interconectados que probablemente no puede ser analizado en una forma directa. Hay una analoga de esto con las mquinas computadoras y los elementos de computacin, en que tambin tienen muchas lneas, y que tienen algn tipo de elemento anlogo, quizs, a la sinapsis o conexin de un nervio con otro. Esto es una materia muy interesante que no tenemos tiempo de discutir ms all las relaciones entre el pensamiento y las mquinas computadoras. Debe apreciarse, por cierto, que esta materia nos dir muy poco acerca de las complejidades reales del comportamiento humano ordinario. Todos los seres humanos son tan diferentes. Pasar mucho tiempo antes que lleguemos ah. Debemos empezar mucho ms atrs. Si pudiramos siquiera deducir cmo funciona un perro, habramos avanzado bastante. Los perros son ms fciles de comprender, pero nadie an sabe cmo funcionan los perros. Cules han sido los alcances y limitaciones de la Fsica en comparacin con otras ciencias? Para que la Fsica sea til a las otras ciencias en una forma terica, que no sea la invencin de instrumentos, la ciencia en cuestin debe suministrar al fsico una descripcin del tema en el lenguaje del fsico. Ellos pueden decir: "por qu salta una rana?, y el fsico no puede contestar. Si ellos le dicen lo que es una rana, que hay tantas molculas, que hay un nervio aqu, etc., eso es diferente. Si ellos nos dijeran, ms o menos, a qu se parecen la Tierra y las estrellas, entonces podemos resolverlo. Para que la teora fsica sea de alguna utilidad, debemos saber exactamente dnde estn colocados los tomos. Para comprender la Qumica, debemos saber exactamente qu 115

tomos estn presentes, pues de lo contrario no podemos analizarla. Esta es solamente la primera limitacin, por supuesto. Hay otro tipo de problema en las ciencias hermanas, que no existe en la Fsica; podemos llamarlo, a falta de un trmino mejor, el asunto histrico. Cmo se lleg a eso? Si comprendemos todo acerca de la Biologa, quisiramos saber cmo todas las cosas que hay en la Tierra fueron a dar en ella. Existe la teora de la evolucin. Una parte importante de la Biologa. En Geologa, no slo queremos saber cmo se estn formando las montaas, sino cmo se form la Tierra entera en el comienzo, el origen del sistema solar, etc. Esto, por supuesto nos conduce a querer saber qu tipo de materia exista en el mundo. Cmo evolucionan las estrellas? Cules fueron las condiciones iniciales? Este es el problema de la historia de la Astronoma. Se ha descubierto mucho acerca de la formacin de las estrellas, de la formacin de los elementos de los cuales estamos hechos y hasta un poco acerca del origen del Universo. No hay problemas histricos que se estn estudiando en la Fsica actualmente. No tenemos una pregunta: "Aqu estn las leyes de la Fsica, cmo se llego a ellas?" No nos imaginamos, por ahora, que las leyes de la Fsica estn en cierto modo cambiando con el tiempo, que en el pasado fueran diferentes de lo que son en el presente. Por supuesto que pueden ser, y en el momento en que encontremos qu son, la pregunta histrica de la Fsica estar ligada con el resto de la historia del universo y entonces los fsicos estarn hablando de los mismos problemas que los astrnomos, los gelogos y los bilogos. Finalmente, hay un problema fsico que es comn a muchos campos, que es muy viejo y que no ha sido resuelto. No es el problema de encontrar nuevas partculas fundamentales, sino algo que qued desde hace mucho tiempo atrs ms de cien aos. Nadie en la Fsica ha sido realmente capaz de analizarlo matemticamente en forma satisfactoria a pesar de su importancia para las ciencias hermanas. Es el anlisis de fluidos circulantes o turbulentos. Si observamos la evolucin de una estrella, se llega a un punto donde podemos deducir que va a comenzar la conveccin, y a partir de esto ya no podemos deducir qu va a pasar. Unos pocos millones de aos ms tarde la estrella hace explosin, pero no podemos explicar la razn. No podemos analizar el tiempo. No conocemos los esquemas de los movimientos que debera haber en el interior de la Tierra. La forma ms simple del problema es tomar una caera que es muy larga y empujar agua a travs de ella a gran velocidad. Preguntamos: para empujar una cantidad dada de agua a travs de esa caera, cunta presin se necesita? Nadie puede analizarlo partiendo de principios primarios y de las propiedades del agua. Si el agua fluye muy lentamente, o si usamos algo espeso como la miel, entonces podemos hacerlo exactamente. Ustedes lo encontrarn en su texto. Lo que no podemos realmente hacer es tratar con agua real y fresca que corre a travs de una caera. Este es el problema central que deberamos resolver algn da y que no lo hemos hecho. Deca una vez un poeta: "El Universo entero est en un vaso de vino". Probablemente nunca sabremos lo que quera decir, pues los poetas no escriben para ser comprendidos. Pero es cierto que si miramos un vaso de vino lo suficientemente cerca, vemos el universo entero. Ah estn las cosas de la Fsica: el lquido que se arremolina y se evapora dependiendo del viento y del tiempo, las reflexiones en el vidrio, y nuestra imaginacin agrega los tomos. El vidrio es un destilado de las rocas terrestres y en su 116

