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EL IMPACTO EPISTEMOLGICO DE LA TECNOLOGA(1)

Evandro Agazzi. Universidad de Gnova (Italia).

Resumen: La tecnologa y la ciencia moderna estn estructuralmente conectadas. En primer lugar porque la ciencia moderna es ciencia experimental, es decir, sus experimentos se realizan mediante instrumentos y son situaciones artificiales. Pero, en un sentido ms importante, la tecnologa es un elemento estructural del conocimiento cientfico moderno, porque en ste son necesarios, por un lado, conceptos, y por otro, tecnologas que conecten los conceptos con sus referentes. El impacto tecnolgico sobre el conocimiento cientfico es, pues, relevante en tres direcciones: control terico de la experiencia, comprobacin del xito de la prediccin y constitucin del mbito de objetos.

Abstract: Technology and modern science are structurally connected. In the first place, because modern science is experimental science, that is to say, experiments are accomplished by instruments, and they are artificial situations. Moreover, in a most important sense, technology is a structural element of the modern scientific knowledge, because it needs, on the one hand, concepts, and on the other hand, technologies connecting these concepts with their references. Accordingly, the technological impact on scientific knowledge is relevant in three levels: the theoretical control of experience, the corroboration of predictions, and the elaboration of the field of scientific objects.

Tcnica y tecnologa.

A fin de centrar la cuestin, comenzar proponiendo una especie de definicin "estricta" de tecnologa que acostumbro presentar con el fin de distinguirla de la nocin ms general de tcnica(2). Su justificacin prctica es que existen idiomas como el ingls, en donde se utiliza habitualmente "technology" y prcticamente no se emplea, estrictamente hablando, la palabra "tcnica" ("technique" o "technics"), salvo en un sentido poco usual (en general, para designar las maneras concretas y especiales de realizar una operacin determinada). En espaol e italiano, as como en otros idiomas, al contrario, se utilizan ambos trminos con significado similar. Es por eso que me

propongo aprovechar esta doble posibilidad para tomar el trmino "tcnica" en un sentido muy general y el trmino "tecnologa" en un sentido ms especializado. Segn un sentido elemental, se puede entender la tcnica como un conjunto de conocimientos eficaces que el hombre ha desarrollado a lo largo de los siglos para mejorar su manera de vivir prcticamente. Bajo esta perspectiva, la tcnica es en realidad antiqusima, tan antigua como la humanidad misma, y, desde el punto de vista de la antropologa filosfica, resulta una caracterstica especfica del hombre, por cuanto que, si se considera que los animales sobreviven adaptndose al medio ambiente, el hombre, por el contrario, sobrevive adaptando el medio ambiente a s mismo. No es cierto que los seres humanos puedan "adaptarse a cualquier medio ambiente", pero s es verdad que el hombre ha ideado miles de formas para adaptar el medio ambiente a sus necesidades: la tcnica es precisamente esto y consiste bsicamente en la construccin por parte del hombre de un "entorno artificial" para su vida. Por consiguiente puede afirmarse que, hasta un cierto punto, el reino de lo artificial es lo natural para el hombre, pues lo artificial es el signo distintivo del hombre frente a los dems animales (es decir, lo que caracteriza a su naturaleza propia). La manera tpica de vivir del hombre es la manera tcnica, no hay vida que pueda considerarse humana en un sentido especfico que no posea los primeros rudimentos de la tcnica. Adems, la tcnica no se limita a asegurar al hombre este mnimo para sobrevivir, pues cada necesidad tpica de ste lo impulsa a producir otros aspectos artificiales que ensanchan el dominio tcnico. Por eso, no es aventurado decir que todas las dimensiones culturales, entendidas en un sentido sociolgico, se encuentran condicionadas por la tcnica, y que el mundo del hombre, en su conjunto, es una cierta articulacin de la tcnica. De todas maneras, prefiero aqu limitarme a los aspectos ms materiales de la tcnica, y caracterizarla, justamente, por constituir un conjunto de conocimiento y habilidades eficaces. Obviamente, va de suyo que la tcnica constituye un proceso acumulativo, siendo tambin el resultado de la experiencia de generaciones. Si el descubrimiento de una pequea variacin respecto a lo que "se haca" hasta hace poco resulta ser un cambio til, entonces tal variacin ser transmitida a travs de generaciones, adoptndose de manera general hasta que se descubra otra variacin an ms til. Sin embargo, no es necesario que el hombre u hombres que han descubierto ciertas tcnicas y que han aceptado, segn cierta tradicin, su puesta en prctica, sepan por qu esta prctica es eficaz. Por qu, por ejemplo, es sta la mejor manera de cortar la madera para construir un determinado instrumento? La respuesta ser que as nos lo han enseado y se ha comprobado que as es mejor. En primera aproximacin, pues, el uso de la tcnica no va acompaado habitualmente -ni tampoco originariamente- del conocimiento de las razones justificadoras de la eficacia de ciertas prcticas que se realizan. Pero, en el desarrollo de la civilizacin occidental, lleg el momento en el que a la dimensin simplemente prctica se aadi la preocupacin de saber por qu es mejor hacer las cosas de una determinada forma. Es el gran momento de la tchne griega. En casi todos los idiomas, esta palabra se traduce modernamente por el vocablo "arte", pero esta forma de traducir no clarifica precisamente hoy da el significado del trmino griego. Pues, el "arte" se refiere espontneamente a las denominadas "bellas artes" y se conecta con la esfera esttica (a la creacin de lo bello). Pero no era as la significacin de la tchne griega. Como se puede leer en Platn, Aristteles y muchos otros, la tchne era sencillamente esto: un conjunto de conocimientos eficaces que se acompaa adems

