Anda di halaman 1dari 9

CANCER COLORRECTAL Cmo se diagnostica el cncer colorrectal?

El cncer colorrectal a menudo se encuentra despus que se presentan los sntomas, aunque la mayora de las personas con cncer de colon o rectal en etapa inicial no tienen sntomas de la enfermedad. Los sntomas generalmente se presentan slo en un estado ms avanzado de la enfermedad. Por esta razn, es muy importante hacerse las pruebas de deteccin recomendadas antes de que surja cualquier sntoma. Si su mdico encuentra algo sospechoso durante el examen de deteccin o si usted tiene cualquiera de los sntomas de cncer colorrectal que se describen a continuacin, probablemente se le recomendarn estudios y pruebas para saber la causa.

Seales y sntomas del cncer colorrectal


El cncer colorrectal puede causar uno o ms de los siguientes sntomas. Si tiene cualquiera de los siguientes debe consultar con su mdico: Algn cambio en los hbitos de evacuacin como diarrea, estreimiento o reduccin del dimetro de las heces fecales (excremento) por varios das. Una sensacin de que necesita defecar y que no desaparece despus de hacerlo. Sangrado rectal, heces oscuras o sangre en las heces fecales (sin embargo, a menudo, el excremento luce normal). Clicos o dolor abdominal. Debilidad y cansancio. Prdida inexplicable de peso. Con ms frecuencia, la mayora de estos sntomas son causados por otras afecciones en lugar de cncer colorrectal, tal como infecciones, hemorroides y enfermedad inflamatoria intestinal. No obstante, si tiene cualquiera de estos problemas, es importante que consulte con su mdico de inmediato para que se pueda determinar la causa y recibir tratamiento de ser necesario.

Antecedentes mdicos y examen fsico


Si usted presenta cualquier seal o sntoma que sugiere que pudiese tener cncer colorrectal, su mdico tomar sus antecedentes mdicos completos para analizar los factores de riesgo y los sntomas, incluyendo los antecedentes familiares. Como parte del examen fsico, su mdico examinar cuidadosamente su abdomen para tratar de detectar masas u rganos que estn agrandados, y tambin examinar el resto de su cuerpo. Su mdico pudiera tambin realizar un examen digital del recto. Durante este examen, el mdico se coloca un guante en la mano, inserta un dedo lubricado en el recto del paciente y palpa para determinar si hay alguna rea anormal.

Anlisis de sangre
Puede que su mdico ordene ciertas pruebas de sangre para ayudar a determinar si usted tiene cncer colorrectal o para ayudar a vigilar su enfermedad si ha sido diagnosticado con cncer. Recuento sanguneo completo: su mdico puede ordenar un recuento sanguneo completo para saber si usted tiene anemia (muy pocos glbulos rojos). Algunas personas con cncer colorrectal se tornan anmicas debido al sangrado prolongado del tumor. Enzimas hepticas: tambin es posible que se haga una prueba de sangre para verificar su funcin heptica debido a que el cncer colorrectal puede propagarse hacia el hgado. Marcadores tumorales: algunas veces, las clulas del cncer colorrectal producen sustancias, como el antgeno carcinoembrionario (CEA) y el CA 19-9, que se liberan al torrente sanguneo. Los anlisis de sangre para estos marcadores tumorales se usan con ms frecuencia junto con otras pruebas para darles seguimiento a los

pacientes que ya han sido diagnosticados con cncer colorrectal o que han recibido tratamiento para esta enfermedad. Estas pruebas pueden mostrar lo bien que est funcionando el tratamiento o proveer una advertencia temprana de un cncer que ha regresado. Estos marcadores tumorales no se usan para detectar o diagnosticar el cncer colorrectal, ya que las pruebas no pueden indicar con certeza si alguien tiene o no cncer. Algunas veces, los niveles del marcador tumoral pueden ser normales en una persona que tiene cncer y pueden ser anormales debido a otras razones aparte del cncer. Por ejemplo, en la sangre de algunas personas que tienen colitis ulcerosa, tumores no cancerosos en los intestinos o algunos tipos de trastornos hepticos o enfermedad pulmonar crnica puede haber niveles ms altos de estos marcadores. Fumar tambin puede aumentar los niveles del CEA.

