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I.

LA MEDIDA Y LAS MATEMTICAS Las tcnicas de investigacin y las escalas de medida de cualquier ciencia pueden considerarse como problema de la sociologa del conocimiento. En cualquier momento, el conocimiento depende del particular estado de los mtodos empleados y el conocimiento futuro depender del desarrollo de los mtodos actuales. Es importante preguntarnos si las pretensiones de conocimiento se basan en mtodos que se corresponden con las teoras y los datos recogidos o si las tcnicas de investigacin y escalas de medida en que se basan estas pretensiones tienen poco ms que una relacin de metfora o sincdoque con dichos datos y teoras. 1 Si nuestro inters emprico por el problema del orden social depende de tales mtodos, y si estos mtodos no se emplean con exactitud, resultar decisivo estudiar las tcnicas de investigacin y las escalas de medida para comprender qu se considerar conocimiento en una poca determinada, Vanse las cuestiones siguientes: 1. Los mtodos de investigacin sociolgica que tratan de medir las propiedades de la accin social, qu supuestos tericos implican? 2. Los supuestos tericos, originan propiedades de medida adecuadas a los datos que arrojan determinados procedimientos metdicos? 3. Cules son las condiciones necesarias para establecer una medicin precisa y rigurosa en el estudio del proceso social? Son tres cuestiones que sealan el tema fundamental de este libro: la relacin de la metodologa y de la medida con la teora. Toda exposicin sobre las consecuencias tericas de los procedimientos metdicos y de medida en sociologa exige una digresin sobre los conceptos actuales de la medida, digresin necesaria, porque los socilogos utilizan una forma mucho ms general de medida que los naturalistas, y a menudo ms atenuada. Por ello, el estudio de la medicin en sociologa exige cierta perspectiva tcnica en que situar la prctica sociolgica.

Los trminos de metfora y sincdoque y el empleo que hacemos de ellos han sido sugeridos por Harold Garfinkel. Con empleo de sincdoque quiere decirse la prctica de los socilogos de admitir que las afirmaciones tericas y empricas representen un conjunto amplio, sin precisar cmo encaja la parte en el resto de la teora o en el resto de los datos. En este contexto, significa que se utilizan frecuentemente teoras de la medida de manera que representen una demostracin apropiada de la correspondencia entre los elementos de la teora supuesta y los elementos empricos originados por el sistema de medida, cuando en realidad no se ha cumplido tal correspondencia. As ocurre especialmente cuando se analizan los datos sin precisar cmo contribuye la teora a la interpretacin que se sigue, concentrndose en el mtodo del anlisis y suponiendo que el resto, en cierto modo, va de suyo, sin que el investigador tenga que tomarse ms molestias. En el caso del empleo metafrico, los socilogos utilizan sistemas matemticos como anlogos a cierta doctrina terica o se emplea una teora de la medida que ms bien tiene cierto parecido con los datos recogidos que una correspondencia demostrable entre sus elementos, relaciones y las operaciones que permiten. Lo importante en este caso es que los socilogos, en su investigacin, yuxtaponen a menudo las afirmaciones tericas a las empricas, esperando que el lector se encargue de demostrar una correspondencia slo sealada por el investigador, quien no precisa con exactitud cules son los elementos, relaciones y operaciones relacionados.
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PERSPECTIVA TCNICA Comencemos con unas cuantas observaciones sobre los sistemas axiomticos. 2 Conviene distinguir entre los cifrados (uninterpreted) y los descifrados (interpreted). Es cifrado un sistema axiomtico formalizado, abstracto, que slo comprenda trminos lgicos, como o, y, no, y smbolos seleccionados arbitrariamente, como $, %, . 3 Estos sistemas son tiles porque admiten deducciones y pruebas en operaciones claras, guardando de los errores que acompaan con frecuencia al empleo de trminos descriptivos (descifrados, significativos). 4 Los sistemas matemticos, cuando son cifrados, se componen de meros smbolos, verdades lgicas o tautologas. As, pues, el sistema axiomtico formalizado no se refiere necesariamente al mundo real. Un sistema axiomtico descifrado comprende trminos descriptivos, adems de lgicos. La sustitucin de los smbolos y verdades lgicas de un sistema axiomtico cifrado, abstracto, por trminos descriptivos y enunciados empricos conduce a un sistema descifrado. 5 Los axiomas o postulados de un sistema axiomtico cifrado pueden convertirse en las leyes cientficas de un sistema descifrado. Por tanto, los sistemas axiomticos descifrados exigen que se demuestre una correspondencia entre los elementos, relaciones y operaciones de los sistemas matemtico y sustantivo en cuestin. Las consecuencias exigen que se determinen las propiedades de medida de las teoras. As, el ejemplo de Zetterberg de un sistema axiomtico con propiedades ordinales significa que, en la teora del suicidio de Durkheim, las propiedades sustantivas se limitan a las ordinales del sistema de medida. 6 Dado que estas limitaciones pueden reducir mucho la escala de medida, plantean tambin la cuestin de si semejante escala es adecuada para medir los procesos sociales, como se propona la teora de Durkheim. Teoras implcitas y explcitas. No todas las teoras son de carcter axiomtico. Una teora compuesta por un conjunto de leyes y definiciones que se relacionan deductivamente es un sistema axiomtico. 7 No todos los sistemas axiomticos son teoras. Provisionalmente al menos, convendr distinguir entre estas dos clases de teoras. El primer tipo, la teora implcita, puede definirse en general como un conjunto de definiciones y de enunciados descriptivos de forma no axiomtica y que, por tanto, no deben tomarse como un conjunto de leyes relacionadas. Lo cual no quiere decir que tales teoras no puedan comprender leyes o que no existan relaciones entre sus definiciones y enunciados descriptivos. De hecho, diversas teoras implcitas pueden tener cierta ambigedad, cuyo grado slo podr precisar quienquiera las haya creado o utilizado. Llamamos ambigedad a la falta de sistematizacin en la estructura conceptual, y segn criterios externos. La complejidad de muchas teoras implcitas en sociologa estriba en la utilizacin de diversas clases de tipologas, paradigmas y recursos semejantes. Las teoras sociolgicas son principalmente implcitas, con algunos islotes de sistematizacin y medida. Teora explcita es un sistema axiomtico descifrado, como lo definimos

Vase Hebert HOCHBERG: Axiomatic Systems, Formalization, and Scientific Theories; y May BRODBECK: Models, Meaning, and Theory, en L. Gross (ed.): Symposium on Sociological Theory (Row, Peterson), Evanston, 1959. 3 HOCHBERG, dem, pg. 424. 4 HOCHBERG: op. cit., pgs. 424-425. 5 HOCHBERG: op. cit., pgs. 376-378. 6 Hans ZETTERBERG: On Theory and Verification in Sociology (Tressler Press), Nueva York, 1954. 7 HOCHBERG: op. cit., pgs. 376-378.
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antes. 8 En sociologa, realmente, no existen teoras explcitas, aunque se ha intentado simularlas. 9 Resumiendo, observamos que los sistemas matemticos son per se sistemas axiomticos (abstractos, formalizados) cifrados que comprenden smbolos y signos cifrados y enunciados tautolgicos, mientras que algunos sistemas tericos comprenden sistemas axiomticos empricos o teoras explcitas. Cuando los axiomas de un sistema matemtico tienen la misma estructura que las leyes de una teora explcita: 1) pudiendo convertirse los axiomas del sistema matemtico en leyes de la teora explcita; 2) habiendo una correspondencia exacta entre los trminos de los dos sistemas y sus enunciados; y 3) mantenindose las conexiones lgicas entre los axiomas y las leyes, respectivamente, ambos sistemas son isomorfos. La cuestin pertinente es cmo suponen tales isomorfismos los socilogos que construyen o emplean modelos matemticos y modelos de medida con teoras implcitas y qu consecuencias se siguen para la teora y el mtodo. Podemos derivar de teoras implcitas proposiciones reducibles a medicin rigurosa? Ha de haber teoras axiomticas para que haya medida? No tengo respuestas claras, pero las tocar seguidamente. La medida. Mucho de lo que se ha escrito en psicologa y sociologa sobre la medida est sacado de la obra del fsico Norman Campbell. Recientes libros de Torgerson y Churchman y Ratoosh 10 dan excelente informacin de diversas exposiciones sobre la medida y sus fundamentos matemticos. Gran parte del trabajo sobre la medida en sociologa se ha hecho en los terrenos llamados corrientemente psicologa social y demografa, habindose concentrado en la creacin o empleo de sistemas matemticos para describir la interaccin de pequeos grupos, medir actitudes y analizar datos demogrficos. Campbell define la medida como la atribucin de nmeros (numbers) o, ms en general, de cifras (numerals) para representar propiedades. 11 Nagel la llama la correlacin de nmeros con cosas que no son nmeros. 12 Stevens seala que, hablando en general, es la atribucin de cifras a objetos o hechos siguiendo unas reglas. Y el que puedan atribuirse cifras segn normas diferentes ocasiona distintos tipos de escalas y distintos tipos de medidas. 13 Para Coombs, en las ciencias fsicas, la medida significa habitualmente atribucin de nmeros a observaciones (hecho que se llama programa) y el anlisis de los datos consiste en manejar dichos nmeros u operar con ellos. Frecuentemente, ha intentado hacer lo mismo el socilogo que toma la fsica por modelo. La tesis es... que el socilogo que sigue tal procedimiento, a veces, violentar sus datos. 14 Segn Torgerson:

Las expresiones de teoras explcitas e implcitas han sido sugeridas por HOCHBERG en comunicacin personal. 9 Ver Herbert SIMON: A Formal Theory on Interaction in Social Groups, American Sociological Review, 17 (abril 1952), 202-211; y Joseph BERGER, Bernard P. COHEN, J. Laurie SNELL y Morris ZELDITCH, Jr.: Types of Formalization in Small-Group Research (Houghton Mifflin), Boston, 1962. 10 Warren TORGERSON: Theory and Method of Scaling (Wiley), Nueva York, 1958; C. West CHURCHMAN y P. RATOOSH: Measurement (Wiley), Nueva York, 1959. 11 Norman CAMPBELL: What is Science? (Dover), Nueva York, 1952, pg, 110. 12 Ernest NAGEL: Measurement, Erkenntnis, 2 (1931), 313-333. 13 S. S. STEVENS: Mathematics, Measurement, and Psychophysics, en S. S. STEVENS (ed.): Handbook of Experimental Psychology (Wiley), Nueva York, 1951, pg, 1. 14 Clyde COOMBS: Theory and Methods of Social Measurement, en L. FESTINGER y D. KATZ (eds.): Research Methods in the Behavioral Sciences (Dryden), Nueva York, 1953, pg. 472.
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La medicin atae a las propiedades de los objetos, no a los mismos objetos. As, en nuestro uso del trmino, no es mensurable un palo aunque s podran serlo su longitud, peso, dimetro y dureza... Medir una propiedad implica, pues, atribuir nmeros a sistemas para representarla. Y, para ello, ha de prevalecer un isomorfismo, es decir, una relacin exacta, entre ciertas caractersticas del sistema numrico implicado y las relaciones entre diversas cantidades (ejemplos) de la propiedad por medir. La esencia de este procedimiento es la atribucin de nmeros de tal manera que se refleje esta correspondencia exacta entre dichas caractersticas de los nmeros y las correspondientes relaciones entre las cantidades. 15

Las cifras pueden ser sencillamente un conjunto ordenado de elementos en correspondencia exacta con el sistema numrico. El nmero y la cifra no siempre son intercambiables, como se supone en las citas de Campbell y Stevens. Reese observa que las cifras, por las que se entiende sencillamente un grupo de signos o smbolos convencionales en un trozo de papel, tienen un orden convencional. 16 Muchos autores no aclaran esta distincin entre cifras y nmeros al tratar de la medida. Sobre esto, Reese cita a Campbell:
Al hablar de la atribucin de cifras, convendr volver a subrayar que son cifras lo que se atribuye, no nmeros. Como dice Campbell, sera difcil evitar la impresin de que intervienen la idea de nmero y las reglas de la aritmtica. Desde luego, estn estrechamente relacionadas con la medida; pero si no reconocemos que no son esenciales, no entenderemos esta relacin. 17

Esta distincin es importante a fin de aclarar el sentido de atribuir cifras a objetos sin especificar qu sistema algebraico de operar con nmeros es aplicable. Es posible crear un sistema matemtico que utilice cifras para representar un sistema terico sustantivo, pero no especifique si las operaciones matemticas desarrolladas o implcitas en el sistema se refieren a algn sistema numrico particular. El sistema matemtico puede realizarse sin especificar un sistema numrico, dejando sin aclarar la cuestin de los postulados de medida. Puede idearse un modelo matemtico formal, un sistema descifrado, que no diga nada sobre cmo deben medirse los hechos observables que en l se producen. Muchas utilizaciones formales de los sistemas matemticos tienen poco que ver con la ciencia social emprica. A menos que puedan hacerse deducciones tiles con consecuencias empricas, esos inventos se quedan en ejercicios intelectuales de dudosa importancia. Churchman ha expuesto el problema general de la medida:
La atribucin cualitativa de objetos a clases y la atribucin de nmeros a objetos son dos recursos a disposicin del medidor para producir informacin generalmente aplicable. Pero, qu recurso es mejor? La sorprendente consecuencia de esta propuesta es que la medida es una actividad decisoria y, en cuanto tal, debe estimarse segn criterios de decisin. En este sentido, esto es, tomada la medicin como actividad decisoria destinada a alcanzar un objetivo, no tenemos todava una teora de la medida. No sabemos por qu hacemos lo que hacemos. Ni siquiera sabemos por qu medimos, en absoluto. Es costoso lograr medidas. Merece la pena este esfuerzo? 18

Coombs ha planteado un problema ms grave. Vanse las siguientes observaciones:


TORGERSON: op. cit., pgs. 14-15. T. W. REESE: Application of the Theory of Physical Measurement to the Measurement of Psychological Magnitudes with Experimental Examples, Psychol. Monogr., 55:3 (1943) 8. 17 Idem, pgs. 9-10. 18 C. West CHURCHMAN: Why Measure?, en CHURCHMAN y RATOOSH, op. cit., pgina 84.
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El mtodo de anlisis define, pues, cul es la informacin, pudiendo dotarla o no de ciertas propiedades. Un mtodo consistente de anlisis concede propiedades a los datos que permiten utilizar su informacin, por ejemplo, para idear una escala unidimensional. Como es obvio una vez ms, no puede inferirse que tal escala sea una caracterstica de la conducta en cuestin si es consecuencia necesaria del mtodo de anlisis. Por eso, resulta conveniente estudiar mtodos de recoger datos sobre la cantidad y tipo de informacin que comprende cada mtodo sobre la conducta en cuestin, a diferencia de la impuesta. De modo semejante, antes de sacar informacin de los datos, es preciso estudiar las caractersticas o propiedades que imponen a dicha informacin los diversos mtodos de analizarlos. 19

Estos prrafos de Coombs, junto con el siguiente de Torgerson, sobre la medida en ciencias sociales, ofrece una paradoja. Hablando de los diferentes tipos de medida, Torgerson observa:
Otra manera como estas caractersticas podran adquirir sentido hasta cierto punto es, simplemente, por definicin discrecional. La podramos llamar medida arbitraria (by fiat). Ordinariamente, estriba en suponer relaciones entre las observaciones y el concepto de inters. Entran en esta categora los ndices e indicadores utilizados tan a menudo en las ciencias sociales y conductistas. Es probable que se d esta suerte de medida cuandoquiera nos encontremos con un concepto precientfico o vulgar (common-sense) que parezca importante por motivos apriorsticos, pero que no sepamos cmo medir directamente. Por consiguiente, mediremos otra variable cualquiera o un promedio ponderado de otras variables que supongamos relacionadas, Como ejemplos, podramos citar la medida de la posicin socioeconmica; o de la emocin, utilizando la respuesta drmica sicogalvnica; o de la capacidad de aprendizaje, mediante el nmero de pruebas y errores que cuesta al sujeto adquirir un criterio particular de aprendizaje. 20

Esta explicacin de Torgerson sanciona la misma prctica contra la que nos advierte Coombs. Sin embargo, en la obra de ste se halla implcito el supuesto de que son apropiadas ciertas formas de mtodos de escalas. Este supuesto implica alguna definicin de la medida antes citada. Coombs supone implcitamente que los hechos sociolgicos son reducibles a medida por los axiomas aritmticos o alguna derivacin suya. Dicho supuesto puede enunciarse as: que los hechos de inters para el socilogo tienen matemticamente las mismas propiedades que las fsicas y, en consecuencia, que los hechos sociales son reducibles a los mismos tipos de teoras de medida, con tal de que pueda encontrarse la justa combinacin o derivacin de los axiomas aritmticos, adems de datos adecuados que se ajusten al modelo utilizado. Coombs ha desmenuzado mucho este problema:
Casi todo el mundo estar dispuesto a decir que cualquier conjunto determinado de datos contiene algn error, pero precisamente qu es lo que hay que calificar de error depende en gran parte del nivel de medida que se crea admiten los datos. El socilogo se enfrenta con su problema al escoger entre poner sus datos en un orden sencillo o preguntarse si sus datos responden a un orden sencillo. Seleccionando un sistema bastante consistente, el socilogo podr lograr construir siempre una escala unidimensional de medida, corrientemente, una escala de intervalo, obligando, pues, a que parte de los datos se califique de error. Al no pretender un sistema consistente, el socilogo permitir que los datos determinen si es adecuada una sencilla solucin unidimensional. Es obvio que, en consecuencia, la unidimensionalidad, obtenida por un mtodo de anlisis que la garantiza, no puede mostrarse como caracterstica de la conducta en cuestin. Lo cual no es sino un caso especial del principio ms general, de no poder sostenerse ninguna propiedad de los datos, a menos que el mtodo de recogerlos y analizarlos admita que se presenten propiedades alternativas. El problema del socilogo, dicho toscamente, es si sabe lo que quiere o si quiere saber. 21

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COOMBS: op. cit., pgs. 471-472. TORGERSON: op. cit., pgs. 21-22, subrayado en el original. COOMBS: op. cit., pgs. 486-487. 11

