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Breve historia del Neoliberalismo

David Harvey

Introduccin

No sera de extraar que los historiadores del futuro vieran los aos comprendidos entre 1978 y 1980 como un punto de inflexin revolucionario en la historia social y econmica del mundo. En 1978 Deng Xiaoping emprendi los primeros pasos decisivos hacia la liberalizacin de una economa comunista en un pas que integra la quinta parte de la poblacin mundial. En el plazo de dos dcadas, el camino trazado por Deng iba a transformar China, un rea cerrada y atrasada del mundo, en un centro de dinamismo capitalista abierto con una tasa de crecimiento sostenido sin precedentes en la historia de la humanidad. En la costa opuesta del Pacfico, y bajo circunstancias bastante distintas, un personaje relativamente oscuro (aunque ahora famoso) llamado Paul Volcker asumi el mando de la Reserva Federal de Estados Unidos en julio de 1979, y en pocos meses ejecut una drstica transformacin de la poltica monetaria. A partir de ese momento, la Reserva Federal se puso al frente de la lucha contra la inflacin, sin importar las posibles consecuencias (particularmente, en lo relativo al desempleo). Al otro lado del Atlntico, Margaret Thatcher ya haba sido elegida primera ministra de Gran Bretaa en mayo de 1979, con el compromiso de domear el poder de los sindicatos y de acabar con el deplorable estancamiento inflacionario en el que haba permanecido sumido el pas durante la dcada anterior. Inmediatamente despus, en 1980, Ronald Reagan era elegido presidente de Estados Unidos y, armado con su encanto y con su carisma personal, coloc a Estados Unidos en el rumbo de la revitalizacin de su economa apoyando las acciones de Volcker en la Reserva Federal y aadiendo su propia receta de polticas para socavar el poder de los trabajadores, desregular la industria, la agricultura 7

y la extraccin de recursos, y suprimir las trabas que pesaban sobre los poderes financieros tanto internamente como a escala mundial. A partir de estos mltiples epicentros, los impulsos revolucionarios parecieron propagarse y reverberar para rehacer el mundo que nos rodea bajo una imagen completamente distinta. Las transformaciones de este alcance y profundidad no suceden de manera accidental. As pues, resulta oportuno indagar qu caminos y qu medios se utilizaron para lograr arrancar esta nueva configuracin econmica -a menudo subsumida en el trmino globalizacin- de las entraas de la vieja. Volcker, Reagan, Thatcher y Deng Xiaoping optaron por utilizar, todos ellos, discursos minoritarios que estaban en circulacin desde haca largo tiempo y los tornaron mayoritarios (aunque en ningn caso sin una dilatada lucha). Reagan hizo revivir una tradicin minoritaria en el seno del Partido Republicano, surgida a principios de la dcada de 1960 de la mano de Barry Goldwater. Deng era testigo del vertiginoso aumento de riqueza y de influencia experimentado por Japn, Taiwn, Hong Kong, Singapore y Corea del Sur, y para salvaguardar y promover los intereses del Estado chino, resolvi movilizar un socialismo de mercado en lugar de la planificacin central. A su vez, tanto Volcker como Thatcher rescataron de las sombras de relativa oscuridad en que se encontraba una singular doctrina a la que llamaban neoliberalismo y la transformaron en el principio rector de la gestin y el pensamiento econmicos. Esta doctrina -sus orgenes, su ascenso y sus implicaciones-, constituye mi principal objeto de inters en las pginas que siguen.1 El neoliberalismo es, ante todo, una teora de prcticas poltico-econmicas que afirma que la mejor manera de promover el bienestar del ser humano, consiste en no restringir el libre desarrollo de las capacidades y de las libertades empresariales del individuo, dentro de un marco institucional caracterizado por derechos de propiedad privada, fuertes mercados libres y libertad de comercio. El papel del Estado es crear y preservar el marco institucional apropiado para el desarrollo de estas prcticas. Por ejemplo, tiene que garantizar la calidad y la integridad del dinero. Igualmente, debe disponer las funciones y estructuras militares, defensivas, policiales y legales que son necesarias para asegurar los derechos de propiedad privada y garantizar, en caso necesario mediante el uso de la fuerza, el correcto funcionamiento de los mercados. Por otro lado, en aquellas reas en las que no existe mercado (como la tierra, el agua, la educacin, la atencin sanitaria, la seguridad social o la contaminacin medioambiental), ste debe ser creado, cuando sea necesario, mediante la accin estatal. Pero el Estado no debe aventurarse ms all de lo que prescriban estas tareas. La intervencin estatal en los mercados (una
S. George, A Short History of Neoliberalism. Twenty years of Elite Economics and Emerging Opportunities for Structural Change, en W Bello, N. Bullard, y K. Malhotra (eds.), Global Finance. New Thinking on Regulating Capital Markets, Londres, Zed Books, 2000, pp. 27-35; G. Dumnil y D. Lvy, Capital Resurgent. Roots of the Neoliberal Revolution, Cambridge (MA), Harvard University Press, 2004; J. Peck, Geography and Public Policy. Constructions of Neoliberalism, Progress in Human Geography, n. 28/3, 2004, pp. 392405; J. Peck y A. Neoliberalizing Space, Antipode XXIV, 3, 2002, pp. 380-404; P. Treanor, Neoliberalism Origins, Theory, Definition, http://web.inter.nl.net/users/Paul.Treanor/neoliberalism.html.
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vez creados) debe ser mnima porque, de acuerdo con esta teora, el Estado no puede en modo alguno obtener la informacin necesaria para anticiparse a las seales del mercado (los precios) y porque es inevitable que poderosos grupos de inters distorsionen y condicionen estas intervenciones estatales (en particular en los sistemas democrticos) atendiendo a su propio beneficio. Desde la dcada de 1970, por todas partes hemos asistido a un drstico giro hacia el neoliberalismo tanto en las prcticas como en el pensamiento poltico-econmico. La desregulacin, la privatizacin, y el abandono por el Estado de muchas reas de la provisin social han sido generalizadas. Prcticamente todos los Estados, desde los recientemente creados tras el derrumbe de la Unin Sovitica, hasta las socialdemocracias y los Estados de bienestar tradicionales, como Nueva Zelanda y Suecia, han abrazado en ocasiones de manera voluntaria y en otras obedeciendo a poderosas presiones, alguna versin de la teora neoliberal y, al menos, han ajustado algunas de sus polticas y de sus practicas a tales premisas. Sudfrica se adscribi al neoliberalismo rpidamente despus del fin del apartheid e incluso la China contempornea, tal y como veremos ms adelante, parece que se est encaminando en esta direccin. Por otro lado, actualmente, los defensores de la va neoliberal ocupan puestos de considerable influencia en el mbito acadmico (en universidades y en muchos think-tanks), en los medios de comunicacin, en las entidades financieras y juntas directivas de las corporaciones, en las instituciones cardinales del Estado (como ministerios de Economa o bancos centrales) y, asimismo, en las instituciones internacionales que regulan el mercado y la finanzas a escala global, como el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial (BM) y la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). En definitiva, el neoliberalismo se ha tornado hegemnico como forma de discurso. Posee penetrantes efectos en los modos de pensamiento, hasta el punto de que ha llegado a incorporarse a la forma natural en que muchos de nosotros interpretamos, vivimos y entendemos el mundo. Sin embargo, el proceso de neoliberalizacin ha acarreado un acusado proceso de destruccin creativa no slo de los marcos y de los poderes institucionales previamente existentes (desafiando incluso las formas tradicionales de soberana estatal) sino tambin de las divisiones del trabajo, de las relaciones sociales, de las reas de proteccin social, de las combinaciones tecnolgicas, de las formas de vida y de pensamiento, de las actividades de reproduccin, de los vnculos con la tierra y de los hbitos del corazn. En tanto que el neoliberalismo valora el intercambio del mercado como una tica en s misma, capaz de actuar como un gua para toda la accin humana y sustituir todas las creencias ticas anteriormente mantenidas, enfatiza el significado de las relaciones contractuales que se establecen en el mercado2. Sostiene que el bien social se maximiza al maximizar el alcance y la frecuencia de las transacciones
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P. Treanor, Neoliberalism. Origins, Theory, Definitions, cit.

comerciales y busca atraer toda la accin humana al dominio del mercado. sto exige tecnologas de creacin de informacin y capacidad de almacenar, transferir, analizar y utilizar enormes bases de datos para guiar la toma de decisiones en el mercado global. De ah la bsqueda y el intenso inters del neoliberalismo en las tecnologas de la informacin (lo que ha llevado a algunos a proclamar la emergencia de una nueva clase de sociedad de la informacin). Estas tecnologas han comprimido tanto en el espacio como en el tiempo, la creciente densidad de transacciones comerciales. Han producido una explosin particularmente intensa de lo que en otras ocasiones he denominado compresin espaciotemporal. Cuanto ms amplia sea la escala geogrfica (Lo que explica el nfasis en la globalizacin) y ms cortos los plazos de los contratos mercantiles, mejor. Esta ltima preferencia concuerda con la famosa descripcin de Lyotard de la condicin posmoderna, como aquella en la que el contrato temporal sustituye a las instituciones permanentes en la esfera profesional, emocional, sexual, cultural, internacional y familiar, as como tambin en los asuntos polticos. Las consecuencias culturales del dominio de esta tica del mercado son innumerables, tal y como describ previamente en The Condition of Posmodernity3. Si bien en la actualidad contamos con muchos anlisis generales de las transformaciones globales y de sus efectos, carecemos y sta es la brecha que aspira llenar este libro de un relato poltico-econmico del origen de la neoliberalizacin y del modo en que ha proliferado de manera tan generalizada a escala mundial. Por otro lado, abordar esta historia desde una perspectiva crtica, sirve para proponer un marco para identificar y construir acuerdos polticos y econmicos alternativos. En los ltimos tiempos me he beneficiado de las conversaciones mantenidas con Gerard Dumnil, Sam Gindin y Leo Panitch. Asimismo, arrastro deudas que vienen de ms atrs con Masao Miyoshi, Giovanni Arrigi, Patrick Bond, Cindi Katia, Neil Smith, Bertell Ollman, Mara Kaika y Erick Swyngedouw. Una conferencia sobre neoliberalismo patrocinada por la Fundacin Rosa Luxemburgo y celebrada en Berln, en noviembre de 2001, despert mi inters sobre el tema de este libro. Doy las gracias, principalmente, aunque no exclusivamente, al rector del CUNY Graduate Center, Bill Nelly, y a mis colegas y estudiantes del Programa de Antropologa, por su inters y por el apoyo que me han brindado. Y, por supuesto, absuelvo a todo el mundo de cualquier responsabilidad por los resultados.

D. Harvey, The Condition of Posmodernity, Oxford, Basil Blackwell, 1989 (Ed. Cast. La Condicin de la Posmodernidad, Buenos Aires, Amorrortu, 1998). J.F. Lyotard, The Posmodern Condition, Manchester, Manchester University Press, 1984, pp. 66 (ed. cast.: La condicin posmoderna. Madrid, Ediciones Ctedra, 1989).

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La libertad no es ms que una palabra

Para que cualquier forma de pensamiento se convierta en dominante, tiene que presentarse un aparato conceptual que sea sugerente para nuestras intuiciones, nuestros instintos, nuestros valores y nuestros deseos as como tambin para las posibilidades inherentes al mundo social que habitamos. Si sto se logra, este aparato conceptual se injerta de tal modo en el sentido comn que pasa a ser asumido como algo dado y no cuestionable. Los fundadores del pensamiento neoliberal tomaron el ideal poltico de la dignidad y de la libertad individual, como pilar fundamental que consideraron los valores centrales de la civilizacin. Realizaron una sensata eleccin ya que efectivamente se trata de ideales convincentes y sugestivos. En su opinin, estos valores se vean amenazados no slo por el fascismo, las dictaduras y el comunismo, sino por todas las formas de intervencin estatal que sustituan con valoraciones colectivas la libertad de eleccin de los individuos. 11

La idea de dignidad y de libertad individual son conceptos poderosos y atrayentes por s mismos. Estos ideales rearmaron a los movimientos disidentes en Europa del Este y en la Unin Sovitica antes del final de la Guerra Fra, as como a los estudiantes de la Plaza de Tiananmen. Los movimientos estudiantiles que sacudieron el mundo en 1968 -desde Pars y Chicago hasta Bangkok y Ciudad de Mxico- estaban en parte animados por la bsqueda de una mayor libertad de expresin y de eleccin individuales. En trminos ms generales, estos ideales atraen a cualquier persona que aprecie la facultad de tomar decisiones por s misma. La idea de libertad, inserta en la tradicin estadounidense desde hace largo tiempo, ha desempeado un notable papel en Estados Unidos en los ltimos aos. El 11 de septiembre4 fue interpretado de manera inmediata por muchos analistas como un ataque contra ella. Un mundo pacfico en el que crece la libertad, escribi el presidente Bush en el primer aniversario de aqul fatdico da, al servicio de los intereses a largo plazo de Estados Unidos, que reeja la permanencia de los ideales estadounidenses y que une a los aliados de este pas. La humanidad, conclua, sostiene en sus manos la oportunidad de ofrecer el triunfo de la libertad sobre todos sus enemigos seculares y Estados Unidos recibe con alegra sus responsabilidades al mando de esta gran misin. Este lenguaje fue incorporado al documento titulado Estrategia de Defensa Nacional Estadounidense que fue emitido poco despus. La libertad es el regalo del Todopoderoso a todos los hombres y mujeres del mundo dijo posteriormente aadiendo que en tanto que la mayor potencia sobre la tierra, nosotros tenemos la obligacin de ayudar a la expansin de la libertad5. Cuando todas las restantes razones para emprender una guerra preventiva contra Iraq se revelaron deficientes, el presidente apel a la idea de que la libertad otorgada a Iraq era en s misma y por s misma una justificacin adecuada de la guerra. Los iraques eran libres y eso era todo lo que realmente importaba. Pero qu tipo de libertad se vislumbra aqu si, tal y como el crtico cultural Matthew Arnold6 reflexion hace mucho tiempo, la libertad es un caballo muy bueno para cabalgar sobre l, pero para ir a algn sitio7. A qu destino, por consiguiente, se espera que encamine el pueblo iraqu el caballo de la libertad que se le ha donado por la fuerza de las armas? La respuesta de la Administracin Bush a esta cuestin qued clara el 19 de septiembre de 2003, cuando Paul Bremer, director de la Autoridad Provisional de la Coalicin,
En el original de editorial AKAL, dice 9 de septiembre. Parto del supuesto que fue un error del traductor ya que en ingls se expresa 9/11. En consecuencia, he corregido la fecha porque entiendo que refiere al ataque a las torres gemelas del 2001. 5 G. W Bush, President Addresses the Nation in Prime Time Press Conference, 13 de abril de 2004; http://www.Whitehouse.gov/ news/ releases/2004/ 04200040413-20.html. 6 Matthew Arnold : (1822-1888) Poeta y crtico ingls (Wikipedia) 7 Las citas de Matthew Arnold proceden de R. Williams, Culture and Society, 1780-1850, Londres, Chatto & Windus, 1958, p. 118.
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promulg cuatro decretos en los que se prevea la plena privatizacin de las empresas pblicas, plenos derechos de propiedad para las compaas extranjeras que hayan adquirido y adquieran empresas iraques, la plena repatriacin de los beneficios extranjeros [] la apertura de los bancos iraques al control extranjero, la dispensacin de un tratamiento nacional a las compaas extranjeras y [...] la eliminacin de prcticamente todas las barreras comerciales8. Estos decretos iban a ser aplicados en todas las esferas econmicas, incluyendo los servicios pblicos, los medios de comunicacin, la industria, los servicios, los transportes, las finanzas y la construccin. nicamente el petrleo quedara exento (presumiblemente debido a su especial estatus como generador de rentas para pagar la guerra y su relevancia geopoltica). El mercado del trabajo, a su vez, iba a estar estrictamente regulado. Las huelgas estaran efectivamente prohibidas en los sectores clave de la economa y el derecho de sindicacin restringido. Igualmente, se implant un sistema impositivo fijo sumamente regresivo (un ambicioso plan de reforma fiscal defendido desde haca mucho tiempo por los conservadores para su implementacin en Estados Unidos). En opinin de algunos analistas, estos decretos eran una violacin de las Convenciones de Ginebra y de la Haya, ya que un pas ocupante tiene el deber de proteger los activos de un pas ocupado en lugar de liquidarlos9. Algunos iraques opusieron resistencia a lo que The Economist londinense denomin rgimen del sueo capitalista en Iraq. Un miembro de la Autoridad Provisional de la Coalicin nombrada por Estados Unidos critic enrgicamente la imposicin del fundamentalismo de libre mercado, al que denomin una lgica errada que ignora la historia10. Aunque las normas de Bremer pudieran haber sido ilegales por venir impuestas por una potencia ocupante, podan convertirse en legales si eran confirmadas por un gobierno soberano. El gobierno interino nombrado por Estados Unidos que asumi el poder a finales de junio de 2004 fue declarado soberano, pero nicamente tena poder para confirmar las leyes existentes. Antes del traspaso de poderes, Bremer multiplic el nmero de leyes destinadas a especificar hasta en los ltimos detalles las reglas del mercado libre y del libre comercio (en cuestiones tan pormenorizadas como las leyes que regulan los derechos de autor y las leyes de propiedad intelectual), expresando su esperanza de que estos pactos institucionales cobraran vida y fuerza propias de tal forma que resultaran muy difciles de revertir11. De acuerdo con la teora neoliberal, el tipo de medidas perfiladas por Bremer eran tan necesarias como suficientes para la creacin de riqueza y, por lo tanto, para el progreso del bienestar de la poblacin en general. La suposicin de que las libertades individuales
A. Juhasz, Ambitions of Empire. The Bush Administration Economic Plan for Iraq (and Beyond), Left Turn Magazine 12 (febrero-marzo 2004), pp. 27-32. 9 N. Klein, Of Course the White House fears Free Elections in Iraq, The Guardian, 24 de enero de 2004, p. 18. 10 T. Crampton, Iraqui Oficial urges Caution on Irnposing Free Market, The New York Times, 24 de enero de 2004, p. 18. 11 A. Juhasz, Ambitions of Empire. The Bush Administration Economic Plan for Iraq (And Beyond), cit, p. 29.
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se garantizan mediante la libertad de mercado y de comercio, es un rasgo cardinal del pensamiento neoliberal, y ha dominado durante largo tiempo la postura de Estados Unidos hacia el resto del mundo12. Evidentemente, lo que Estados Unidos pretenda imponer por la fuerza en Iraq, era un aparato estatal cuya misin fundamental era facilitar las condiciones para una provechosa acumulacin de capital tanto por parte del capital extranjero como del domstico. A esta forma de aparato estatal la denominar Estado neoliberal. Las libertades que encarna reflejan los intereses de la propiedad privada, las empresas, las compaas multinacionales, y el capital financiero. En definitiva, Bremer invit a los iraques a cabalgar su caballo de la libertad directo hacia la cuadra neoliberal. Merece la pena recordar que el primer experimento de formacin de un Estado neoliberal se produjo en Chile tras el golpe de Pinochet el 11 de septiembre menor de 1973 (casi treinta aos antes del da del anuncio del rgimen que iba a instalarse en Iraq por parte de Bremer). El golpe contra el gobierno democrticamente elegido de Salvador Allende fue promovido por las elites econmicas domsticas que se sentan amenazadas por el rumbo hacia el socialismo de su presidente. Cont con el respaldo de compaas estadounidenses, de la CIA, y del secretario de Estado estadounidense Henry Kissinger. Reprimi de manera violenta todos los movimientos sociales y las organizaciones polticas de izquierda y desmantel todas las formas de organizacin popular (como los centros de salud comunitarios de los barrios pobres) que existan en el pas. El mercado de trabajo, a su vez, fue liberado de las restricciones reglamentarias o institucionales (el poder de los sindicatos, por ejemplo). Pero de qu modo iba a ser reactivada su estancada economa? Las polticas de sustitucin de las importaciones (fomentando las industrias nacionales mediante subvenciones o medidas de proteccin arancelaria) que haban dominado las tentativas latinoamericanas de desarrollo econmico, haban cado en el descrdito, particularmente en Chile, donde nunca haban funcionado especialmente bien. Con el mundo entero en recesin econmica, se requera un nuevo enfoque. Para ayudar a reconstruir la economa chilena, se convoc a un grupo de economistas conocidos como los Chicago boys a causa de su adscripcin a las teoras neoliberales de Milton Friedman, que entonces enseaba en la Universidad de Chicago. La historia de cmo fueron elegidos es interesante. Desde la dcada de 1950 Estados Unidos haba financiado la formacin de algunos economistas chilenos en la Universidad de Chicago, como parte de un programa de la Guerra Fra destinado a contrarrestar las tendencias izquierdistas en Amrica Latina. Estos economistas formados en Chicago, llegaron a dominar la Universidad Catlica privada de Santiago de Chile. A principios de la dcada de 1970, las elites financieras organizaron su oposicin a Allende a travs de un grupo llamado el Club de los lunes, y desarrollaron una productiva relacin con estos
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G. W. Bush, Securing Freedoms Triumph, The New York Times, 11 de septiembre de 2002, A33. The National Security Strategy of the United States of America se encuentra disponible en el sitio web: www.whitehouse.gov/nsc/nss

