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PSICOLOGIA DE LA EMERGENCIA

Ps. Cristian Araya Molina Hasta ahora los psiclogos se han preocupado de la Psicologa Clnica, y han aplicando estos principios al mbito del diagnstico y tratamiento de enfermedades mentales o al estudio del desarrollo infantil, laboral o educacional. Es el momento de centrar nuestra atencin en los peligros a que nos vemos enfrentados y nos capacitemos en nuestros lugares de trabajo, Colegios y Vivienda, con el fin de disminuir riesgos y minimizar la accidentabilidad. Actualmente no cabe duda que las organizaciones estn orientadas a aumentar sus altos entandares de calidad, productividad e innovacin, donde la forma tradicional de produccin y competencia, capital y tecnologa no basta ya que tambin es necesario incorporar los conocimientos al recurso humano, los actores de este proceso son quienes juegan un papel determinante. La dura realidad de la economa nos ha vuelto la mirada a lo humano. De la visin del accidente laboral y de los errores de produccin adscrita al factor humano, se vuelve la mirada a las condiciones integrales de la situacin del hombre en su trabajo, buscando su bienestar y desarrollo. I. DEFINICION

Definimos a la Psicologa de la Emergencia como "aquella rama de la Psicologa General que estudia los distintos cambios y fenmenos personales, presentes en una situacin de peligro, sea esta natural o provocada por el hombre en forma casual o intencional". En este sentido, tenemos que recordar los hechos ocurridos durante el ao 1994 y 1995, como fue el atentado a la Comunidad Israelita de Argentina y al Metro de Japn, o en 1996 en Per, todas acciones intencionales en las que, como consecuencia, tenemos que lamentar un sinnmero de muertos y cientos de heridos, los que tendrn secuelas de por vida. La Psicologa de la Emergencia es una parte de la Psicoprevencin y sus principios fundamentales son los siguientes: Muchas desgracias ocurren por la reaccin psicolgica de las personas, que por el evento que inicialmente produjo dicha emergencia. Pretendemos lograr buenos resultados y sin embargo, tenemos una actitud de indiferencia frente al peligro, hecho que facilita la ocurrencia de accidentes. Se ha demostrado que la casi totalidad de los accidentes se producen por fallas humanas.

Frente a esta situacin, la Psicologa an tiene mucho que decir y mucho por hacer. Tal vez, lo primero consta en desarrollar lo constructivo del hombre y disminuir lo destructivo de ste. Desde un accidente casero hasta la guerra, pasando por el accidente laboral; stos en su mayora son producto de los ncleos destructivos inherentes al hombre. Los psiclogos, prevencionistas y educadores tienen mucho que aportar. Invito a leer las siguientes pginas, bajo la filosofa de la prevencin y la prdica de la prudencia frente al peligro.

II.

OBJETIVOS GENERALES DE LA PSICOLOGIA DE LA EMERGENCIA: Describir y explicar fenmenos psicolgicos presentes en una emergencia. Identificar los cambios personales que facilitan el miedo, la angustia y el temor Aplicar tcnicas psicolgicas en situaciones de emergencia. Seleccionar personal para integrar grupos de rescate y trabajos de riesgo. Capacitar psicolgicamente a la comunidad para afrontar accidentes y as evitar consecuencias mayores una vez producida una emergencia.

III.

DESTINATARIOS

La Psicologa de la Emergencia est destinada a capacitar a grupos de rescate, a trabajadores y a toda la comunidad. Indudablemente que la formacin y la capacitacin de cada uno de estos grupos ser distinta. Los grupos de rescate se seleccionarn fsica y psicolgicamente. En la actualidad se dispone de instrumentos psicomtricos para hacerlo. Luego se les capacitar tericamente en la materia. Por su parte, los trabajadores de fbricas, industrias y oficinas tendrn capacitacin especfica. La comunidad debe tener claro que los siniestros, cualquiera sea su naturaleza, son habituales e impredecibles. Por eso, la conducta debe ser la adecuada en una emergencia ya que sta ser decisiva para evitar consecuencias mayores.

IV.