composicin vemos los secretos de la edad del universo y la evolucin de las estrellas. Qu extrao arreglo de elementos qumicos hay en el vino? Cmo llegaron a ser? Estn los fermentos, las enzimas, los sustratos y los productos. All en el vino se encuentran la gran generalizacin: toda vida es fermentacin. Nadie puede descubrir la qumica del vino sin descubrir, como lo hizo Louis Pasteur, la causa de muchas enfermedades. Cun vvido es el vino tinto que imprime su existencia dentro del conocimiento de quien lo observa! Si nuestras pequeas mentes, por alguna convivencia, dividen este vaso de vino, este universo, en partes Fsica, Biologa, Geologa, Astronoma, Psicologa, etc., recuerden que la naturaleza no lo sabe! As, reunamos todo de nuevo sin olvidar en ltima instancia para qu sirve. Dejemos que nos d un placer final ms: bbanlo y olvdense de todo!

ACTIVIDAD DE REGULACIN
Basndote en la lectura anterior, describe brevemente la relacin que tiene la Fsica con las siguientes ciencias para reafirmar lo aprendido en el tema.

CIENCIA

DESCRIPCIN

QUMICA

BIOLOGA

ASTRONOMA

GEOLOGA

PSICOLOGA

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EXPLICACIN INTEGRADORA
En el siguiente mapa conceptual podrs reconocer la importancia que tiene la Fsica en el conocimiento cientfico.

LA FSICA
es tiene

LA CIENCIA MS FUNDAMENTAL Y GENERAL


del

EFECTO

en

CONOCIMIENTO HUMANO

EL DESARROLLO CIENTFICO
sobre

CIENCIAS
como

QUMICA

PSICOLOGA

BIOLOGA

GEOLOGA

ASTRONOMA

118

RECAPITULACIN
Para que reconozcas lo estudiado en este captulo, desarrolla una sntesis a partir del siguiente esquema. Puedes complementarlo aadiendo otros conceptos y relaciones entre ellos.
INTERACCIONES ATMICAS Y NUCLEARES
se explica por

RADIACTIVIDAD

ESTRUCTURA ATMICA

que presenta

contiene

rodeado por

ELECTRONES

DESINTEGRACIN RADIACTIVA

NCLEO ATMICO

se mide por contiene

VIDA MEDIA

NEUTRN, POSITRN PROTON

que considera

ISTOPOS

conforma

presentan cambios llamados

FUSIN NUCLEAR

FISIN NUCLEAR

que liberan

ENERGA

son estudiados por la

FSICA

que se relaciona con

BIOLOGA

GEOLOGA

QUMICA

PSICOLOGA

ASTRONOMA

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ACTIVIDADES INTEGRALES
Con la intencin de que reafirmes lo aprendido sobre las interacciones atmicas y nucleares, realiza lo que se te pide a continuacin: I. Relaciona ambas columnas, poniendo dentro del parntesis la letra que corresponda: a) Partcula positiva de masa pequea b) Radiaciones electromagnticas de muy alta frecuencia, alto poder de penetracin c) De las radiaciones , y cul tiene mayor poder de ionizacin, pero poco poder de penetracin? c) Tienen carga positiva y se identifican como tomos de helio que han perdido sus electrones e) Con su descubrimiento marc el inicio de la Fsica nuclear ( ( ( ( ) Neutrn ) Radiacin ) Radiacin ) Radiacin

II. En los siguientes cuestionamientos coloca dentro del parntesis la letra que corresponda: 1. Descubri que una solucin de sal de uranio funcionaba como agente radiactivo, sin la necesidad de ser expuesto al Sol y, con ello, que la radiacin era independiente de la influencia de la luz solar. a) Rntgen b) Becquerel c) Rutherford d) Curie ( )

2. Realiz la separacin del polonio y el radio mediante el tratamiento qumico de una tonelada de pecblenda. a) Rntgen b) Becquerel c) Rutherford d) Curie ( )