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economistas financiando sus trabajos a travs de institutos de investigacin. Despus de que el general Gustavo Leigh, rival de Pinochet para auparse al poder y defensor de las ideas keynesianas, fuera arrinconado en 1975, Pinochet puso a estos economistas en el gobierno donde su primer trabajo fue negociar los crditos con el Fondo Monetario Internacional. El fruto de su trabajo junto al FMI, fue la reestructuracin de la economa en sintona con sus teoras. Revirtieron las nacionalizaciones y privatizaron los activos pblicos, abrieron los recursos naturales (la industria pesquera y la maderera, entre otras) a la explotacin privada y desregulada (en muchos casos sin prestar la menor consideracin hacia las reivindicaciones de los habitantes indgenas), privatizaron la Seguridad Social y facilitaron la inversin extranjera directa y una mayor libertad de comercio. El derecho de las compaas extranjeras a repatriar los beneficios de sus operaciones chilenas fue garantizado. Se favoreci un crecimiento basado en la exportacin frente a la sustitucin de las importaciones. El nico sector reservado al Estado, fue el recurso clave del cobre (al igual que el petrleo en Iraq). sto se revel crucial para la viabilidad presupuestaria del Estado, puesto que los ingresos del cobre fluan exclusivamente hacia sus arcas. La reactivacin inmediata de la economa chilena en trminos de tasa de crecimiento, acumulacin de capital y una elevada tasa de rendimiento sobre las inversiones extranjeras, no dur mucho tiempo. Todo se agri en la crisis de la deuda que azot Amrica Latina en 1982. Como resultado, en los aos que siguieron se produjo una aplicacin mucho ms pragmtica y menos conducida por la ideologa de las polticas neoliberales. Todo este proceso, incluido el pragmatismo, sirvi para proporcionar una demostracin til para apoyar el subsiguiente giro hacia el neoliberalismo, tanto en Gran Bretaa (bajo el gobierno de Thatcher) como en Estados Unidos (bajo el de Reagan), en la dcada de 1980. De este modo, y no por primera vez, un brutal experimento llevado a cabo en la periferia se converta en un modelo para la formulacin de polticas en el centro (muy parecido a la experimentacin con un sistema impositivo fijo en Iraq, propuesto en el marco de los decretos de Bremer)13. El hecho de que dos reestructuraciones del aparato estatal que presentan una similitud tan manifiesta, hayan ocurrido en pocas tan distintas y en lugares tan diferentes del mundo bajo la influencia coactiva de Estados Unidos, sugiere que el alcance inexorable del poder imperial estadounidense, podra obedecer a la rpida proliferacin de formas estatales neoliberales alrededor del mundo registradas desde mediados de la dcada de 1970. Aunque sin duda sto se haya producido a lo largo de los ltimos treinta aos, en ningn caso constituye toda la historia, como muestra el elemento domstico del giro neoliberal en Chile. Por otro lado, Estados Unidos no oblig a Margaret Thatcher a adentrarse en la inexplorada senda neoliberal en 1979. Como tampoco oblig a China, en 1978, a emprender el camino hacia la liberalizacin. Los restringidos movimientos
M. Fourcade-Gourinchas y S. Babb, The Rebirth of the Liberal Creed. Paths to Neoliberalism in Four Countries, American Journal of Sociology 108 (2002), pp. 542-549; J. Vldez, Pinochets Economists. The Chicago School in Chle, Nueva York, Cambridge University Press, 1995; R. Luders, The Success and Failure of the State-Owned Enterprise Divestitures in a Developing Country. The Case of Chile, Journal of World Business (1993), pp. 98-121.
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hacia la neoliberalizacin de India en la dcada de 1980 y de Suecia a principios de la de 1990, no pueden atribuirse fcilmente al alcance imperial del poder estadounidense. Evidentemente, el desarrollo geogrfico desigual del neoliberalismo a escala mundial, ha sido un proceso de gran complejidad que ha entraado mltiples determinaciones y no poco caos y confusin. Por qu, entonces, se produjo el giro neoliberal y cules fueron las fuerzas que le otorgaron su hegemona dentro del capitalismo global?

Por qu el giro neoliberal?


La reestructuracin de las formas estatales y de las relaciones internacionales despus de la Segunda Guerra Mundial, estaba concebida para prevenir un regreso a las catastrficas condiciones que haban amenazado como nunca antes el orden capitalista en la gran depresin de la dcada de 1930. Al parecer, tambin iba a evitar la reemergencia de las rivalidades geopolticas interestatales que haban desatado la guerra. Como medida para asegurar la paz y la tranquilidad en la escena domstica, haba que construir cierta forma de compromiso de clase entre el capital y la fuerza de trabajo. Tal vez, el mejor retrato del pensamiento de la poca se encuentre en un influyente texto escrito por dos eminentes socilogos, Robert Dahl y Charles Lindblom, que fue publicado en 1953. En opinin de ambos autores, tanto el capitalismo como el comunismo en su versin pura, haban fracasado. El nico horizonte por delante era construir la combinacin precisa de Estado, mercado e instituciones democrticas para garantizar la paz, la integracin, el bienestar y la estabilidad.14 En el plano internacional, un nuevo orden mundial era erigido a travs de los acuerdos de Bretton Woods15, y se crearon diversas instituciones como la Organizacin de las Naciones Unidas, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y el Banco de Pagos Internacionales de Basilea, que tenan como finalidad contribuir a la estabilizacin de las relaciones internacionales. Asimismo, se incentiv el libre comercio de bienes mediante un sistema de tipos de cambio fijos, sujeto a la convertibilidad del dlar estadounidense en oro a un precio fijo. Los tipos de cambio fijos eran incompatibles con la libertad de los flujos de capital que tenan que ser controlados, pero Estados Unidos tena que permitir la libre circulacin del dlar ms all de sus fronteras si el dlar iba a funcionar como moneda de reserva global. Este sistema existi bajo el paraguas protector de la potencia militar de Estados Unidos. nicamente la Unin Sovitica y la Guerra Fra imponan un lmite a su alcance global.
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R. Dahl y C. Lindblom, Politics, Economy and Welfare. Planning and Politics-Economic Systems Resolved into Basic Social Processes, Nueva York, Harper, 1953. 15 Los Acuerdos de Bretton Woods son las resoluciones de la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas, realizada en el complejo hotelero de Bretton Woods, (Nueva Hampshire), entre el 1 y el 22 de julio de1944, donde se establecieron las reglas para las relaciones comerciales y financieras entre los pases ms industrializados del mundo. En l se decidi la creacin del Banco Mundial (BM) y del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el uso del dlar como moneda internacional. Esas organizaciones se volvieron operacionales en 1946. (Fuente: Wikipedia)

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Despus de la Segunda Guerra Mundial, en Europa emergieron una variedad de Estados socialdemcratas, demcratacristianos y dirigistas. Estados Unidos, por su parte, se inclin hacia una forma estatal demcrataliberal y Japn, bajo la atenta supervisin de Estados Unidos, ciment un aparato estatal en teora democrtico pero en la prctica sumamente burocrtico facultado para supervisar la reconstruccin del pas. Todas estas formas estatales diversas tenan en comn la aceptacin de que el Estado deba concentrar su atencin en el pleno empleo, en el crecimiento econmico y en el bienestar de los ciudadanos, y que el poder estatal deba desplegarse libremente junto a los procesos del mercado -o, si fuera necesario, interviniendo en l o incluso sustituyndole-, para alcanzar esos objetivos. Las polticas presupuestarias y monetarias generalmente llamadas keynesianas fueron ampliamente aplicadas para amortiguar los ciclos econmicos y asegurar un prctico pleno empleo. Por regla general, se defenda un compromiso de clase entre el capital y la fuerza de trabajo como garante fundamental de la paz y de la tranquilidad en el mbito domstico. Los Estados intervinieron de manera activa en la poltica industrial y se implicaron en la fijacin de frmulas establecidas de salario social diseando una variedad de sistemas de proteccin (asistencia sanitaria y educacin, entre otros). Actualmente es habitual referirse a esta organizacin poltico-econmica como liberalismo embridado para sealar el modo en que los procesos del mercado as como las actividades empresariales y corporativas, se encontraban cercadas por una red de constreimientos sociales y polticos y por un entorno regulador que en ocasiones restringan, pero en otras instancias sealaban la estrategia econmica e industrial16. Se recurra con frecuencia (por ejemplo, en Gran Bretaa, Francia e Italia) a la planificacin estatal y en algunas instancias a la propiedad pblica de sectores clave de la economa (como el carbn, el acero o la industria automovilstica). El proyecto neoliberal consiste en desembridar al capital de estos constreimientos. El liberalismo embridado gener altas tasas de crecimiento econmico en los pases del capitalismo avanzado durante las dcadas de 1950 y 196017. En cierta medida sto dependi de la dadivosidad de Estados Unidos al estar dispuesto a asumir dficit con el resto del mundo y absorber cualquier producto excedente dentro de sus fronteras. Este sistema report beneficios como la expansin de los mercados de exportacin (de manera ms evidente para Japn, pero tambin de manera desigual al conjunto de Amrica Latina y a algunos otros pases del sureste asitico), pero las tentativas de exportar desarrollo a gran parte del resto del mundo, se vieron en buena medida encalladas. En la mayor parte del Tercer Mundo, particularmente en frica, el liberalismo embridado contino siendo un sueo imposible. La deriva subsiguiente hacia
S. Krasner (ed.), Internacional Regimes, Ithaca (NY), Cornell University Press, 1983; M. Blyth, Great Transformations. Economic Ideas and Institutional Change in the Twentieth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 2002. 17 P Armstrong, A. Glynn, y J. Harrison, Capitalism Since World War II. The Making and Breaking of the Long Boom, Oxford, Basil Blackwell, 1991.
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la neoliberalizacin despus de 1980 no conllev ningn cambio material significativo en su empobrecida condicin. En los pases del capitalismo avanzado, el mantenimiento de una poltica redistributiva (que inclua la integracin poltica en alguna medida del poder sindical obrero y el apoyo a la negociacin colectiva), de controles sobre la libre circulacin del capital (en particular cierto grado de represin financiera a travs de controles del capital), de un abultado gasto pblico y la instauracin estatal del sistema de bienestar, de activas intervenciones estatales en la economa y cierto grado de planificacin del desarrollo, fueron de la mano con tasas de crecimiento relativamente altas. El ciclo econmico era controlado de manera satisfactoria mediante la aplicacin de polticas fiscales y monetarias keynesianas. Las actividades de este Estado intervencionista sirvieron para promocionar una economa social y moral (en ocasiones apoyada por un fuerte sentido de identidad nacional). En efecto, el Estado se convirti en un campo de fuerzas que internaliz las relaciones de clase. Instituciones obreras como los sindicatos de trabajadores y los partidos polticos de izquierda tuvieron una influencia muy real dentro del aparato estatal. A finales de la dcada de 1960 el liberalismo embridado comenz a desmoronarse, tanto a escala internacional como dentro de las economas domsticas. En todas partes se hacan evidentes los signos de una grave crisis de acumulacin de capital18. El crecimiento tanto del desempleo como de la inflacin se dispar por doquier anunciando la entrada en una fase de estanflacin global que se prolong durante la mayor parte de la dcada de 1970. La cada de los ingresos tributarios y el aumento de los gastos sociales provocaron crisis fiscales en varios Estados (Gran Bretaa, por ejemplo, tuvo que ser rescatada por el FMI en la crisis de 1975- 1976). Las polticas keynesianas haban dejado de funcionar. Ya antes de la Guerra rabe-israel y del embargo de petrleo impuesto por la OPEP en 1973, el sistema de tipos de cambio fijos respaldado por las reservas de oro establecido en Bretton Woods19 se haba ido al traste. La porosidad de las fronteras estatales respecto a los flujos de capital dificult el funcionamiento del sistema de tipos de cambio fijos. Los dlares estadounidenses regaban el mundo y haban escapado al control de Estados Unidos al ser depositados en bancos europeos. As pues, en 1971 se produjo el abandono de los tipos de cambio fijos. El oro no poda seguir funcionando como la base metlica de la divisa internacional; se permiti que los tipos de cambio fluctuaran y los esfuerzos por controlar esta uctuacin fueron abandonados enseguida. A todas luces, el liberalismo embridado que haba rendido elevadas tasas de crecimiento, al menos a los pases capitalistas avanzados,

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Para el marxismo, la acumulacin capitalista conduce, a su vez, a los fenmenos de la concentracin y la centralizacin del capital. Entendiendo al trabajo como nica fuente de valor, necesariamente la acumulacin de capital implica una reduccin consecuente de la tasa de ganancia en cada ciclo, y con ella la necesidad de una mayor plusvala, que reducira en cada ciclo la participacin de los asalariados, con lo que una depauperacin creciente e irreversible de las masas trabajadoras, sera paralela al proceso de acumulacin capitalista e implicara una crisis estructural del capitalismo. 19 Ver nota 14 en la pgina 16 de este mismo libro.

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despus de 1945 se encontraba exhausto y haba dejado de funcionar. Si quera salirse de la crisis haca falta alguna alternativa. Una respuesta consista en intensificar el control estatal y la regulacin de la economa a travs de estrategias corporativistas (incluyendo, de ser necesario, la frustracin de las aspiraciones de los trabajadores y de los movimientos populares a travs de medidas de austeridad, polticas de ingresos, e incluso del control de precios y salarios). Esta respuesta era alentada por diversos partidos socialistas y comunistas en Europa, que depositaron sus esperanzas en experimentos innovadores en las formas de gobierno visibles en algunos lugares, como la Bolonia Roja controlada por los comunistas en Italia, la transformacin revolucionaria en Portugal al calor de la cada del fascismo, el giro hacia un socialismo de mercado ms abierto y las ideas del eurocomunismo, en particular en Italia (bajo el liderazgo de Berlinguer) y en Espaa (bajo la inuencia de Carrillo), o la expansin de la fuerte tradicin socialdemcrata del Estado del bienestar en los pases escandinavos. La izquierda congreg un considerable poder popular detrs de estos programas, rozando el poder en Italia y ganndolo de hecho en Portugal, Francia, Espaa y Gran Bretaa, sin dejar de conservar su poder en la pennsula escandinava. Incluso en Estados Unidos, a principios de la dcada de 1970, el Congreso controlado por el Partido Demcrata gener un enorme aluvin de iniciativas de reforma legislativas (elevadas a rango ley por el presidente republicano Richard Nixon, que en el proceso lleg a observar que ahora todos somos keynesianos) en todo tipo de materias, desde la proteccin del medio ambiente hasta la seguridad y la salud en el trabajo, los derechos civiles o la proteccin de los consumidores20. Pero la izquierda no fue mucho ms all de las tradicionales soluciones socialdemcratas y corporativistas si bien, a mediados de la dcada de 1970, stas se haban revelado incompatibles con las exigencias de la acumulacin de capital. sto desencaden una polarizacin del debate entre quienes se alineaban a favor de la socialdemocracia y de la planificacin central (y que cuando alcanzaron el poder, como en el caso del Partido Laborista britnico, a menudo acabaron tratando de doblegar las aspiraciones de sus propios votantes apoyndose, por regla general, en argumentos pragmticos), por un lado, y los intereses de todos aquellos comprometidos con la liberacin del poder financiero y de las corporaciones, y el restablecimiento de las libertades de mercado, por otro. A mediados de la dcada de 1970, los intereses de ste ltimo grupo comenzaron a cobrar mayor influencia. Pero cmo eran las condiciones para que la reanudacin de la activa acumulacin de capital pudiera ser restaurada? Cmo y por qu el neoliberalismo emergi victorioso como la nica respuesta a esta cuestin es el quid del problema que debemos resolver. Desde una mirada retrospectiva puede parecer como si la respuesta fuese tan obvia como inevitable pero, al mismo
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G. Eley, Forging Democracy. The History of the Le in Europe, 1850-2000, Oxford, Oxford University Press, 2000.

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tiempo, pienso que es justo decir que nadie supo o comprendi con certeza qu tipo de respuesta funcionara y cmo lo hara. El mundo capitalista fue dando tumbos hacia la respuesta que constituy la neoliberalizacin a travs de una serie de zigzagueos y de experimentos caticos, que en realidad nicamente convergieron en una nueva ortodoxia gracias a la articulacin de lo que lleg a ser conocido como el Consenso de Washington en la dcada de 1990. Por entonces, tanto Clinton como Blair pudieron haber dado la vuelta sin problemas a la observacin de Nixon y decir de manera sencilla que ahora todos somos neoliberales. El desarrollo geogrfico desigual del neoliberalismo, su aplicacin con frecuencia parcial y sesgada respecto a cada Estado y su formacin social, testifica la vacilacin de las soluciones neoliberales y las formas complejas en que las fuerzas polticas, las tradiciones histricas, y los pactos institucionales existentes sirvieron, en su conjunto, para labrar el por qu y el cmo de los procesos de neoliberalizacin que en realidad se produjeron. Sin embargo, hay un elemento dentro de esta transicin que merece una atencin especfica. La crisis de acumulacin de capital que se registr en la dcada de 1970 sacudi a todos a travs de la combinacin del ascenso del desempleo y la aceleracin de la inflacin (figura 1.1). El descontento se extendi y la unin del movimiento obrero y de los movimientos sociales en gran parte del mundo capitalista avanzado, pareca apuntar hacia la emergencia de una alternativa socialista al compromiso social entre el capital y la fuerza de trabajo que, de manera tan satisfactoria, haba fundado la acumulacin capitalista en el periodo posblico. En gran parte de Europa, los partidos comunistas y socialistas estaban ganando terreno, cuando no tomando el poder, y hasta en Estados Unidos las fuerzas populares se movilizaban exigiendo reformas globales as como intervenciones del Estado. sto planteaba por doquier una clara amenaza poltica a las elites econmicas y a las clases dominantes, tanto en los pases del capitalismo avanzado (Italia, Francia, Espaa, y Portugal) como en muchos pases en vas de desarrollo (Chile, Mxico y Argentina). En Suecia, por ejemplo, lo que se conoca como el plan Rehn-Meidner propona, literalmente, comprar de manera paulatina a los dueos de las empresas su participacin en sus propios negocios y convertir el pas en una democracia de trabajadores/propietarios de participaciones. Pero, ms all de sto, ahora se comenzaba a palpar la amenaza econmica a la posicin de las clases y de las elites dominantes. Una condicin de acuerdo posblico en casi todos los pases, fue que se restringiera el poder econmico de las clases altas y que le fuera concedida a la fuerza de trabajo una mayor porcin del pastel econmico. En Estados Unidos, por ejemplo, la porcin de la renta nacional del 1 % de quienes perciben una mayor renta, cay de un elevado 16 % en el perodo preblico, a menos de un 8 % al final de la Segunda Guerra Mundial, y permaneci rondando este nivel durante casi tres dcadas. Mientras el crecimiento fuera fuerte, esta restriccin no pareca ser importante. Tener una participacin estable de una tarta creciente es una cosa. Pero cuando en la dcada de 1970 el crecimiento se hundi, 20

los tipos de inters real fueron negativos y unos dividendos y beneficios miserables se convirtieron en la norma, las clases altas de todo el mundo se sintieron amenazadas. En estados Unidos, el control de la riqueza (en oposicin a la renta) por parte del 1 % ms rico de la poblacin, se haba mantenido bastante estable a lo largo del siglo XX. Pero en la dcada de 1970, cay de manera precipitada (figura 1.2) cuando el valor de los activos (acciones, propiedades, ahorros) se desplom. Las clases altas tenan que realizar movimientos decisivos si queran resguardarse de la aniquilacin poltica y econmica.