con el conocimiento de las razones o causas por las cuales el procedimiento es eficaz. En el primer libro de la Metafsica aristotlica, el filsofo examina las "causas" de modo general, no en el sentido de la denominada causa eficiente, sino segn un sentido muy amplio que podramos expresar mediante el concepto de "razn por la cual" algo acontece o se afirma. Por esto parecera obvio que Aristteles se sirva de este anlisis para precisar en qu consiste el saber, la epistme. Sin embargo no sucede de esa forma, pues l prefiere referirse a la tchne, pero la cosa no debe de sorprendernos porque desde el punto de vista del conocimiento de las causas, la situacin es la misma: en el caso del conocimiento en cuanto tal (de la epistme) se nos dir que hay que llegar a la plenitud de la verdad a travs del conocimiento de las causas (es decir, de las razones que fundamentan las verdades particulares), y en el caso de la tchne, que hay que fundamentar la opinin prctica (eficaz) por el conocimiento de sus causas o razones. Esto muestra que en la civilizacin griega exista algo ms que la mera acumulacin, a veces simplemente casual, de experiencias que se transmitan de una generacin a otra, reconocindose que hay quienes, adems de saber de la existencia de ciertos procedimientos eficaces, saben por qu lo son. Esta idea griega es la que ha quedado en ciertas expresiones, por ejemplo, cuando se dice que la "medicina es un arte", considerndose a sta como un conjunto de prcticas eficaces que se apoyan en un conocimiento que justifica estas prcticas. Aqu se encuentra un preludio de la nocin de tecnologa. Cuando aparece el sufijo "loga" se quiere indicar la existencia de una cierta doctrina elaborada, una "teora" acerca del asunto en cuestin (como cuando se habla de geo-loga, teo-loga, papirologa, antropo-loga, etc.). As, en lugar de hablar de tcnica hablamos de tecnologa, aadindose algo ms a la pura y simple tcnica. La tecnologa puede entenderse como aquello que acontece en el interior de la trayectoria de la tcnica cuando surge, dentro de la civilizacin occidental, un conjunto de conocimientos "tericos" que permiten explicar o dar razn de lo que es eficaz en concreto. Este paso fundamental se cumple dentro de la civilizacin occidental en el momento histrico del descubrimiento y construccin de la ciencia natural moderna. Es esta ciencia la que permite ofrecer las razones tericas que justifican (es decir, explican conceptualmente) por qu ciertas prcticas concretas son eficaces y (como veremos ms adelante) permiten proyectar nuevas prcticas sin necesidad de basarse en una experiencia previa. Me interesa sealar aqu que se podra escribir una historia de la tcnica sin tener casi nada en cuenta a la ciencia, porque existe una historia de la tcnica que avanza justamente por acumulacin, modificacin y transmisin emprica. Dentro de la medicina, por ejemplo, tenemos todava una prosecucin de descubrimientos que carecen (a veces), en un sentido estricto, de una justificacin terica. Sabemos, por ejemplo, que un determinado medicamento es eficaz desde hace tiempo, pero no es hasta mucho despus que se ha llegado a saber por qu era as. O considrese la historia de la ciruga, la cual es casi toda historia tcnica: se ha progresado sin duda a travs de comparaciones con diversos casos, pero no existe lo que caracteriza al producto tecnolgico, a saber, que en base a conocimientos tericos sepamos, antes de construir la mquina, cmo va a funcionar. Tecnologa, pues, es algo distinto a tcnica.