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3. Al someter un campo electromagntico a radiaciones y con qu signo resultan sus cargas? a) Ambas partculas con carga positiva ( ) b) Ambas partculas con carga negativa c) Las partculas con carga positiva y las partculas con carga negativa d) Las partculas con carga negativa y las partculas con carga positiva 4. Qu fenmeno fsico ocurre cuando un determinado ncleo pierde su identidad original convirtindose en un ncleo distinto? a) Una transmutacin b) Una desintegracin c) Una dispersin d) Una integracin ( )

5. De qu depende la desintegracin de un ncleo atmico? a) Temperatura b) Presin c) Densidad d) Nmero de neutrones ( )

6. Mediante qu proceso se produce la fisin? (

a) Se forma un ncleo pesado mediante la colisin de ncleos ligeros b) Se forman dos o ms ncleos a partir del bombardeo de dos o ms ncleos pesados c) Cuando tiene lugar una reaccin en cadena d) Se emiten uno o ms neutrones en una transmutacin 7. En qu tipo de estimaciones podemos usar la expresin de Einstein: = mc2? a) b) c) d) Estimar la energa cintica de los productos de fisin ( ) Estimar la energa requerida para producir la fisin Estimar el defecto de masa que se observa en un fenmeno de fisin Estimar la energa total, liberada en un proceso de fisin

8. Qu papel desempea un reactor nuclear en una planta nucleoelctrica? a) Generador elctrico ( ) b) Fuente de calor c) Turbina d) Transformador de calor en energa elctrica 121

III. Resuelve los siguientes problemas: 1. Si la vida media de cierto istopo radiactivo es de 10 das, en cunto tiempo quedar 1/128 de dicho istopo?

2. Considerando que la intensidad de la radiacin solar sobre la Tierra es del orden de 1 Kw/m2 y que la energa liberada es posible estimarla con la expresin liberada = (m) c2; comprueba que la intensidad de la radiacin solar total, a la distancia que hay, entre el Sol y la Tierra, es del orden de 3 x 1023 Kw 3 x 1026 watts.

122

AUTOEVALUACIN
Ahora te presentamos las respuestas que debiste considerar para tus Actividades Integrales, con la intencin de que revises tu nivel de aprendizaje. I. Relacin de columnas. (e) (c) (b) (d) II. Cuestionario. 1. (b) Becquerel. 2. (d) Curie. 3. (c) Las partculas con carga positiva y las partculas con carga negativa. 4. (b) Una desintegracin. 5. (d) Nmero de neutrones. 6. (b) Se forman dos o ms ncleos a partir del bombardeo de dos o ms ncleos pesados. 7. (c) Estimar el defecto de masa que se observa en un fenmeno de fisin. 8. (b) Fuente de calor. III. Problemas. 1. Das: 10, Producto: 1/2, 20, 1/4, 30, 1/8, 40, 1/16, 50, 1/32, 60, 1/64, 70 1/128

2. La radiacin total del Sol a la distancia que hay entre l y la Tierra, se debe entender como la radiacin que se emite en el rea de una esfera cuyo radio es la distancia Sol-Tierra. Por lo tanto, primero debes calcular dicha rea mediante la expresin 4r2, considerando que r = 1.49 x 1011 m (distancia Sol - Tierra). En segundo lugar, si la radiacin en 1 m2 de esa rea es de 1 Kw cul ser para el rea que obtienes? A = 4 r2 A = 4 (3.1416)(1.49 x 1011m)2 A= 2.78 x 1023m2 1m2 _____ 1 kw 2.78x10-23 m2 _____ X X= 1kw (2.78 x 1023 m2) 1m2 X = 2.78 x 1023 kw 2.78x1023 3.0 x 1023 3.0 x 1023 kw x
10 3 w = 3 x 1026w kw

123

RECAPITULACIN GENERAL
El siguiente mapa conceptual muestra los contenidos ms importantes de este fascculo. Revsalo y podrs reconocer la relacin que existe entre los temas abordados.
RADIACIN ELECTROMAGNTICA
es FORMA DE ENERGA INTERACCIONES MECNICAS en se tienen INTERACCIN DE CARGAS EVIDENCIAS como para explicar VELOCIDAD DE LA LUZ que forman EMISIN por su CAMPO ELCTRICO se unen CAMPO MAGNTICO para CONTINUOS por BANDAS LNEAS BECQUEREL origen son RNTGEN RUTHERFORD ESTACIONES DE RADIO ESPECTROS DE DOS TIPOS son ABSORCIN por RAYOS X se basa en MODELO ATMICO DE BOHR que se da por donde se descubre CAMBIOS NUCLEARES cuyos ORGENES son RAYOS ,,