Figura 1.1 La crisis econmica de la dcada de 1970: inflacin y desempleo en Estados unidos y en Europa, 1960-1987. Fuente: D. Harvey, The Condition of Postmodernity, cit.

El golpe de estado de Chile y la toma del poder por los militares en Argentina, promovidos internamente por las clases altas con el apoyo de Estados Unidos, proporcionaba un amago de solucin. El posterior experimento con el neoliberalismo de Chile, demostr que bajo la privatizacin forzosa los beneficios de la reanimada acumulacin de capital, presentaban un perfil tremendamente sesgado. Al pas y a sus elites dominantes, junto a los inversores extranjeros, les fue extremadamente bien en las 21

primeras etapas. En efecto, los efectos redistributivos y la creciente desigualdad social han sido rasgo tan persistente de la neoliberalizacin como para poder ser considerados un rasgo estructural de todo el proyecto. Grard Dumnil y Dominique Lvy, tras una cuidadosa reconstruccin de los datos existentes, han concluido que la neoliberalizacin fue desde su mismo comienzo un proyecto para lograr la restauracin del poder de clase. Tras la implementacin de las polticas neoliberales a finales de la dcada de 1970, en Estados Unidos, el porcentaje de la renta nacional en manos del 1 % ms rico de la sociedad ascendi hasta alcanzar, a finales del siglo pasado, el 15 % (muy cerca del porcentaje registrado en el periodo anterior a la Segunda Guerra Mundial). El 0,1 % de los perceptores de las rentas ms altas de ste pas vio crecer su participacin en la renta nacional del 2 % en 1978 a cerca del 6 % en 1999, mientras que la proporcin entre la retribucin media de los trabajadores y los sueldos percibidos por los altos directivos, pas de mantener una proporcin aproximada de 30 a 1 en 1970, a alcanzar una proporcin de 500 a 1 en 2000 (figuras 1.3 y 1.4). Con toda probabilidad, gracias a las reformas fiscales promovidas por el gobierno de Bush actualmente en marcha, la concentracin de la renta y de la riqueza en los escalones ms altos de la sociedad, seguir su acelerado curso porque el impuesto de sucesiones (un impuesto sobre la riqueza) se est eliminando de manera gradual y la fiscalizacin sobre los ingresos provenientes de las inversiones y de las ganancias de capital se est disminuyendo, mientras se mantienen los impuestos sobre los sueldos y salarios21.n

Figura 1.2. La crisis de la riqueza de la dcada de 1970: porcentaje de activos posedos por el 1 % ms rico de la poblacin estadounidense, 1922-1998. Fuente: G. Dumnil y D. Lvy, Capital Resurgent. Roots of the Neoliberal Revolution, cit.

G. Dumnil y D. Lvy, Neoliberal Dynamics. Towards A New Phase? en K. van der Pijl, L. Assassi, y D. Wiga (eds.), Global Regulation. Managing Crises after the Imperial Turn, Nueva York, Palgrave Macmillan, 2004, pp. 41-63. Vase tambin, Task Force on Inequality and American Democracy, American Democracy in an Age of Rising Inequality, American Political Science Associtaton (2004); T. Piketty y E. Saez, lncome Inequality in the United States, 1913-1988, Quarterly Journal of Economics. 118 (2003), pp. 1-39.

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Estados Unidos no est solo en este proceso, ya que el 1 % superior de los perceptores de renta en Gran Bretaa ha doblado su porcentaje de la renta nacional del 6,5 al 13 % desde 1982. Y si lanzamos nuestra mirada ms lejos, vemos extraordinarias concentraciones de riqueza y de poder emergiendo por todas partes. En Rusia, una pequea y poderosa oligarqua alza su cabeza despus de la terapia de choque que haba sido administrada al pas en la dcada de 1990. La aplicacin en China de las prcticas orientadas al mercado libre, ha producido un extraordinario y repentino auge de las desigualdades en la renta y en la riqueza. La ola de privatizacin que azot Mxico despus de 1992, catapult casi de la noche a la maana a un reducido nmero de individuos (como Carlos Slim) a la lista de Fortune de las personas ms ricas del mundo. A escala global, los pases de Europa del Este y de la CEI han experimentado uno de los mayores incrementos que jams se hayan registrado [] en desigualdad social. Los pases de la OCDE tambin sufrieron enormes incrementos de la desigualdad despus de la dcada de 1980, mientras la diferencia de renta entre el 20 % de la poblacin mundial, que vive en los pases ms ricos y el 20 % que vive en los ms pobres, arrojaba una proporcin de 74 a 1 en 1997, por encima del 60 a 1 en 1990 y del 30 a 1 en 196022. Aunque hay excepciones a esta tendencia (pues varios pases del este y del sureste de Asia hasta el momento han mantenido las desigualdades en la renta dentro de lmites razonables, como tambin ha ocurrido en Francia, (vase la figura 1.3), las evidencias indican contundentemente que el giro neoliberal se encuentra en cierto modo, y en cierta medida, ligado a la restauracin o a la reconstruccin del poder de las elites econmicas.

Figura 1.3: La restauracin del poder de clase; participacin en la renta nacional del 0,1 % ms rico en estados Unidos, Reino Unido y Francia, 1913-1998. Fuente: Task Force on Inequality and American Democracy, American Democracy in an Age of Rising Inequality.

United Nations Development Program, Human Development Report, 1999, Nueva York, Oxford University Press, 1999, p. 3.

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Por lo tanto, la neoliberalizacin puede ser interpretada bien como un proyecto utpico con la finalidad de realizar un diseo terico para la reorganizacin del capitalismo internacional, o bien como un proyecto poltico para restablecer las condiciones para la acumulacin del capital y restaurar el poder de las elites econmicas. En las pginas que siguen, argumentar que en la prctica el segundo de estos objetivos ha sido dominante. La neoliberalizacin no ha sido muy efectiva a la hora de revitalizar la acumulacin global de capital pero ha logrado de manera muy satisfactoria restaurar o, en algunos casos (como en Rusia o en China), crear el poder de una elite econmica. En mi opinin, el utopismo terico del argumento neoliberal ha funcionado ante todo como un sistema de justificacin y de legitimacin de todo lo que fuera necesario hacer para alcanzar ese objetivo. La evidencia indica, adems, que cuando los principios neoliberales chocan con la necesidad de restaurar o de sostener el poder de la elite, o bien son abandonados, o bien se tergiversan tanto que acaban siendo irreconocibles. sto no supone en absoluto negar el poder de las ideas para actuar como una fuerza de transformacin histricogeogrfica. Pero, en efecto, apunta a una tensin creativa entre el poder de las ideas neoliberales y las prcticas reales de la neoliberalizacin que han transformado el modo en que el capitalismo global ha venido funcionando durante las ltimas tres dcadas.

El ascenso de la teora neoliberal


El neoliberalismo en tanto que antdoto potencial para las amenazas al orden social capitalista y como solucin a los males del capitalismo, haba permanecido latente durante largo tiempo bajo las alas de la poltica pblica. Un grupo reducido y exclusivo de apasionados defensores -principalmente economistas, historiadores y filsofos del mundo acadmico- se haba aglutinado alrededor del renombrado filsofo poltico austriaco Friedrich von Hayek para crear la Mont Pelerin Society (su nombre proviene del balneario suizo donde se celebr la primera reunin del grupo) en 1947 (entre los notables del grupo se encontraban Ludwig von Mises, el economista Milton Friedman e incluso, durante un tiempo, el filsofo Karl Popper). La declaracin fundacional de la sociedad deca lo siguiente:
Los valores centrales de la civilizacin estn en peligro. Sobre grandes extensiones de la superficie del planeta las condiciones esenciales de la dignidad y de la libertad humana ya han desaparecido. En otras, estn bajo constante amenaza ante el desarrollo de las tendencias polticas actuales. La posicin de los individuos y los grupos de adscripcin voluntaria se ve progresivamente socavada por extensiones de poder arbitrario. Hasta la ms preciada posesin del hombre occidental, su libertad de pensamiento y de expresin, est amenazada por el despliegue de credos que, reclamando el privilegio de la tolerancia cuando estn en situacin de minora,

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procuran solamente establecer una posicin de poder desde la cual suprimir y obliterar23 todas las perspectivas que no sean la suya. El grupo sostiene que estos desarrollos se han nutrido de la propagacin de una visin de la historia que rechaza toda pauta moral absoluta y por el crecimiento de teoras que cuestionan la deseabilidad del imperio de la ley. Sostiene adicionalmente que se han visto estimulados por la declinacin de la fe en la propiedad privada y en el mercado competitivo; por cuanto sin el poder difuso y la iniciativa asociados a estas instituciones, es difcil imaginar una sociedad en la cual la libertad pueda ser efectivamente preservada. 24

Los miembros del grupo se describan como liberales (en el sentido europeo tradicional) debido a su compromiso fundamental con los ideales de la libertad individual. La etiqueta neoliberal sealaba su adherencia a los principios de mercado libre acuados por la economa neoclsica, que haba emergido en la segunda mitad del siglo XIX (gracias al trabajo de Alfred Marshall, William Stanley Jevons, y Leon Walras) para desplazar las teoras clsicas de Adam Smith, David Ricardo y, por supuesto, Karl Marx. No obstante, tambin se atenan a la conclusin de Adam Smith de que la mano invisible del mercado era el mejor mecanismo para movilizar, incluso, los instintos ms profundos del ser humano como la glotonera, la gula y el deseo de riqueza y de poder en pro del bien comn. As pues, la doctrina neoliberal se opona profundamente a las teoras que defendan el intervencionismo estatal, como las de John Maynard Keynes, que ganaron preeminencia en la dcada de 1930 en respuesta a la Gran Depresin. Despus de la Segunda Guerra Mundial, muchos de los responsables polticos miraron hacia el faro de la teora keynesiana en su bsqueda de frmulas para mantener bajo control el ciclo econmico y las recesiones. Los neoliberales se oponan an ms fieramente a las teoras en torno a la planificacin estatal centralizada, como las propuestas por Oscar Lange, cuya obra se aproximaba a la tradicin marxista. Las decisiones estatales, argan, estaban condenadas a estar sesgadas polticamente en funcin de la fuerza de los grupos de inters implicados en cada ocasin (como podan ser los sindicatos, las organizaciones ecologistas, o los grupos de presin empresariales). Las decisiones estatales en materia de inversin y de acumulacin de capital siempre habran de ser errneas porque la informacin disponible para el Estado no poda rivalizar con la contenida en las seales del mercado. Este marco terico no es, tal y como varios analistas han sealado, enteramente coherente.25 El rigor cientfico de su economa neoclsica no encaja fcilmente con su compromiso poltico con los ideales de la libertad individual, al igual que su supuesta desconfianza hacia todo poder estatal tampoco encaja con la necesidad de un Estado
Obliteracin: Accin de obliterar; extirpacin de una parte u rgano, ya quirrgicamente, ya espontneamente por enfermedad. Vase el sitio web: http://wwwmontpelerin.org/aboutmps.html. 25 Un acertado anlisis se puede encontrar en H. J. Chang, Globalisation, Economic Development and the Role of the State, Londres, Zed Books, 2003. Sin embargo, tal y como seala J. Peck en Geography and Public Policy. Constructions of Neoliberalism, cit., con frecuencia el neoliberalismo ha absorbido otros elementos dentro de su marco, de tal modo que es difcil concebirlo como una teora pura.
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fuerte y si es necesario coactivo que defienda los derechos de la propiedad privada y las libertades individuales y empresariales. La ficcin jurdica de definir a las corporaciones como individuos ante la ley introduce sus propios prejuicios, haciendo parecer irnico el credo personal de John D. Rockefeller que se encuentra grabado en piedra en el Rockefeller Center en Nueva York y que afirma que l coloca el valor supremo del individuo por encima de todo lo dems. Y, tal y como veremos, hay suficientes contradicciones en la postura neoliberal como para tornar las prcticas mutantes del neoliberalismo (frente a cuestiones como el poder monoplico y los fallos del mercado) irreconocibles en relacin a la aparente pureza de la doctrina neoliberal. Por lo tanto, debemos prestar una cuidadosa atencin a la tensin entre la teora del neoliberalismo y la pragmtica actual de la neoliberalizacin. Hayek, autor de textos cruciales como The Constitution of Liberty26, revelaba poseer unas grandes dotes adivinatorias al afirmar que la batalla por las ideas era determinante y que posiblemente llevara al menos una generacin ganarla, no slo contra el marxismo sino tambin contra el socialismo, la planificacin estatal y el intervencionismo keynesiano. El grupo de Mont Pelerin recab apoyos financieros y polticos. En Estados Unidos, en particular, un poderoso grupo de individuos ricos y de lderes empresariales rabiosamente contrarios a todas las formas de intervencin y de regulacin estatal existentes, incluso al internacionalismo, pretenda organizar la oposicin a lo que perciban como un emergente consenso para lograr una economa mixta. Temerosos de que la alianza con la Unin Sovitica y la economa dirigida forjada en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial pudiera materializarse polticamente en un escenario posblico, estaban dispuestos a abrazar cualquier cosa, desde el macartismo hasta los think-thanks neoliberales, para proteger y reforzar su poder. No obstante, este movimiento permaneci en los mrgenes de la influencia tanto poltica como acadmica hasta los turbulentos aos de la dcada de 1970. En ese momento, comenz a adquirir protagonismo, particularmente en Estados Unidos y Gran Bretaa, con la ayuda de varios think-thanks generosamente financiados (ramificaciones de la Mont Pelerin Society, como el Institute of Economic Affairs en Londres y la Heritage Foundation en Washington) as como tambin, a travs de su creciente influencia dentro de la academia, en particular en la Universidad de Chicago, donde dominaba Milton Friedman. La teora neoliberal gan respetabilidad acadmica gracias a la concesin del Premio Nbel de Economa a Hayek en 1974 y a Friedman en 1976. Este particular premio, aunque asumi el aura del Nbel, no tena nada que ver con los otros premios y fue concedido bajo el frreo control de la elite bancaria sueca. La teora neoliberal, especialmente en su guisa monetarista, comenz a ejercer una influencia prctica en una variedad de campos polticos. Durante la presidencia de Carter, por
Para una aproximacin sobre el tema, ver Los fundamentos ticos de una sociedad libre. Conferencia que Friedrich Hayek dict en Chile en abril de 1981: http://www.hacer.org/pdf/Hayek06.pdf
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ejemplo, la desregulacin de la economa emergi como una de las respuestas al estado de estanflacin crnica que haba prevalecido en Estados Unidos durante toda la dcada de 1970. Pero la espectacular consolidacin del neoliberalismo como una nueva ortodoxia econmica reguladora de la poltica pblica a nivel estatal en el mundo del capitalismo avanzado, se produjo en Estados Unidos y en Gran Bretaa en 1979. En mayo de aqul ao, Margaret Thatcher fue elegida en Gran Bretaa con el firme compromiso de reformar la economa. Bajo la influencia de Keith Joseph, un publicista y polemista muy activo y comprometido que posea conexiones muy influyentes con el neoliberal Institute of Economic Affairs, acept que el keynesianismo deba ser abandonado y que las soluciones monetaristas de las doctrinas dirigidas a actuar sobre la oferta eran esenciales para remediar la estanflacin que haba caracterizado la economa britnica durante la dcada de 1970. Thatcher se dio cuenta de que estas medidas suponan nada menos que una revolucin en las polticas fiscales y sociales, y de manera inmediata mostr una feroz determinacin para acabar con las instituciones y los canales polticos del Estado socialdemcrata que se haba consolidado en Gran Bretaa despus de 1945. sto implic enfrentarse al poder de los sindicatos, atacar todas las formas de solidaridad social que estorbaban a la flexibilidad competitiva (como las expresadas a travs de la forma de gobierno municipal, y tambin al poder de muchos profesionales y de sus asociaciones), desmantelar o revertir los compromisos del Estado de bienestar, privatizar las empresas pblicas (entre ellas, la vivienda social), reducir los impuestos, incentivar la iniciativa empresarial y crear un clima favorable a los negocios, para inducir una gran afluencia de inversin extranjera (en concreto, proveniente de Japn). En una famosa declaracin, Thatcher afirm que no haba eso que se llama sociedad, sino nicamente hombres y mujeres individuales; seguidamente ella aadi, y sus familias. Todas las formas de solidaridad social iban a ser disueltas en favor del individualismo, la propiedad privada, la responsabilidad personal y los valores familiares. El asalto ideolgico alrededor de estas hebras que atravesaban la retrica de Thatcher fue incesante27. La economa es el mtodo, seal, pero el objetivo es cambiar el alma. Y la hizo cambiar, aunque de formas que en ningn caso fueron exhaustivas ni acabadas, y mucho menos carente de costes polticos. En octubre de 1979, el presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos durante el mandato del presidente Carter, Paul Volcker, maquin una transformacin da la poltica monetaria estadounidense28. El antiguo compromiso del Estado liberal demcrata estadounidense con los principios del New Deal, que en trminos generales implicaba polticas fiscales y monetarias keynesianas que tenan el pleno empleo como objetivo primordial, fue abandonado para ceder el paso a una poltica concebida para sofocar la
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La historia del camino de Thatcher hacia el neoliberalismo se encuentra perfilada en D. Yergin y J. Stanislaw, The Commanding Heights. The Battle Between Government and Market Place that is Remaking the Modern World, Nueva York, Simon&Schuster, 1999. 28 L. Panitch y S. Gindin, Finance and American Empire, en The Empire Reloaded Socialist Register 2005, London, Merlin Press, 2005.pp. 46-81.

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inflacin con independencia de las consecuencias que pudiera tener sobre el empleo. El tipo de inters real, que a menudo haba sido negativo durante la cresta inflacionaria de dos dgitos de la dcada de 1970, se torn positivo por orden de la Reserva Federal (figura 1.5). El tipo de inters nominal subi de un da para otro y, tras oscilaciones benignas, en julio de 1981 se mantuvo en torno al 20 %. De este modo, comenz una larga y profunda recesin que vaciara las fbricas y resquebrajara los sindicatos en Estados Unidos y llevara al borde de la insolvencia a los pases deudores, inicindose la larga era del ajuste estructural29. En opinin de Volcker, sta era la nica salida a la incmoda crisis de estanflacin que haba caracterizado a Estados Unidos y a gran parte de la economa global a lo largo de toda la dcada de 1970.

El shock de Volcker, tal y como vino a denominarse desde entonces, ha de ser interpretado como una condicin necesaria pero no suficiente de la neoliberalizacin. Algunos bancos centrales haban hecho hincapi desde haca largo tiempo en la responsabilidad fiscal antiinflacionaria, y haban adoptado polticas ms prximas al monetarismo que a la ortodoxia keynesiana. En el caso de Alemania Occidental sto se derivaba del recuerdo histrico de la hiperinflacin que haba destruido la Repblica de Weimar en la dcada de 1920 (disponiendo el escenario para el ascenso del fascismo) y de la igualmente peligrosa inflacin que se registr al final de la Segunda Guerra Mundial. El FMI se haba posicionado desde haca mucho tiempo en contra del endeudamiento excesivo y urga, cuando no ordenaba, a los Estados clientes, a ejecutar
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D. Henwood, Alter the New Economy, Nueva York, New Press, 2003, p.208.

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polticas de restriccin fiscal y de austeridad presupuestaria. Pero en todos estos casos este monetarismo era simultneo a la aceptacin de un fuerte poder sindical y del compromiso poltico con la construccin del Estado de bienestar. El giro hacia el neoliberalismo dependa, por lo tanto, no slo de la adopcin del monetarismo sino del despliegue de polticas gubernamentales en muchas otras reas. La victoria de Ronald Reagan sobre Carter en 1980 se revel crucial, si bien Carter se haba desplazado de manera inquietante hacia la desregulacin (de las lneas areas y del transporte por carretera) como una solucin parcial a la crisis de estanflacin. Los consejeros de Reagan estaban convencidos de que la medicina monetarista de Volcker para una economa enferma y estancada, era un tiro directo al blanco. Volcker recibi el apoyo del nuevo gobierno y fue renovado en su cargo como presidente de la Reserva Federal. La Administracin de Reagan proporcion entonces el indispensable apoyo poltico mediante una mayor desregulacin, la rebaja de los impuestos, los recortes presupuestarios y el ataque contra el poder de los sindicatos y de los profesionales. Reagan se mostr implacable y contundente con la Organizacin de Controladores Profesionales del Trafico Areo (PATCO) en la prolongada y amarga huelga que protagonizaron en 1981. Esta actitud anunciaba el asalto en toda regla a los derechos de la fuerza de trabajo organizada en el preciso momento en el que la recesin inducida por Volcker estaba generando elevados niveles de desempleo (10 % o ms). Pero PATCO era ms que un vulgar sindicato ya que, en efecto, se trataba de un sindicato de cuello blanco con el carcter de asociacin de profesionales cualificados. Por lo tanto, era ms un icono de la clase media que del sindicalismo obrero. El impacto sobre la condicin de la fuerza de trabajo en general fue espectacular; quiz el mejor ejemplo de la nueva situacin lo condensa el hecho de que el salario mnimo federal, que se mantena parejo con el nivel de pobreza en 1980, haba cado un 30 % por debajo de ese nivel en 1990. El prolongado descenso en los niveles del salario real comenz entonces en serio.