El impacto epistemolgico: algunas consideraciones preliminares.

Ciertamente, la tcnica tuvo siempre un gran impacto sobre la vida del hombre, pero no es fcil hablar de un impacto epistemolgico, en el sentido de un influjo directo sobre la manera de concebir al conocimiento humano. Desde este punto de vista la misma nocin griega de tchne, como hemos visto, refleja la visin general del saber que encuentra su teorizacin especfica en la nocin de epistme y depende por tanto de sta. Por lo contrario, en la poca moderna la tecnologa proporcionar unos modelos muy influyentes para la concepcin del conocimiento en cuanto tal. Antes de pasar a considerar este asunto vale la pena mencionar brevemente una posicin muy famosa que diverge radicalmente de la nuestra: la de Martin Heidegger. Segn el filsofo alemn la tcnica es tpicamente un fenmeno moderno, en el cual se realiza la actitud del hombre occidental de manipular a la naturaleza, de hacer violencia al ser. Lejos de ser una consecuencia o aplicacin de la ciencia natural, la tcnica ha modelado la esencia de dicha ciencia, llevndola a proponer de la naturaleza una visin distorsionada, basada en pretensiones de matematizacin que puedan permitir los clculos necesarios para manipularla y violentarla. En un famoso artculo, en el cual desarrolla esta tesis(3), basndose en una serie de elucubraciones muy bien escritas, pero ampliamente arbitrarias, en las cuales se inventan varias etimologas griegas, alemanas, e incluso snscritas, l llega a afirmar que la verdadera esencia de la tchne no consista en una finalidad prctica de produccin, sino en una actitud contemplativa que trataba de "desocultar" la verdad del ser segn un procedimiento de tipo artstico y potico. El gran descubrimiento que l nos presenta, entonces, para salvar el mundo actual de las amenazas de la tcnica sera la necesidad de recuperar el sentido artstico o esttico para salvar la esencia de la tcnica, volviendo a descubrir que sta es obra de arte. Obviamente, no me interesa aqu polemizar con Heidegger y simplemente observar que, cuando hacemos alusin al impacto de la tecnologa, nos referimos a algo que nunca entendi el filsofo alemn. Lo que Heidegger dice de la tcnica mal se puede aplicar a ella. Le falta, en particular, esta percepcin de lo especfico de la tecnologa as como de las verdaderas razones, no inventadas mediante un simple juego lingstico de etimologas, que instituyen un parentesco entre la tecnologa y la tchne, las cuales son exactamente casi lo contrario de lo que Heidegger imagin. Se puede admirar a Heidegger en ciertas cosas, pero no en este punto particular. De todo lo expuesto, se deduce que la tecnologa como tal no es algo modernsimo, pues su raz se encuentra ya en el pensamiento griego, correspondiendo tpicamente al espritu de la civilizacin occidental, es decir, a la necesidad de dar razn, de darse cuenta. Esta es una exigencia del lgos que es diferente, aunque est en conexin, con la exigencia de conocer la verdad de las cosas. Porque, a esta exigencia, que es primordial, se puede responder a veces a travs de la simple experiencia. El milagro del pensamiento occidental es que se plantea la pregunta acerca de algo que es ya cierto: se ve que las cosas son as, pero se quiere saber por qu. ste es el punto esencial. La "invencin del por qu" es el factor que origina al mismo tiempo, la filosofa en sentido occidental (no como sabidura aunque puede tener tambin esta interpretacin) y la ciencia entendida como saber, es decir, en definitiva origina aquel saber que quiere estar garantizado, o sea, estar dentro de la verdad y tambin saber por qu sta es la verdad.

La tecnologa y el conocimiento cientfico moderno.