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Estos comentarios de Torgerson y Coombs sealan el dilema del socilogo: 1) si sus conceptos tericos no son tan precisos que le digan qu sistemas de medida son adecuados para sus datos, podr engaarse con mtodos que impongan relaciones incoherentes a interpretaciones equivocadas sobre sus datos y su teora; y 2) si las mismas medidas empleadas son inadecuadas por como han sido hechas, producindose una medicin ms arbitraria que precisa (literal). Son muchos los ejemplos de tal medicin. Casi todas las escalas, como denotan los comentarios de Torgerson, estn expuestas a la medida arbitraria, por ejemplo, la medida de las actitudes en los estudios electorales, de medios de difusin y de prejuicios, entre otros. LA MEDIDA EN SOCIOLOGA Cules son los fundamentos apropiados para la medida en sociologa? Las obras antes citadas indican que, en el estado presente de nuestros conocimientos, no puede lograrse en sociologa una medicin rigurosa (en el sentido literal que predomina con el empleo de sistemas tericos explcitos) para las propiedades del proceso social. Medir con exactitud el proceso social exige primeramente que se estudie el problema del sentido en la vida cotidiana. La indagacin sociolgica comienza refirindose al mundo del sentido comn de la vida cotidiana. Los sentidos que se comunican con el empleo de las ordinarias categoras lingsticas cotidianas y las comunes experiencias culturales no lingsticas informan todo acto social, interfiriendo (de manera que puede sealarse conceptualmente y observarse empricamente) la correspondencia necesaria para una medicin exacta. La medicin precisa de los actos sociales (lo cual quiere decir que las estructuras conceptuales arrojen propiedades numricas que se correspondan con las medidas existentes o que puedan crearse) exige el empleo de sentidos lingsticos y no lingsticos que no pueden darse por supuestos, sino que deben considerarse como objetos de estudio. Con otras palabras, medir supone una red limitada de sentidos compartidos, es decir, una teora de la cultura. Slo el fsico define su terreno de observacin, pero en la ciencia social el tema del razonamiento comienza habitualmente por los sentidos culturales preseleccionados y predescifrados del sujeto. Como el observador y el sujeto comparten los sentidos culturales entretejidos en el sistema lingstico que ambos emplean para comunicarse, los sentidos cotidianos compartidos y el particular lenguaje que emplea el socilogo constituyen un elemento fundamental para la medida de los actos sociales. Las reglas que se siguen para atribuir significacin a los objetos y hechos y sus propiedades deben ser las mismas, es decir, los sistemas lingsticos deben hallarse en cierto tipo de correspondencia. Pero en el razonamiento sociolgico, las reglas raras veces son explcitas, aunque existe inters por una definicin exacta y criterios operativos. Las reglas que ordenan el uso del lenguaje y los sentidos que transmiten los gestos y expresiones lingsticos y no lingsticos no estn claras y siguen siendo un problema casi inabordado por la investigacin emprica. Y si las reglas que ordenan el uso del lenguaje para describir objetos y hechos en la vida cotidiana y en el razonamiento sociolgico no estn claras, tampoco reflejar claridad la atribucin de cifras o nmeros a las propiedades de objetos y hechos conforme a cierto conjunto de reglas relativamente coherente. En los escritos de Paul Lazarsfeld podemos ver un reconocimiento implcito de la falta de medida precisa en sociologa, cuando observa que es un problema importante identificar las propiedades pertinentes, y se manifiesta en el lenguaje
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que usamos para denotar propiedades per se. 22 Las propiedades de los objetos y de los hechos sociales se llaman a veces aspectos o atributos, en vez de variables. Lazarsfeld seala la laxitud de la medida en sociologa, al decir que la atribucin de propiedades se llama indistintamente descripcin, clasificacin y medida. 23 Y prosigue estableciendo cuatro operaciones para crear variables en la medida de objetos sociales complejos: una imagen inicial del concepto, fijar las dimensiones, seleccionar los indicadores observables y combinar los indicadores en ndices. 24 La nocin de imagen se refiere a la creacin de una idea o de un cuadro vago por el investigador sobre cierto conjunto de regularidades que trata de explicar o comprender. O puede ser la percepcin de varios tipos de fenmenos, y el analista cree que tienen caractersticas fundamentales comunes. Despus, las tentativas de definir o delimitar el concepto pasan de la imagen a la fijacin de sus elementos, aspectos o dimensiones, o de algo semejante. Segn Lazarsfeld, se muestra que el concepto est compuesto por una combinacin compleja de fenmenos, ms que por uno sencillo y directamente observable. 25 Y considera que, para convertir el concepto en algn tipo de operacin o medida, es esencial descomponerlo en un nmero razonable de dimensiones. Despus de decidir qu dimensiones tomar el concepto, el investigador tendr que hallar indicadores apropiados. Lazarsfeld no nos da reglas para seleccionar indicadores. La falta de reglas claras refleja el inadecuado estado de la teora sociolgica. Y la reduccin necesaria para convertir los enunciados tericos abstractos en conceptos con dimensiones determinables quiz sea la misin ms difcil con que se enfrentan los socilogos orientados a la investigacin. Para ilustrar esta dificultad, Lazarsfeld muestra conceptos que se suponen obvios para el lector y poco necesitados de clarificacin conceptual en cuanto a un cuerpo ms general de teora (por ejemplo, en teora de la gestin, la eficacia del equipo de produccin) y demuestra los muchos sentidos que pueden tener. Lo esencial que aprendemos de la exposicin por Lazarsfeld de los indicadores y de su seleccin es que al descomponer el concepto en una variedad de sentidos, el investigador queda obligado a aclarar sus ideas tericas. Tratando de la creacin de ndices, Lazarsfeld ha de suponer una vez ms que nuestro conocimiento de los conceptos tericos que queremos medir es lo bastante preciso para capacitarnos a hablar con fundamento sobre la relacin de probabilidad de cada indicador con lo que realmente queremos saber. Y para terminar sus explicaciones sobre la importancia de la teora para la combinacin de indicadores, nos dice: Por expresarlo de otra manera, necesitamos gran cantidad de pruebas si queremos saber lo que un hombre puede hacer realmente o qu postura toma sobre un asunto. 26 La exposicin pasa despus a cmo podemos reunir muchos indicadores en un ndice y cmo se relacionan aquellos entre s. Esta explicacin est ms orientada al mecanismo de combinar los indicadores que a la importancia de la teora para determinar su combinacin e interrelaciones. Lazarsfeld se interesa por derivar ideas matemticas de las interrelaciones de los

Paul F. LAZARSFELD: Evidence and Inference in Social Research, en D. LERNER (ed.): Evidence and Inference (The Free Press of Glencoe), Nueva York, 1959, pg. 108. 23 Ibd. 24 Idem, pg, 109. 25 Ibd. 26 Paul F. LAZARSFELD: op. cit., pg, 112.
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indicadores para poder hablar de la capacidad de un indicador, en comparacin con otro, de contribuir a la medida especifica que queramos hacer. 27 Siguiendo con la permutabilidad de los ndices, Lazarsfeld descubre un bsico recurso de procedimiento que habr de tratar a lo largo de todo el libro: cmo las respuestas a los puntos del cuestionario, ms bien que la teora explcita, son las que nos dan la base para decidir la importancia de los indicadores. No podemos desconocer que la mayor parte de la obra y de las ideas de Lazarsfeld sobre la medida en sociologa procede de su inters y de su trabajo en metodologa de las encuestas en particular, porque tales mtodos toman como evidentes el lenguaje y el sentido si queremos entender cmo los problemas de medida en sociologa se han unido y confundido con los procedimientos tradicionales de las ciencias naturales. Los procedimientos generales que sugiere Lazarsfeld se adaptan particularmente bien a las condiciones de la investigacin sobre el terreno, cuando el estudioso no puede determinar con claridad y precisin qu variables son apropiadas para convertir sus conceptos en una serie de actividades operativas que arrojan datos en apoyo o rechazo de sus conjeturas. Al pasar de la imagen inicial por la creacin de ndices, se hacen inferencias y deducciones implcitas y explcitas basadas en parte en los tipos generales de datos a los que se ve dirigido el investigador por dicha imagen y, ms importante, en cmo se manejan los datos con las diversas clasificaciones y tabulaciones cruzadas, que llevan despus a continuas inferencias sobre la infraestructura de la imagen inicial. Estas ltimas inferencias ofrecen al investigador sobre el terreno una forma de imagen ms amplia o estructura terica, as como el sentido de sus datos, es decir, su pertinencia a la imagen terica utilizada. Como observa Lazarsfeld, en la investigacin sociolgica, las clasificaciones se utilizan principalmente para establecer relaciones entre cierto nmero de variables. Por ello, la cuestin crucial es si estas relaciones, la conclusin emprica que buscamos, quedan muy afectadas cambiando un ndice razonable por otro. 28 Lo que no est claro es si la imagen terica dicta las relaciones iniciales y el imponer cierta forma de medida concreta las variables en cuestin o si la clasificacin de las respuestas por ciertas reglas discrecionales de cifrado (coding) o lagunas naturales de los resultados produce el sentido cuantitativo de la variable e informa tambin la imagen inicial. Suponemos que nuestras variables deben determinarse mediante conversiones tericas de nuestros conceptos, de modo que su mbito de pertinencia, el orden de los valores y las propiedades numricas que deben asumir sean derivables de la teora. Excepto en los casos en que los datos son producidos (y en ocasiones adoptan propiedades numricas naturales) por instancias sociales para sus propios fines contables, casi toda la investigacin sociolgica que exige contacto con sujetos implica siempre teoras implcitas que estn muy lejos de una verificacin a priori de hiptesis. Nuestras clasificaciones de los datos, a menudo arbitrarias, llegan a ser la base para establecer cierta forma de cuantificacin. Como la clasificacin es a posteriori, la validez de nuestra medida es relativa a la clasificacin arbitraria, haciendo improbable en ese momento la repeticin y el conocimiento riguroso. As, pues, los problemas ms graves de la medida surgen cuando nos ocupamos de las variables cualitativas.

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Idem, pg, 113. Paul LAZARSFELD: op. cit., pg, 115.