Pruebas para encontrar plipos o cncer colorrectal


Si los sntomas o los resultados del examen fsico o los anlisis de sangre sugieren que pudiera haber cncer colorrectal, su mdico puede recomendar ms pruebas. Con ms frecuencia, se hace una colonoscopia, aunque algunas veces se puede hacer primero una sigmoidoscopia o un estudio por imgenes, como un enema de bario (trnsito gastrointestinal inferior). Biopsia: por lo general, si durante cualquier prueba diagnstica se sospecha la presencia de un cncer colorrectal, se toma una biopsia durante la colonoscopia. En una biopsia, el mdico extrae un pedacito de tejido con un instrumento especial que se pasa a travs del endoscopio. Aunque despus de este procedimiento puede presentarse algo de sangrado, esto cesa poco tiempo despus. Con menos frecuencia, es posible que se necesite extirpar quirrgicamente parte del colon para hacer el diagnstico. Pruebas de laboratorio de las muestras: las muestras de la biopsia (del colonoscopio o la ciruga) se envan al laboratorio donde un patlogo, un mdico entrenado para diagnosticar cncer y otras enfermedades en muestras de tejido, examina el tejido con un microscopio. Otras pruebas pueden sugerir que hay cncer colorrectal, pero la nica manera de confirmar esto es mediante la observacin de una muestra con un microscopio. Tambin se le pueden hacer otras pruebas de laboratorio a las muestras de biopsia para ayudar a clasificar mejor el cncer. Los mdicos pueden identificar cambios genticos especficos en las clulas cancerosas que pueden afectar la manera en que el cncer es tratado. Por ejemplo, ahora los mdicos usualmente hacen pruebas a las clulas para detectar cambios en el gen KRAS. Este gen est mutado en alrededor de cuatro de cada 10 cnceres colorrectales. Algunos mdicos tambin pueden hacer pruebas para detectar cambios en el gen BRAF. Los pacientes que tienen cnceres con mutaciones en cualquiera de estos genes no se benefician del tratamiento con ciertos medicamentos contra el cncer, tal como cetuximab (Erbitux ) y panitumumab (Vectibix ). Algunas veces, se hacen pruebas al tejido del tumor para determinar si muestra cambios llamados inestabilidad de microsatlite (MSI). Este cambio est en la mayora de los cnceres colorrectales que son causados por cncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC) y tambin puede afectar a algunos cnceres en pacientes que no tienen HNPCC. Existen dos razones para realizar estas pruebas de MSI a los cnceres colorrectales. La primera razn consiste en identificar a los pacientes con HNPCC. Esto ayuda a planear las pruebas de deteccin adicionales para el paciente (por ejemplo, puede que sea necesario realizar pruebas de deteccin del cncer uterino en mujeres con HNPCC). Adems, si se sabe que el paciente tiene HNPCC, sus familiares tambin podran tenerlo, y puede que quieran hacerse las pruebas para saber si lo tienen. Si tienen HNPCC, ellos tienen un mayor riesgo de desarrollar cncer y necesitarn realizarse las pruebas correspondientes. La segunda razn es que conocer que un cncer colorrectal en etapa inicial tiene MSI puede cambiar la manera en que es tratado. Algunos mdicos sugieren realizar las pruebas de MSI solo si un paciente rene los criterios Bethesda. Otros mdicos realizan las pruebas de MSI a todos los cnceres colorrectales. Existen varias formas de realizar las pruebas de MSI. Una manera consiste en comenzar con una prueba de ADN para determinar la presencia de MSI. La otra manera es realizando primero una inmunohistoqumica para determinar si ciertas protenas relacionadas con MSI estn ausentes en las clulas cancerosas. Si esa prueba arroja sospechas, entonces se realizar una prueba de ADN para determinar la presencia de MSI. No todos los pacientes cuyas clulas cancerosas muestran MSI tienen HNPCC. A los pacientes que quieran realizarse pruebas de HNPCC se les har una prueba de ADN de sus clulas sanguneas para detectar los cambios genticos que causan HNPCC.