Con estas reflexiones estamos ya preparados para entender por qu la tecnologa incide directamente dentro de la ciencia natural moderna. Y aqu es preciso modificar un aspecto tradicional de la historia de la ciencia. Es bien conocida la vieja manera de presentar a la ciencia natural antigua como basada en la especulacin y el principio de autoridad y careciendo completamente de actividad observacional. Esto es rotundamente falso. La ciencia (natural) antigua era tpicamente una ciencia de observacin, y la ciencia moderna no es una ciencia de observacin en ese sentido. La observacin cientfica de la ciencia natural moderna es algo diferente porque es una observacin "instrumental", como se ver ms adelante con detalle. Esta es la diferencia bsica. Y se ha de decir que, aunque a nosotros nos parezca hoy la cosa ms obvia el utilizar un instrumento para observar la naturaleza, no siempre ha sido as. Recurdese, por ejemplo, la historia del aristotlico Cremonini, profesor de la Universidad de Padua en la poca en que galileo tambin se encontraba all; ste ltimo haba observado los satlites de Jpiter y comenzado a desarrollar un primer esbozo de astronoma que preparaba el camino para aceptar cientficamente la teora copernicana. Son bien conocidas las dificultades suscitadas al respecto, al colisionar tal propuesta con el espritu de la fsica aristotlica aceptada comnmente entonces. Galileo invit a Cremonini a mirar por el telescopio asegurndole que vera lo que l haba visto, pero ste le dio una respuesta negativa, lo que se acostumbra a ridiculizar sobremanera, alegando que no quera hacerlo porque no deseaba confundirse en sus ideas. Pero de esta contestacin no es justo rerse, porque un principio fundamental de la metodologa cientfica de toda la tradicin clsica era el siguiente: "non fit scientia per visum solum", no hay ciencia, o saber, slo a travs de la vista u observacin. En verdad, este principio es realmente sagrado, pues si slo se tiene confianza en la vista el error aparecer cientos de veces. Por eso, el hecho de que, mirando a travs del telescopio, se pueda ver algo, no me garantiza nada, ya que se ha de justificar ese conocimiento. Galileo no conoca por qu el telescopio le acercaba la realidad, pues no saba la justificacin ptica del mismo, la cual fue ms bien desarrollada por Kepler. Este caso nos previene de que la observacin cientfica no es una simple observacin que se lleva a cabo abriendo tan slo los ojos, sino que es una observacin que pasa necesariamente a travs de instrumentos. Y por qu stos? Porque la ciencia natural moderna se basa en una decisin fundamental tomada conscientemente por Galileo y seguida por Newton y los nuevos "cientficos" (aunque no aceptada inmediatamente por muchos pensadores). Veamos seguidamente cul resulta ser esta decisin. Cuando nos proponemos conocer las "substancias naturales" -dice Galileo en la tercera carta a Marcus Welser sobre las manchas solares(4)- se presentan dos posibilidades: la primera es la vieja pretensin de tratar de sacar "especulando" la esencia verdadera e intrnseca de las cosas. Esta empresa l la considera imposible y desesperada. La