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Los nombramientos efectuados por Reagan para ocupar los cargos de poder en materias relativas a la regulacin del medioambiente, la seguridad laboral o la salud, llevaron la ofensiva contra el gran gobierno a niveles nunca antes alcanzados. La poltica de desregulacin de todas las reas, desde las lneas areas hasta las telecomunicaciones y las finanzas, abri nuevas zonas de libertad de mercado sin trabas a fuertes intereses corporativos. Las exenciones fiscales a la inversin fueron, de hecho, un modo de subvencionar la salida del capital del nordeste y del medio oeste del pas, con altos ndices de afiliacin sindical, y su desplazamiento hacia la zona poco sindicalizada y con una dbil regulacin del sur y el oeste. El capital financiero busc cada vez ms en el extranjero mayores tasas de beneficio. La desindustrializacin interna y las deslocalizaciones de la produccin al extranjero, se hicieron mucho ms frecuentes. El mercado, representado en trminos ideolgicos como un medio para fomentar la competencia y la innovacin, se convirti en un vehculo para la consolidacin del poder monopolista. Los impuestos sobre las empresas se aminoraron de manera espectacular y el tipo impositivo mximo para las personas fsicas se redujo del 70 al 28 % en lo que fue descrito como el mayor recorte de los impuestos de la historia (figura 1.7).

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Y as fue como comenz el cambio trascendental hacia una mayor desigualdad social y hacia la restitucin del poder econmico a las clases altas. Sin embargo, acaeci otro cambio concomitante que tambin impeli el movimiento hacia la neoliberalizacin durante la dcada de 1970. La subida del precio del petrleo de la OPEP que sucedi a su embargo en 1973, otorg un enorme poder financiero a los Estados productores de petrleo, como Arabia Saudita, Kuwait y Abu Dhabi. Gracias a los informes de los servicios de inteligencia britnicos, ahora sabemos que Estados Unidos estuvo preparando activamente la invasin de esos pases en 1973 en aras a restaurar el flujo de petrleo y provocar una cada de los precios. Igualmente, sabemos que en aquellos momentos los saudes aceptaron, presumiblemente bajo presin militar sino a consecuencia de una abierta amenaza por parte de Estados Unidos, reciclar todos sus petrodlares a travs de los bancos de inversin de Nueva York30. Estos ltimos se encontraron de pronto al mando de una cantidad ingente de fondos para los que necesitaban encontrar salidas rentables. Las opciones dentro de Estados Unidos, dadas las condiciones de depresin econmica y las bajas tasas de beneficio que se registraban a mediados de la dcada de 1970, no eran halageas. Las oportunidades ms ventajosas deban buscarse en el exterior. Los gobiernos se presentaban como la apuesta ms segura porque, tal y como Walter Wriston, presidente de Citibank, lo expres en su ya famosa declaracin, los gobiernos no pueden trasladarse o desaparecer. Y muchos gobiernos del mundo en vas de desarrollo, hasta entonces escasos de fondos, tenan la suficiente avidez como para endeudarse. Sin embargo, para poder llegar a sto, se precisaba una entrada abierta y condiciones razonablemente seguras para los prstamos. Los bancos de inversin de Nueva York giraron la mirada hacia la tradicin imperial estadounidense tanto para acceder coactivamente a nuevas oportunidades de inversin, como para proteger sus operaciones en el extranjero. La tradicin imperial estadounidense haba experimentado una lenta elaboracin, y en buena medida se haba definido a s misma en oposicin a las tradiciones imperiales britnicas, francesas, holandesas as como de otras potencias europeas31. Aunque Estados Unidos haba jugueteado con la conquista colonial a finales del siglo XIX, haba evolucionado hacia un sistema ms abierto de imperialismo sin colonias durante el siglo XX. El caso paradigmtico se ensay en Nicaragua en las dcadas de 1920 y 1930, cuando los marines estadounidenses fueron desplegados para proteger los intereses de su pas, pero se encontraron embrollados en una lenta y complicada guerra de guerrillas
L. Alvarez, Britain Says U.S. Planned to Seize Oil in 73 Crisis, The New York Times, 4 de enero de 2004, A6. Sobre la aceptacin saud de reciclar los petrodlares a travs de Estados Unidos, vase P. Gowan, The Global Gamble. Washington`s Faustino Bid for Dominante, Londres, Verso, 1999, p. 20 [ed. cast.: La apuesta por la globalizacin, Madrid, Cuestiones de antagonismo 6, Ediciones Akal, 2000]. 31 D. Harvey, The New Imperialism, Oxford, Oxford University Press, 2003 [ed. cast.: El nuevo imperialismo, Madrid, Cuestiones de antagonismo 26, Ediciones Akal, 2004]; N. Smith, American Empire, Roosevelts Geographer and the Prelude to Globalzation, Berkeley, University of California Press, 2003; N. Smith, The Endgame of Globalization, Nueva York, Routledge, 2005.
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contra la insurgencia liderada por Sandino. La respuesta era encontrar un hombre fuerte -en este caso Somoza- y proporcionarle tanto a l como a su familia y a sus aliados inmediatos, la asistencia econmica y militar necesaria para poder reprimir o sobornar a la oposicin y para acumular suficiente riqueza y poder para ellos mismos. A cambio, siempre mantendran su pas abierto a las operaciones del capital estadounidense y apoyaran, y de ser necesario promoveran, los intereses estadounidenses tanto en el pas como en la regin en su conjunto (en el caso nicaragense, en Amrica Central). Este fue el modelo desplegado despus de la Segunda Guerra Mundial durante la etapa de descolonizacin total impuesta a las potencias europeas ante la insistencia de Estados Unidos. Por ejemplo, la CIA urdi el golpe que derroc al gobierno democrticamente elegido de Mosaddeq en Irn en 1953 y entreg el poder al Sha de Irn quien concedi los contratos sobre el petrleo a las compaas estadounidenses (y no devolvi los activos a las compaas britnicas que Mossadeq haba nacionalizado). El Sha tambin se convirti en uno de los guardianes fundamentales de los intereses estadounidenses en la regin petrolfera de Oriente Prximo. En el periodo posblico, gran parte del mundo no comunista se abri al dominio estadounidense mediante tcticas de este tipo. ste se convirti en el mtodo preferido para repeler la amenaza de las insurgencias y de la revolucin comunista, que implicaba desplegar una estrategia antidemocrtica (e incluso ms enrgicamente antipopulista y antisocialista/comunista) por parte de Estados Unidos, que estrech cada vez ms su alianza con las dictaduras militares y con los regmenes autoritarios represivos (de manera ms espectacular, desde luego, por toda Amrica Latina). Las historias que aparecen contadas en Confessions of an Economic Hit Man32, estn sembradas de los detalles desagradables y repulsivos de cmo se llev a cabo todo sto en demasiadas ocasiones. Por lo tanto, los intereses estadounidenses se tornaron ms vulnerables, en lugar de menos, en la lucha contra el comunismo internacional. Aunque el consentimiento de las elites dominantes era bastante fcil de conseguir, la necesidad de coaccionar a los movimientos opositores o socialdemcratas (como el de Allende en Chile) lig a Estados Unidos a una dilatada historia de violencia ampliamente encubierta contra los movimientos populares a lo largo y ancho de gran parte del mundo en vas de desarrollo. ste fue el contexto en el que los fondos excedentes que estaban siendo reciclados a travs de los bancos de inversin de Nueva York, fueron esparcidos por todo el globo. Con anterioridad a 1973, la mayor parte de la inversin extranjera de Estados Unidos era de tipo directo y principalmente se encontraba relacionada con la explotacin de recursos naturales (petrleo, minerales, materias primas, productos agrcolas) o con el
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En su libro Confesiones de un Economic Hit Man, (Confesiones de un Asesino Econmico a Sueldo) John Perkins describe cmo l mismo, como un profesional muy bien pagado, ayud a EE.UU. a timar a pases pobres alrededor del mundo en trillones de dlares prestndoles ms dinero del que ellos podran alguna vez pagar y para luego hacerse dueo de sus economas. (Ms info)

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cultivo de mercados especficos (telecomunicaciones, automviles, etc.) en Europa y en Amrica Latina. Los bancos de inversin de Nueva York siempre haban mantenido un elevado nivel de actividad en el plano internacional, pero despus de 1973 esta actividad se intensific notablemente, aunque ahora estaba mucho ms centrada en el prstamo de capital a gobiernos extranjeros33. sto precisaba la liberalizacin del crdito internacional y de los mercados financieros, y el gobierno estadounidense comenz a promover y a apoyar activamente esta estrategia a escala global durante la dcada de 1970. Los pases en vas de desarrollo, sedientos de financiacin, fueron estimulados a solicitar crditos en abundancia, aunque a tipos que fueran ventajosos para los bancos de Nueva York34. Sin embargo, dado que lo crditos estaban fijados en dlares estadounidenses, cualquier ascenso moderado, no digamos precipitado, del tipo de inters estadounidense, poda fcilmente conducir a una situacin de impago a los pases vulnerables. Los bancos de inversin de Nueva York se veran entonces expuestos a sufrir graves prdidas. El primer precedente de envergadura se produjo al calor del shock de Volcker, que llev a Mxico al impago de su deuda entre los aos 1982 y 1984. La Administracin de Reagan, que haba sopesado seriamente retirar su apoyo al FMI en su primer ao de mandato, encontr en la refinanciacin de la deuda una forma de unir el poder del Departamento del Tesoro estadounidense y del FMI para resolver la dificultad, dado que tal operacin se efectuaba a cambio de exigir la aplicacin de reformas neoliberales. Esta frmula se convirti en un protocolo de compartimiento despus de que tuviera lugar lo que Stiglitz denomin la purga de todas las influencias keynesianas que pudieran existir en el FMI en 1982. El FMI y el Banco Mundial se convirtieron a partir de entonces, en centros para la propagacin y la ejecucin del fundamentalismo del libre mercado y de la ortodoxia neoliberal. A cambio de la reprogramacin de la deuda, a los pases endeudados se les exiga implementar reformas institucionales, como recortar el gasto social, crear legislaciones ms flexibles del mercado de trabajo y optar por la privatizacin. Y he aqu la invencin de los ajustes estructurales. Mxico fue uno de los primeros Estados que cay en las redes de lo que iba convertirse en una creciente columna de aparatos estatales neoliberales repartidos por todo el mundo35. No obstante, el caso de Mxico sirvi para demostrar una diferencia crucial entre la prctica liberal y la neoliberal, ya que bajo la primera, los prestamistas asumen las prdidas que se derivan de decisiones de inversin equivocadas mientras que, en la segunda, los prestatarios son obligados por poderes internacionales y por potencias estatales a asumir el coste del reembolso de la deuda sin importar las consecuencias que sto pueda tener para el sustento y el bienestar de la poblacin local. Si sto exige la entrega de activos a precio de saldo a compaas extranjeras, que as sea. sto, en verdad, no es coherente con la teora neoliberal. Tal y como muestran Dumnil y Lvy,
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L. Panitch y S. Gindin, Finance and American Empire Finance and American Empire, cit. Las muchas crisis de deuda de la dcada de 1980 han sido ampliamente tratadas en P. Gowan, The Global Gamble, cit. 35 J. Stiglitz, Globalization and its Discontents, Nueva York, Norton, 2002

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uno de los efectos de esta medida fue permitir a los propietarios de capital estadounidenses extraer elevadas tasas de beneficio del resto del mundo durante la dcada de 1980 y 1990 (figuras 1.8 y 1.9)36. Los excedentes extrados del resto del mundo a travs de los flujos internacionales y de las prcticas de ajuste estructural contribuyeron enormemente a la restauracin del poder de la elite econmica o de las clases altas, tanto en Estados Unidos como en otros centros de los pases del capitalismo avanzado.

G. Dumnil y D. Lvy, The Economics of U.S. Imperialism at the Turn of the 21st Century, Review of lnternational Political Economy XI, 4 (2004), pp. 657-676.

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El significado del poder de clase


Pero a qu nos estamos refiriendo exactamente con el trmino clase? Se trata siempre de un concepto algo impreciso (algunos diran que sospechoso incluso). En todo caso, la neoliberalizacin ha implicado su redefinicin. sto plantea un problema. Si la neoliberalizacin ha sido un vehculo para la restauracin del poder de clase, entonces, deberamos ser capaces de identificar las fuerzas de clase que yacen detrs de la misma y las que se han beneficiado de ella. Pero sto es difcil de hacer cuando la clase no es una configuracin social estable. En algunos casos, las capas tradicionales se las han arreglado para aferrarse a una base de poder slida (a menudo organizada a travs de la familia y el parentesco). Pero, en otras ocasiones, la neoliberalizacin ha venido acompaada de una reconfiguracin de lo que constituye la clase alta. Margaret Thatcher, por ejemplo, atac algunas de las formas de poder de clase arraigadas en Gran Bretaa. Ella desobedeci a la tradicin aristocrtica que dominaba el ejrcito, la judicatura y la elite financiera de la City de Londres y de muchos sectores de la industria y se aline con los empresarios pomposos y con los nuevos ricos. Apoy, y por regla general recibi el apoyo, de esta nueva clase de empresarios (como Richard Branson, Lord Hanson y George Soros). El ala tradicional de su propio partido conservador estaba horrorizada. En Estados Unidos, a su vez, el poder y la relevancia crecientes de los financieros y de los altos directivos de las grandes corporaciones, as como el gran estallido de actividad en sectores completamente nuevos (como la informtica) cambi el centro del poder econmico de la clase alta de manera significativa. Auque la neoliberalizacin pueda haberse referido a la restauracin del poder de clase, no necesariamente ha significado la restauracin del poder econmico a las mismas personas. Sin embargo, tal y como ilustran los casos opuestos de Estados Unidos y de Gran Bretaa, el trmino clase significa cosas distintas en lugares distintos y, en ciertas ocasiones por ejemplo, en Estados Unidos, a menudo se afirma que no significa nada en absoluto. Por aadidura, ha habido fuertes corrientes de diferenciacin en trminos de formacin y reformacin de la identidad de clase en diversas partes del mundo. En Indonesia, en Malasia, y en Filipinas, por ejemplo, el poder econmico lleg a estar fuertemente concentrado en un reducido grupo perteneciente a la minora tnica china del pas, y el modo en que se produjo la adquisicin de ese poder econmico fue bastante distinto a cmo se produjo en Australia o en Estados Unidos (estaba sumamente centrada en actividades comerciales y comport un acaparamiento de los mercados)37. Y el ascenso de los siete oligarcas en Rusia, derivaba de la configuracin absolutamente nica de las circunstancias concurrentes en el perodo posterior a la cada de la Unin Sovitica.
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Algunos ejemplos pueden encontrarse en A. Chua, World of Fire. How Exporting Free Market democracy Breeds Ethnic Hatred and Global Instability, Nueva York, Doubleday, 2003.

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No obstante, es posible identificar algunas tendencias generales. La primera se refiere a los privilegios derivados de la propiedad y la gestin de las empresas capitalistas tradicionalmente separadas- para fusionarse mediante el pago a los altos directivos (gestores) con stock options, sto es, con derechos de compra sobre acciones de la compaa (ttulos de propiedad). De este modo, el valor de las acciones y no el de la produccin, se convierte en la luz trazadora de la actividad econmica y, tal y como se hizo visible con la cada de compaas como Enron, las tentaciones especuladoras que resultan de sto pueden convertirse en demoledoras. La segunda tendencia ha sido reducir de manera drstica la laguna histrica entre los intereses y los dividendos generadores de capital monetario, por un lado, y la produccin, la industria o el capital mercantil dependiente de la produccin de beneficios, por otro. En el pasado, esta separacin ha producido varias veces conflictos entre los financieros, los productores y los comerciantes. Por ejemplo, en Gran Bretaa, la poltica del gobierno en la dcada de 1960 estaba en primer lugar al servicio de las necesidades de los financieros de la City de Londres, a menudo en detrimento de la industria domstica, en Estados Unidos durante la misma dcada, los conflictos entre los financieros y las corporaciones industriales afloraron con frecuencia a la superficie. A lo largo de la dcada de 1970 gran parte de este conflicto o bien desapareci o bien adopt nuevas formas. Las grandes corporaciones cobraron una orientacin cada vez ms financiera aunque, tal y como ocurri en el sector automovilstico, estuvieran insertas en la produccin. Desde 1980 aproximadamente, ha sido habitual que las corporaciones dieran cuenta de prdidas en la produccin compensadas mediante las ganancias obtenidas mediante operaciones financieras (de todo tipo, desde operaciones de crdito y de seguro hasta la especulacin en mercados de futuros y de divisas inestables). Las fusiones realizadas a travs de los diversos sectores de la economa unificaron la produccin, la comercializacin, los activos inmobiliarios, y los intereses financieros en formas nuevas que originaron conglomerados empresariales diversificados. Cuando US Steel cambi su nombre a USX (adquiriendo una fuerte participacin en el sector de los seguros) el presidente de su consejo de administracin, James Roderick, contest a la pregunta Qu significa la X?, con la sencilla respuesta de que X representa dinero38. Todo sto estaba conectado con el fuerte estallido de actividad y de poder dentro del mundo de las finanzas. Progresivamente liberada de los constreimientos y de las barreras normativas que hasta entonces haban restringido su campo de actuacin, la actividad financiera pudo florecer como nunca antes y, finalmente, en todas partes. Se produjo una ola de innovaciones en los servicios financieros para producir no slo interconexiones globales mucho ms sofisticadas, sino tambin nuevas formas de mercados financieros basados en la titularizacin, instrumentos financieros derivados y en toda una gran variedad de operaciones comerciales con futuro. En definitiva, la neoliberalizacin ha significado la financiarizacin de todo. sto intensific el dominio de las finanzas sobre todas las
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Citado en D. Harvey, The Condition of Posrnodernity, cit., p. 158.