Estudios por imgenes


Los estudios por imgenes utilizan ondas sonoras, rayos X, campos magnticos o sustancias radioactivas para obtener imgenes del interior del cuerpo. Se pueden hacer por un nmero de razones, como un auxiliar para determinar si un rea sospechosa puede ser cancerosa, saber cun lejos se ha propagado el cncer y si el tratamiento ha sido eficaz.

Tomografa computarizada
La tomografa computarizada (computed tomography, CT) es un estudio de radiografa que produce imgenes transversales detalladas de su cuerpo. En vez de capturar una imagen, como en la radiografa comn, la tomografa computarizada captura muchas imgenes al tiempo que un dispositivo rota a su alrededor mientras usted se encuentra acostado en una camilla. Luego una computadora combina estas fotografas en imgenes seccionales de la parte del cuerpo que se estudia. A diferencia de una radiografa convencional, una tomografa computarizada (CT) crea imgenes detalladas de los tejidos blandos del cuerpo. Este estudio puede ayudar a determinar si el cncer de colon se ha propagado hacia el hgado u otros rganos. Antes de la tomografa, pueden pedirle que tome una solucin de contraste y/o que reciba una inyeccin intravenosa (IV) de un material de contraste que ayuda a delinear mejor las reas anormales del cuerpo. Es posible que usted necesite una lnea intravenosa (IV) para inyectarle el material de contraste. La inyeccin puede causar cierto enrojecimiento y sensacin de calor. Algunas personas son alrgicas y les da urticaria o raras veces otras reacciones ms graves como dificultad para respirar y baja presin arterial. Asegrese de decirle al mdico si alguna vez ha tenido alergias o una reaccin a cualquier material de contraste utilizado para los rayos X. Las tomografas requieren ms tiempo que los rayos X convencionales. Necesita acostarse inmvil sobre una camilla mientras se realiza el estudio. Durante el estudio, la camilla se mueve hacia adentro y hacia afuera de una mquina en forma de anillo (escner). Es posible que sienta un poco de confinamiento (sensacin de estar atrapado) por el anillo dentro del cual permanece mientras se capturan las imgenes. La CT con portografa examina especficamente la vena porta (la vena grande que llega al hgado desde el intestino). En esta prueba, el material de contraste se inyecta en las venas que llegan al hgado, para ayudar a encontrar propagacin del cncer colorrectal en ese rgano. Biopsia por aguja guiada por CT: en los casos en que un rea sospechosa de cncer se encuentra profunda dentro del cuerpo, se puede usar una tomografa computarizada para guiar con precisin la aguja de una biopsia hacia el rea sospechosa. Para este procedimiento, el paciente permanece en la camilla de la CT, mientras un mdico mueve una aguja de biopsia a travs de la piel y hacia la masa. La exploracin por CT contina hasta que el mdico pueda ver que la aguja se encuentra dentro de la masa. Se extrae una muestra mediante una biopsia con aguja fina (un fragmento diminuto de tejido) o una biopsia por puncin con aguja gruesa (un cilindro delgado de tejido) y se observa con un microscopio. Esto se hace a menudo si la CT muestra tumores en el hgado.