segunda posibilidad es contentarse con conocer nicamente ciertas "afecciones" de dichas substancias. Este es un trmino tcnico del lenguaje escolstico de la poca, que se puede entender en el sentido de cualidades o propiedades. Adems, entre tales cualidades, podemos limitarnos a considerar las que sean matematizables, ya que, como afirma el mismo Galileo en otra pgina famosa de su Saggiatore, estas son las que pertenecen objetivamente a los cuerpos fsicos y reflejan la estructura matemtica del gran libro del universo. Ahora bien, no es mediante la simple observacin como se obtienen esos aspectos, y se es el punto fundamental. Hay que llevar a cabo una construccin ideal, crear una situacin "experimental", es decir, artificial, en la cual los factores matematizables puedan revelarse de manera aislada y clara, porque la "experiencia" comn no proporciona ninguna de estas situaciones ideales o puras. Tmese, por ejemplo, el principio de inercia (que no se halla formulado claramente en Galileo, porque todava le faltaba la nocin de fuerza, y por lo tanto su fsica es una cinemtica, no es una dinmica). El principio de inercia establece que un cuerpo sobre el que no se ejerza ninguna fuerza permanece en un estado de reposo o de movimiento rectilneo y uniforme. Ahora bien, cmo se puede sacar esto de la experiencia? Sencillamente es imposible. En la prctica, si se empuja un cuerpo terminar por pararse sin permanecer en movimiento rectilneo y uniforme. As ocurrir con cualquier situacin concreta que podamos observar. Por tanto, se trata en realidad de una idealizacin: si no hubiera resistencia del medio, ni friccin, etc., entonces no habra ninguna razn (he aqu el lgos) por la cual el movimiento tuviera que detenerse. Esta idealizacin terica puede recibir un cierto soporte experimental, ya que se puede constatar que, cuanto ms se llegue a eliminar fricciones y resistencias del medio, tanto ms el cuerpo sigue continuando en su movimiento rectilneo. En general, como nos explica Galileo en varias ocasiones, el procedimiento que l propone consiste (cuando queremos entender) un fenmeno natural) en formular una hiptesis matemtica (una suppositio) obtenida por idealizacin, concerniente a los aspectos limitados que se estn investigando. Luego hay que construir artificialmente una situacin experimental en la cual de pueda constatar si la hiptesis ideal se realiza. Es lo que, por ejemplo, Galileo hizo para determinar la ley de cada de los graves, formulando una hiptesis matemtica sugerida por la idea de proponer, en primer lugar, la expresin ms simple, y construyendo planos inclinados segn caractersticas precisas que le permitieron concluir que dicha hiptesis realmente expresaba la naturaleza de dicho movimiento. En conclusin, ya en su comienzo la ciencia moderna se revela estructuralmente conectada a la tecnologa, pues, en primer lugar, es necesario inventar, construir un instrumento para "observar" la naturaleza; en segundo lugar, el "experimento" cientfico consiste en la realizacin de una situacin artificial, precisamente porque slo dentro de una situacin artificial se podr poner a la vista lo que nunca se aprecia en una observacin natural. As, la ciencia experimental es una ciencia que ya, en su acta de nacimiento, lleva escrita la tecnologa en sus races.

El cambio de perspectiva epistemolgico.

Hemos visto que no es correcto afirmar que la diferencia entre ciencia antigua y ciencia moderna consiste en el hecho de que la primera ignoraba la observacin y la segunda la aprecia mucho. En realidad, la ciencia moderna aprecia mucho a la observacin, pero a condicin de que sea "exacta", es decir, instrumental, y la ampla fundamentalmente cuando incluye en lo observado especialmente la consideracin de los resultados de los experimentos. De esta manera la observacin (en este segundo y ms poderoso sentido) alcanza una importancia tan grande que llega a subvertir el orden de prioridad epistemolgica caracterstico de la visin clsica: entre empira y logos, la prioridad pasa a la empiricidad. Se dice, con razn, que la ciencia experimental moderna se caracteriza por el hecho de que, cuando se afirma algo, hay que averiguarlo. Son los neopositivistas, por ejemplo, los que han expresado en grado mximo esta caracterizacin. En cambio, Popper dijo que nunca se puede averiguar una afirmacin cientfica, sino tan slo falsarla, pero, en el fondo, es igual: averiguar o falsar consisten de todas maneras en someter las afirmaciones cientficas a un "control experimental" y admitir slo las que son compatibles con esto y rechazar las que no lo son. En definitiva, el tribunal ltimo es el tribunal de la experiencia, de la constatacin emprica. Este es un punto de vista totalmente diferente del punto de vista clsico, en el que se consideraba que los "principios" metaempricos gozaban de la validez ms elevada, que tenan que permitirnos explicar el contenido de la experiencia, pero sin ninguna posibilidad de ser refutados por ella. En particular exista una regla metodolgica que casi ninguno recuerda a este respecto: "abducere inconveniens non est solvere argumentum", lo cual significa que lo ms decisivo no es el resultado de la observacin emprica, el cual, aunque pueda parecer contrario a un principio terico, no puede negarlo, se trata de un "inconveniens", de una dificultad que no "soluciona el asunto" sino que hay que ser capaz de explicar, y con eso solucionar la dificultad misma. Y ste es un principio cuyo rastro se puede seguir hacia atrs hasta Platn. La ciencia moderna cambia el acento completamente, pero no fue desde luego un cambio pacfico. Cuando Descartes recibi de parte de su amigo el padre Mersenne un ejemplar de la nica obra verdaderamente "cientfica" de Galileo, los Dilogos sobre dos nuevas ciencias, publicado en Holanda porque no poda hacerlo en Italia, expres en una carta a su amigo, un juicio que tal vez no hubiera escrito si hubiera imaginado que la posteridad le leera tambin. Afirma de Galileo que razona mejor que la mayora de los gemetras y matemticos y concuerda con l en que el conocimiento de la naturaleza tiene que pasar a travs del instrumento matemtico, pero reprocha a Galileo que nunca alcanza el nivel de los grandes principios, de manera que todo su discurso queda dbil. En realidad, Descartes permaneca as dentro de la vieja manera de concebir las cosas. Sabida es la afirmacin cartesiana de que toda su fsica no era sino geometra, y tambin que el conocimiento era como un rbol cuyo tronco lo constitua la metafsica. Son maneras distintas de incidir en lo mismo, es decir, que el tribunal de la experiencia no era lo ms decisivo. No se trataba, pues, de una idea fcilmente aceptable. Galileo, en cambio, la acepta explcitamente, pero, sobre todo, es Newton quien desarrolla todas las consecuencias. En el tercer libro de la ptica, en sus consideraciones metodolgicas, afirmar que en la