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restantes facetas de la economa, as como sobre el aparato estatal y, tal y como observa Randy Martin, sobre la vida cotidiana39. Tambin introdujo una volatilidad acelerada en las relaciones de intercambio global. Indudablemente, se produjo un desplazamiento del poder desde la produccin hacia el mundo de las finanzas. Los incrementos en la capacidad industrial ya no significan necesariamente un ascenso de la renta per cpita, como s lo significaba la concentracin de los servicios financieros. Por esta razn, el apoyo de las instituciones financieras y la integridad del sistema financiero, se convirtieron en la preocupacin primordial del conjunto de Estados neoliberales (como se ejemplifica en el grupo en el que se integran los pases ms ricos del mundo, conocido como el G740). En caso de conflicto entre Main Street y Wall Street, la segunda tendra todas las de ganar41. As pues surge la posibilidad real de que a Wall Street le vaya bien, aunque al resto de Estados Unidos (as como el resto del mundo) le vaya mal. Y durante muchos aos, en particular durante la dcada de 1990, sto es exactamente lo que sucedi. Si el eslogan coreado con frecuencia durante la dcada de 1960 haba sido lo que es bueno para General Motors es bueno para Estados Unidos, en la de 1990 ste se haba transformado en que lo nico que importa es que sea bueno para Wall Street. Por lo tanto, un notable foco del ascenso del poder de clase bajo el neoliberalismo, debe atribuirse a los altos directivos que son los operadores decisivos en los consejos de administracin de las empresas, y a los jefes del aparato financiero, legal y tcnico que rodea este santuario de acceso restringido de la actividad capitalista42. Sin embargo, el poder de los autnticos dueos del capital, los accionistas, se ha visto en cierto modo menguado, salvo que obtengan un porcentaje de votos suficientemente alto como para influir en la poltica de la empresa. En ms de una ocasin, los accionistas han perdido inmensas sumas de dinero a causa de estafas cometidas por los altos directivos y sus asesores financieros. Las ganancias especulativas tambin han hecho posible amasar enormes fortunas en periodos muy breves de tiempo (ejemplo de ello son Warren Buffet y George Soros). Pero sera equivocado reducir el concepto de clase alta a este grupo nicamente. La apertura de nuevas oportunidades empresariales, as como tambin las nuevas estructuras existentes en las relaciones comerciales, han permitido la emergencia de procesos sustancialmente nuevos de formacin de clase. Se amasaron fortunas de la
Randy Martin, The Financialization of daily Life, Filadelfia, Temple University Press, 2002. Se denomina G7, o Grupo de los siete, a un grupo de pases industrializados del mundo cuyo peso poltico, econmico y militar es muy relevante a escala global. Est conformado por Alemania, Canad, Estados Unidos, Francia, Italia, Japn y Reino Unido. La pertenencia al grupo no se basa en un criterio nico, ya que no son ni los siete pases ms industrializados, ni los de mayor renta per cpita ni aquellos con un mayor Producto Interno Bruto. (Fuente Wikipedia) 41 En trminos generales, el trmino Main Street, se utiliza en el mundo anglosajn para designar cualquier lugar que permanece fiel a sus valores tradicionales. Cuando se utiliza en relacin con Wall Street, es una forma de contraponer los intereses de los grandes negocios y los de la clase obrera, los de los pequeos comerciantes y los de las clases medias. [N. de la T] 42 Esta es la definicin exclusiva preferida en los trabajos de G. Dumnil y D. Lvy, por ejemplo.
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noche a la maana en sectores nuevos de la economa, como la biotecnologa y las tecnologas de la informacin (por ejemplo, Bill Gates y Paul Allen). Las nuevas relaciones de mercado abrieron un sinfn de posibilidades de comprar barato y vender caro, cuando no de acaparar realmente mercados de forma que pudieron levantarse fortunas que o bien pueden extenderse de manera horizontal (como en el caso del crecimiento desbordante del imperio meditico global de Rupert Murdoch) o encontrarse diversificadas en todo tipo de negocios, extendindose hacia atrs en la extraccin de recursos y en la produccin, y hacia delante desde una base comercial hacia los servicios financieros, el desarrollo de bienes races y el comercio minorista. En este sentido, con frecuencia ocurra que una relacin privilegiada con el poder estatal tambin jugaba un papel crucial. Por ejemplo, en Indonesia los dos hombres de negocios ms cercanos a Suharto nutrieron los intereses financieros de la familia Suharto, pero tambin engordaron sus conexiones con el aparato estatal para hacerse enormemente ricos. En 1997, la compaa de uno de ellos denominada Grupo Salim, era al parecer el mayor grupo de empresas propiedad de la dispora china del mundo, con 20.000 millones de dlares en activos y cerca de 500 compaas. A partir de una compaa de inversiones relativamente pequea, Carlos Slim acab asumiendo el control del sistema de telecomunicaciones que acababa de ser privatizado en Mxico y rpidamente lo transform en un imperio empresarial que no slo controla una buena parte de la economa mexicana, sino que tambin cuenta con crecientes intereses en el mercado minorista estadounidense (Circuit City y Barnes and Noble) as como en toda Amrica Latina43. En Estados Unidos, la familia Walton se ha hecho inmensamente rica al hilo de la conquista por Wal-Mart de la posicin dominante en el mercado minorista estadounidense, gracias a su integracin en las lneas de produccin chinas y a su red de distribucin al por menor de alcance mundial. Aunque existen conexiones evidentes entre este tipo de actividades y el mundo financiero, su increble capacidad no slo para amasar grandes fortunas personales sino tambin para ejercer un control efectivo sobre amplios segmentos de la economa, confiere a este puado de individuos un inmenso poder econmico para influir en el proceso poltico. Hay algo prodigioso en el hecho de que el valor neto de las fortunas de las 358 personas ms ricas del mundo en 1996, fuera igual al conjunto de la renta del 45 % ms pobre de la poblacin mundial; es decir, de 2.300 millones de personas. Y lo que es ms grave, las 200 personas ms ricas del mundo duplicaron sobradamente su patrimonio neto entre 1994 y 1998, superando el billn de dlares. Los activos de los tres multimillonarios ms ricos (superaban por entonces) la suma del PIB de los pases menos desarrollados y de sus 600 millones de habitantes44 Sin embargo, existe todava otro enigma al que debemos prestar atencin en el proceso de reconfiguracin radical de las relaciones de clase. Surge el interrogante, y ha sido
A. Chua, World of Fire. How Exporting Free Market democracy Breeds Ethnic Hatred and Global Instability, cit. United Nations Development Program, Human Development Report, 1996, Nueva York, Oxford University Press, 1996, y United Nations Development Program, Human Development Report, 1999, ibid, 1999.
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objeto de un amplio debate, de si esta nueva configuracin de clase debe ser considerada transnacional o bien si todava puede ser concebida como algo basado exclusivamente dentro de los parmetros del Estado-nacin45. Expondr mi propia posicin al respecto. La tesis de que la clase dominante de cualquier pas ha confinado sus operaciones y definido sus lealtades con relacin a un nico Estado-nacin, ha sido en gran medida histricamente exagerada. Nunca tuvo mucho sentido hablar de una clase capitalista especficamente estadounidense frente a una clase capitalista britnica, francesa, alemana o coreana. Los lazos internacionales siempre fueron importantes, particularmente a travs de las actividades coloniales y neocoloniales, pero tambin a travs de vnculos transnacionales que se remontan al siglo XIX, si no antes. Pero indudablemente ha habido una intensificacin as como tambin una extensin de estas conexiones transnacionales durante la fase de globalizacin neoliberal, y resulta vital reconocer esta mltiple conectividad. No obstante, sto no significa que los individuos ms destacados de esta clase no se adscriban a aparatos estatales especficos tanto por las ventajas como por la proteccin que sto les otorga. Dnde se adscriben especficamente es importante, pero ello no es ms estable que la actividad capitalista que desarrollan. Rupert Murdoch pudo empezar en Australia para despus concentrarse en Gran Bretaa antes de asumir finalmente la ciudadana estadounidense (sin duda, mediante un procedimiento abreviado). l no est fuera, ni por encima, de poderes estatales concretos, pero por la misma razn, gracias a sus intereses mediticos, ejerce una considerable influencia en la vida poltica tanto de Gran Bretaa como de Estados Unidos y de Australia. Los 247 editores supuestamente independientes de los peridicos que posee por todo el mundo apoyaron, sin excepcin, la invasin de Iraq. No obstante, por cuestiones prcticas, todava tiene sentido hablar de los intereses de la clase capitalista estadounidense, britnica o coreana, ya que los intereses corporativos como los de Murdoch, los de Carlos Slim o el grupo Salim, simultneamente se alimentan de, y nutren, a aparatos estatales concretos. Sin embargo, cada uno puede, y as ocurre de manera caracterstica, ejercer poder de clase en ms de un Estado de manera simultnea. Aunque este grupo dispar de individuos insertos en el mundo de las corporaciones y en el mundo financiero, comercial e inmobiliario, no necesariamente conspira en tanto que clase, y aunque pueda haber frecuentes tensiones entre los mismos, poseen, no obstante, una cierta acomodacin de intereses que por regla general reconoce las ventajas (y actualmente algunos de los peligros) que pueden derivarse de la neoliberalizacin. Igualmente poseen a travs de organizacin como el Foro Econmico de Davos, medios para el intercambio de ideas y para tratar y asesorar a los lderes polticos. Ellos ejercen una inmensa influencia en los asuntos globales y poseen una libertad de accin que ningn ciudadano ordinario tiene.

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En el libro de W Robinson, A Theory of Global Capitalism. Production, Class, and State in a Transnational World, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 2004, puede encontrarse una destacada defensa de este argumento.

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Perspectivas de la libertad
Esta historia de la neoliberalizacin y de la formacin de la clase, as como la creciente aceptacin de las ideas de la Mont Pelerin Society como las ideas dominantes de la poca, resultan especialmente interesantes cuando se colocan al trasluz de los contraargumentos expuestos por Karl Polanyi en 1944 (poco antes de la fundacin de la Mont Pelerin Society). En una sociedad compleja, observ, el significado de la libertad se convierte en algo tan contradictorio y tan tenso como irresistible son sus incitaciones a la accin. En su opinin, hay dos tipos de libertad, una buena y otra mala. En este segundo grupo se incluan la libertad para explotar a los iguales, la libertad para obtener ganancias desmesuradas sin prestar un servicio conmensurable a la comunidad, la libertad de impedir que las innovaciones tecnolgicas sean utilizadas con una finalidad pblica, o la libertad para beneficiarse de calamidades pblicas tramadas secretamente para obtener una ventaja privada. Sin embargo, prosegua Polanyi, la economa de mercado, bajo la que crecen estas libertades, tambin produce libertades de las que nos enorgullecemos ampliamente. La libertad de conciencia, la libertad de expresin, la libertad de reunin, la libertad de asociacin, la libertad para elegir el propio trabajo. Aunque puede que apreciemos el valor de estas libertades por s mismas -y, sin duda, muchos de nosotros todava lo hacemos-, eran en buena medida subproductos del mismo sistema econmico que tambin era responsable de las libertades perversas46. La respuesta de Polanyi a esta dualidad resulta extraa de leer dada la actual hegemona del pensamiento neoliberal:
La quiebra de la economa de mercado puede suponer el comienzo de una era de libertades sin precedentes. La libertad jurdica y la libertad efectiva pueden ser mayores y ms amplias de lo que nunca han sido. Reglamentar y dirigir puede convertirse en una forma de lograr la libertad, no slo para algunos sino para todos. No la libertad como algo asociado al privilegio y viciada de raz, sino la libertad en tanto que derecho prescriptivo que se extiende ms all de los estrechos lmites de la esfera poltica, a la organizacin ntima de la sociedad misma. De este modo, a las antiguas libertades y los antiguos derechos cvicos se aadirn nuevas libertades para todos y engendradas por el ocio y la seguridad social. La sociedad industrial puede permitirse ser a la vez libre y justa.

Desgraciadamente, indicaba Polanyi, la transicin a tal futuro se encuentra bloqueado por el obstculo moral del utopismo liberal (y en ms de una ocasin cita a Hayek como ejemplo de esta tradicin):
La planificacin y el dirigismo son acusados de constituir la negacin de la libertad. La libre empresa y la propiedad privada son declaradas partes esenciales de la libertad, y se dice que una sociedad no constituida sobre estos pilares no merece el
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Karl Polanyi, The Great Transformation [1944], Boston, Beacon Press, 1954.

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nombre de libre. La libertad creada por la reglamentacin es denunciada como una no libertad. La justicia, la libertad y el bienestar que esta reglamentacin ofrece, son criticadas como un disfraz de la esclavitud.

La idea de libertad degenera, pues, en una mera defensa de la libertad de empresa que significa la plena libertad para aquellos cuya renta, ocio y seguridad no necesitan aumentarse y apenas una miseria de libertad para el pueblo, que en vano puede intentar hacer uso de sus derechos democrticos para resguardarse del poder de los dueos de la propiedad. Pero si, tal y como siempre es el caso, no es posible sociedad alguna en la que el poder y la compulsin estn ausentes, ni un mundo en el que la fuerza no desempee ninguna funcin, entonces, la nica forma de que esta visin liberal utpica pueda sostenerse es mediante la fuerza, la violencia y el autoritarismo. El utopismo liberal o neoliberal esta avocado, en opinin de Polanyi, a verse frustrado por el autoritarismo, o incluso por el fascismo absoluto47. Las buenas libertades desaparecen, las malas toman el poder. El diagnstico de Polanyi parece peculiarmente apropiado para nuestra condicin contempornea. Nos ayuda a avanzar un buen trecho en la comprensin de lo que el presidente Bush quiere decir cuando afirma que en tanto que somos la mayor potencia sobre la tierra, nosotros48 tenemos la obligacin de contribuir a expandir la libertad. Sirve para explicar por qu el neoliberalismo se ha tornado tan autoritario, enrgico y antidemocrtico, en el preciso momento en que la humanidad sostiene en sus manos la oportunidad de ofrecer el triunfo de la libertad sobre todos sus enemigos seculares49. Nos hace concentrarnos en el hecho de que tantas corporaciones se hayan beneficiado de retener los beneficios que brindan sus tecnologas a la esfera pblica (como en el caso de los medicamentos del SIDA), as como tambin de las calamidades de la guerra (como en el caso de Halliburton), del hambre y del desastre medioambiental. Hace aflorar la preocupacin acerca de si muchas de estas calamidades o casi calamidades (la carrera armamentstica y la necesidad de enfrentarse a enemigos tanto reales como imaginarios) no han sido secretamente urdidas con la finalidad de obtener ventajas empresariales. Y se torna extremadamente claro por qu los ricos y los poderosos apoyan tan vidamente ciertas concepciones de los derechos y de las libertades mientras tratan de persuadirnos de su universalidad y de su bondad. Despus de todo, treinta aos de libertades neoliberales no slo han servido para restaurar el poder a una clase capitalista definida en trminos reducidos. Tambin han generado inmensas concentraciones de poder corporativo en el campo de la energa, los medios de comunicacin, la industria farmacutica, el transporte e incluso la venta al pormenor (por ejemplo, Wal-Mart). La libertad de mercado que Bush proclama como el clmax de la aspiracin humana, resulta
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Ibid. Estados Unidos o los norteamericanos. 49 G. W Bush, Securing Freedom's Triumph; vase, tambin, F Zakaria, The Future of Freedom. Illiberal Democracy at Home and Abroad.

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que no es ms que un medio conveniente para extender el poder monopolista corporativo y la Coca Cola por todo el mundo sin restricciones. Esta clase (con Rupert Murdoch y Fox News a la cabeza), que cuenta con una desorbitada influencia sobre los medios de comunicacin y sobre el proceso poltico, tiene poder e incentivos suficientes para convencernos de que todos estamos mejor bajo el rgimen de libertades neoliberal. Efectivamente, a la elite que vive confortablemente en sus guetos dorados, el mundo le debe parecer un lugar mejor. Tal y como Polanyi podra haber observado, el neoliberalismo confiere derechos y libertades a aquellos cuya renta, ocio y seguridad no necesitan aumentarse, dejando una miseria para el resto de nosotros. Cmo es, entonces, que el resto de nosotros hemos aceptado con tanta facilidad este estado de cosas?

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II
La construccin del consentimiento

De qu modo se consum la neoliberalizacin, y quin la implement? La respuesta, en pases como Chile y Argentina en la dcada de 1970 fue tan simple como sbita, brutal y segura, sto es, mediante un golpe militar respaldado por las clases altas tradicionales (as como tambin por el gobierno estadounidense), seguido de una represin salvaje de todos los vnculos de solidaridad instaurados en el seno de la fuerza de trabajo y de los movimientos sociales urbanos que tanto haban amenazado su poder. Pero la revolucin neoliberal que suele atribuirse a Thatcher y a Reagan, despus de 1979 tuvo que consumarse a travs de medios democrticos. Para que se produjera un giro de tal magnitud fue necesaria la previa construccin del consentimiento poltico a lo largo de un espectro lo bastante amplio de la poblacin como para ganar las elecciones. Lo que Gramsci llama sentido comn (definido como el sentido posedo en comn) es lo 45

que, de manera caracterstica, cimienta el consentimiento. El sentido comn se construye a partir de prcticas asentadas en el tiempo de socializacin cultural a menudo hondamente enraizadas en tradiciones regionales o nacionales. No es lo mismo que el buen juicio, que puede construirse a partir de la implicacin crtica con las cuestiones de actualidad. Por lo tanto, el sentido comn puede engaar, ofuscar, o encubrir profundamente problemas reales bajo prejuicios culturales50. Los valores culturales y tradicionales (como la creencia en Dios y en el pas, o las opiniones sobre la posicin de las mujeres en la sociedad) y los miedos (a los comunistas, a los inmigrantes, a los extraos o a los otros) pueden ser movilizados para enmascarar otras realidades. Pueden invocarse eslganes polticos que enmascaran estrategias especficas debajo de dispositivos retricos imprecisos. La palabra libertad resuena tan ampliamente dentro del sentido comn de los estadounidenses que se convierte en un botn que las elites pueden pulsar para acceder a la masas con el fin de justificar prcticamente todo51. De este modo, Bush pudo justificar retrospectivamente la guerra de Iraq. Gramsci conclua, por lo tanto, que las cuestiones polticas se convierten en insolubles cuando se disfrazan como culturales52. Al tratar de comprender la construccin del consentimiento poltico, debemos aprender a extraer significados polticos de sus integumentos53 culturales. As pues, cmo, entonces, se gener el grado suficiente de consentimiento popular preciso para legitimar el giro neoliberal? Los canales a travs de los cuales se llev sto a cabo fueron diversos. Poderosas influencias ideolgicas circularon a travs de las corporaciones, de los medios de comunicacin y de las numerosas instituciones que constituyen la sociedad civil, como universidades, escuelas, iglesias, y asociaciones profesionales. Gracias a la larga marcha de las ideas neoliberales a travs de estas instituciones, que Hayek ya haba vaticinado en 1947, as como a la organizacin de think-tanks (con el respaldo y la financiacin de la corporaciones), a la captura de ciertos segmentos de los medios de comunicacin y a la conversin de muchos intelectuales a modos de pensar neoliberales, se cre un clima de opinin que apoyaba el neoliberalismo como el exclusivo garante de la libertad. Estos movimientos se consolidaron con posterioridad mediante la captura de partidos polticos y, por fin, del poder estatal. La apelacin a las tradiciones y a los valores culturales fue muy importante en este proceso. Un proyecto manifiesto sobre la restauracin del poder econmico en beneficio de una pequea elite probablemente no cosechara un gran apoyo popular. Pero una tentativa programtica para hacer avanzar la causa de las libertades individuales podra atraer a una base muy amplia de la poblacin y de este modo encubrir la ofensiva
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A. Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, Londres, Lawrence & Wishart, 1971, pp. 321-343. J. Rapley, Globalization and Inequality. Neoliberalism`s Downward Spiral, Boulder (CO), Lynne Reiner, 2004, p. 55. 52 .A. Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, cit., p. 149. 53 Integumento: Envoltura o cobertura; Disfraz, ficcin, fbula.