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Las referencias a stas suponen que hay una lnea directa de continuidad lgica desde la clasificacin cualitativa hasta las formas ms rigurosas de medida, pasando por los recursos intermedios de las proporciones sistemticas, escalas ordinales, clasificaciones multidimensionales, tipologas y simples ndices cuantitativos. 29 Lo cual supone a su vez, en primer lugar, que las arbitrarias y diversas clasificaciones empleadas por el socilogo son aproximaciones operativas a conceptos engaosos, cuyas propiedades no pueden descubrirse fcilmente por inspeccin directa, en nuestro actual estado de desarrollo; en segundo lugar, que los materiales titulados datos, y a los que se atribuye una medida dicotmica o ms refinada, se corresponden con los conceptos en estudio. Adems, la investigacin sociolgica que trata de ordenar los materiales mediante investigacin sobre el terreno debe suponer que la medida arbitraria producida por las reglas metdicas que se siguen actualmente son clasificaciones singulares para cada proyecto de investigacin y que su justificacin ha de encontrarse, en ltimo trmino, en los conceptos tericos utilizados para explicar los datos. Finalmente, est el supuesto, o creencia implcita, de que tales conceptos tienen la misma estructura que los de las ciencias naturales y pueden arrojar propiedades numricas en tan ajustada correspondencia con los sistemas de medida. Si encaramos la opcin de utilizar medidas segn el modelo de las ciencias naturales o de simple descripcin, debemos estar informados en ambos casos sobre la sucesin de los pasos que nos llevarn a unos procedimientos aceptables. En cuidadosa retrospectiva de los supuestos implicados en los procedimientos de clasificacin e impuestos a nuestros conceptos, podremos apreciar mejor hasta qu punto se interfieren o se complementan nuestros esfuerzos por lograr una medida, una elaboracin terica y unos datos sustantivos generales e invariables. El no poder demostrar una correspondencia precisa o justificada entre las medidas existentes y nuestros conceptos tericos y sustantivos, sino tener que establecer esta relacin arbitrariamente, quiere decir que no podemos tomar por supuestos los procedimientos de investigacin ni, por tanto, las conclusiones basadas en ellos. Suponiendo que los hechos y conceptos fundamentales de la sociologa s se corresponden con los sistemas matemticos y de medida existentes, Lazarsfeld y Barton pasan al bsico problema de clasificar cierto conjunto de experiencias u objetos identificables dentro de cierta categora. Por ejemplo:
Cmo nos ponemos a formar tales categoras, en primer lugar? Por qu escoger ciertos elementos de la situacin, y no otros? Por qu combinarlos precisamente en estas categoras? Se puede argir acertadamente que no podemos redactar un conjunto de instrucciones manuales para categorizar los fenmenos sociales: tales instrucciones no seran ms que un programa general para desarrollar la teora social. No podemos escribir un manual sobre cmo formar fecundos conceptos tericos de la misma manera que escribimos manuales sobre cmo seleccionar muestras o redactar cuestionarios. 30

As, pues, idealmente, la categorizacin de los fenmenos sociales exige el desarrollo de la teora social general, pero, como dan a entender Lazarsfeld y Barton, eso no puede hacerse hoy en sociologa. Estos autores sealan un conjunto de procedimientos ms prcticos, que comienza con las cuestiones siguientes, bien delimitadas, que atienden a la descripcin de lo que ocurre en situaciones determinadas, por ejemplo: Qu es lo que hacen los jvenes cuando estn
Paul LAZARSFELD y Allen H. BARTOK: Qualitative Measurement in the Social Sciences, en D. LERNER y H. D. LASSWELL (eds.): The Policy Sciences: Recent Developments in Scope and Method (Stanford University Press), Stanford, 1951, pg, 155. 30 Paul LAZARSFELD y Allen H. BARTON: op. cit., pg. 156.
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pensando en elegir carrera? Qu tipo de reacciones tienen los jvenes ante el paro? Cules son los cauces de informacin sobre los asuntos pblicos en un municipio estadounidense? 31 La solucin prctica requiere, pues, que el investigador se haga preguntas generales sobre determinados temas esenciales, preguntas que puedan convertirse operativamente en una forma de pensar, tanto vulgar como de pertinencia terica. La falta de una teora social desarrollada obliga a todos los investigadores en sociologa a emplear conceptos vulgares que reflejan los conocimientos comunes a los socilogos y a los miembros medios de la comunidad o sociedad. Suponiendo desde el principio que el socilogo y sus sujetos constituyen una cultura comn que cada uno entiende ms o menos de la misma manera, los sentidos obvios de las preguntas operativizadas del cuestionario en que se basan los indicadores incorporarn propiedades slo vagamente definidas en la teora social, pero cuya importancia para el proyecto de investigacin se da por supuesta. As, en la exposicin de Lazarsfeld y Barton sobre la medida cualitativa hay implcita una teora del orden social y una cultura comn al socilogo y al sujeto. Por ejemplo, consideran necesarios cuatro requisitos para un buen sistema de clasificar las respuestas libres. Dichos autores dan a entender que estos requisitos articulacin, correccin lgica, adaptacin a la estructura de la situacin y adaptacin al marco de referencias del entrevistado implican fciles normas de procedimiento que son evidentes. 32 Las muchas decisiones que hay que tomar suponen una correspondencia implcita entre: 1) Los indicadores por los que el hombre sencillo identifica objetos significativos y los que utiliza el socilogo para identificar objetos y hechos significativos. 2) El punto de vista del actor: las categoras lingsticas y de sentido que utiliza para describir y clasificar observaciones y experiencias; y el punto de vista del observador: las categoras lingsticas y de sentido que utiliza para describir y clasificar observaciones, respuestas y documentos sobre el escenario social. 3) Las reglas normativas que dirigen la percepcin y la interpretacin que de su medio tiene el actor y las normas metdicas y tericas que dirigen la percepcin y la interpretacin del observador sobre el mismo medio de objetos. Los procedimientos prcticos descritos por Lazarsfeld y Barton se basan en unas diferencias culturales y subculturales que ellos suponen fcilmente determinables y manejables. La cita siguiente revela la necesidad de confiar en una definicin vulgar del mundo, que comparte el observador con el actor:
Supongamos que queremos clasificar las razones por las que compran las mujeres cierta clase de cosmticos. Las mujeres harn muchsimos comentarios sobre sus razones, que sern difciles de agrupar tomndolas por lo que parecen. Pero imaginemos a una mujer comprando y utilizando cosmticos: toma consejo de las personas que conoce de la publicidad y de los artculos de los medios de difusin; adems, tiene sus propias experiencias; tiene sus motivos y sus necesidades: utiliza cosmticos con el fin de adquirir diversos valores de apariencia que impresionen a otros y podramos averiguar a quin y, quiz, para impresionarse a s misma. Los cosmticos tienen diversas cualidades tcnicas que se relacionan con estos resultados apetecidos. Quiz se preocupe tambin por los posibles malos efectos sobre la salud o el aspecto. Adems, hay dificultades para aplicar los cosmticos. Y por ltimo, est el gasto. Todos los comentarios de las mujeres podran relacionarse con el esquema siguiente: cauces de informacin, valores de apariencia deseados, aceptacin prevista, malas consecuencias, cualidades tcnicas, dificultades de aplicacin y coste. La razn por la que encajarn los comentarios es que el esquema de clasificacin casa con la realidad de lo que
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Paul LAZARSFELD y Allen H. BARTON: op. cit., pg. 156. Idem, pgs. 156-157.

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sucede al comprar y utilizar cosmticos. De eso que sucede es de lo que ha derivado sus comentarios la misma entrevistada. La clasificacin, por decirlo as, vuelve a poner los comentarios en su sitio. 33

Los autores resuelven fcilmente los problemas de clasificacin descritos utilizando los sentidos vulgares (common-sense meanings) que intentan clasificar. El investigador se basa en su conocimiento vulgar de cmo respondern las personas, suponiendo que sus respuestas reales se correspondern con las expectativas basadas en l. Esta correspondencia supuesta le proporciona un modelo implcito del actor. El observador comienza con procedimientos vulgares tcitos para definir el problema y se basa despus en medidas operativas de categoras vulgares formalizadas para obtener sus indicadores (consulta a los sujetos y clasificacin de sus respuestas y comentarios) con el fin de tratar las respuestas obvias del sujeto, es decir, aparentemente evidentes y fciles de entender, como reflejo exacto de su percepcin e interpretacin de su medio. Despus, sigue suponiendo que cada sujeto responde al mismo medio y a los mismos estmulos y, en este supuesto, comienza a combinar y ordenar los indicadores en cuadros y medidas sumarias. La particular intuicin y sensibilidad del investigador al mundo a su alrededor le procura las claves fundamentales para el xito al redactar sus preguntas y los posibles tipos de respuestas. Las reglas que dirigen esa intuicin y sensibilidad no son tema dudoso para el investigador y no estn comprendidas en claros trazados de procedimientos metdicos, como los cuatro que ofrecen Lazarsfeld y Barton para establecer un buen sistema de clasificacin. Nuestra carencia de perfeccin metdica significa que los procedimientos de decisin para categorizar los fenmenos sociales se encierran en supuestos vulgares implcitos sobre el actor, las personas concretas y las propias ideas del observador sobre la vida cotidiana. Estos procedimientos parecen intuitivamente justos o razonables, por basarse en la vida cotidiana. Frecuentemente, el investigador comienza su clasificacin slo con dicotomas generales, en las que espera encajen sus datos y, si stos parecen justificar sus categoras, sigue construyendo sobre ellas. Finalmente, puede emplear procedimientos de clasificacin que se ajusten al paso citado por Lazarsfeld y Barton (de las escalas de relacin y de orden a las medidas de intervalo o de razn). Aunque hay ciertas reglas para trazar cada nivel de clasificacin, nuestro presente conocimiento raras veces nos permite enlazar la categora y la cosa segn derivaciones terica y sustantivamente justificadas; en su lugar, el emparejamiento de categora y observacin se basa a menudo en lo que se considera reglas obvias que cualquier cifrador (coder) u observador inteligente puede cifrar (encode) y descifrar (decode) con facilidad. Cada nivel de clasificacin llega a ser una medida ms perfecta para transformar los sentidos vulgares y las nociones tericas implcitas en prueba aceptable. La aplicacin sucesiva de las operaciones clasificatorias arroja datos que toman la forma de escalas de medida convencionales. El estado presente del mtodo sociolgico hace difcil adherirse a las anteriores observaciones de Coombs sobre la ordenacin de los datos en sistemas de medida sencillos o consistentes, porque la correspondencia entre la escala de medida y los objetos o hechos observados e interpretados se impone sin poder preguntarnos ni, mucho menos, determinar si es apropiada. Una vez impuesta, la textura de medida convierte o transforma las respuestas vulgares en datos. La lgica de las operaciones de medida asegura la transformacin necesaria para producir el resultado deseado. Las preguntas cerradas que se hacen a los entrevistados se
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Paul LAZARSFELD y Allen H. BARTON: op. cit., pg, 160. 17