RADIACIN DE URANIO por

CAMPO ELECTROMAGNTICO descubierto por MAXWELL se representa en

aplicadas en NIVELES DE ENERGA y entender NCLEO ATMICO formado origina FOSFORESCENCIA FLUORESCENCIA LASER NEUTRN por POSITRN

ESPECTRO ELECTROMAGNTICO su anlisis

EFECTO FOTOELCTRICO que descubre descubierto por HERTZ EINSTEIN PLANCK RUTHERFORD fundamentado por CHADWICK descubierto por ANDERSON PROTN que descubre

La ltima ramificacin del mapa conceptual contina en la siguiente pgina.

124

RADIACIN ELECTROMAGNTICA
es

FORMA DE ENERGA
que se da por generando

se relaciona con

CAMBIOS NUCLEARES

TEORA DE LA DESINTEGRACIN RADIOACTIVA


que propone

se debe a

DESINTEGRACIN ESPONTNEA

BOMBARDEO POR NEUTRONES


resultando

se resume en

medida por

FUSIN
para producir

LEY DE DESPLAZAMIENTO

VIDA MEDIA

ALTAS TEMPERATURAS
generando

ELECTRICIDAD
en

FISIN
dejando

RADIOISTOPOS

CONTAMINACIN
se aplican en

MEDICINA AGRICULTURA QUMICA CARBONO-14 URANIO-238

DIVERSAS CIENCIAS
como

BIOLOGA

ASTRONOMA

GEOLOGA QUMICA

PSICOLOGA

125

ACTIVIDADES DE CONSOLIDACIN
Con la intencin de que reafirmes tus conocimientos sobre radiacin electromagntica e interacciones atmicas y nucleares, resuelve lo que te pedimos enseguida: I. Relaciona ambas columnas, colocando dentro del parntesis la letra que corresponda al enunciado correcto: a) Elemento usado en la bomba atmica sobre Nagasaki. b) Cambio nuclear que sucede a 108 C. c) Vida media del carbono-14. d) Carga elctrica del electrn. e) Equivale a los tomos de helio. f) Cambio nuclear debido al bombardeo de neutrones sobre el uranio-238. g) Istopo del hidrgeno. h) Permite fotografiar objetos ocultos. 1. ( 2. ( 3. ( 4. ( 5. ( 6. ( 7. ( ) Tritio ) Fisin nuclear ) Rayos X ) Plutonio ) Rayos ) 5 568 aos ) Fusin nuclear

II. En los siguientes enunciados, coloca en el parntesis de la izquierda una letra F si es falso y V si es verdadero. 8. ( 9. ( 10. ( 11. ( 12. ( 13. ( 14. ( 15. ( ) Los rayos gamma son de menor penetracin que los rayos alfa y beta . ) Un tomo de radio emite una partcula alfa y pierde una carga positiva de 2 con una masa de 4 protones. ) El tiempo de vida media es suficiente para que la mitad del total de ncleos hayan decado. ) Un electrn al caer de nivel de energa absorbe un fotn de luz. ) El efecto fotoelctrico es el desplazamiento de neutrones en la superficie de una sustancia. ) De acuerdo a Rutherford las sustancias radiactivas emiten rayos , , . ) Cuando un ncleo original emite una partcula el ncleo atmico aumenta uno. ) La fusin consiste en la unin de dos ncleos ligeros para formar un solo ncleo ms ligero.

126

16. ( 17. (

) La Fsica es el equivalente actual de lo que acostumbraban llamar filosofa natural. ) Cerca de una corriente elctrica existe un campo elctrico.

127

AUTOEVALUACIN

Ahora te presentamos las respuestas que debiste obtener para las Actividades de Consolidacin, revsalas y con ello verificars tus aciertos o equivocaciones para poder ubicar tu nivel de aprendizaje sobre este compendio fascicular de Fsica III. I. Relacin de columnas. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. (g) (f ) (h) (a) (e) (c) (b)