Ecografa
La ecografa usa ondas sonoras y sus ecos para producir una imagen de los rganos internos o masas. Un pequeo instrumento parecido a un micrfono llamado transductor, emite ondas sonoras y recoge los ecos cuando rebotan en los tejidos del cuerpo. Una computadora convierte los ecos en una imagen en blanco y negro que aparece en una pantalla. Este estudio no causa dolor y no le expone a radiacin. La ecografa abdominal puede ser usada para detectar tumores en el hgado, vescula biliar, pncreas o en otro lugar de su abdomen, aunque no puede detectar tumores en el colon. Para este estudio, usted simplemente se acuesta en una camilla y un tcnico mueve el transductor por la piel que se encuentra sobre la parte del cuerpo a examinar. Generalmente, se lubrica primero la piel con gel. Algunas veces, se usan dos tipos especiales de ecografa para evaluar los cnceres de colon y recto. Ecografa (ultrasonido) endorrectal: este estudio utiliza un transductor especial que se puede introducir directamente en el recto. Se usa para ver qu tanto ha penetrado el cncer a travs de la pared rectal y si se ha propagado a rganos o tejidos cercanos, tal como los ganglios linfticos. Ecografa intraoperativa: este estudio se hace durante la ciruga despus de que el cirujano haya abierto la cavidad abdominal. El transductor se puede colocar sobre la superficie del hgado, lo cual hace que esta prueba sea muy til en detectar la propagacin del cncer colorrectal al hgado.

Imgenes por resonancia magntica

Al igual que la CT, las imgenes por resonancia magntica (magnetic resonance imaging, MRI) proveen imgenes detalladas de los tejidos blandos del cuerpo. Sin embargo, la MRI utiliza ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X. La energa de las ondas radiales es absorbida por el cuerpo y luego liberada en un patrn formado por el tipo de tejido del cuerpo y por ciertas enfermedades. Una computadora traduce el patrn en una imagen muy detallada de las partes del cuerpo. Para mostrar mejor los detalles, es posible que un material de contraste, llamado gadolinio, se inyecte en una vena antes de realizar el estudio. Las MRI son un poco ms incomodas que las CT. En primer lugar, demoran ms tiempo, generalmente, hasta una hora. Segundo, se debe permanecer recostado dentro de un tubo estrecho, que podra ser confinante y puede molestar a las personas que sufren de claustrofobia (temor a lugares encerrados). Algunas veces, las mquinas ms nuevas y ms abiertas de MRI pueden ayudar a las personas que enfrentan este temor, si es necesario. Sin embargo, puede que en algunos casos las imgenes no sean tan ntidas. Las mquinas de MRI producen un zumbido y ruidos de chasquido que puede resultar incmodo. En algunos centros se ofrecen tapones para los odos con el fin de bloquear este ruido. Algunas veces, las MRI son tiles para encontrar reas anormales en el hgado que pudieran deberse a la propagacin del cncer. Adems, ayudan a determinar si los cnceres rectales se han propagado a las estructuras adyacentes. Para mejorar la precisin de este estudio, algunos mdicos usan la MRI endorrectal. Para realizar este estudio, el mdico coloca una sonda llamada espiral endorrectal en el interior del recto. Durante el estudio, esta sonda permanece colocada por 30 a 45 minutos y puede causar molestias.

Radiografa de trax
Esta prueba se puede hacer despus del diagnstico de cncer colorrectal para saber si el cncer se ha propagado a los pulmones.

Tomografa por emisin de positrones


La tomografa por emisin de positrones (positron emission tomography, PET) conlleva inyectar una forma de azcar radioactiva (conocida como fluordesoxiglucosa o FDG) en la sangre. La cantidad de radioactividad usada es muy baja. Las clulas cancerosas crecen aceleradamente en el cuerpo, por lo que absorben grandes cantidades del azcar radioactivo. Despus de aproximadamente una hora, usted ser colocado en la camilla de la mquina de la PET. Usted permanecer acostado por aproximadamente 30 minutos mientras una cmara especial crea una fotografa de las reas de radioactividad en el cuerpo. La imagen no es muy detallada, como en la CT o MRI, pero provee informacin til sobre todo su cuerpo. La PET puede ayudar a proporcionarle al mdico una mejor idea de si un rea anormal vista en otro estudio por imgenes es un tumor o no. Si usted ya ha sido diagnosticado con cncer, su mdico puede emplear este estudio para saber si el cncer se ha propagado a los ganglios linfticos o a otras partes del cuerpo. Una tomografa por emisin de positrones (PET) tambin puede ser til si su mdico cree que es posible que el cncer se haya propagado, pero no sabe a dnde. Unas mquinas especiales pueden hacer una PET y una CT al mismo tiempo (PET/CT scan). Esto permite al mdico comparar las reas de mayor radioactividad en la PET con la apariencia ms detallada de esa rea en la CT.