METODOLOGIA DE ENSEANZA

El objetivo de la ciencia psicolgica es el estudio del comportamiento o conducta. A raz de la complejidad de la conducta, la psicologa debi hacer algo similar a lo realizado por la medicina. Inicialmente existan los mdicos que trataban a los pacientes o consultantes frente a cualquier dolencia de stos. Pero la complejidad del organismo, las investigaciones cientficas y la fuerte tendencia a la diferenciacin de lo comn, llev a los mdicos a especializarse. Entonces, aparecieron los cardilogos, los oftalmlogos, los dentistas, etc. Del mismo modo los psiclogos tambin se especializaron. Algunos estudian las transformaciones que se producen desde el nacimiento hasta la edad adulta, dando origen a la "Psicologa del Desarrollo o Evolutiva" y otros son los Psiclogos Clnicos que se dedican al diagnstico y tratamiento de problemas y enfermedades mentales. Por el hecho de ser la psicologa una ciencia de la conducta, sta se encuentra en cada actividad humana. Por lo tanto, los actuales desafos y exigencias, obligan al profesional para que aplique los principios psicolgicos a las diferentes reas del saber. Inicialmente esto se aplic a la educacin, la clnica y al trabajo. Hoy estas reas constituyen ramas de la psicologa, despus de disear sus mtodos y realizar investigaciones independientes. Pero la vida -marcada por el progreso- hace que el hombre enfrente nuevos riesgos. Surgen entonces los prevencionistas alzando sabiamente su voz, sealando normas y pautas e indicando procedimientos muy acertados para disminuir los accidentes. Sus planes de prevencin los podemos considerar equivalentes a una prevencin primaria. Lamentablemente estas normas son rebasadas por fallas humanas o circunstancias diversas y no queda otra alternativa que actuar. De nuestra conducta

depender el resultado, si sta es calmada y serena, controlaremos la situacin, para esto existen procedimientos. En Psicologa de la Emergencia, la primera informacin que debemos entregar a nuestros alumnos es terica con el fin de que sepan el por qu de lo que se les ensea. La psicopedagoga contempornea dice que el mejor aprendizaje se logra por comprensin ms que por memorizacin. As como, no slo debemos ensear que el carburo reacciona con el agua, sino que tambin, debemos ensear a nuestros alumnos a saber y a comprender que no todo incendio se apaga con el vital elemento. Pero eso no es todo, es necesario que nuestro prevencionista conozca una serie de elementos y de ese modo sepa en teora cundo y cmo debe usar tal o cual procedimiento de extincin. Para lograr que asimile este conocimiento y pueda utilizarlo en forma espontnea, necesitamos ensear de nuevo el mismo contenido, pero con una modalidad diferente, que lo lleve a poner en accin otras reas cerebrales y active otros procesos. El aprendizaje de esta materia es lento, pero cuando se obtiene no se olvida jams.

V.

TOMA DE DECISIONES BAJO PRESION DE TIEMPO Es diferente escuchar una interesante disertacin en un saln pleno de comodidades, que enfrentar una real situacin de emergencia, donde el dominio, los argumentos y los conocimientos, por el bloqueo emocional, es muy posible que stos se nos olviden. En una emergencia, codificamos y descodificamos una gran cantidad de informacin, redundando en una organizacin y accin contra el tiempo. Por ser una situacin de peligro, el miedo y la angustia pueden bloquear nuestro desempeo intelectual. Para que esto no ocurra, existen ejercicios de fcil aplicacin y con buenos resultados que permiten familiarizarse con situaciones de estrs.

VI.