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proyectan para descubrir sentidos vulgares por medio del sujeto y, adems, para procurarse una base automtica que produzca respuestas ajustadas a categoras bivalentes o polivalentes. La forma de la pregunta es parte integrante de los procedimientos de clasificacin que se siguen. Tenemos, por tanto, una formalizacin de las preguntas y respuestas mediante procedimientos de cifrado obvios o razonables y, as, nos las arreglamos, a travs de progresivas operaciones clasificatorias, para tener un pie en el mundo vulgar de la vida cotidiana y, el otro, en procedimientos de medida cuasi-aceptables (en sentido prctico). Las realidades de la medida en sociologa tienen dificultades prcticas al presente y esperanzas en el futuro. Esta cita de Lazarsfeld y Barton ilustra las dificultades:
Sera posible sistematizar el procedimiento para clasificar segn conceptos sociolgicos, de manera que: 1) pueda adiestrarse a los investigadores, en perodo razonablemente breve, a realizar una clasificacin con un alto grado de acuerdo; 2) los procedimientos de investigacin puedan comunicarse a otros; y 3) las investigaciones puedan repetirse y ampliarse. En una situacin determinada, el estudioso que utilice procedimientos sistemticos puede ser incapaz de competir con el artista sobre el terreno con buenas dotes innatas y gran experiencia; a la larga, sin embargo, la acumulacin y perfeccionamiento de los conocimientos de estudio deben llevarnos ms lejos que el arte y la intuicin. 34

Lazarsfeld y Barton reconocen la dificultad de comunicar los indicadores en que se basan las decisiones del clasificador, con palabras de los autores, quiz estemos operando ahora con el artista de dotes innatas y gran experiencia y es de esperar que avancemos hacia el socilogo objetivo, que idealmente reducir un concepto complejo a indicadores tan claros e inequvocos que el procedimiento de clasificacin se har casi mecnico; con las mismas instrucciones, cualquier observador podr repetir las observaciones y juicios de cualquier otro. 35 Para ms ilustracin, los autores hacen una analoga con la estimacin de los caballos de tiro:
El lector que no est familiarizado con la valoracin de los caballos de tiro sabr que difcilmente puede hacerse con instrucciones que cualquiera pueda seguir para llegar a la misma estimacin; sus reglas slo funcionan cuando hay un cuerpo comn de conocimientos en cuanto a lo que significan los diversos trminos y lo que son caractersticas buenas y malas. No obstante, la adopcin de esta segmentacin lleva a un acuerdo sobre uno o dos puntos entre evaluadores expertos que utilicen la escala completa de cien puntos. 36

Hay que basarse en un cuerpo comn de conocimientos para sistematizar la correspondencia entre los indicadores de fundamento emprico y las categoras derivadas tericamente. Las pruebas del cuestionario (pretests) ofrecen pistas al investigador en la fijacin de categoras para clasificar las preguntas cerradas y las respuestas que se suponen basadas en sentidos obvios compartidos. Los autores observan que el detallar ms los indicadores de un terreno determinado puede producir ms exactitud y menos apoyo en un cuerpo comn de saber tcito. Pero aaden: No obstante, si pocas veces hay grave desacuerdo sobre un indicador, podemos dejarlo sin ms definicin. En cierto momento, tenemos que dejar de definir nuestros trminos, para contar con el comn entendimiento del lenguaje. 37 La medida en sociologa o, ms apropiadamente, la observacin, la clasificacin y la titulacin se funda en el cuerpo comn de conocimientos y en el comn entendimiento del lenguaje de la vida cotidiana. Por tanto, los socilogos deben actuar desde dentro de la sociedad, empleando su lenguaje nativo (sintaxis y vocabulario) y sus muchos sentidos culturales indefinidos. Adquirir el punto de
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Paul LAZARSFELD y Allen H. BARTON: op. cit., pg. 166. Ibd. Paul LAZARSFELD y Allen H. BARTON: op. cit., pg. 166. Ibd.

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vista de dentro significa aprender o asumir la cultura comn nativa. Pero entre los socilogos se da una fuerte tendencia a tomar por supuestos el lenguaje y la cultura comunes, en particular, cuando estudian su propia sociedad. Las dificultades que esto ocasiona se oscurecen, pero no se eliminan, cuando se impone arbitrariamente un sistema de medida a los datos, a los que se incorporan los usos lingsticos, las normas gramaticales implcitas y explcitas y los sentidos culturales, cuya correspondencia con las propiedades de medida es desconocida. Como casi toda la medida sociolgica, particularmente en el estudio de la accin social, es arbitraria, no podemos permitirnos desconocer los tres medios el lenguaje, los sentidos culturales y las propiedades de los sistemas de medida por los que formulamos categoras derivadas tericamente o categoras ad hoc y las enlazamos con las propiedades observables de objetos y hechos. As, pues, todo serio inters por la medicin sociolgica exige estudiar los elementos independientes y relacionados del lenguaje, los sentidos culturales y los postulados de medida. Cada uno de estos tres medios obra como una rejilla para definir ciertas formas de datos y permitir que la atraviesen hacia el observador. 38 Cada rejilla se convierte en un filtro de lo que llegamos a percibir e interpretar como referente, su significacin y su categora lgica como dato. Cada rejilla o medio conforma o influye nuestra percepcin e interpretacin de nuestras experiencias cientficas y vulgares. 39 Comenzamos con la nocin de medida como rejilla o filtro. El problema de establecer clases de equivalencias, necesarias para la medida, no puede entenderse como independiente de los problemas del lenguaje y de los sentidos culturales. La equivalencia lgica, como condicin crtica de la medida, tiene sus propias formas lingsticas, pero est relacionada tambin con el lenguaje y los sentidos de la vida cotidiana y, por consiguiente, de la investigacin sociolgica. Si hemos de entender por qu la teora implcita y el mtodo se transforman en la calidad de medida formal, tenemos que estudiar la relacin entre el lenguaje comn y el de la equivalencia lgica. EL LENGUAJE DE LA MEDIDA Las medidas actuales tienen sus fundamentos en la lgica formal, la teora de conjuntos y sus derivaciones. En las referencias antes citadas puede verse una idea de los axiomas y de las definiciones utilizadas para establecer escalas de medida. Ahora aludir slo a unas cuantas propiedades elementales de los sistemas de medida para ilustrar cmo nuestra descripcin y estudio de los hechos sociales estn influidos por el lenguaje de la medida. El paso de los valores veritativos a los nmeros reales (de las escalas nominales a las escalas de razn) constituye la base de la medida, tal como se la conoce tradicionalmente. Utilizando una operacin binaria se muestra cmo podemos hacer conexiones de manera que, adems de p o q, tomadas independientemente, puede constituirse tambin la reunin de p-y-q, junto con otros conectivos diversos. Puede mostrarse que nociones como espacio-propiedad o
38 La nocin del lenguaje como rejilla est sacada de la obra de Kenneth L. PIKE. Ver sus libros The Intonation of American English (University of Michigan Press), Ann Arbor, 1945; y Language in Relation to a Unified Theory of the Structure of Human Behavior (Summer Institute of Linguistics), Glendale, 1955. 39 El lector reconocer que mi empleo de la nocin de rejilla es otra forma de enunciar la hiptesis Sapir-Whorf. Se vern ms comentarios y consecuencias al final del captulo y a travs de todo el libro.

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espacio-atributo son simples enunciados o proposiciones compuestas, formadas de proposiciones elementales y conectivos binarios o de orden superior. As, dos atributos X e Y pueden relacionarse con la existencia o carencia de ciertas propiedades o dicotomas, como altos o bajos ingresos o mucha o poca religiosidad. Esta dicotoma, desde luego, puede generalizarse, como se indic antes, en un tipo de clasificacin de muchas propiedades en correspondencia con la lgica p-valente y los atributos multidimensionales. Lo cual equivale a establecer una correspondencia entre las leyes del clculo proposicional y los hechos socioculturales. Dos nociones de este sistema lgico son especialmente decisivas en cuanto a la introduccin de la medida en sociologa. La primera atae a la proposicin compuesta, porque la proposicin misma puede ser verdadera, independientemente del valor veritativo de sus partes constitutivas, Por ejemplo, la creacin de una clase de objetos, denominndola, segn cierto atributo, republicanismo o punto de vista demcrata y la clasificacin de objetos o personas dentro de tal categora, aun sabiendo que no son homogneos, que no son idnticos en cuanto a lo republicano, es decir, en cuanto a lo mucho que creen o tienen fe en los principios o poltica del partido republicano. La segunda nocin, obviamente, es una extensin de la primera. Nos proporciona la nocin de equivalencia lgica o, simplemente, equivalencia. 40 La fijacin de clases de equivalencias cosifica el medio de objetos en estudio, suponiendo que su delimitacin y, por consiguiente, sus elementos son conocidos, pero el establecimiento de clases de equivalencias nos permite tambin ordenar los hechos por contar, describir, clasificar o medir. Nuestro lenguaje cotidiano est lleno de supuestas clases de equivalencias. Por ejemplo, cuando hablamos de personas como tipos sociales, empleamos a menudo trminos como tonto o interesante, divertido o aburrido, hipocondraco o ntegro, etc. La utilizacin de estos trminos da a entender que la clase de objetos llamada personas puede dividirse en un conjunto de clases de equivalencias segn ciertos criterios o reglas. Los procedimientos de Lazarsfeld y Barton suponen que tiene sentido formular una correspondencia entre las categoras sociales utilizadas por los sujetos y las relaciones lgicas que se emplean al establecer las clases de equivalencias necesarias para clasificar y medir. Recordemos el supuesto de Lazarsfeld y Barton de una continuidad lgica desde la clasificacin cuantitativa hasta las formas ms rigurosas de medicin. Las propiedades de la interaccin social cotidiana, segn Lazarsfeld y Barton, se corresponden con las leyes supuestas en la lgica y en la teora de conjuntos. Por ejemplo: 1. Si queremos establecer leyes que se correspondan con el modo en que los actores manejan sus asuntos cotidianos (es decir, las reglas y valores por los que orientan su conducta, los procesos que se cumplen al asumir el papel del otro y de definir la situacin), hemos de demostrar que las tres propiedades que definen la equivalencia lgica (reflexividad, simetra y transitividad) son aplicables a las relaciones sociales cotidianas sin tergiversar su sentido terico y sustancial.