Angiografa
La angiografa es un procedimiento radiolgico para examinar los vasos sanguneos. Se inyecta un medio de contraste o tinte en una arteria antes de que se tomen las radiografas. El tinte delinea los vasos sanguneos en las imgenes radiogrficas. Este estudio puede ser til para mostrar las arterias que le suplen sangre a los tumores en el hgado. Esta informacin puede ayudar a los cirujanos a decidir si un cncer se puede extirpar y, de ser as, puede ayudar a planificar la operacin. La angiografa puede ser un procedimiento incmodo porque el mdico que lo realiza tiene que insertar un pequeo catter (un tubo hueco y flexible) en la arteria que conduce al hgado para inyectar el tinte. Usualmente el catter se coloca en una arteria en la parte interna del muslo y se gua hasta la arteria del hgado. Usted necesitar permanecer inmvil mientras se coloca el catter. Se suele administrar un anestsico local para adormecer el rea antes de insertar el catter. Luego se inyecta rpidamente el tinte para delinear todos los vasos mientras se toman las radiografas.

Adems, la angiografa se puede hacer con un explorador de CT (angiografa por CT) o un explorador MRI (angiografa por MRI). Estas tcnicas proveen informacin sobre los vasos sanguneos en el hgado sin la necesidad de un catter, aunque usted an necesitar una lnea intravenosa para que el tinte de contraste pueda ser inyectado en el torrente sanguneo durante el estudio por imgenes.

Cmo se estadifica (clasifica por etapas) el cncer colorrectal?


La etapa (estadio) describe la extensin del cncer en el cuerpo. Se basa en cun lejos el cncer ha crecido hacia la pared del intestino, si ha alcanzado o no las estructuras cercanas, o si se ha propagado o no a los ganglios linfticos o a rganos distantes. La etapa de un cncer es uno de los factores ms importantes para determinar el pronstico y las opciones de tratamiento. La clasificacin por etapas (estadios) o estadificacin es el proceso de determinar hasta dnde se ha extendido un cncer. Se basa en los resultados del examen fsico, las biopsias y los estudios por imgenes (CT, MRI, rayos X, PET, etc.), as como los resultados de la ciruga. Existen en realidad dos tipos de clasificacin por etapa para el cncer colorrectal. La etapa clnica consiste en el mejor estimado del mdico en cuando a la extensin de su enfermedad segn los resultados del examen fsico, la biopsia y cualquier estudio por imgenes que haya tenido. Si se someti a una ciruga, el mdico patlogo tambin puede determinar la etapa patolgica, la cual se basa en los mismos factores que la etapa clnica, ms lo que se encuentre como resultado de la ciruga. En algunos casos, las etapas clnicas y patolgicas pueden ser diferentes. Por ejemplo, durante la ciruga el mdico puede encontrar cncer en un rea que no apareci en los estudios por imgenes, lo que pudiera dar al cncer una etapa patolgica ms avanzada. La mayora de los pacientes con cncer colorrectal se someten a ciruga. Por lo tanto, la etapa patolgica se usa con ms frecuencia cuando se describe la extensin de este cncer. La clasificacin patolgica por etapas probablemente sea ms precisa que la clasificacin clnica por etapas, ya que permite a su mdico obtener una impresin directa de la extensin de su enfermedad.