ROL DE LOS HEMISFERIOS CEREBRALES EN ACTUACION DE EMERGENCIA

Uno de los desafos ms importantes que enfrentan los prevencionistas y socorristas, lo constituye la enseanza del control de la conducta en situaciones de emergencia. La primera opcin utilizada para dichos efectos, ha sido la divulgacin de informacin, la asistencia a charlas, los cinco minutos de reflexin antes de iniciar el trabajo, etc. El balance puede ser considerado bueno, pero perfectible. La ciencia psicolgica, a travs de sus investigaciones, ha realizado importantes descubrimientos que pueden ser aplicados para el control de la conducta en emergencias. Una de estas ramas es la Neuropsicologa que estudia la relacin existente entre el cerebro y la conducta y las zonas cerebrales responsables de los diferentes comportamientos; ella nos proporciona conocimientos acerca del cerebro que nos permiten comprender el por qu se acta de un modo distinto en situaciones de emergencia que en tiempos de paz. Existe acuerdo entre los autores en plantear diferencias estructurales y diferencias de rendimientos frente a diferentes tareas en cada hemisferio cerebral. Es as como se ha logrado establecer, por ejemplo, que la capacidad de reconocer rostros y de colocar la prendas de vestir donde corresponde est en el lbulo occipital derecho y el lenguaje en la zona fronto temporal izquierda. Tambin se ha concluido que el hemisferio izquierdo es el encargado de actuar y dirigir nuestro comportamiento en toda actividad lgica, ordenada, organizada y secuencial. Por lo tanto, cuando se enfatiza la importancia de la prevencin o cuando en el colegio se realiza la "Operacion Deyse", nuestro comportamiento est determinado principalmente por el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro.

Estamos de acuerdo en que es la primera instancia o estructura mental que debemos abordar. Pero la constante participacin en rescates y siniestros nos plantea algunas preguntas: por qu las personas se bloquean intelectualmente al momento de enfrentar una emergencia?, por qu se cometen errores increbles que, una vez terminada la emergencia, los protagonistas se recriminan? Las respuestas nos la da la Psicologa de la Emergencia. En el momento de enfrentar un peligro, nuestro organismo pasa de un estado de indiferencia a un estado de mxima alerta, experimentando diversos cambios fisiolgicos, que traen como consecuencia cambios en lo psicolgico. En estas circunstancias, nuestro comportamiento lo determina principalmente, el hemisferio derecho que se caracteriza por ser emocional, analgico, etc. Este hemisferio es rico y auto genticamente el ms antiguo; todo nuestro pasado animal est impreso en l. El hombre primitivo aparte de luchar contra las inclemencias de la naturaleza, tena que combatir contra animales voraces. La Psicologa Comparada reporta curiosos hechos relacionados con la seguridad y la sobrevivencia. Estudiosos de la zoologa han investigado que ante una situacin estresante, los seres vivos inferiores responden bsicamente de dos maneras: con agresin o con escape, lo que se traduce dentro del repertorio del comportamiento primitivo humano en 'hacer cosas' (sean correctas o no), o caer en un shock de bloqueo comportamental; este repertorio comportamental en el hombre vendra desde sus antepasados, y surge tambien como comportamiento escencialmente en las personas a las cuales no se les ha entrenado diferencialmente sus distintos hemisferios cerebrales. Podemos afirmar que el hemisferio izquierdo procesa la informacin abstracta, racional, conceptual, proposicional de procesos lgicos analticos, etc. Tiene prodominancia en las tareas que involucra las matemticas, como por ejemplo la secuencia numrica; en la organizacin gramatical de palabras; en la coordinacin motora, y en la secuencia en el tiempo. Adems, el hemisferio izquierdo regula o inhibe la ansiedad que proviene del material emocional del hemisferio derecho. En cambio el hemisferio derecho prevalece en tareas que regulan imgenes, actividad visual, manipulacin de relaciones espaciales y comprensin simultnea de una totalidad significativa a partir de fragmentos. William James sostuvo que la emocin actuada tena los mismos efectos que la autntica, hoy mantenemos este principio y lo utilizamos en la educacin de nuestros hemisferios frente a una emergencia. El aprendizaje, estar dado por la utilizacin repetida de una va nerviosa que surgir como consecuencia de la experiencia individual. Basados en los aportes neuropsicolgicos podemos decir que la primera instruccin debe ser siempre terica, mediante charlas de seguridad e informacin sobre el uso de elementos, por ejemplo, la forma de utilizar un extintor. Desde el punto de vista neuropsicolgico, estamos trabajando con el hemisferio izquierdo. Pero no es suficiente, luego viene el simulacro con aviso, que es prctico, para concluir con el simulacro sin aviso y la inclusin de actores, que representan diversos roles, tales como heridos, muertos o histricos. Este tipo de entrenamiento es la aproximacin ms cercana a una verdadera emergencia. De este modo estaremos educando nuestro hemisferio derecho; en otras palabras, racionalizando lo emocional y emocionalizando lo racional. Estudios realizados por distintos autores demuestran que en la medida en que nos familiarizamos con un objeto o situacin peligrosa, sta va perdiendo sus cualidades amenazantes, lo que se traduce en un