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La equivalencia lgica supone que son vlidas las leyes siguientes de la lgica: la ley reflexiva (A equivale a A); la ley simtrica (A equivale a B significa que B equivale a A); y la ley transitiva (A equivale a B y B equivale a C significa que A equivale a C). Se dice que dos conjuntos finitos (M y N) son equivalentes si sus elementos pueden ser relacionados de tal manera que a cada elemento de M corresponda un elemento, y slo uno, de N, y a la inversa: Joseph BREUER: Introduction to the Theory of Sets, trad. por H. F. Fehr (Prentice-Hall), Englewood Cliffs, N. J., 1958, pg, 13. 20

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2. Nuestras teoras deben generar las propiedades lgicas que se suponen vlidas para las clases de equivalencias lgicas. Las categoras que empleamos para clasificar las propiedades empricas de nuestros actores imaginarios son valores limitados (en cuanto a los deterministas finitos de todo o nada) que pueden asumir. Las propiedades lgicas que se suponen aplicables y se imponen a los conceptos y datos definen los lmites del valor veritativo o significacin de una propiedad determinada imputable al actor. 3. Las tres leyes necesarias para la equivalencia determinan las condiciones con las que nos es lcito calcular. Enuncian las condiciones con las cuales puede suponerse la equivalencia de objetos y hechos en las estructuras sociales y con las cuales, por tanto, pueden ponerse en correspondencia con los nmeros naturales de manera que se haga posible una operacin de clculo. 4. Pero estos tres supuestos de equivalencia no tienen en cuenta el carcter temporal de los objetos y hechos socio-culturales. Es A igual a A invariablemente con el cambio de la escena social, del medio social y al cambiar la definicin de la situacin? El tiempo que mide el reloj depende del tiempo vivido, en el sentido de que las horas h1 y h2 pueden ser definidas de modo diferente por los actores de la escena social, aun cuando un observador exterior pueda calificar de idnticas las dos situaciones con respecto a cierto conjunto de variables estructurales y locativas. 5. Las definiciones, los clculos, la medida de la natalidad, de la mortalidad, de la nupcialidad, divorcio y delincuencia de un tipo particular suponen los tres supuestos lgicos necesarios para las clases de equivalencias; y estas relaciones lgicas estn supuestas en el registro oficial de un conjunto de acciones sociales clasificadas dentro de una categora socio-jurdica. La importancia sociolgica de estas categoras debe decidirse por motivos tericos y metdicos; su calidad de datos no es automtica. Sin embargo, est claro que, independientemente del socilogo y de sus teoras y mtodos, existen condiciones por las cuales las categoras socio-jurdicas de la vida cotidiana admiten relaciones de equivalencia y operaciones exactas de clculo. Estas condiciones suponen cierto conocimiento o cierto fundarse en una cultura comn compartida. 6. Pero los objetos y hechos que cuentan las categoras socio-jurdicas son proposiciones compuestas, en el sentido de que no todos los elementos en su forma agradada son idnticos, esto es, tienen el mismo valor veritativo, y ello es particularmente cierto respecto de los matrimonios, divorcios y delitos. Es cierto que podemos tratar cada matrimonio, divorcio y algunos delitos como equivalentes en condiciones limitadas, aunque muchos dudaran de la utilidad terica y sustancial de ciertas combinaciones o agrupaciones. Los socilogos reconocen claramente que es inadecuada una lgica bivalente, comienzan por preguntarse si son diferentes las edades de las parejas o de los delincuentes, si hay diferencias de religin, ocupacin, instruccin, etc. Estas cuestiones adicionales cualifican la inicial relacin de equivalencia que se impone al tratar como idntico cada divorcio o matrimonio o delito para fines de clculo en las actividades socio-jurdicas. Pero sin ms ideas explcitas, tericas y sustantivas que orienten nuestros actos, el lenguaje de la medida nos obliga a emplear clases de equivalencias que pueden cosificar o tergiversar arbitrariamente nuestras ideas y datos. 7. Suponiendo que la percepcin y la interpretacin por el actor de cierto conjunto de hechos o medio de objetos vara con las condiciones tpicas y peculiares del contacto social; y asumiendo el papel del otro durante la interaccin, no podemos suponer automticamente la existencia en nuestra teora y datos de clases
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de equivalencias que cumplan con las leyes reflexiva, simtrica y transitiva. La nocin de asuncin de papel, como funcin de lo que el actor lleva al escenario social, y como cierta serie de contingencias que se despliegan durante la accin social, exige que distingamos entre clases de equivalencias de calidad esttica (por ejemplo, los estudios de cuestionario que revelan datos sobre la etnia, la ocupacin, los ingresos, etc.) y los nuevos procesos (por ejemplo, las ideas y los actos producidos durante la misma accin social, y que se verifican conforme a condiciones en desarrollo de la escena social). La adhesin pblica a las ideas vulgares, a los valores o a las ideologas puede ocurrir durante toda la accin, pero estas adhesiones pueden no reflejar los pensamientos particulares del actor y pueden no reflejarse en las respuestas que pueden darse mediante un cuestionario cerrado. Un procedimiento corriente es correlacionar las variables estructurales y locativas con atributos de proceso social. Por ejemplo, la edad, el sexo, la residencia, los ingresos o la instruccin, por una parte, con las actitudes ante los grupos tnicos o las preferencias polticas, por otra. Es el lenguaje de la medida (en su sentido genrico) el que impone las necesarias clases de equivalencias, no los conceptos tericos. 8. Una consecuencia peligrosa de la medida arbitraria es que las escalas de medida suponen relaciones lgicas que pueden no corresponderse con nuestras teoras implcitas. Idealmente, nos gustara que nuestras teoras originasen propiedades numricas en correspondencia con las escalas de medida y sus postulados. Nuestras teoras implcitas no generan propiedades numricas, excepto despus de haberse transformado en explcitas: despus de que el lenguaje de la medida les haya impuesto cierta escala de medida o conjunto de relaciones lgicas o cierto conjunto de categoras arbitrarias o semitericas. 9. Otra consecuencia de los actuales procedimientos de clasificacin y de la seleccin y combinacin de indicadores puede verse en el perfeccionamiento progresivo de las categoras de clasificacin e indicadores, de manera que los datos se transforman progresivamente o se les da una apariencia cuantitativa. Cada operacin se calcula para transformar los datos en un conjunto comparado de clases de equivalencias que, en el lenguaje de las encuestas, puedan ser parcializadas, ciertas variables puedan eliminarse, y semejantes. Este vocabulario quiere transmitir la nocin de medida rigurosa, aunque, por lo general, el investigador es plenamente consciente de su carcter arbitrario. No obstante, sigue habiendo el peligro de que el vocabulario reemplace la bsqueda de explicaciones tericas para una clasificacin que suponga reflexividad, simetra, transitividad y las dems propiedades fundamentales para los sistemas de medida. Toda decisin metdica supone cierto equivalente terico, aunque nuestro presente estado de conocimientos pueda no ser adecuado para determinar con precisin cul sea la correspondencia. MEDICIN DE LOS HECHOS SOCIALES FRENTE A LA ACCIN SOCIAL Los socilogos estn acostumbrados a distinguir entre estructura y proceso, estructura social y accin social, normas institucionalizadas y definiciones variables de la situacin, y semejantes. Atributos como la edad, el sexo, la natalidad, la mortalidad, los ingresos, la instruccin, el tamao de la localidad, la dispersin geogrfica de la industria o de la agricultura o de la poblacin, el volumen de la inmigracin y emigracin, y as sucesivamente, son considerados tpicamente como obvios y se los mide fcilmente, aunque problemas de carcter tcnico puedan
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arrojar grados diversos de error. El antroplogo estudia tambin a menudo el parentesco de la misma manera, particularmente, en su sentido formal, a travs del diagrama de organizacin social; se supone que es obvio y de fcil anlisis. Ciertos tipos de valores dominantes y normas o temas o sistemas de creencias se consideran tambin tpicos y bastante estables, de manera que no se ve dudosa su clasificacin en relacin con las condiciones de la accin social. La determinacin emprica del parentesco y de los valores y normas dominantes depende con frecuencia de las preguntas hechas en trminos estticos, que no hacen dudosa la profesin ni el cumplimiento de las normas y de los valores. Surgen graves problemas de medida cuando el inters del socilogo por las variables que se miden ms fcilmente se asocia al inters por mostrar la relacin entre las variables estructurales o locativas y los atributos culturales (a los que es difcil destinar y asignar nmeros). Hay dificultades cuando trata de emplear las escalas de medida utilizadas en los estudios de distribucin y cambio de la natalidad y la mortalidad, la edad cronolgica, los ingresos, etc., para estudiar los grupos de referencia, asuncin de papel, actitudes y valores mantenidos por el actor, la definicin por ste de la situacin, su ideologa poltica, los valores e ideologa de una colectividad, los atributos conductivos y verbales de conformidad, las actitudes ante el tamao de la familia, las ideas sobre la migracin o la localidad de residencia y semejantes. La obra de Lazarsfeld supone que lo cierto para variables ms fcilmente cuantificables es cierto tambin respecto de los atributos cualitativos o culturales. Hay poca duda de que tiene razn, y sus indicaciones son parte esencial de la investigacin sociolgica si insistimos en las escalas tradicionales para medir las propiedades de los objetos o hechos, tanto cualitativos como cuantitativos. Tambin se plantean problemas de medida cuando el socilogo decide atribuir a ciertas condiciones reales la calidad de atributos culturales. Por ejemplo, podemos querer considerar la edad como un atributo imputado por uno o ms actores a otro, cuando estas imputaciones se basan en el aspecto fsico, en gestos verbales y no verbales y en definiciones culturales de la juventud. Podemos considerar de la misma manera los ingresos: como atributo imputado a otros o proyectado como aspiracin personal. Y lo mismo puede decirse de la instruccin, el sexo (imputaciones de virilidad o de homosexualidad), la inteligencia, la raza, el color, la sensacin de densidad de poblacin, la localidad de residencia, la ilegitimidad, el incesto, etc. La medida de los hechos sociales supone a menudo que obran ciertos atributos conductivos, de valor o ideolgicos. As, suponemos que el cruce de las amistades (la pertenencia a grupos primarios) con el hbito de voto de los individuos mostrar la influencia de aqulla sobre ste. Podemos correlacionar tambin los ingresos con el voto, la religin con el voto, los ingresos con la fecundidad, la edad con la religin, cierta medida de clase con las ideologas, los valores o aspiraciones expresos, o con indicadores de accin social regularizada cuyo carcter no sea dudoso. El supuesto de que los hechos sociales pueden correlacionarse con la accin social es tan razonable como necesario en una variedad de condiciones de investigacin. Cualquier otra suposicin evitara toda forma de estudio sistemtico. Por otra parte, para ciertos fines podra convenir descartar este supuesto, atribuyendo calidad dudosa a las variables o condiciones reales, o estructurales, o locativas. Podemos ver un ejemplo en el artculo de Bennett Berger: How Long is a Generation?, 41 que
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British Journal of Sociology, XI (marzo 1960), 10-23. 23