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encaminada a restaurar el poder de clase. Por otro lado, una vez que el aparato estatal efectuase el giro neoliberal, poda utilizar sus poderes de persuasin, cooptacin, de soborno y de amenaza para mantener el clima de consentimiento necesario para perpetuar su poder. Tal y como veremos, ste fue el punto fuerte particular de Thatcher y de Reagan. Cmo, entonces, negoci este giro el neoliberalismo para desplazar de manera tan arrolladora al liberalismo embridado? En algunos casos, la respuesta descansa en buena medida en el uso de la fuerza (ya sea militar, como en Chile, o financiera, como ocurre a travs de las operaciones del FMI en Mozambique o en Filipinas). La coercin puede producir una aceptacin fatalista, incluso abyecta, de la idea de que no haba ni hay alternativa, tal y como Margaret Thatcher contina insistiendo. La construccin activa de consentimiento tambin ha variado de un lugar a otro. Asimismo, gracias a la actividad de los mltiples movimientos opositores existentes, el consentimiento a menudo se ha marchitado o ha fracasado en diferentes lugares. Pero debemos mirar ms all de estos mecanismos culturales e ideolgicos infinitamente variados -con independencia de la importancia que tengan- y centrar la atencin en las cualidades de la experiencia cotidiana en aras a identificar mejor las bases materiales de la construccin del consentimiento. Y es, en este nivel -el de la experiencia de la vida cotidiana bajo el capitalismo en la dcada de 1970-, en el que empezamos a ver de qu modo el neoliberalismo penetr en el sentido comn. En muchas partes del mundo el efecto ha sido que cada vez ms sea considerado como una forma necesaria, incluso plenamente natural, de regular el orden social. Todo movimiento poltico que sostenga que las libertades individuales son sacrosantas es vulnerable a ser incorporado al redil neoliberal. Por ejemplo, las revueltas polticas que barrieron el mundo en 1968 estuvieron declinadas, de manera muy acusada, con el deseo de conseguir una mayor libertad individual. Esta afirmacin resulta inapelable respecto a los movimientos estudiantiles, como los animados por el movimiento por la libertad de expresin en Berkeley en la dcada de 1960, o los que tomaron las calles en Pars, en Berln y en Bangkok y que fueron tan despiadadamente batidos a tiros en Ciudad de Mxico poco antes de los Juegos Olmpicos de 1968. Demandaban libertad frente a los constreimientos paternos, educativos, corporativos, burocrticos, y estatales. Pero el movimiento del 68 tambin tena la justicia social como objetivo poltico fundamental. Sin embargo, los valores de la libertad individual y de la justicia social no son necesariamente compatibles. La bsqueda de la justicia social presupone vnculos de solidaridad social y una disposicin a sumergir las carencias, necesidades y deseos individuales en la causa de una lucha algo ms general por la igualdad social o la justicia medioambiental, por citar dos ejemplos. Los objetivos de la justicia social y de la libertad individual se fundieron de manera tensa en el movimiento del 68. Esta tensin 47

se torn ms evidente en la tirante relacin que se estableci entre la izquierda tradicional (la fuerza de trabajo organizada y los partidos polticos que apoyaban los vnculos institucionalizados de solidaridad social) y el movimiento estudiantil deseoso de libertades individuales. La sospecha y la hostilidad que separaron a estas dos facciones en Francia (por ejemplo, la distancia que surgi entre el Partido Comunista y el movimiento estudiantil) durante los acontecimientos de 1968 es un claro ejemplo de la misma. Aunque no es imposible salvar tales diferencias, tampoco es difcil ver de qu modo ambos podran ser empujados a quedar atrapados en las mismas. La retrica neoliberal, con su nfasis fundacional en las libertades individuales, tiene el poder de escindir el libertarismo, la poltica de la identidad, el multiculturalismo y, eventualmente, el consumismo narcisista de las fuerzas sociales alineadas en pro de la justicia social a travs de la conquista del poder estatal. Por ejemplo, hace mucho tiempo que se demostr extremadamente difcil forjar en el seno de la izquierda estadounidense, la disciplina colectiva requerida para que la accin poltica logre alcanzar la justicia social sin atentar contra el deseo de los actores polticos de obtener libertad individual y el pleno reconocimiento y expresin de las identidades particulares. El neoliberalismo no crea tales distinciones, pero puede explotarlas fcilmente, cuando no fomentarlas. A principios de la dcada de 1970, aquellos que aspiraban a la libertad individual y a la justicia social, pudieron hacer causa comn frente a lo que muchos perciban como un enemigo comn. Se pensaba que las poderosas corporaciones, aliadas con un Estado intervencionista, iban a gobernar el mundo de formas opresivas para los individuos y, en el plano social, injustas. La Guerra de Vietnam fue el catalizador ms obvio de este descontento, pero las actividades destructivas de las corporaciones y del Estado en relacin con el medio ambiente, la presin hacia un consumismo irracional, el fracaso para abordar las cuestiones sociales y responder adecuadamente a la diversidad existente, as como tambin las intensas restricciones sobre las oportunidades individuales y sobre los comportamientos personales mediante un control dirigido tanto por el Estado como por las tradiciones tambin eran una fuente de malestar general. Los derechos civiles fueron uno de lo ejes, y las cuestiones relativas a la sexualidad y a los derechos reproductivos estuvieron muy presentes. Para la mayor parte de las personas comprometidas en el movimiento del 68, el enemigo era un Estado intrusivo que tena que ser reformado. Y, en este punto, los neoliberales no tenan mucho que objetar. Pero las corporaciones, las empresas y el sistema de mercado capitalista tambin eran considerados enemigos primordiales que exigan ser revisados, cuando no ser objeto de una transformacin revolucionaria: de ah la amenaza al poder de clase capitalista. A travs de la captura de los ideales de la libertad individual y volvindolos contra las prcticas intervencionistas y reguladoras del Estado, los intereses de la clase capitalista podan esperar proteger e incluso restaurar su posicin. El neoliberalismo poda desempear de manera excelente esta tarea ideolgica. Pero deba estar respaldado por una estrategia prctica que pusiera el nfasis en la libertad de eleccin del consumidor, no slo respecto a productos concretos, sino tambin respecto a estilos de vida, modos de 48

expresin y una amplia gama de prcticas culturales. La neoliberalizacin requera tanto poltica como econmicamente, la construccin de una cultura populista neoliberal basada en un mercado de consumismo diferenciado y en el libertarismo individual. En este sentido, se demostr ms que compatible con el impulso cultural llamado posmodernidad, que durante largo tiempo haba permanecido latente batiendo sus alas pero que ahora podra alzar su vuelo plenamente consumado como un referente dominante tanto en el plano intelectual como cultural. Este fue el desafo que las corporaciones y las elites de clase decidieron fraguar de manera velada en la dcada de 1980. Nada de sto estaba muy claro en aqul entonces. Los movimientos de izquierda no fueron capaces de reconocer o de confrontar, y mucho menos de trascender, la tensin inherente entre la bsqueda de libertades individuales y la justicia social. Pero sospecho que de manera intuitiva el problema era bastante ntido para muchos de los miembros de las clases altas, incluso aquellos que nunca haban ledo a Hayek o siquiera odo hablar de la teora neoliberal. Quisiera ilustrar esta idea mediante un anlisis comparativo del giro neoliberal en Estados Unidos y en Gran Bretaa en los turbulentos aos de la dcada de 1970. En el caso de Estados Unidos, comienzo con una nota confidencial enviada por Lewis Powell a la Cmara de Comercio estadounidense en agosto de 1971. Powell, a punto de ser elevado al Tribunal Supremo por Richard Nixon, sostena que la crtica y la oposicin al sistema de la libre empresa estadounidense haba llegado demasiado lejos y que haba llegado el momento -de hecho, ya era tarde- para que la sabidura, la inteligencia y los recursos de la empresas estadounidenses pudieran ser lanzados contra aquellos que lo destruiran. Powell sostena que la accin individual era insuficiente. La fuerza -escribi- descansa en la organizacin, en una meticulosa planificacin a largo plazo y en la implementacin, en concordancia con una accin proseguida durante un periodo indefinido de aos, en un nivel de financiacin nicamente alcanzable mediante el esfuerzo conjunto, y en el poder poltico, nicamente alcanzable a travs de la unidad de accin y de las organizaciones nacionales. La Cmara Nacional de Comercio, aseveraba, deba encabezar el asalto a las instituciones ms importantes universidades, escuelas, medios de comunicacin, publicidad, tribunales- en aras a cuestionar el modo de pensar de los individuos acerca de la empresa, la ley, la cultura, y el individuo. Las empresas estadounidenses no carecan de recursos para realizar un esfuerzo de esta envergadura, particularmente si se haca un fondo comn54. En qu medida influy directamente esta llamada a implicarse en una guerra de clase, es difcil de decir. Pero sabemos con seguridad que la Cmara de Comercio estadounidense expandi seguidamente la lista de sus integrantes de cerca de 60.000 empresas en 1972 a
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J. Court, Corporateering. How Corporate Power Steals your Personal Freedom, Nueva York, J. P. Tarcher/Putnam, 2003, pp. 33-38.

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cerca de un cuarto de milln, diez aos despus. Junto con la Nacional Association of Manufacturers (que se desplaz a Washington en 1972) acumul una poderosa fuerza reivindicativa para presionar al Congreso y para estimular actividades de investigacin. En 1972 se fund la Business Roundtable, una organizacin de altos directivos comprometida con la bsqueda agresiva de poder poltico para la corporacin, y desde entonces se convirti en el eje de la accin colectiva en pro de los intereses de los negocios. Las empresas implicadas sumaban un valor cercano a la mitad del PIB de Estados Unidos durante la dcada de 1970, y tenan un gasto anual prximo a 900 millones de dlares (una suma muy elevada para la poca) en asuntos polticos. Gracias al apoyo empresarial se constituyeron think-tanks, como la Heritage Foundation, el Hoover Institute, el Center for the Study of American Business, y el American Enterprise Institute con la finalidad tanto de crear polmica como, cuando fuera necesario como en el caso del Nacional Bureau of Economic Research (NBER), de ensamblar estudios tcnicos y empricos serios y argumentos filosfico-polticos en general en apoyo de las polticas neoliberales. Casi la mitad de la financiacin del sumamente respetado NBER, provena de las compaas que encabezan la lista de Fortune 500. Gracias a su elevado grado de integracin en la comunidad acadmica, el NBER iba a tener un impacto muy significativo en el pensamiento generado en los departamentos de economa y en las escuelas empresariales de las universidades ms importantes en el campo de la investigacin. Con una abundante financiacin proporcionada por algunos individuos muy ricos (como el cervecero Joseph Coors, que posteriormente se convirti en miembro del grupo asesor ms ntimo de Reagan) y por sus fundaciones (por ejemplo, Olin, Scaife, Smith Richardson, Pew Charitable Trust), apareci un aluvin de folletos y de libros, del que Anarchy State and Utopa [1977] de Robert Nozick sea quiz el ms ledo y apreciado, en apoyo de los valores neoliberales. Una versin televisiva de Free to Choose de Milton Friedman, fue financiada con una beca de Scaife en 1977. El negocio consista -concluye Blyth- en aprender a usar el dinero como una clase55. Al escoger las universidades como un lugar merecedor de una particular atencin, Powel sealaba una oportunidad y apuntaba tambin a una cuestin singular, ya que de hecho ellas eran un foco de sentimiento anticorporativo y antiestatal (los estudiantes de Santa Brbara haban incendiado el edificio del Bank of America situado en el campus universitario y haban enterrado ceremoniosamente un coche en la playa). Pero muchos estudiantes eran (y todava son) ricos y privilegiados, o al menos de clase media, y en Estados Unidos los valores de la libertad individual han sido celebrados desde hace mucho tiempo (en la msica y en la cultura popular) como fundamentales. Las temticas del neoliberalismo podan encontrar aqu un terreno frtil en el que propagarse. Powell no defenda la extensin del poder estatal. Pero las empresas deban cultivar
M. Blyth, Great Transformations. Economic Ideas and Institutional Change in the Twentieth Century, cit., p. 155. La informacin del prrafo anterior proviene de los captulos 5 y 6 del anlisis de Blyth, basado en T. Edsall, The New Politics o lnequality, Nueva York, Norton, 1985, captulos 2 y 3.
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diligentemente el Estado y utilizarlo cuando fuera necesario con agresividad y determinacin56. Pero de qu modo exactamente iba a ser desplegado el poder estatal para remodelar el propio sentido comn? La doble crisis de acumulacin de capital y de poder de clase encontr una lnea de respuesta en las trincheras de las luchas urbanas de la dcada de 1970. La crisis fiscal de la ciudad de Nueva York fue un caso simblico. La reestructuracin capitalista y la desindustrializacin haban venido erosionando durante varios aos la base econmica de la ciudad, y la acelerada suburbanizacin haba sumido en la pobreza a gran parte de la poblacin del centro de la ciudad. Fruto de estos procesos fue un beligerante descontento social entre los sectores marginados durante la dcada de 1960 que defini lo que vino a conocerse como la crisis urbana (debido a la emergencia de problemas similares en muchas ciudades de Estados Unidos). La expansin del empleo pblico y de la provisin pblica de bienes y servicios -facilitada en parte por una generosa financiacin federal- fue considerada como la solucin adecuada. Pero ante las dificultades fiscales que se le presentaba, el presidente Nixon declar sin ms el fin de la crisis a principios de la dcada de 1970. Si bien no dejaba de ser una novedad para muchos moradores de la ciudad, en efecto, sealaba la disminucin de la ayuda federal. Cuando la recesin cobr mayor intensidad, la brecha entre los ingresos y los gastos en el presupuesto de la ciudad de Nueva York (que ya era extensa a causa del abuso del crdito durante mucho tiempo) se increment. En un principio, las instituciones financieras estuvieron dispuestas a cubrir este agujero, pero en 1975 una potente camarilla de bancos de inversin (encabezados por el banquero Walter Wriston, de Citibank) se neg a refinanciar la deuda y empuj a la ciudad a una quiebra tcnica. La operacin de rescate organizada para salvar a la ciudad conllev la creacin de nuevas instituciones que asumieran la gestin del presupuesto de la ciudad. Primero reclamaron que los impuestos municipales se dedicaran en primer lugar a pagar a los titulares de bonos y despus que el resto se destinase a los servicios esenciales de la ciudad. Esta operacin se sald con la frustracin de las aspiraciones de los fuertes sindicatos de los trabajadores municipales, con la imposicin de medidas de congelacin salarial y con recortes en el empleo pblico y en la provisin de servicios sociales (educacin, sanidad pblica, servicios de transporte), y con la imposicin de tasas a los usuarios (por vez primera se introdujeron tasas de matriculacin en el sistema de la universidad de CUNY). El ultraje final lleg con la exigencia de que los sindicatos municipales deban invertir sus fondos de pensiones en bonos de la ciudad. As pues, los sindicatos se encontraron en la tesitura de que si no moderaban sus demandas se enfrentaran a la perspectiva de perder sus fondos de pensiones a causa de la quiebra de la ciudad57.

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Court, Corporateering. How Corporate Power Steals your Personal Freedom, cit., p. 34.

W Tabb, The Long Default. New York City and the Urban Fiscal Crisis, Nueva York, Monthly Review Press, 1982; J. Freeman, Working Class New York. Life and Labor Since World War II, Nueva York, New Press, 2001.

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Esto equivali a un golpe perpetrado por las instituciones financieras contra el gobierno democrticamente elegido de la ciudad de Nueva York, y no fue menos efectivo que el golpe militar que previamente se haba producido en Chile. En medio de una crisis fiscal, la riqueza era redistribuida hacia las clases altas. En opinin de Zevin, la crisis de Nueva York fue sintomtica de una emergente estrategia de deflacin ligada a una redistribucin regresiva de la renta, la riqueza y el poder. Fue quiz, una temprana y decisiva batalla de una nueva guerra cuyo objetivo era demostrar a otros que lo que estaba sucediendo en Nueva York podra, y en algunos casos as sucedi, ocurrirles tambin a ellos58. El hecho de si todas las personas implicadas en la negociacin de este compromiso fiscal lo entendieron como una estrategia para restaurar el poder de clase, es una pregunta abierta. La necesidad de mantener la disciplina fiscal es una cuestin preocupante en s misma y no entraa necesariamente, al igual que el monetarismo de manera ms general, una redistribucin regresiva. Es difcil de creer que, por ejemplo, Felix Rohatyn, representante del banco mercantil que negoci el acuerdo entre la ciudad, el Estado y las instituciones financieras, tuviera en mente la restauracin del poder de clase. La nica forma en la que l poda salvar a la ciudad era contentando a los bancos de inversin, aunque eso supusiera disminuir la calidad de vida de la mayora de los neoyorquinos. Pero la restauracin del poder de clase era casi con toda seguridad en lo que estaban pensando los responsables de los bancos de inversin, como Walter Wriston. Despus de todo, l haba equiparado todas las formas de intervencin gubernativa presentes en Estados Unidos y en Gran Bretaa con el comunismo. Y, casi con toda seguridad tambin, era el objetivo de William Simon, secretario del Departamento del Tesoro en el gobierno del presidente Ford (que posteriormente se convirti en el presidente de la ultra conservadora Olin Foundation). Viendo con aprobacin el desarrollo de los acontecimientos en Chile, recomend con vehemencia al presidente Ford que se negara a prestar auxilio a la ciudad (Ford to City: Drop Dead [Ford dice a la ciudad: murete] fue el titular de The New York Daily News). Los trminos de cualquier operacin de rescate, seal, deban ser tan punitivos, y toda la experiencia tan dolorosa, que ninguna ciudad, ni ninguna subdivisin poltica tuviera jams la tentacin de seguir el mismo camino59. Aunque la resistencia a las medidas de austeridad fue generalizada, de acuerdo con Freeman, slo pudo ralentizar la contrarrevolucin desde arriba, pero no pararla. En apenas unos aos, muchas de las conquistas histricas de la clase obrera de Nueva York fueron suprimidas. Gran parte de la infraestructura social de la ciudad fue reducida y la
R. Zevin, New York City Crisis. First Act in a New Age of Reaction, en R. Alcalay y D. Mermelstein (eds.), The Fiscal Crisis of American Cities. Essays on tbe Political Economy of Urban America with Special Reference to New York, Nueva York, Vintage Books, 1977, pp. 11-29. 59 W Tabb, The Long Default. New York City and the Urban Fiscal Crisis, cit., p. 28; para Walter Wriston, vase T. Frank, One Market Under God. Extreme Capitalism, Market Populism and the End of Economic Democracy, Nueva York, Doubleday, 2000, pp. 53-56.
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infraestructura fsica (por ejemplo, el sistema de transporte suburbano) sufri un acusado deterioro por la falta de inversin o incluso de medidas de mantenimiento. La vida cotidiana en Nueva York acab siendo penosa y el ambiente social y cvico se torn hurao. El gobierno de la ciudad, el movimiento obrero municipal, y la clase obrera neoyorquina, fueron efectivamente despojados de gran parte del poder que haban acumulado durante las tres dcadas anteriores60. La desmoralizada clase obrera neoyorquina acept a regaadientes la nueva realidad. Pero los bancos de inversin de Nueva York no se marcharon de la ciudad. No iban a dejar escapar la oportunidad de reestructurar la ciudad de maneras que podan convenir a su agenda. La creacin de un clima ptimo para los negocios era prioritaria. sto signific utilizar los recursos pblicos para construir infraestructuras adecuadas a los negocios (en particular, en materia de telecomunicaciones) que fueron acompaadas de incentivos fiscales y de subvenciones destinadas a las empresas capitalistas. El sistema del bienestar corporativo sustituy al sistema del bienestar para la poblacin. Las instituciones de elite neoyorquinas fueron movilizadas para vender la imagen de la ciudad como centro cultural y destino turstico (inventando el famoso logo I love New York). Las elites dominantes cambiaron de opinin, a menudo con reticencias, para apoyar la apertura del campo cultural a todo tipo de corrientes cosmopolitas diversas. La exploracin narcisista del yo, la sexualidad y la identidad se convirtieron en el leitmotiv de la cultura urbana burguesa. La libertad y la licencia artsticas promovidas por las poderosas instituciones culturales de la ciudad condujeron, en efecto, a la neoliberalizacin de la cultura. La delirante Nueva York (por utilizar la memorable frase de Rem Koolhaas) erosion la memoria colectiva de la democrtica Nueva York61. Las elites de la ciudad accedieron, aunque no sin batallar, a la demanda de diversificacin de los estilos de vida (incluidos los ligados a la preferencia sexual y al gnero) y crecieron las opciones de consumo alternativo especializado (en reas como la produccin cultural). Nueva York se convirti en el epicentro de la experimentacin cultural e intelectual posmoderna. Entretanto, los bancos de inversin reconstruyeron la economa de la ciudad en torno a las actividades financieras, los servicios auxiliares como la asistencia legal y los medios de comunicacin (muchos de los cuales revivieron gracias al proceso de financiarizacin en marcha) y un consumismo diversificado (proceso en el que jug un papel prominente la rehabilitacin de los barrios y la gentrification). El gobierno de la ciudad se organiz cada vez ms como una entidad empresarial en lugar de socialdemcrata o siquiera gerencial. La competencia interurbana por el capital de inversin transform al gobierno en un modelo de gestin urbano articulado en torno a asociaciones pblico-privadas. Las empresas municipales

J. Freeman, Working Class New York. Life and Labor Since World War II, cit. R. Koolhas, Delirious New York, Nueva York, Monacelli Press, 1994; M. Greenberg, The Limits of Branding. The World Trade Center, Fiscal Crisis and the Marketing of Recovery, International Journal of Urban and Regional Research 27, 2003, pp. 386-416.
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comenzaron a dirigirse de manera progresiva a puerta cerrada, mientras se desvaneca el contenido democrtico y representativo de la forma de gobierno62. La clase obrera as como los inmigrantes pertenecientes a las minoras tnicas de la ciudad, fueron empujados a la sombras, vapuleados por los estragos del racismo y de la epidemia de crack de proporciones picas que se registr durante la dcada de 1980 y que dej a muchos jvenes muertos, en la crcel o viviendo en la calle, slo para acabar siendo azotados de nuevo por la epidemia del SIDA que comenz a dejar sentir su incidencia en la dcada de 1990. La redistribucin de la riqueza a travs de la violencia delictiva se convirti en una de las pocas opciones serias que se abran a las personas pobres, y las autoridades respondieron criminalizando a comunidades enteras de una poblacin empobrecida y marginada. Las vctimas fueron culpabilizadas y Giulliani se hara famoso por tomarse la revancha colocndose del lado de la burguesa cada da ms opulenta de Manhattan, que estaba cansada de tener que enfrentarse a los efectos de la devastacin en los portales de sus propias casas. La gestin de la crisis fiscal de Nueva York fue pionera de las prcticas neoliberales tanto en el mbito domstico, durante las presidencias de Reagan, como internacional, a travs del FMI en la dcada de 1980. Instaur el principio de que en caso de conflicto entre la integridad de las instituciones financieras y los beneficios de los titulares de bonos, por un lado, y el bienestar de los ciudadanos, por otro, se iba a privilegiar lo primero. Igualmente, puso el acento en que el papel del gobierno era crear un buen clima para los negocios y no atender a las necesidades y al bienestar de la poblacin en su conjunto. Tabb concluye que la poltica de la Administracin de Reagan durante la dcada de 1980, se convirti, a todas luces, en poco ms que en una reedicin ampliada del escenario de Nueva York de la dcada de 197063. La traduccin de estas conclusiones locales de mediados de la dcada de 1970 a escala nacional, se desarroll de manera vertiginosa. Thomas Edsall (un periodista corresponsal en Washington durante muchos aos) public un vaticinador anlisis en 1985:
Durante la dcada de 1970, las empresas afinaron su capacidad para actuar como clase, sacrificando su instinto competitivo a favor de la unidad y de una actuacin cooperadora en la arena legislativa. En lugar de que las compaas individuales se limitaran a buscar favores especiales [...], el tema dominante en la estrategia poltica de las empresas se convirti en un inters compartido por echar por tierra leyes como las destinadas a proteger los derechos de los consumidores y por sacar

W Tabb, The Long Default. New York City and the Urban Fiscal Crisis, cit.; acerca de la posterior venta de Nueva York, vase Greenberg, The Limits of Branding; para un acercamiento ms general a la cuestin de la empresarialidad, vase, D. Harvey, From Managerialism to Empreneurialism. The Transformation of Urban Governance in Late Capitalism, en id., Spaces of Capital Edimburgo, Edinburgh University Press, 2001, cap. 16 (ed. cast.: Espacios del capital, Cuestiones de antagonismo 44, Ediciones Akal, 2006). 63 W. Tabb, The Long Default. New York City and the Urban Fiscal Crisis, cit., p. 15.