menor impacto orgnico. Sabemos que uno de los principales temores humanos es a lo desconocido. Pero nuestra enseanza para educar los hemisferios tiene una etapa final que llamamos "entrenamiento a presin" y que consiste en someter a los participantes a un intenso nivel de estrs, similar al que se produce y generan los seudo colaboradores en una situacin de emergencia real. Generalmente, al inicio se observan vacilaciones y estremecimientos, pero al poco tiempo surge la tranquilidad y el autocontrol. Los neuropsiclogos y estudiosos de la actividad hemisfrica cerebral hablan de la memoria procedural u orgnica. En la medida en que nuestro organismo practique con frecuencia una conducta, sta pasa a ser orgnica, es decir, tanto se incorpora que se torna automtica.

VII.

EL MIEDO: REACCION PSICOLOGICA ANTE UNA SITUACION DE EMERGENCIA

El miedo es una reaccin permanente del individuo frente al peligro que frecuentemente da lugar a actos emocionales repentinos que pueden parecer herocos. Una publicacin sostena, que en la guerra eran pocos los hombres que no conocan el miedo, y que estos sujetos no slo eran anormales, sino que tambin peligrosos, ya que tenan su mente endurecida para vivir una emocin. En muchas ocasiones el miedo se puede expresar con torpezas, incluso en tareas rutinarias. Nuestro quehacer bomberil normalmente implica la confrontacin con situaciones que alteran el estado de indiferencia de la persona; por esta razn, es conveniente tener claro los niveles particulares que son afectados. En la medida en que la persona comprenda los cambios que en ella se producen, sta ser capaz de controlar su propia reaccin y por lo tanto, su desempeo ser ptimo.} Ante un peligro se producen alteraciones, se dilatan las pupilas y se aumenta la frecuencia respiratoria, lo que favorecer un mayor aporte de oxgeno a las celulas cerebrales. Adems el oxgeno permite reconvertir al cido lctico en glicgeno, con esto, nuestros msculos no se paralizan y se puede continuar la accin. Es interesante mencionar que el hecho de tener energa para desplazarse contribuye a una buena adaptacin. Observaciones hechas con animales demuestran que la falta de energa genera neurosis. Los msculos funcionan con glicgeno; la reserva se encuentra en el hgado, donde luego de pasar a la sangre se dirige a los tejidos correspondientes. Con el fin de mantener el nivel y el ritmo de actividad deseable, se recomienda a los grupos de rescate que estn premunidos de caramelos para as compensar el gasto de energa que implica su labor. Al aumentar el tono muscular, la capacidad de movimientos encontrar a la persona en ptimas condiciones. Tambin se produce una aceleracin del ritmo cardaco, lo que permite un mayor aporte de oxgeno y nutrientes a los distintos niveles de la economa orgnica. Sin embargo, estas sobrecapacidades pueden verse favorecidas o interferidas, segn sea la reaccin de la persona ante la situacin de peligro, la que nos produce esta ruda emocin llamada MIEDO. Slo la capacitacin permite que nos aproximemos a una respuesta edecuada frente al peligro. El control de la conducta humana frente a una emergencia, evita desgracias y consecuencias lamentables; para ello, el conocimiento y dominio de s mismo, es esencial.

VIII.