Sistema de clasificacin por etapas del AJCC


Un sistema de clasificacin por etapas es una manera convencional que el equipo de profesionales que atiende el cncer tiene para describir la extensin del cncer. El sistema de clasificacin por etapas del cncer colorrectal es el que provee el American Joint Committee on Cancer (AJCC). Tambin se conoce algunas veces como el sistema TNM. Los sistemas de clasificacin ms antiguos para el cncer colorrectal, como el sistema Dukes y el sistema Astler-Coller, se mencionan brevemente ms adelante para comparacin. El sistema TNM describe tres piezas clave de informacin: La letra T describe cun lejos el tumor primario ha crecido hacia la pared del intestino y si ha crecido hacia las reas adyacentes. La N describe la extensin de la propagacin a los ganglios o ndulos linfticos adyacentes (regionales). Los ganglios linfticos son pequeos grupos, en forma de frijol, de clulas del sistema inmunitario que son importantes en la lucha contra las infecciones. La M indica si el cncer se propag (ha hecho metstasis) a otros rganos del cuerpo. (El cncer colorrectal se puede propagar a casi cualquier parte del cuerpo, pero los lugares ms comunes de propagacin son el hgado y los pulmones). Los nmeros o las letras que aparecen despus de la T, N y M proveen ms detalles acerca de cada uno de estos factores. Los nmeros del 0 al 4 indican la gravedad en orden ascendente. La letra X significa "no puede ser evaluado porque la informacin no est disponible".

Categoras T de cncer colorrectal


Las categoras T de cncer colorrectal describen la extensin de la propagacin a travs de las capas que forman la pared del colon y del recto. Estas capas, de la interior a la exterior, incluyen:

El revestimiento interno (mucosa). Una capa muscular delgada (muscularis mucosae). El tejido fibroso que se encuentra debajo de esta capa muscular (submucosa). Una capa gruesa de msculo (muscularis propria) que se contrae para forzar el contenido de los intestinos junto con La capa delgada ms externa de tejido conectivo (la subserosa y la serosa) que cubre la mayor parte del colon, pero no el recto.

Tx: no es posible proveer una descripcin de la extensin del tumor debido a que se cuenta con informacin incompleta. Tis: el cncer se encuentra en su etapa ms temprana (in situ). Slo afecta la mucosa. No ha crecido ms all de la muscularis mucosae (capa muscular interna). T1: el cncer ha crecido a travs de la muscularis mucosae y se extiende hasta la submucosa. T2: el cncer ha crecido a travs de la submucosa y se extiende hasta la muscularis propria (capa muscular gruesa ms externa). T3: el cncer ha crecido a travs de la muscularis propria y hacia las capas ms externas del colon o el recto, pero no a travs de ellas. No ha alcanzado ningn tejido ni rgano adyacente. T4a: el cncer ha crecido a travs de la serosa (tambin conocida como peritoneo visceral), el revestimiento ms externo de los intestinos. T4b: el cncer ha crecido a travs de la pared del colon o del recto y est unido o invade a los tejidos u rganos adyacentes.

Categoras N de cncer colorrectal


Las categoras N indican si el cncer se ha propagado o no hasta los ganglios linfticos cercanos y, si lo ha hecho, cuntos ganglios linfticos estn afectados. Para obtener una idea precisa sobre cunto se han afectado los ganglios linfticos, la mayora de los mdicos recomiendan que se remuevan al menos 12 ganglios linfticos durante la ciruga y se examinen con un microscopio. Nx: no es posible proveer una descripcin de cmo se han afectado los ganglios linfticos debido a que se cuenta con informacin incompleta.