filosofa natural -como se deca en su poca- hay que contentarse con generalizaciones obtenidas de los fenmenos. Ya no se habla de principios universales que puedan poseer una solidez ms garantizada que los fenmenos. Son stos los que tienen la fuerza decisiva. El cambio es, pues, verdaderamente importante, ya que antes era la teora la que tena la fuerza y la experiencia la que tena que arreglar sus cuentas con la teora. Como se ha visto, ya se trate de falsacin o de confirmacin, la epistemologa actual sigue permaneciendo dentro de este mismo surco: el tribunal experimental es decisivo, por lo que la tecnologa (que es la condicin bsica del mtodo experimental) es un elemento bsico de la estructura notica de la ciencia, dado que los experimentos dependen de y se construyen con tecnologa. Es decir, en la estructura notica de esta nueva manera de conocimiento se incluye a la tecnologa como una parte ineliminable. Por ello, la tecnologa es algo ms que ciencia aplicada: es tambin eso, pero adems entra, a travs de caminos muy profundos, dentro de la estructura misma del conocimiento cientfico.

Tecnologa y objetividad cientfica.

El conocimiento cientfico se construye como conocimiento objetivo en el siguiente sentido: ninguna ciencia se ocupa de lo real en su totalidad sino solamente de sus objetos especficos, y esos objetos resultan del hecho de considerar la realidad bajo ciertos puntos de vista, o sea, bajo determinados conceptos. Por ejemplo, en mecnica, masa, espacio, tiempo, fuerza, y nada ms; ni el color, ni el precio de una "cosa" entran dentro de ella. Otras ciencias consideran la realidad segn otras perspectivas y conceptos, y, ste es el punto importante, dichos conceptos han de acompaarse de operaciones de observacin y medicin, para poder realizar una referencia a lo real. Para conocer algo en cualquier ciencia natural es preciso que, despus de una cierta cadena de razonamientos y de clculos, se pueda llegar a un nivel en el cual se lleva a cabo un experimento, y es entonces cuando se constituye el objeto. As, el objeto fsico es fsico en el sentido de que hablamos de l con predicados y criterios de referencia que se utilizan en fsica, el objeto biolgico es tal porque lo determinamos a travs de otros criterios diversos que son los de la biologa, el objeto histrico remite siempre a operaciones de consulta de archivos, documentos, etc. Siempre existen operaciones concretas para poder llegar a afirmar que tal cosa es o no verdad en el discurso de una ciencia determinada. Por eso, la importancia de la tecnologa es fundamental, ya que la intervencin de la tecnologa permite a cualquier ciencia emprica constituir su mbito de objetos. Pero hay un sentido ms radical que me interesa ahora subrayar. Todo el mundo sabe hoy que la verdad cientfica se constituye sobre todo como consecuencia de muchas confirmaciones. Las teoras cientficas se pueden considerar verdaderas o falsas en un sentido un poco especial (porque la definicin estricta de verdad se aplica a la