ETAPAS DEL MIEDO Y FORMAS DE APARICION

En la actualidad a diario se crean nuevos aparatos que llevan a la aparicin de nuevos riesgos. Es importante entonces, descubrir el fenmeno clave en toda emergencia: EL MIEDO. Se han documentado seis estados del miedo que perfectamente podemos aplicar a la persona que est frente al peligro. A estos seis niveles de miedo, deseamos agregar uno ms: el "0", que se refiere a la persona que no siente miedo, la que es contraindicada para intervenir en una emergencia. Este tipo de personas generalmente induce a otros riesgos. Con el fin de demostrar sus condiciones y exhibirse, puede producir una catstrofe peor que la inicial. 1. El miedo como prudencia. La persona est consciente del peligro y cualquier accin que emprenda estar siendo controlada psicolgicamente por el sujeto. 2. El miedo como precaucin. La persona toma todas las providencias del caso para enfrentar el peligro. Mantiene una actitud serena y su conducta es apropiada a la situacin. 3. El miedo como prevencin o alarma. La persona est nerviosa y vacilante. Este estado del miedo presenta inconvenientes para la labores propias de la intervencin en emergencias. 4. El miedo como angustia aguda. La persona pierde el control de s mismo y genera una nueva emergencia. En este caso, se le debe atender inmediatamente y se le debe sacar del lugar, ya que su conducta puede ser el punto de partida para el pnico. 5. El miedo como espanto. La persona es dominada por los actos reflejos, la cual es prcticamente incapaz de emprender alguna accin adecuada frente a la situacin. 6. El miedo como terror. La persona se paraliza por el miedo, es incapaz de darse cuenta de lo que sucede, experimentando, por lo general, relajacin de esfnteres. No olvidemos que la descarga de adrenalina, en sobredosis, puede tener efectos letales. En el terremoto de abril de 1992 en Alemania muri una sola persona, y no muri por lesin fsica sino que por miedo.

El miedo es contagioso y se transmite en forma automtica. No se necesitan palabras para que esto ocurra, basta slo una mirada o un leve gesto para que esta ruda emocin se exteriorice a los dems. Cuando el miedo se hace colectivo, no slo cambia de nombre, sino que tambin su dinmica. La razn y la lgica en el miedo o en el pnico, al igual que en el temor y la angustia, se subordinan a las leyes mgicas de la emocin. Es decir, nuestra conciencia transforma la relacin con el mundo y el mundo cambia las cualidades con la conciencia. El mundo es la captacin de relaciones nuevas del objeto o situacin. Recordemos por un instante las acciones irracionales que crean las personas frente a un peligro real o imaginario y cuantas de estas conductas, muchas veces, tienen efectos dramticos. En una ocasin, la reaccin precipitada de un seor provoc un incendio. Inicialmente su estufa se inflam, pero sin mayores consecuencias ni riesgos; no obstante el dueo de casa se asust y le lanz agua, lo que produjo un principio de incendio. Al enfrentar una situacin de peligro, lo primero que se produce es la percepcin de la situacin, pero al mismo tiempo una evaluacin de ella. La evaluacin tiene como objetivo la supervivencia. Existe un instinto de conservacin que desencadenar la huda o la aproximacin, dependiendo del punto que se estimule en el hipotlamo, tal como fue sealado anteriormente.

Existen varias publicaciones relacionadas con el miedo, pero muy pocas sobre la forma de como dominarlo. Algunos autores afirman que la valenta no consiste en no tener miedo, sino en dominarlo y continuar en la lnea de la conducta elegida. Esto supone un manejo de tcnicas, junto a una capacitacin tanto terica como prctica en forma constante. Podemos condicionar nuestro sistema vegetativo. El sudor, los latidos, etc., pueden ser modificados mediante la aproximacin sucesiva a situaciones de miedo. El problema es complejo y la solucin difcil; sin embargo podemos decir que su serenidad est directamente relacionada con el xito de la gestin y con la eficacia de los colaboradores. Es fundamental que en una emergencia se destine el mnimo de personal para cada labor. La congregacin de personal slo lleva a la contemplacin impasible de la situacin. Un estudio publicado por la Universidad de Marburgo, concluye que la disposicin y ayuda decrece en cuanto ms personas se encuentren presentes, debido a la reduccin de la responsabilidad, por cuanto cada persona sabe que cada uno de los dems puede prestar auxilio. La distribucin previa del personal, que ocurre ante una emergencia, facilita el desempeo en terreno, ya que en el momento en que se le asigna una labor al socorrista, ste comienza a organizarse mentalmente. Las imgenes de una situacin constituyen, en cierto modo, la situacin misma. Recordemos lo que ocurre cuando imaginamos un hermoso paisaje. En gran medida lo estamos viendo; del mismo modo tambin, un hecho desagradable lo estamos enfrentando. Es importante mencionar que existen labores que pueden ser realizadas por cualquier socorrista y otras que deben ser realizadas nica y exclusivamente por los especialistas. El mando (las personas que estn al mando del incidente) no debe trabajar a no mediar que sea imprescindible su accin, ya que se expone a perder la visin de conjunto. De las descripciones del miedo, las ms interesante la hizo J.P Sartre "Si usted tiene una pistola y me apunta, yo siento miedo. En ese momento la persona reacciona frente a un objeto presente. La persona apuntada piensa que al otro se le puede escapar un tiro o volverse loca y matarlo". Pues bien, si le entregamos la misma pistola a la persona que era apuntada inicialmente, sta ya no siente miedo sino angustia. Piensa en ese instante. "No se me vaya a escapar a mi un tiro; no me vaya a volver loca y lo mate". La angustia, es por lo tanto, miedo a la propia libertad, a lo que yo sea capaz de hacer en un momento dado. No es acaso lo mismo que se nos produce en una situacin de emergencia?. 9 LA RESILIENCIA (CAPACIDAD PARA SUPERAR LA ADVERSIDAD) En estos ultimos aos, un trmino que se utiliza en fsica, se ha incorparado tambin a la ciencia que estudia la conducta y la psicologa humana; nos referimos al concepto de resiliencia, definida como la capacidad para superar la adversidad y salir fortalecido de ella incluso, mejorado de ella. La principal caracterstica del perfil resiliente, lo grafican las personas que pueden resistir la adversidad y convivir con los factores de riesgos sin involucrarse, distancindose emocionalmente con los elementos defensivos necesarios. 10 REACCIONES EN SITUACIONES DE EMERGENCIA. La reaccin psicolgica de las persona en situaciones de emergencia puede ser muy distinta en cada una