N0: no hay cncer en los ganglios linfticos adyacentes. N1: se encuentran clulas cancerosas en o cerca de uno a tres ganglios linfticos adyacentes. N1a: se encuentran clulas cancerosas en un ganglio linftico adyacente. N1b: se encuentran clulas cancerosas en dos a tres ganglios linfticos adyacentes. N1c: se encuentran pequeos depsitos de clulas cancerosas en reas de grasa cercanas a los ganglios linfticos, pero no en los ganglios linfticos en s. N2: se encuentran clulas cancerosas en cuatro o ms ganglios linfticos adyacentes. N2a: se encuentran clulas cancerosas en de cuatro a seis ganglios linfticos adyacentes. N2b: se encuentran clulas cancerosas en siete o ms ganglios linfticos adyacentes.

Categoras M de cncer colorrectal


Las categoras M indican si el cncer se ha propagado a rganos distantes, como por ejemplo el hgado, los pulmones o los ganglios linfticos distantes. M0: no hay propagacin distante. M1a: el cncer se propag a un rgano distante o a un grupo de ganglios linfticos distantes. M1b: el cncer se propag a ms de un rgano distante o a un grupo de ganglios linfticos distantes, o se ha propagado a partes distantes del peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal).

Agrupacin de las etapas


Una vez que se han determinado las categoras T, N y M de una persona, usualmente despus de la ciruga, esta informacin se combina en un proceso llamado agrupamiento por etapas. La etapa se expresa en nmeros romanos desde la etapa I (la menos avanzada) hasta la etapa IV (la ms avanzada). Algunas etapas se subdividen con letras.

Etapa 0
Tis, N0, M0: el cncer se encuentra en su etapa ms temprana. No ha crecido ms all de la capa interna (mucosa) del colon o del recto. Esta etapa tambin se conoce como carcinoma in situ o carcinoma intramucoso.

Etapa I
T1-T2, N0, M0: el cncer ha crecido a travs de la muscularis mucosae hasta la submucosa (T1) o tambin es posible que haya crecido hasta la muscularis propria (T2). No se ha propagado a los ganglios linfticos adyacentes ni a reas distantes.

Etapa IIA
T3, N0, M0: el cncer ha crecido hacia las capas ms externas del colon o del recto, pero no ha atravesado estas capas (T3). No ha alcanzado rganos adyacentes. Todava no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos ni a otras partes distantes del cuerpo.

Etapa IIB
T4a, N0, M0: el cncer ha crecido a travs de la pared del colon o del recto, pero no ha crecido hacia otros tejidos u rganos adyacentes (T4a). Todava no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos ni a otras partes distantes del cuerpo.

Etapa IIC
T4b, N0, M0: el cncer ha crecido a travs de la pared del colon o del recto y est unido o crece hacia otros tejidos u rganos adyacentes (T4b). Todava no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos ni a otras partes distantes del cuerpo.

Etapa IIIA
Se aplica en uno de los siguientes casos. T1-T2, N1, M0: el cncer ha crecido a travs de la mucosa hasta la submucosa (T1) y tambin es posible que haya crecido hasta la muscularis propria (T2). Se propag a entre uno y tres ganglios linfticos cercanos ((N1a/N1b) o hacia reas de grasa cercadas a los ganglios linfticos, pero no a los ganglios en s (N1c). No se ha propagado a partes distantes. T1, N2a, M0: el cncer ha crecido a travs de la mucosa hasta la submucosa (T1). Se propag a entre cuatro y seis ganglios linfticos cercanos (N2a). No se ha propagado a partes distantes.

Etapa IIIB
Se aplica en uno de los siguientes casos. T3-T4a, N1, M0: el cncer ha crecido hacia las capas ms externas del colon o del recto (T3), o a travs del peritoneo visceral (T4a), pero no ha alcanzado los rganos adyacentes. Se propag a entre uno y tres ganglios linfticos cercanos (N1a/N1b) o hacia reas de grasa cercadas a los ganglios linfticos, pero no a los ganglios en s (N1c). No se ha propagado a partes distantes. T2-T3, N2a, M0: el cncer ha crecido hacia la muscularis propria (T2) o hacia las capas ms externas del colon o el recto (T3). Se propag a entre cuatro y seis ganglios linfticos cercanos (N2a). No se ha propagado a partes distantes. T1-T2, N2b, M0: el cncer ha crecido a travs de la mucosa hasta la submucosa (T1) o tambin es posible que haya crecido hasta la muscularis propria (T2). Se propag a siete o ms ganglios linfticos cercanos (N2b). No se ha propagado a partes distantes.