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considera la edad cronolgica como atributo cultural, creando un nuevo conjunto de problemas. Un motivo importante para descartar el supuesto a priori de que la accin social regularizada o invariable determina las variables reales, o estructurales, o locativas es que, cuanto ms compleja y variada sea una sociedad o sistema de relaciones sociales, tanto ms pluralistas sern sus valores o ideologas o normas, y tanto menos probable ser que tales variables obren de manera determinista. Ello es particularmente importante si los sistemas aceptables de medida suponen una base axiomtica determinista. Si suponemos que las condiciones reales pueden calificarse de accin social regularizada (empricamente investigable) con propiedades invariables o propiedades biolgicas invariables, y si podemos considerar las variables estructurales o locativas como consecuencia de esta accin social regular (empricamente investigable) consecuencias, por tanto, cuya probabilidad es muy elevada, no podremos dejar de atender a las condiciones tericas, metdicas y empricas en las cuales suponemos que ha de atribuirse, o calidad determinista (que incluira la probabilista), o calidad nueva a las variables reales, estructurales, locativas y culturales. Puede ser apropiado preguntarnos si hay una clase ms amplia de medidas que no tenga su base en las operaciones lgicas y de teora de conjuntos, pero en los que estos ltimos tipos de condiciones deterministas sean un subconjunto de algn concepto ms general de la medida. Los sistemas lgicos y las matemticas superiores que tratan de las estructuras finitas suponen la ley de contradiccin y la ley del tercio excluso, o lo que Weyl llama concisamente la regla finita. 42 La base de la medida en ciencias naturales descansa en estructuras matemticas que suponen coherencia en los axiomas (que no se darn al mismo tiempo a y no-a) e integridad (completeness: que, o habr a, o habr no-a), pero en estas estructuras, dice Weyl, integridad no significa simplemente que se establezcan normas procesales de prueba que pueda demostrarse lleven a resolver todo problema pertinente. 43 Por el contrario, ha de descubrirse el procedimiento deductivo, basndonos en la interpretacin: no est hecho. Pero, qu ocurre con los sistemas matemticos que no estn compuestos por los smbolos de un juego que se realiza segn normas fijas? En su obra sobre intuicionismo frente a formalismo, Brouwer descubra la posibilidad de sistemas matemticos alternativos o de teoras ms generales, entre las cuales el enfoque axiomtico podra no ser ms que uno entre muchos sistemas. 44 Vase esta explicacin de Weyl:
La lgica clsica de proposiciones, como la formalizada por G. Frege y, despus, por Russell y Whitehead en Principia Mathematica, se basa en el supuesto de que una proposicin hace una pregunta a cierto mbito de la realidad, cuyos hechos responden con un si o no claros, segn la proposicin sea verdadera o falsa. Hasta la poca de Principia Mathematica, todos crean, o al menos esperaban, que las proposiciones matemticas fuesen de este carcter, sin dejar espacio a imprecisiones como las que se manifiestan en las expresiones modales posible, quiz, y semejantes. 45

Herman WEYL: Philosophy of Mathematics and Natural Science (Princeton University Press), Princeton, N. J., 1949, pg. 15. 43 Idem, pg. 24. 44 Idem, pgs. 50-54 y 65. Ver adems el captulo de WEYL: The Ghost of Modality, en M. FARBER (ed.): Philosophical Essays in Memory of Edmund Husserl (Harvard University Press), Cambridge, 1940, pgs. 278-303. 45 The Ghost of Modality, loc. cit., pg. 278.
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El supuesto fundamental de la estricta alternativa de verdadero o falso, caracterstica de la lgica clsica, no da lugar a salvar el abismo con quiz o posiblemente. Sin embargo, en nuestra vida cotidiana, la mayor parte de las afirmaciones que tienen un significado vital para nosotros y para nuestros comunicantes no son de este carcter riguroso. Un color determinado puede ser ms o menos gris, en vez de puro negro o puro blanco. Podemos ver demasiado arbitrario o incluso imposible fijar lmites exactos en un continuo. Los ejemplos con mucho ms importantes los tenemos en las afirmaciones sobre el futuro. Una pregunta de esta especie, como: Estallar una guerra a gran escala en Europa el ao que viene?, no apunta a verificacin por realidad alguna y, no obstante, se la discute y estima justa ahora, ms bien en aspectos como los de posible, probable o inevitable que en los de verdadero o falso. 46

Al desafiar la ley del tercio excluso, Brouwer ofrece la base para superar el sistema matemtico completamente formalizado, permitiendo, sin embargo, la creacin de modelos que correspondan a las imprecisiones de la vida cotidiana. Weyl expone la posibilidad de emplear diferentes sistemas matemticos segn la estructura en este caso del mundo fsico. Y cita el ejemplo de la fsica cuntica:
Volvemos a encontrar en la constitucin simblica de una disciplina, ahora la fsica cuntica, cierta parte de la cual puede decirse precisamente que es su lgica. Cada terreno del conocimiento, cuando se concreta en teora formal, parece encerrar su lgica intrnseca, que es parte del sistema simblico formalizado, y esta lgica, hablando en general, diferir en terrenos diferentes. 47 Si la historia se hace alguna vez madura para la fase de la construccin simblica terica no sorprender que, en forma simblica, represente un papel eminente, en una intrnseca lgica de la historia, esta posibilidad inherente a nuestra misma existencia, en la que insist en el epgrafe II, y cuya profundidad resonaba en la ltima cita de Heidegger: Die Mglichkeit als Existential ist die ursprngliche und letzte positive ontologische Bestimmung des Daseins, traducido: La posibilidad, como un existencial, es la ltima determinacin ontolgica positiva y la ms originaria de la existencia. Pero el ejemplo de la fsica cuntica debe advertirnos contra toda tentativa de predecir a priori cmo ser la lgica simblica de la historia..., si es que llega a haberla alguna vez. Podemos esperar tambin que cambie toda la situacin pasando de la lgica de proposiciones a una verdadera lgica de comunicaciones. Las proposiciones, o son impersonales, o implican solamente un yo del cual irradian; las comunicaciones se desenvuelven entre un yo y un t existenciales. Las promesas, las preguntas, las rdenes..., habrn de tratarse en esta lgica. 48

Mi breve exposicin de las modalidades y del problema general de considerar como deterministas o indeterministas las variables reales, estructurales, locativas y culturales quiere llamar la atencin del socilogo sobre las posibles virtudes de las modalidades como base para la medida cuando nuestras teoras no son ms que implcitas y la conducta social es contingente a la accin. Por otra parte, no podemos evitar los peligros de imponer sistemas de medida deterministas a conceptos tericos implcitos. Considerar como cuantitativas las variables porque los datos se expresen en forma numrica, o por parecer ms cientfico, no nos da solucin a los problemas de la medida, sino que los elude en gracia a la medida arbitraria. Esta no debe servir para excusarnos de examinar y revisar la estructura de nuestras teoras, de modo que nuestras observaciones, descripciones y medida de las propiedades de los objetos y hechos sociales tengan exacta correspondencia con lo que creemos ser la estructura de la realidad social.

Idem, pg. 287, subrayado en el original. Idem, pg. 299. 48 Idem, pg. 303. Cfr. un tipo de aplicacin de la lgica modal al estudio de las propiedades formales de las normas, en A. R. ANDERSON y O. K. MOORE: The Formal Analysis of Normative Concepts, American Sociological Review, 22 (febrero 1957), 9-17.
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AARON V. CICOUREL