de ellas. Esto se debe fundamentalmente a la complejidad de nuestro comportamiento. Recordemos que la conducta o comportamiento se refiere a cualquier accin que ejerce un organismo y que tiene consecuencias, tanto internas para el propio individuo, como externas para l y los dems. Nuestro comportamiento produce modificaciones en el medio y en las personas que estn junto a nosotros, pero stas no siempre son las mismas. "Nunca te baars en el mismo ro" deca Heraclito y se refiere fundamentalmente a la complejidad del comportamiento; s de un bombero aragnofbico, pero que no le tiene miedo a las araas cuando est en un incendio, en cambio en una habitacin y en circunstancias normales, se desorganiza. En situaciones de emergencia grupales, hay una tendencia a la exacerbacin de los rasgos de las personas, pero tambin hay caractersticas propias de la masa. Junto a una prdida de razonamiento, la responsabilidad disminuye y los lmites sociales se extienden incluso hasta desaparecer. Por ejemplo en situaciones de emergencia nos percatamos de conductas psicopticas . En una gran inundacin que ocurri el ao 1982, observ a personas nadar tras un televisor que no les perteneca. Tambin se puede producir una alteracin de la percepcin como consecuencia de un cambio en la intencionalidad de la conciencia; vemos lo que queremos ver y creemos lo que queremos creer. En una emergencia pueden aparecer lderes espontneos, personas que reaccionarn herocamente, apticamente y otras que deambularn de un lado para otro, bloqueados emocionalmente por lo que ocurre. Un grupo de ellos puede accidentarse, porque su conducta es casi una conducta obnubilada, es decir, con un transtorno de conciencia. 11 LA COMUNICACION VERBAL EN SITUACIONES DE EMERGENCIA Como ya se ha dicho, una situacin de emergencia es la ruptura de la armona, un quiebre de la seguridad y un desafo para los participantes. Esta caracterizacin implica que para realizar en la mejor forma nuestra accin, la transmisin de los mensajes que nos entregan deben ser verificables, para constatar que el emisor realmente dijo lo que dijo y el receptor escuch lo que escuch. Especial mencin merece la comunicacin con los extranjeros. Una vez un alumno me cont que por un error de apellido un supervisor detuvo el funcionamiento de una planta. Se trataba de un francs, experto en calderas. ste fue llamado especialmente para que hiciera funcionar la planta ya que sta presentaba un problema muy complejo hasta ese momento. El gerente de esa empresa se apellidaba "Corts". El francs logr solucionar el problema y con mucha alegra corri e irrumpi en la Sala de Control y en su media lengua extranjera dijo: "cortes, cortes, cortes"!. Ante esta situacin, el jefe de mantencin de inmediato desconect todos los equipos. Despus entendi que el francs preguntaba por el seor Corts, gerente de la empresa, para comunicarle el xito en su trabajo.