Etapa IIIC
Se aplica en uno de los siguientes casos. T4a, N2a, M0: el cncer ha crecido a travs de la pared del colon o del recto (incluyendo el peritoneo visceral), pero no ha alcanzado los rganos adyacentes (T4a). Se propag a entre cuatro y seis ganglios linfticos cercanos (N2a). No se ha propagado a partes distantes. T3-T4a, N2b, M0: el cncer ha crecido hacia las capas ms externas del colon o del recto (T3), o a travs del peritoneo visceral (T4a), pero no ha alcanzado los rganos adyacentes. Se propag a siete o ms ganglios linfticos cercanos (N2b). No se ha propagado a partes distantes. T4b, N1-N2, M0: el cncer ha crecido a travs de la pared del colon o del recto y est unido o crece hacia otros tejidos u rganos adyacentes (T4b). Se propag por lo menos a un ganglio linftico cercano o hacia reas de grasa cercanas a los ganglios linfticos (N1 o N2). No se ha propagado a partes distantes.

Etapa IVA
Cualquier T, cualquier N, M1a: el cncer puede o no haber crecido a travs de la pared del colon o del recto, y puede o no haberse propagado a los ganglios linfticos adyacentes. Se propag a un rgano distante (tal como los pulmones o el hgado) o a un grupo de ganglios linfticos (M1a).

Etapa IVB
Cualquier T, cualquier N, M1b: el cncer puede o no haber crecido a travs de la pared del colon o del recto, y puede o no haberse propagado a los ganglios linfticos adyacentes. El cncer se propag a ms de un rgano distante (tal como el hgado o los pulmones) o a un grupo de ganglios linfticos, o se ha propagado a partes distantes del peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal) (M1b).

Comparacin de las etapas AJCC, Dukes y Astler-Coller


Si su etapa se reporta con letras en lugar de nmeros, su mdico probablemente se refiera a uno de los otros sistemas de clasificacin por etapas usado algunas veces para el cncer colorrectal. La siguiente tabla se puede usar para encontrar la etapa AJCC/TNM correspondiente. Como puede ver, los sistemas de clasificacin Dukes y Astler-Coller frecuentemente combinan diferentes grupos de clasificacin AJCC y no son tan precisos. AJCC/TNM Dukes AstlerColler A, B1 B2 B2 B3

0 I IIA IIB IIC

A B B B

IIIA IIIB IIIC IV

C C C -

C1 C1, C2 C2, C3 D

Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa, por favor, pdale a su mdico que le explique la extensin de su enfermedad.

Grado del cncer colorrectal


Otro factor que puede afectar al pronstico de supervivencia es el grado del cncer. El grado es la descripcin de cun parecido es el cncer al tejido colorrectal normal cuando se le observa con un microscopio. La escala utilizada para clasificar por grados a los cnceres colorrectales va desde G1 (donde el cncer se parece mucho al tejido colorrectal normal) hasta G4 (donde el cncer luce muy anormal). Los grados G2 y G3 estn en algn lugar intermedio. A menudo, el grado se simplifica como de bajo grado (G1 o G2) o de alto grado (G3 o G4). Los cnceres de bajo grado tienden a crecer y propagarse ms lentamente que los cnceres de alto grado. En la mayora de los casos, el pronstico es mejor para los cnceres de bajo grado que para los cnceres de alto grado de la misma etapa. Los mdicos algunas veces usan esta distincin para ayudar a decidir si un paciente debe recibir tratamiento adicional (adyuvante) con quimioterapia despus de la ciruga.