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adelante la reforma legislativa laboral, as como la promulgacin de una legislacin reguladora, antimonopolista y fiscal que les fuera ms favorable64.

En aras a cumplir este objetivo, los empresarios necesitaban un instrumento poltico de clase y una base popular. As pues, trataron activamente de capturar al Partido Republicano y de convertirlo en su propio instrumento. La constitucin de fuertes comits de accin poltica para obtener, tal y como se expresa en el viejo dicho, el mejor gobierno que el dinero pueda comprar, fue un paso importante. Las leyes supuestamente progresistas en materia de financiacin de las campaas polticas de 1971 sirvieron, de hecho, para legalizar la corrupcin financiera de los polticos. En 1976, el Tribunal Supremo comenz a promulgar una serie de dictmenes de carcter crucial en los que por vez primera se estableca que el derecho de las compaas a realizar contribuciones ilimitadas a los partidos polticos as como a los comits de accin poltica, se hallaba protegido por la Primera Enmienda, que garantizaba el derecho de los individuos (en este caso, las empresas) a la libertad de expresin65. Los comits de accin poltica (CAP) podan, por lo tanto, asegurar el dominio financiero de ambos partidos polticos por parte de intereses corporativos, de la clase adinerada y de las asociaciones profesionales. Los CAP corporativos, que en 1974 alcanzaban la cifra de ochenta y nueve, ascendan en 1982 a 1.467. Aunque estos comits estaban dispuestos a suministrar fondos a los altos cargos de ambos partidos con tal de que sirvieran a sus intereses, tambin se inclinaron de manera sistemtica hacia los candidatos de derecha de ambas formaciones polticas. A finales de la dcada de 1970, Reagan (que entonces era gobernador de California) y William Simon (al que ya nos hemos referido) se tomaron la molestia de instar a los CAP a que dirigieran sus esfuerzos hacia la financiacin de los candidatos republicanos simpatizantes de la derecha66. El lmite de 5.000 dlares de impuesto a cada contribucin del CAP a un solo individuo, oblig a los comits de las distintas compaas e industrias a trabajar conjuntamente, y sto conllev a que se forjaran alianzas basadas en la clase en lugar de en los intereses particulares. La disposicin del Partido Republicano a convertirse en el representante de sus votantes pertenecientes a la clase dominante durante este periodo contrastaba, en opinin de Edsall, con la actitud ideolgicamente ambivalente de los demcratas, lo cual explica el hecho de que su vinculacin con diversos colectivos de la sociedad era difusa y porque ninguno de esos grupos -mujeres, negros, obreros, ancianos, hispanos, organizaciones polticas urbanas- era claramente ms numeroso que el resto. Por otro lado, la dependencia de los demcratas de contribuciones cuantiosas hizo a muchos de ellos sumamente vulnerables a la influencia directa de los intereses empresariales67.
T. Edsall, The New Politics of Inequality, cit., p. 128. J. Court, Corporateering. How Corporate Power Steals Your Personal Freedom, cit., pp. 29-31, donde se recoge un listado de todas las decisiones legislativas relevantes durante la dcada de 1970. 66 Especialmente contundentes resultan los anlisis de T. Edsall, recogidos en The New Politics of Inequality, cit., seguidos por M. Blyth, Great Tranforrnations. Economic Ideas and Institutional Change in the Twentieth Century, cit. 67 T. Edsall, The New Politics of Inequality, cit., p. 235. 58
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Aunque el Partido Demcrata tena una base popular, no poda seguir fcilmente una lnea poltica anticapitalista o anticorporativa sin cercenar de este modo totalmente sus conexiones con poderosos intereses financieros. No obstante, si quera conquistar efectivamente el poder, el Partido Republicano necesitaba una slida base electoral. La bsqueda por parte de los republicanos de una alianza con la derecha cristiana se produjo aproximadamente en esa misma poca. La derecha cristiana no haba estado activa en la esfera poltica en el pasado, pero la fundacin de la mayora moral por Jerry Falwell como movimiento poltico en 1978, supuso un vuelco en esta actitud. El Partido Republicano ahora tena su base cristiana. Tambin apel al nacionalismo cultural de las clases obreras blancas y a su hostigado sentido de superioridad moral (hostigado, porque esta clase viva en condiciones de inseguridad econmica crnica y se senta excluida de muchos de los beneficios que eran distribuidos a travs de polticas de accin afirmativa, as como de otros programas estatales). Esta base poltica poda ser movilizada a travs una actitud positiva hacia la religin y el nacionalismo cultural y, en trminos negativos, a travs de un racismo, una homofobia y un antifeminismo latentes, cuando no estridentes. El problema no eran el capitalismo y la neoliberalizacin de la cultura sino los liberales que haban utilizado un excesivo poder estatal para amparar a ciertos grupos (negros, mujeres, ecologistas, etc.). Un movimiento, con una slida financiacin, de intelectuales neoconservadores (reunidos alrededor de Irving Kristol y Norman Podhoretz y de la revista Commentary) en apoyo de la moralidad y de los valores tradicionales, daba su credibilidad a estas tesis. Apoyaban el giro neoliberal en la esfera econmica pero no as en la cultural, y vilipendiaban los excesos intervencionistas de la denominada elite liberal, enturbiando notablemente lo que el trmino liberal podra significar. De este modo, se consegua desviar la atencin del capitalismo y del poder corporativo como si nada tuvieran que ver con los problemas econmicos ni culturales que estaban creando el mercantilismo desenfrenado y el individualismo. A partir de este momento se produjo la firme consolidacin de la atroz alianza entre las grandes empresas y los cristianos conservadores respaldada por los neoconservadores, que finalmente, en particular despus de 1990, consigui erradicar todos los elementos liberales del Partido Republicano (muy significativos e influyentes en la dcada de 1960) y que convirti a ste en la fuerza electoral de derechas relativamente homognea que hoy conocemos68. No era la primera vez ni, es de temer, ser la ltima en la historia en que un grupo social ha sido convencido para votar en contra de sus intereses materiales, econmicos y de clase por razones culturales, nacionalistas y religiosas. Sin embargo, en algunos casos, tal vez resulte ms apropiado sustituir la palabra convencidos por elegidos, ya que existen abundantes indicios de que los cristianos

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T. Frank, What`s the Matter with Kansas. How Conservatives Won the Hearts of America, Nueva York, Metropolitan Books, 2004.

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evanglicos (los cuales no representan ms del 20 % de la poblacin), que constituyen el ncleo de la mayora moral, abrazaron con entusiasmo la alianza con las grandes empresas y con el Partido Republicano como un medio para dar un mayor impulso a su agenda moral y evanglica. Sin lugar a dudas, de sto se trataba en el caso de la oscura y reservada organizacin de cristianos conservadores que constituy el Council for Nacional Policy, fundando en 1981 para disear estrategias sobre cmo hacer virar el pas hacia la derecha69. Por otro lado, el Partido Demcrata estaba profundamente desgarrado por la necesidad de aplacar, sino de socorrer, los intereses financieros y corporativos y, al mismo tiempo, dar muestras de estar impulsando la mejora de las condiciones materiales de vida de su base popular. Durante la presidencia de Clinton, el partido termin por anteponer lo primero a lo segundo y de este modo cay de lleno en el redil neoliberal a la hora de prescribir e implementar sus polticas (como, por ejemplo, en el caso de la reforma del sistema de bienestar)70. Sin embargo, como demuestra el caso de Felix Rohatyn, no est claro que sta fuera la agenda de Clinton desde el principio. Enfrentado a la necesidad de superar un dficit insondable y de despertar el crecimiento econmico, la nica va econmica plausible era la reduccin del dficit para conseguir bajas tasas de inters. sto supona o bien imponer una fiscalidad sustancialmente ms elevada (que equivala a un suicidio electoral) o bien efectuar recortes presupuestarios. Tomar el segundo camino implic, en opinin de Yergan y de Stanislaw, traicionar a su electorado tradicional para no contravenir los caprichos de los ricos, si bien, tal y como posteriormente confes Joseph Stiglitz, que fue presidente del Consejo de Asesores Econmicos de Clinton, nos las arreglamos para ir apretando el cinturn a los pobres a medida que aflojbamos el de los ricos71. En efecto, la poltica social se dej al cuidado de los titulares de bonos de Wall Street (de manera muy similar a lo que haba ocurrido en la ciudad de Nueva York anteriormente), con consecuencias predecibles. La estructura poltica que surgi fue bastante simple. El Partido Republicano pudo movilizar ingentes recursos financieros as como su base popular para votar contra sus intereses materiales, apoyndose en argumentos culturales y religiosos, mientras que el Partido Demcrata no poda permitirse atender a las necesidades materiales de su tradicional base popular (por ejemplo, un sistema nacional de asistencia sanitaria) ante el miedo a perjudicar los intereses de la clase capitalista. Dada esta asimetra, la hegemona poltica del Partido Republicano se volvi ms segura. La eleccin de Reagan en 1980, fue slo el primer paso en el largo proceso de consolidar el cambio poltico necesario para apoyar el giro de Volcker hacia el
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D. Kirkpatrick, Club of the Most Powerful Gathers in Strictest Privacy, The New York Times 28 de agosto de 2004, A10. Vase, J. Stiglitz, The Roaring Nineties, Nueva York, Norton, 2003. 71 D. Yergin y J. Stanislaw, The Commanding Heights. The Battle Between Government and Market Place that is Remaking the Modern World, Nueva York, Simon&Schuster, 1999, p. 337; J. Stiglitz, The Roaring Nineties, cit., p. 108.

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monetarismo y la priorizacin de la lucha contra la inflacin. Las polticas de Reagan, observ Edsall en aquel tiempo, se concentraron en imprimir un impulso general de reduccin del alcance y del contenido de la regulacin federal en materias relativas a la industria, el medio ambiente, las condiciones laborales, la asistencia sanitaria y la relacin entre comprador y vendedor. Los principales medios utilizados fueron los recortes presupuestarios y la desregulacin, as como el nombramiento de personas en las entidades pblicas con tendencias opuestas a la regulacin y favorables a la industria para ocupar posiciones clave72. El National Labour Relations Board, establecido para reglamentar las relaciones entre el capital y la fuerza de trabajo en los centros de trabajo en la dcada de 1930, fue convertido por los cargos designados por Reagan en un vehiculo para atacar y regular los derechos de los trabajadores en el preciso momento en el que la actividad empresarial estaba siendo desregulada73. En 1983, se tard menos de 6 meses en revertir casi el 40 % de las decisiones que haban sido tomadas en la dcada de 1970 y que a la luz de los intereses comerciales eran demasiado favorables a la fuerza de trabajo. Reagan interpretaba que toda regulacin (excepto la relativa a la fuerza de trabajo) era negativa. La Office of Management and Budget, recibi la orden de realizar exhaustivos anlisis basados en el coste-beneficio de todas las propuestas reguladoras (pasadas y presentes). Si no poda demostrarse que los beneficios de la regulacin excedan claramente a los costes, entonces la propuesta deba desecharse. Por si no era suficiente, se llevaron a cabo cuidadosas revisiones del cdigo tributario -principalmente en lo que respecta a la amortizacin de las inversiones- que permitieron que muchas corporaciones no tuvieran que pagar ningn tipo de impuesto en absoluto a la vez que se reduca el tipo impositivo del 78 al 28 % para los individuos situadas en el tramo de rentas ms elevadas, lo cual demostr que se trataba de un intento de restaurar el poder de clase (vase figura 1.7). Y peor an, se transmitieron gratuitamente activos pblicos al dominio privado. Por ejemplo, gran parte de los adelantos ms decisivos en la investigacin farmacutica haban sido financiados por el Nacional Institute of Health en colaboracin con las compaas farmacuticas. Sin embargo, en 1978 se permiti a las compaas recibir todos los beneficios de la explotacin de los derechos sobre las patentes sin devolver ninguna cantidad al Estado asegurando, a partir de entonces, una industria de altos, y sumamente subsidiados, beneficios74. Pero para poder llevar a cabo todo sto, era necesario meter en cintura a la fuerza de trabajo y a las organizaciones obreras, y hacer que se conformaran con el nuevo orden social. Si la ciudad de Nueva York haba sido pionera al conseguir disciplinar al fuerte
T. Edsall, The New Politics of Inequality, cit., p. 217. Nuevamente, el anlisis descansa aqu notablemente en M. Blyth, Great Transormations. Economic Ideas and Institutional Change in the Twentieth Century, cit.; T. Edsall, The New Politic of Inequality, cit. 74 M. Angell, The Truth About the Drug Companies. How They Deceive Us and What To Do About It, Nueva York, Random House, 2004.
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movimiento sindical municipal entre 1975 y 1977, Reagan adopt la misma receta a escala nacional domeando a los controladores areos en 1981 y dejando claro a los sindicatos que no eran bienvenidos como integrantes de los consejos internos del gobierno. El inestable acuerdo que haba regido las relaciones entre el poder corporativo y sindical durante la dcada de 1960 haba concluido. Con unas tasas de desempleo en plena efervescencia que alcanzaban el 10 % a mediados de la dcada de 1980, el momento era propicio para atacar todas las formas de organizacin obrera y recortar sus derechos conquistados as como su poder. El traslado de la actividad industrial desde el sindicado nordeste a los Estados del sur del pas, en los que prcticamente no se registraba sindicacin y donde exista una mano de obra dispuesta a trabajar, cuando no ms all de las fronteras estatales, a Mxico y el sudeste de Asia, se convirti en una prctica comn (subvencionada por una fiscalidad favorable para las nuevas inversiones, y ayudada por el nuevo predominio de las finanzas sobre la produccin como eje del poder de clase capitalista). La desindustrializacin de las antiguas principales regiones industriales fuertemente sindicalizadas (el llamado rust belt [el cinturn de la industria pesada y la produccin en masa situado en los Estados nororientales del pas en torno a los Grandes Lagos]) desposey de su poder a la fuerza de trabajo. Las compaas podan amenazar a los trabajadores cuando se produjeran paros en las plantas de produccin o desafiar -y generalmente ganar- a los huelguistas en caso necesario (por ejemplo, en la industria del carbn). Igualmente, en este caso, lo importante no era slo el uso de la porra, ya que haba un gran nmero de zanahorias que ofrecer a los trabajadores individuales para romper la accin colectiva. Las rgidas reglas de los sindicatos y sus estructuras burocrticas les hacan vulnerables al ataque. A menudo, la falta de flexibilidad era una desventaja tan importante para los trabajadores individuales como para el capital. La pura demanda de una especializacin flexible en los procesos de trabajo y de la contratacin de una jornada laboral flexible poda convertirse en una parte de la retrica neoliberal que poda ser convincente para algunos trabajadores individuales, en particular para los que haban sido privados de los beneficios exclusivos que en ocasiones confera esa fuerte sindicacin. Una mayor autonoma y libertad de accin en el mercado laboral podan revenderse como una virtud tanto para el capitalismo como para la mano de obra y tampoco en este caso fue difcil integrar los valores liberales en el sentido comn de gran parte de la fuerza de trabajo. Comprender de qu modo esta activa potencialidad fue convertida en un sistema de acumulacin flexible generador de una gran explotacin (pues todos los beneficios procedentes de la progresiva flexibilidad en la distribucin del trabajo, tanto en el espacio como en el tiempo, revirtieron en el capital) resulta fundamental para explicar por qu lo salarios reales, excepto durante un breve periodo de la dcada de 1990, se mantuvieron estancados o disminuyeron (figura 1.6) al mismo tiempo que se redujeron los beneficios sociales. La teora neoliberal sostiene, porque as le conviene, que el desempleo es siempre voluntario. El trabajo, de acuerdo con sus postulados, tiene un precio mnimo por debajo del cual se prefiere no trabajar. El 59

desempleo aparece porque el precio mnimo del trabajo es demasiado alto. En la medida en que el precio mnimo es parcialmente sufragado por los ingresos provenientes del Estado del bienestar (y, en este sentido, abundan las historias de reinas del Estado del bienestar que conducen Cadillacs), cobra sentido el argumento de que la reforma neoliberal llevada a cabo por Clinton del Estado del bienestar tal y como lo conocemos debe ser un paso crucial para la reduccin del desempleo. Todo sto demandaba algn fundamento, y la guerra de las ideas desempeo un papel importante para cubrir esta necesidad. En opinin de Blyth, las ideas econmicas orquestadas en apoyo al giro neoliberal consistan en una compleja fusin de monetarismo (Friedman), expectativas racionales (Robert Lucas), eleccin pblica (James Buchanan, y Gordon Tullock), y las ideas elaboradas por Arthur Laffer en torno a las polticas por el lado de la oferta, menos respetables pero en absoluto carentes de poder de influencia, quien lleg a sugerir que los efectos incentivadores de los recortes fiscales incrementaran hasta tal punto la actividad econmica que haran crecer automticamente los ingresos tributarios (Reagan estaba enamorado de esta idea). La hebra comn ms admisible de estos argumentos descansaba en que la intervencin del gobierno era el problema en lugar de la solucin y que una poltica monetaria de estabilidad, sumada a recortes radicales en los impuestos para los tramos de renta ms elevados, producira una economa ms prspera al no distorsionar los incentivos de la actividad empresarial75. La prensa financiera, con The Wall Street Journal muy a la cabeza, asumi estas ideas convirtindose en una abierta defensora de la neoliberalizacin como solucin necesaria a todos los males econmicos. La difusin popular de estas ideas vino de la mano de prolficos escritores como George Gilder (financiado con fondos destinados a los think-tanks), mientras las escuelas de estudios empresariales que emergieron en prestigiosas universidades como Standford y Harvard gracias a la generosa financiacin brindada por corporaciones y fundaciones, se convirtieron en centros de la ortodoxia neoliberal desde el preciso momento en que abrieron sus puertas. Establecer la cartografa de la expansin de las ideas es siempre una tarea ardua, pero en 1990 prcticamente la mayora de los departamentos de economa de las universidades ms importantes dedicadas a la investigacin, as como tambin las escuelas de estudios empresariales, estaban dominadas por formas de pensamiento neoliberal. La importancia de este hecho no debera subestimarse. Las universidades estadounidenses dedicadas a la investigacin eran y son campos de entrenamiento para muchos estudiantes extranjeros que se llevan a sus pases de origen lo aprendido -las figuras clave de la adaptacin de Chile y de Mxico al neoliberalismo fueron, por ejemplo, economistas formados en Estados Unidos- as como tambin a las instituciones internacionales en las que se integran como el FMI, el Banco Mundial y la ONU. En mi opinin, la clara conclusin es que durante la dcada de 1970, el ala
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M. Blyth, Great Transorrnations. Economic Ideas and Institutional Change in the Twentieth Century, cit., vase tambin, T. Frank, One Market Under God. Extreme Capitalism, Market Population and the End of Economic Democracy, cit., particularmente acerca del papel de Gilder.