proposicin aislada, extendindose despus a la teoras, pero bajo muchas condiciones que no nos interesa discutir en este momento). En el mundo actual, los resultados fcticos de las confirmaciones de nuestras teoras cientficas son los productos tecnolgicos, y ste es el punto fundamental. Qu son tales productos? Todos son previsiones que tienen xito. En las obras de epistemologa se dice que hay un momento en el que se formula una hiptesis, y despus, con ella se explican los hechos que han provocado el planteamiento de la cuestin. Unos se refieren a este proceso como grado de confirmacin de la hiptesis, otros, los popperianos dirn que no se puede concluir la verdad de la hiptesis y hablan de grado de corroboracin, aunque todos remiten a la misma idea, a saber, que no tenemos certeza pero que se puede alcanzar una situacin de fiabilidad. Tal situacin consiste en el hecho de que poseemos muchas previsiones que tienen xito. Y los productos tecnolgicos son las realizaciones de las previsiones de xito de las teoras cientficas. Por ello, desde el punto de vista epistemolgico, la tecnologa, a travs de los productos tecnolgicos, constituye la base ms fuerte para aceptar la mayora de las teoras cientficas actuales, y no slo se refiere a la utilidad prctica de sus aplicaciones.

La mquina como criterio de inteligibilidad.

Llegados a este punto es procedente destacar otro aspecto que muestra asimismo el profundo impacto epistemolgico de la tecnologa. Se trata de cmo la tecnologa ha transformado nuestra forma de concebir la ciencia. Desterremos, en primer lugar, la piadosa ilusin de que la ciencia ha permitido al hombre dominar a la naturaleza. Esa es una utopa que se halla en Francis Bacon, a quien los britnicos han considerado el padre de la ciencia moderna. Haba imaginado cosas grandiosas que la ciencia proporcionara a la humanidad, pero no hay ni una "ley de Bacon". l se vea a s mismo como el gran anunciador que proclamaba que con la ciencia se podra instaurar el reino del hombre, el "regnum hominis", que consista justamente en dominar a la naturaleza a travs del conocimiento de los secretos de la naturaleza misma. Estas ideas se encuentran tambin en el racionalista Descartes, constituyendo el sueo que deba permitir al hombre dominar la naturaleza, asegurar su bienestar y su progreso. Pero fue una utopa. Por qu? Cul es el tpico producto de la aplicacin de la ciencia moderna? La mquina. Pero la maquina no es algo que subyugue a la naturaleza sino que la sustituye. Se piensa adems que bajo un cierto punto de vista la mquina realiza mejor y ms rpidamente que la propia naturaleza los cometidos correspondientes. Por lo tanto lo que de hecho aconteci no fue un dominio de la naturaleza para ponerla al servicio del hombre, y aqu se puede ver cun lejos estaba Heidegger de interpretar certeramente el sentido de la tcnica, pues lo que en verdad ha ocurrido en la construccin de otro mundo al lado del mundo de la naturaleza, el cual se considera mejor en un cierto sentido y bajo ciertos puntos de vista.

Qu representa la mquina? La mquina posee una enorme ventaja: dentro de ella no hay secretos, todo es conocido, quizs no para m pero s para el tcnico o el especialista. Si se estropea, se puede arreglar, pues est construida segn un proyecto que permite saber cmo funciona y devolverla a su funcionamiento. Antes de construirla sabemos cmo funcionar y por qu funcionar as y esto no se conoce por la experiencia propiamente dicha, sino que se sabe antes de que exista. Por eso el modelo mquina ejerce una gran fascinacin intelectual, ya que si tenemos que habrnosla con un campo de investigacin mal conocido podemos proponer un modelo mquina correspondiente y, entonces, todo queda esclarecido. De ah que, a partir de este momento histrico, la mquina vuelve a ser un modelo terico reconocido. La mayora de ellas se pueden transformar en experimentos mentales, o sea, se interpreta una situacin compleja segn "mecanismos", y hablamos as de los mecanismos psquicos, de los mecanismos del mercado, etc. La mquina se presenta como un ideal. La interpretacin del animal y del hombre como mquinas es una concepcin tpica del siglo XVIII. Pero qu tipo de mquina? El que proporcionaba la ciencia de la poca, es decir, la mecnica. La mquina ideal era entonces el reloj, aunque ms tarde el asunto cambi sobremanera. Ahora bien, me interesa subrayar que la tecnologa ha cambiado profundamente la manera de entender la explicacin cientfica. Esta consiste muy frecuentemente en elaborar un modelo mquina para casi todas las cosas, pues, como se ha dicho, la mquina no tiene misterios. Tambin ha variado notablemente la manera de entender la nocin de observacin y de inobservable. Pocos se percatan todava del alcance de este cambio. En fsica, por ejemplo, son continuas las discusiones acerca de la realidad de las partculas elementales y de su observabilidad. Pero qu significa observacin? La observacin no se puede reducir a percepcin, porque la observacin consiste en atribuir a algo el resultado de lo percibido, de los perceptos. Cuando se afirma que se est viendo alguna cosa (esto lo saben muy bien los psiclogos) es porque hemos incluido los detalles que han afectado a los sentidos dentro de un constructo que depende de las cosas que ya conocemos y de nuestra capacidad de ver lo que resulta dentro de ese esquema. Si no se posee, por ejemplo, ningn concimiento de biologa y se observa a travs del microscopio, se vern muchas manchas diminutas, pero no se observar ninguna bacteria, no se dir que se ha observado un protozoo. Para poder afirmar que hay ah una bacteria, por supuesto es preciso reconocer, como todo el mundo, la forma fsica que ha afectado al rgano de la visin, pero, al mismo tiempo, se necesita toda una preparacin intelectual para saber interpretar el contenido de la visin. La observacin requiere, pues, una integracin de conjunto de nuestras facultades. Lo mismo ocurre cuando se observan las fotos tomadas dentro de una cmara de Wilson: el cientfico es el que sabe cmo interpretar esaas fotos, y, entonces, afirma que ha visto la trayectoria de un electron. Y esto es muy diferente de la percepcin, pues sta es una operacin que todo el mundo que la realiza, mira y ve. Pero muchos vern y no sabrn si se trata de la trayectoria de un electrn o de una raya que casualmente se ha producido en la fotografa. Se aprecia as cmo la tecnologa ha cambiado el concepto de observable e inobservable. Observable es siempre aquello observable a travs de instrumentos, y lo que se observa a travs de stos es observable aunque no corresponda a nada cuyas propiedades sean perceptibles por los sentidos.Y todo esto, por qu? Porque se atribuye al objeto cientfico propiedades que dependen indirectamente de los resultados de