II. Falso y verdadero. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. (F) (V) (V) (F) (F) (V) (V) (F) (V) (F)

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GLOSARIO
Electromagnetismo: Estudio de los fenmenos elctricos y magnticos. Su progresiva unificacin parte de las relaciones observadas entre ambos, evidenciadas por Oersted (1819) y cuantificadas por Ampere y Faraday. El descubrimiento de la autoinduccin (1831) despej camino a realizaciones tcnicas de vastas consecuencias: el motor elctrico y la generacin de electricidad de uso pblico. La sntesis terica, obra de Maxwell (1860) y los trabajos de Lorentz, plasmaron incompatibilidad con la Fsica clsica que slo pudieron aclararse con la Teora de la relatividad. La conciliacin entre electromagnetismo y la Fsica cuntica es obra de Einstein (Teora del efecto fotoelctrico, 1905). Espectro: Imagen de una radiacin luminosa (arcoiris), obtenida despus de haber sido descompuesta en las diversas radiaciones simples que la integran. Si la radiacin procede de cuerpos incandescentes se produce un espectro de emisin. Los espectros de absorcin son rayas negras que corresponden a las radiaciones simples absorbidas por cuerpos interpuestos en el foco emisor de radiaciones luminosas y espectroscopio. Radiaciones nucleares: Presentan movimiento ondulatorio a la velocidad de la luz. C = Velocidad de la luz 300 000 000 m/s

Radiacin nuclear Alfa

Smbolo
4 2 He

Masa u.m.a. 4.0026

Carga 2+

Velocidad 0.1 C

Penetracin baja baja a moderada

Identidad ncleo de helio

Efecto Ionizante alta

Beta

ie

0.00055

0.9 C

electrn radiacin electromagntica neutrn

moderada

Gamma Neutrn

1 0n

0 1.0087

0 0

C 0.00001 a 0.1 C

alta muy alta

baja baja

Radioistopo: Cada uno de los istopos radiactivos de un elemento qumico determinado.

129

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

ABOITES, Vicente. El laser. La ciencia desde Mxico. FCE-SEP-Caballito-Conacyt, Mxico, 1991. ALVARENGA, Mximo. Fsica General. 3. ed., Harla, Mxico, 1983. BELTRN L., Virgilio. Para atrapar un fotn. La ciencia desde Mxico. FCE-SEP-Caballito-Conacyt, Mxico, 1992. BRADWEIN, et al.. Fsica. La energa, sus formas y sus cambios. Publicaciones Cultural, Mxico, 1973. DE LOS REYES, Jorge. Fsica moderna 5. Limusa-SEA. Colegio de Bachilleres, Mxico, 1981. FEYMAN, Richard. Fsica. Mecnica, radiacin y calor. Vol. I, Fondo Educativo Interamericano, Bogot. GAMOW, George. Materia, tierra y cielo. 3. ed., CECSA, Mxico, 1974. GENZER-SCHAIM, et. al.. Fsica. Publicaciones Cultural. 4. reimp., Mxico, 1981. HABER-SCHAIM, et. al.. Fsica. PSSC. 3. ed., Revert, Espaa, 1975. HEWITT, Paul G.. Conceptos de Fsica. Limusa-Noriega Editores, Mxico, 1992. LOVETT C., Brbara. Los creadores de la nueva Fsica. Los fsicos y la teoracuntica. FCE, Mxico, 1983. RICKARDS C., Jorge. Las radiaciones: reto y realidades. La ciencia desde Mxico. Conacyt, Mxico, 1988. SEGRE, Emilio. De los rayos X a los quarks. Folios Ediciones, Mxico, 1983. TIPPENS E., Paul. Fsica: conceptos y aplicaciones. 2. ed., McGraw-Hill Interamericana, Mxico, 1988. WHITE Harvey, E.. Fsica moderna. Vol. II, Limusa-Noriega Editores, Mxico, 1992.

130

DIRECTORIO

Jorge Gonzlez Teyssier Director General Javier Guilln Anguiano Secretario Acadmico Francisco Lara Almazn Coordinador Sectorial Norte Alfredo Orozco Vargas Coordinador Sectorial Centro Hector de Ita Montao Coordinador Sectorial Sur lvaro lvarez Barragn Coordinador de Administracin Escolar y del Sistema Abierto

Jos Noel Pablo Tenorio Director de Asuntos Jurdicos

Mara Elena Saucedo Delgado Directora de Servicios Acadmicos

Mara Elena Sols Snchez Director de Informacin y Relaciones Pblicas Lilia Himmelstine Corts Directora de Planeacin Acadmica

Ricardo Espejel Director de Programacin

Hctor J. Castellanos Orozco Director Administrativo

Mario Enrique Martnez de Escobar y Ficachi Director de Extensin Cultural

Jaime Osuna Garca Director de Recursos Financieros

131

AGRADECEMOS LA PARTICIPACIN DE: Nazarena Anza Garrido Leonel Bello Cuevas Hugo Alfredo Camacho Sierra Javier Daro Cruz Ortiz Amalia Espaa Zamudio Teresa Ins Fernndez de Lara Ramrez Jess Ernesto Flores Lpez Eduardo Prez Pascual

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