CONCLUSIONES Comenzaba este captulo entendiendo la medida como un problema de la sociologa del conocimiento. Hay varias maneras de expresar esta idea de la medida. Los sentidos culturales y lingsticos pueden considerarse en sociologa del conocimiento como problemas que establecen las condiciones de la medida exacta en sociologa. Todava son medios relativamente desconocidos, con los que logra cierta correspondencia entre cierto conjunto de realidades, un conjunto de categoras de medida y de conceptos tericos. En el captulo VIII haremos una exposicin ms detallada de los sentidos culturales y lingsticos, considerados como otro conjunto de mtodos sociolgicos. Ahora limitar mi explicacin a la significacin posible de la hiptesis Sapir-Whorf para la consideracin de la medida como problema en sociologa del conocimiento. He aqu una cita:
La idea esencial de la hiptesis Sapir-Whorf es que el lenguaje funciona, no simplemente como un recurso para informar de la experiencia, sino tambin, y de modo ms importante, como medio de definir la experiencia para sus hablantes. Sapir (1931, 578) dice, por ejemplo: El lenguaje no es meramente un inventado ms o menos sistemtico de las diversas experiencias que parecen importantes al individuo, como con tanta frecuencia se supone ingenuamente, sino que es tambin una organizacin simblica creativa, independiente, que no slo se refiere a una experiencia en gran parte adquirida sin su contribucin, sino que en realidad nos define la experiencia, por causa de su integridad formal y porque nosotros proyectamos inconscientemente en el terreno de la experiencia sus expectativas implcitas. En este sentido, el lenguaje es muy semejante a un sistema matemtico, que informa tambin de la experiencia, en el sentido ms verdadero de la palabra, slo en sus comienzos ms primitivos; pero, conforme pasa el tiempo, se perfecciona en sistema conceptual independiente, que prev toda posible experiencia conforme a ciertas limitaciones formales aceptadas... [El sentido] no tanto se descubre en la experiencia, como se impone a ella, por causa del tirnico dominio que ejerce la forma lingstica sobre nuestro entendimiento del mundo. Whorf desarrolla la misma tesis, diciendo (1952, 5): Que el sistema lingstico (con otras palabras, la gramtica) de cada lengua no es un mero medio de reproduccin para expresar las ideas, sino que es por su parte conformador de las ideas, programa y gua de la actividad mental del individuo, de su anlisis de las impresiones, de la sntesis que se hace de sus existencias mentales... Desmenuzamos la naturaleza siguiendo las lneas establecidas por nuestra lengua materna. Las categoras y tipos que aislamos del mundo de los fenmenos no los encontramos en l porque se planten de cara a todo observador; al contrario, el mundo se presenta en un flujo proteiforme de impresiones que han de ser organizadas por nuestra mente, y ello significa, en gran parte, por los sistemas lingsticos de nuestra mente. Estas frases, si son ciertas, hacen evidente que el lenguaje representa un gran e importante papel en la totalidad de la cultura. Lejos de ser simplemente una tcnica de comunicacin, es en s un medio para dirigir las percepciones de los hablantes, suministrndoles los modos habituales de analizar la experiencia en categoras significativas. 49

La hiptesis Sapir-Whorf sugiere que consideremos el lenguaje de la medida como derivacin de nuestra idea del mundo fsico y del carcter de los sistemas lgicos y matemticos. Por tanto, la ciencia y el mtodo cientfico como medios de considerar y adquirir conocimiento sobre el mundo en torno proporcionan, a quienes aceptan sus principios, una gramtica que no es mero instrumento reproductor para explicar en qu consiste el mundo, sino que tambin conforma nuestras ideas sobre cmo es el mundo, a menudo con exclusin de otras maneras de considerarlo. As, pues, el lenguaje, y los sentidos culturales que indica,
49 Harry HOIJER (ed.): Language in Culture (University of Chicago Press), Chicago, 1954, pgs, 9394. Ver tambin B. J. WHORF: Language, Thought and Reality (ed. por J. B. Carroll, Wiley y Technology Press), Nueva York, 1956.

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LA MEDIDA Y LAS MATEMTICAS

tergiversa y oblitera, obra como un filtro o rejilla de lo que pasar por conocimiento en una poca determinada. De modo semejante, los sentidos culturales sobre la inmortalidad, la causacin, los hechos fsicos, los hechos sociales, los hechos biolgicos, la belleza, la fealdad, el dolor, el placer, y semejantes, tienen su propia gramtica, que puede ser expresada o influida por el lenguaje. En una tesis doctoral reciente, de Warren O. Hagstrom, 50 podemos ver una manera ms concreta de sealar cmo la ciencia puede llegar a ser un problema en sociologa del conocimiento e influir lo que pase por medida. Si compartimos el inters de Hagstrom por cmo la ciencia dirige el pensamiento de quienes se ocupan en ella, por la manera como los colegas influyen sobre las decisiones, por ejemplo, sobre qu problemas parecern dignos de estudio, qu tcnicas deben adoptarse, cmo medir los hechos y entenderlos, cmo enunciar y publicar los resultados y qu teoras y resultados sern aceptables, el conocimiento cientfico constituir una gramtica, entre otras, para explicar y considerar el mundo. Pero ello significa tambin que, cuando decidimos actuar dentro de la comunidad cientfica, el tipo de opcin que se tome estar limitado por los tipos de regulaciones que describe Hagstrom. Los socilogos que trabajan dentro de la comunidad cientfica, o al menos los que se identifican con sus fines y mtodos de regulacin, podrn considerar como inaceptable una comunidad alternativa de estudiosos y tratarn de proscribirlo o de desacreditar sus obras. Este es un peligro de la ciencia, que han explicado muchos autores (Hagstrom, entre otros): la regulacin de las actividades y del pensamiento cientficos puede establecer lmites a ciertas clases de teoras, mtodos y descubrimientos, por causa de los mtodos prevalentes de regulacin y por la imperfecta organizacin de la ciencia como sistema libre y de propia rectificacin del pensamiento. La medida en sociologa est afectada directamente por la ciencia y la tecnologa moderna a travs de otra serie ms de actividades. Represe en esto: la estructura de la sociedad moderna refleja la racionalizacin de la vida cotidiana por medio de sus instituciones burocrticas. Los idealizados fines de eficacia y racionalidad se corresponden con la idea fsico-matemtico-lgica del mundo; los sistemas de archivo y automatizacin de la burocracia moderna compendian estos fines. No es casual, por tanto, que las medidas empleadas por los socilogos tengan su utilizacin ms intensa al aplicarse a los datos producidos por la burocracia moderna. Las mismas condiciones para ordenar e informar de los datos sobre las actividades societarias de gran escala les han incorporado los supuestos que aseguran un resultado cuantitativo, independientemente de la estructura de los actos sociales originariamente observados e interpretados. Las condiciones sociales de nuestra poca proporcionan una serie de definiciones a los burcratas dictadas fundamentalmente por consideraciones de eficacia y practicismo para organizar las experiencias de sus cotidianas actividades laborales. Esas definiciones pueden verse en los tradicionales sistemas de medida que comienzan por la simple existencia o inexistencia y el paso a los nmeros reales y escalas de razn. Por ello, lo que veneran los socilogos como datos es, en su mayor parte, resultado de actividades organizadas burocrticamente, por ejemplo, la oficina del censo, la oficina de estadsticas demogrficas o los organismos correccionales, de previsin e industriales. Las muchsimas percepciones e interpretaciones que entran reunidas en tales datos se pierden invariablemente
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Social Control in Modern Science, tesis doctoral en Filosofa, indita, Departamento de Sociologa, Universidad de California-Berkeley, 1963. 27

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para el lector o usuario de tales documentos. Los rasgos cuantitativos tienen que ser aceptados porque s. El que aun los datos de hecho estn sujetos a percepciones e interpretaciones que pueden variar segn el historial del actor, la ocasin de su recogida, las normas explcitas o implcitas empleadas para decidir la significacin de los objetos o hechos categorizados y el lenguaje enunciado y los sentidos tcitos que fueron pertinentes para el observador particular significa que stas son variables que considerar al apreciar la pertinencia e importancia de tales datos. Aunque el personal de los organismos utilice estos datos como reales, por ejemplo, cuando los catedrticos o directores de instituto examinan las calificaciones de un alumno, estimando su rendimiento general para recomendarlo a una universidad o Facultad, el inters significativo del socilogo no es meramente qu correlaciones o interrelaciones generales existen entre los datos objetivos, sino cmo este personal burocrtico los interpreta y acta de acuerdo con ellos. Es el conjunto de reglas utilizadas para interpretar tal informacin lo que demostrar la significacin de estos datos para originar una accin ajustada. Cualesquiera correlaciones efectivas pueden ser artificios impuestos por los procedimientos de cuantificacin. El que las actividades organizadas burocrticamente empleen invariablemente un sistema de clasificacin y ordenacin que proceda de la lgica bivalente o p-valente significa que hemos impuesto ya un sistema de medida, independientemente de lo que tales datos pudieran significar si no se hiciesen tales imposiciones. En el escueto lenguaje de Coombs, estamos cogidos en el dilema del socilogo que impone un sistema consistente de medida, aunque no est seguro de su justificacin. El investigador, dndose cuenta o no, se ha escondido tras la fachada de un conjunto de condiciones la organizacin burocrtica que aseguran que se producirn datos cuantitativos. Al dar por supuestos tales datos y venerarlos por s mismos, el socilogo subvierte sus teoras en gracia al rigor que se supone deriva automticamente del respeto a ellos por encima de todo. Este es un curioso problema de la sociologa del conocimiento. Los mismos rasgos de una sociedad secularizada, la racionalizacin de la vida cotidiana, se han hecho objeto de estudio para el socilogo, pero se han convertido tambin en su prisin. Est en la peculiar posicin de estudiar las condiciones de la vida cotidiana, pero sus datos son resultado de esas condiciones. Adems del sentido lingstico y cultural, los mismos sistemas de medida o las regulaciones que ejerce la organizacin de la ciencia moderna, hay otro problema que muchos socilogos descartaran sin ms. Pienso en si la misma sociologa del conocimiento se rige por normas cientficas de procedimiento o si la debemos considerar como una especie ms de ideologa. Podemos considerar el dogma religioso y la ciencia, tanto ideologas como cuerpos de conocimiento, cada uno de ellos con sus propios supuestos tericos, mtodos y reglas para admitir proposiciones. 51 Por ello, los problemas de la medida pueden considerarse desde la perspectiva de la sociologa del conocimiento: el mundo de lo observable no est ah simplemente, para describirlo y medirlo con las medidas de la ciencia moderna, sino que la evolucin de los hechos histricos y de las ideologas de una poca determinada pueden influir lo que est ah y cmo se han de entender, estimar, explicar y medir estos hechos y objetos. Nos queda por atender a los problemas del lenguaje cotidiano, el sentido cultural y el lenguaje de la medida en la realizacin de la investigacin sociolgica; en particular, la correspondencia entre cierto conjunto de realidades y las
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Ver en Flix KAUFMANN: Methodology of the Social Sciences (Oxford University Press), Nueva York, 1941, una explicacin sobre el cuerpo de ciencia. 28

LA MEDIDA Y LAS MATEMTICAS

categoras tericas de medida. Al examinar diversos mtodos, eludir el problema de si representan ideologas particulares o doctrinas cientficas o no cientficas. Considerar cada mtodo como prctico para alcanzar cierta forma de conocimiento sobre el mundo social.

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