observacin y de medicin, pero no se ven. Si atribuimos a algo una masa o una carga elctrica, tales cosas no se pueden ver sino que se calculan. Por tanto, el objeto cientfico resulta como un conjunto de todos estos predicados, ninguno de los cuales es visible, pero a cada uno de ellos se puede considerar como causa de efectos percibibles revelados a travs de los instrumentos. Sin esta perspectiva no se puede comprender la manera actual de hacer ciencia, en la que puede constatarse muy claramente cmo depende bsicamente de la tecnologa. En conclusin, se puede afirmar que la tecnologa es la condicin generalizada para la construccin de los objetos cientficos y para su conocimiento. Se ha visto ms arriba que de la realidad compleja se realiza una especie de corte que selecciona ciertos aspectos a fin de someterlos a los procesos cognoscitivos, y tales aspectos son hoy da los que tan slo mediante instrumentos de tecnologa muy avanzada se pueden poner en evidencia. En este sentido se puede afirmar que los objetos son construidos (pero no creados), al igual que las secciones cnicas, por ejemplo, estn dentro del cono. De un lado, pues, se necesitan conceptos, y de otro son precisas tecnologas capaces de poner en contacto estos conceptos con sus referentes. Por eso, es gracias a la tecnologa que hoy da puede seguir afirmndose el alcance realista de la ciencia, como ha sido desde siempre, pues tal alcance depende del uso de instrumentos, y, por tanto, de la tecnologa.

1. El presente trabajo es la transcripcin de un Seminario del mismo ttulo impartido por el autor en la Facultad de Filosofa de la Universidad de Sevilla los das 7 y 8 de Abril de 1997, en el marco de una Accin Integrada Hispano-Italiana de la Secretara de Estado de Universidades e Investigacin entre las Universidades de Sevilla y Gnova. 2. He propuesto de manera detallada esta definicin en el cuarto captulo de mi libro Il bene, il male e la scienza (Milano, Rusconi, 1992), la cual encontr el favor de varios autores y, en particular, de Ramn Queralt, quien tradujo al espaol dicho libro (El bien, el mal y la ciencia, Madrid, Tecnos, 1996) y utiliz esta definicin tambin en su obra Mundo, tecnologa y razn en el fin de la Modernidad, Barcelona, P.P.U., 1993. 3. Cf. Martin Heidegger, Die Frage nach der Technik, en: Vortrge und Aufstze, I, Pfullingen, Neske, 1954, pgs. 13-44. 4. Cf. Opere di Galileo Galilei, Edizione Nazionale, Firenze, Barbera, 1929-1939, vol. V, 187-188