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poltica del sector corporativo nacional, en palabras de Edsall, organiz una de las campaas ms destacables en la bsqueda de poder habida en tiempos recientes. A principios de la dcada de 1980, haba ganado un grado de influencia y de poder prximo al que tena durante los prsperos das de la dcada de 192076. Y en 2000 haba utilizado esa posicin privilegiada para volver a situar su porcentaje de la riqueza y de la renta nacional en niveles que tampoco se vean desde la dcada de 1920. En Gran Bretaa, la construccin del consentimiento se produjo de modo muy diferente77. Lo que ocurra en Kansas era muy distinto de lo que pasaba en Yorkshire. Las tradiciones polticas y culturales eran muy dispares. En Gran Bretaa no hay una derecha cristiana a la que dirigirse o a la que movilizar detrs de una mayora moral. El poder corporativo era poco inclinado a apoyar un abierto activismo poltico (sus contribuciones a los partidos polticos eran mnimas) y en su lugar prefera ejercer su influencia a travs de las redes de clase y de privilegios que desde haca largo tiempo conectaban el gobierno, la academia, el poder judicial y el inamovible funcionariado (que en aquellos momentos todava conservaba su tradicional independencia) con los lderes industriales y financieros. La situacin poltica tambin era radicalmente distinta, puesto que el Partido Laborista haba sido concebido desde haca mucho tiempo, como un instrumento de poder de la clase obrera al servicio de fuertes sindicatos, a menudo muy combativos. En consecuencia, la estructura del Estado del bienestar que se haba desarrollada en Gran Bretaa era mucho ms elaborada y extensa de lo que jams se podra haber soado en Estados Unidos. Los pesos pesados de la economa (el carbn, el acero y la industria automovilstica) estaban nacionalizados, y una gran parte de las viviendas disponibles pertenecan al sector pblico. Adems, desde la dcada de 1930, el Partido Laborista haba cimentado significativos reductos de poder en el mbito del gobierno municipal, estando el Ayuntamiento de Londres, presidido por Herbert Morrison, a la vanguardia de este proceso desde la dcada de 1930. Los vnculos de solidaridad construidos a travs del movimiento sindical y de los gobiernos municipales, eran rotundamente manifiestos. Incluso el Partido Conservador, durante los largos periodos en los que asumi el poder despus de la Segunda Guerra Mundial, se abstuvo mucho de emprender ningn intento de desmantelar el Estado de bienestar que haba heredado. El gobierno laborista de la dcada de 1960 se haba negado a enviar tropas a Vietnam, lo que salv al pas de sufrir los traumas domsticos directos que hubiera generado la participacin en una guerra impopular. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaa haba accedido (si bien de manera reacia, y en algunas ocasiones no sin una violenta lucha y sin los bruscos empellones de Estados Unidos) a llevar a cabo la descolonizacin, y despus de la malograda aventura de Suez en 1956, fue
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T. Edsall, The New Politics of Inequality, cit., p. 107. S. Hall, Hard Road to Renewal. Thatcherism and the Crisis of the Left, Nueva York, Norton, 1988.

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progresivamente despojndose (tambin con frecuencia a regaadientes) de buena parte del manto del poder imperial directo. La retirada de sus fuerzas del este de Suez en la dcada de 1960 fue una seal importante de este proceso. A partir de entonces, Gran Bretaa en la mayora de las ocasiones iba a participar como un socio subalterno dentro de la OTAN bajo el paraguas imperial de la potencia estadounidense. Pero Gran Bretaa segua efectivamente protegiendo su presencia colonial en gran parte de lo que haba sido su imperio y de este modo con frecuencia se vea envuelta en disputas con otras grandes potencias (como, por ejemplo, en la sangrienta Guerra civil de Nigeria tras la tentativa de Biafra de separarse). La cuestin de las relaciones y de la responsabilidad de Gran Bretaa hacia sus ex colonias fue a menudo tensa, tanto en casa como en el extranjero. Las estructuras neocoloniales de explotacin comercial se vieron en mltiples ocasiones intensificadas en lugar de erradicadas. Pero las corrientes migratorias que fluan desde las ex colonias hacia Gran Bretaa comenzaban a devolver a la metrpoli las secuelas del imperio por nuevos caminos. El vestigio ms importante de la presencia imperial britnica fue la continuacin del papel de la City de Londres como centro de las finanzas internacionales. Durante la dcada de 1960, sto cobr una progresiva importancia a medida que el Reino Unido se apuraba para proteger y reforzar la posicin de la City respecto a las potencias emergentes del capital financiero global. Este proceso gener una serie de contradicciones importantes. La proteccin del capital financiero (a travs de la manipulacin de los tipos de inters) en la mayora de las ocasiones entraba en conflicto con las necesidades del capital industrial domstico (provocando, pues, una divisin estructural dentro de la clase capitalista) y, en ocasiones, impeda la expansin del mercado domstico (restringiendo el crdito). El compromiso de mantener una libra fuerte socavaba la posicin de la industria del pas en el mercado de las exportaciones y contribuy a generar las crisis de la balanza de pagos registradas en la dcada de 1970. Asimismo, afloraron contradicciones entre el liberalismo embridado, vigente en el mbito interno, y el liberalismo del libre mercado del capital financiero con base en Londres que operaba en la escena mundial. La City de Londres, el centro financiero, haba favorecido durante largo tiempo las polticas monetaristas en detrimento de las keynesianas y, por lo tanto, formaba un bastin de resistencia frente al liberalismo embridado. El Estado del bienestar construido en Gran Bretaa tras la Segunda Guerra Mundial nunca fue del agrado de todos. A travs de los medios de comunicacin circulaban fuertes corrientes crticas (con el sumamente respetado Financial Times a la cabeza), que cada vez estaban ms subordinadas a los intereses financieros. El individualismo, la libertad y los derechos se describan como trminos opuestos a la asfixiante ineptitud burocrtica del aparato estatal y al opresivo poder sindical. Estas crticas se generalizaron por todo el pas a lo largo de la dcada de 1960 y se hicieron todava ms enrgicas durante los das grises del estancamiento econmico que marc la dcada de 62

1970. La gente temi entonces que Gran Bretaa se estuviera convirtiendo en un Estado corporativista, avocado a una gris mediocridad78. La corriente subterrnea de pensamiento representada por Hayek, constitua una oposicin viable, y contaba con defensores en las universidades y, lo que es ms importante, dominaba el trabajo del Institute of Economic Affairs (fundado en 1955) en el que Keith Joseph, que posteriormente se convertira en uno de los asesores fundamentales de Margaret Thatcher, salt con xito a la escena pblica en la dcada de 1970. La fundacin del Centre for Policy Studies (1974) y del Adam Smith Institute (1976), y el progresivo compromiso de la prensa con la neoliberalizacin durante la dcada de 1970, afectaron de modo significativo al clima respirado entre la opinin pblica. El temprano auge de un significativo movimiento juvenil (inclinado a la stira poltica) y la llegada de una desenfrenada cultura pop al marchoso Londres de la dcada de 1960 eran una burla, a la vez que un desafo, a la estructura tradicional de las entretejidas relaciones de clase. El individualismo y la libertad de expresin se convirtieron en objeto de disputa y el movimiento estudiantil de tendencias izquierdistas, influido en muchos sentidos por las complejidades que entraaba acomodarse al arraigado sistema de clases britnico as como tambin a su herencia colonial, se convirti en un activo elemento dentro de la poltica britnica, de modo muy similar a cmo ocurri en otros lugares con el movimiento del 68. Su actitud irreverente hacia los privilegios de clase (ya se tratara de los aristcratas, los polticos o los burcratas sindicales) iba a fundar el posterior radicalismo del giro posmoderno. Y el escepticismo respecto a la poltica iba a preparar el camino para la actitud de sospecha hacia todas las metanarrativas. Aunque haba muchos elementos a partir de los cuales poder construir el consentimiento para efectuar el giro neoliberal, no cabe duda de que el fenmeno Thatcher no habra emergido, y mucho menos con xito, si no hubiera sido por la seria crisis de acumulacin de capital experimentada durante la dcada de 1970. La estanflacin estaba perjudicando a todo el mundo. En 1975 la inflacin se dispar hasta alcanzar el 26 % y las cifras del desempleo superaron el milln de trabajadores (vase figura 1.1). Asimismo, las industrias nacionalizadas estaban drenando los recursos del tesoro pblico. sto desat un enfrentamiento entre el Estado y los sindicatos. En 1972 los mineros britnicos (una industria nacionalizada) declararon su primera huelga desde 1926, tal y como volveran a hacer en 1974. Los mineros siempre haban estado en la vanguardia de las luchas obreras britnicas. Sus salarios no crecan en sintona con el ritmo de crecimiento de la acelerada inflacin, y la opinin pblica simpatizaba con ellos. El gobierno conservador, en medio de cortes en el suministro de energa elctrica, declar el estado de emergencia, decret una jornada laboral de 3 das a la semana y busc el apoyo de la opinin pblica en contra de los mineros. En 1974, el gobierno convoc elecciones con el objetivo de obtener el respaldo pblico para su posicin.
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D. Yergin y J. Stanislaw, The Commanding Heights. The Battle Between Government and Market Place that is Remaking the Modem World, cit., p. 92.

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Perdi, y el gobierno laborista que regres al poder, pacific la huelga alcanzando un acuerdo en trminos favorables para los mineros. Sin embargo, la victoria fue prrica79. El gobierno laborista no poda permitirse los trminos del acuerdo y sus aprietos fiscales se multiplicaron. El elevado dficit presupuestario se vio acompaado por una crisis en la balanza de pagos. Al solicitar los crditos del FMI entre 1975 y 1976 se encontr ante la disyuntiva de optar o bien por someterse a las restricciones y la austeridad presupuestarias ordenadas por el Fondo Monetario Internacional, o bien declararse en quiebra y sacrificar la integridad de la libra esterlina, lo que supona asestar un golpe mortal a los intereses financieros de la City de Londres. Se opt por el primer camino y se implementaron recortes presupuestarios draconianos en los gastos del sistema de bienestar80. El gobierno laborista actu en contra de los intereses materiales de sus partidarios tradicionales, pero segua sin solucionarse la crisis de acumulacin y de estanflacin. De manera infructuosa, trat de enmascarar las dificultades apelando al ideal corporativista, en el que se supone que todo el mundo debe sacrificar algo por el bien de la entidad poltica a la que se pertenece. Sus partidarios se revelaron abiertamente y los trabajadores del sector pblico iniciaron una oleada de huelgas salvajes durante el periodo que se conoci como el invierno del descontento de 1978. Los trabajadores hospitalarios dejaron de prestar servicios, y la atencin mdica tuvo que ser severamente racionada. Los sepultureros en huelga se negaban a enterrar a los muertos. Los camioneros tambin se declararon en huelga. nicamente los enlaces sindicales tenan la facultad de permitir cruzar las lneas de los piquetes a los camiones que transportaban bienes esenciales. La compaa britnica de ferrocarriles anunci una lacnica noticia: Hoy no hay trenes [] los sindicatos huelguistas parecan a punto de provocar el paro de toda la nacin81. La prensa dominante fue sumamente crtica con los sindicatos, que eran tachados de codiciosos y alborotadores, y el apoyo de la opinin pblica se fue a pique. El gobierno laborista cay y, en las elecciones que sucedieron a su cada, Margaret Thatcher obtuvo una significativa mayora con un mandato claro por parte de sus votantes de clase media para domesticar el poder sindical en el sector pblico. Los aspectos comunes entre los casos del Reino Unido y de Estados Unidos descansan, de manera ms notable, en el campo de las relaciones laborales y en la lucha contra la inflacin. Respecto a esto ltimo, Thatcher puso a la orden del da el monetarismo y el estricto control presupuestario. Los elevados tipos de inters acarrearon un elevado nivel de desempleo (la tasa media de paro se situ en el 10 % entre 1979 y 1984; y el Trades
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Una victoria prrica es aqulla que se consigue con muchas prdidas en el bando aparentemente o tcticamente vencedor, de modo que aun tal victoria puede terminar siendo desfavorable para dicho bando. El nombre proviene de Pirro, rey de Epiro, quien logr una victoria sobre los romanos con el costo de miles de sus hombres. Se dice que Pirro, al contemplar el resultado de la batalla, dijo "Otra victoria como sta y volver solo a casa". (Fuente: Wikipedia) 80 T. Benn, The Benn Diaries, 1940-1990, ed. R. Winstone, Londres, Arrow, 1996. 81 D. Yergin y J. Stanislaw, The Commanding Heights. The Battle Between Government and Market Place that is Remaking the Modern World, cit., p. 104.

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Union Congress perdi el 17 % de sus miembros en cinco aos). E1 poder de negociacin de la fuerza de trabajo se vio debilitado. Alan Budd, asesor econmico de Thatcher, indic ms tarde que las polticas efectuadas en la dcada de 1980 consistentes en combatir la inflacin restringiendo la economa y el gasto pblico, eran un modo encubierto de golpear a los trabajadores. Gran Bretaa cre lo que Marx denomin un ejrcito industrial de reserva cuyo resultado, en su opinin, era socavar el poder de la fuerza de trabajo y a partir de ese momento permitir a los capitalistas obtener beneficios fciles. Y en una accin que emulaba la provocacin de Reagan hacia la PATCO en 1981, Thatcher provoc el estallido de una huelga de mineros en 1984 anunciando una oleada de despidos y el cierre de las minas (el carbn importado era ms barato). La huelga se dilat durante casi un ao y, a pesar de recabar una gran simpata y apoyo de la opinin pblica, los mineros perdieron. Se haba roto la defensa de un elemento medular del movimiento obrero britnico82. Thatcher redujo todava ms el poder sindical abriendo el Reino Unido a la competencia y a la inversin extranjera. Durante la dcada de 1980, la competencia extranjera demoli gran parte de la industria tradicional britnica; la industria siderrgica (Sheffield) y los astilleros (Glasgow) prcticamente desaparecieron en unos pocos aos llevndose consigo una buena parte del poder sindical. Thatcher destruy efectivamente la nacionalizada industria automovilstica nativa del Reino Unido, que tena fuertes sindicatos y tradiciones obreras militantes, y en su lugar ofreci el Reino Unido como plataforma martima para que las compaas automovilsticas japonesas buscaran su acceso a Europa83. Estas empresas construyeron sus plantas en zonas rurales y contrataron a trabajadores no sindicados que acataran el rgimen de relaciones laborales de Japn. El efecto global fue transformar el Reino Unido en un pas de salarios relativamente bajos y con una fuerza de trabajo sumamente sumisa (en relacin con el resto de Europa) en un plazo de diez aos. Cuando Thatcher dej el poder, la incidencia de las huelgas haba cado a una dcima parte de sus niveles anteriores. Haba erradicado la inflacin, haba domeado el poder de los sindicatos, amansado a la fuerza de trabajo y, en el proceso, haba construido el consentimiento de la clase media para sus polticas. Pero Thatcher tena que librar la batalla en otros frentes. En ms de un municipio, se haba desatado una magnfica accin desde la retaguardia contra las polticas neoliberales. Sheffield, el Ayuntamiento de Greater London (que Thatcher tuvo que abolir en aras a conseguir sus objetivos ms amplios en la dcada de 1980) y Liverpool (donde la mitad de los concejales tuvieron que ser encarcelados) constituyeron centros activos de resistencia en que los ideales de un nuevo socialismo municipal si bien fueron

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R. Brooks, Maggie's Man. We Were Wrong, The Observer, 21 de junio de 1992, p. 15; P. Hall, Governing the Economy. The Politics of State Intervention in Britain and France, Oxford, Oxford University Press, 1986; M. FourcadeGourinchas y S. Babb, The Rebirth of the Liberal Creed. Paths to Neoliberalism in Four Countries, American Journal of Sociology 108 (2002), pp. 542-549.
T. Hayter y D. Harvey (eds.), The Factory in the City, Brighton, Mansell, 1995.

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llevados a la prctica, luego fueron perseguidos hasta ser finalmente aplastados a mediados de la dcada de 198084. Thatcher comenz su ofensiva recortando salvajemente la financiacin proveniente del gobierno central a los municipios, pero varios de ellos respondieron limitndose a incrementar los impuestos sobre la propiedad, lo que la oblig a legislar contra el derecho de los municipios a efectuar tales incrementos. Tildando peyorativamente a los ayuntamientos obreros progresistas de izquierdistas chiflados (una frase que la prensa dominada por los conservadores recogi con agrado), se plante entonces imponer los principios neoliberales a travs de una reforma de la financiacin municipal. Ella propuso el poll tax -un impuesto regresivo de contribucin personal, en lugar de un impuesto sobre la propiedad- que restringira los gastos municipales a cambio de hacer pagar a cada residente. sto provoc un gran enfrentamiento poltico que influy en la muerte poltica de Thatcher. Thatcher tambin tena la intencin de privatizar todos los sectores de la economa de titularidad pblica. Las ventas engordaran las arcas pblicas y liberaran al gobierno de onerosas obligaciones futuras por las prdidas de las empresas. Estas empresas dirigidas por el Estado tenan que ser adecuadamente preparadas para la privatizacin, lo que supona reducir sus deudas y mejorar su eficiencia y sus costes organizativos, a menudo mediante la eliminacin de empleos. La valoracin de las mismas tambin se estructur para ofrecer incentivos considerables al capital privado en un proceso equiparado por sus opositores a regalar las alhajas de la familia. En varios casos, las subvenciones fueron disfrazadas en el trmite de valoracin de las empresas para su venta, ya que las compaas del agua, los ferrocarriles e incluso las empresas pblicas en la industria automovilstica y siderrgica posean terrenos de gran valor en sus ubicaciones originales que fueron excluidos de la tasacin de las mismas aduciendo que se trataba de empresas en funcionamiento. La privatizacin y los objetivos especulativos sobre la propiedad liberada iban de la mano. Pero en esta ocasin la finalidad tambin era transformar la cultura poltica ampliando el campo de la responsabilidad corporativa y personal, y estimulando una mayor eficiencia, innovacin e iniciativa individual/corporativa. British Aerospace, Brititsh Telecom, British Airways, el acero, la electricidad y el gas, el petrleo, el carbn, el agua, los servicios de autobuses, los ferrocarriles y una multitud de empresas estatales de menor tamao fueron vendidas en una oleada masiva de privatizaciones. Gran Bretaa fue pionera en este camino al mostrar el modo de llevarlas a cabo de una forma razonablemente ordenada y, rentable para el capital. Thatcher estaba convencida de que una vez realizados estos cambios, se tornaran irreversibles: de ah su prisa. Asimismo, la legitimidad de todo este movimiento se vio arropada con xito por la venta exhaustiva
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de las viviendas pblicas a sus moradores. Este proceso increment enormemente el nmero de propietarios de viviendas en el periodo de una dcada. Por un lado, satisfaca el ideal tradicional de la propiedad privada individual como el sueo de la clase obrera y, por otro, introduca un dinamismo nuevo y a menudo especulativo en el mercado de la vivienda que fue muy apreciado por las clases medias, que vieron como creca el valor de sus activos; al menos, hasta la crisis del mercado inmobiliario de principios de la dcada de 1990. El desmantelamiento del Estado del bienestar era, sin embargo, algo completamente distinto. Lidiar en campos como la educacin, la asistencia sanitaria, los servicios sociales, las universidades, la burocracia estatal, y el sistema judicial, se revel difcil. En este punto, Thatcher tena que librar la batalla contra las actitudes arraigadas y a menudo tradicionales de las clases media y alta que formaban el ncleo de sus electores. Ella pretenda desesperadamente extender el ideal de la responsabilidad personal (por ejemplo, a travs de la privatizacin de la asistencia sanitaria) a todos los campos y recortar las obligaciones estatales. No consigui progresar con presteza. A los ojos de la opinin pblica, existan lmites a la neoliberalizacin de todo. Por ejemplo, no fue hasta 2003 que un gobierno laborista logr en contra de una oposicin generalizada introducir un sistema de pago de tasas en la educacin superior. En todas esas reas se demostr difcil forjar una alianza de consentimiento a favor de un cambio radical. Acerca de esta cuestin, su gabinete (as como sus partidarios) se encontraba notoriamente dividido (entre flexibles e intransigentes) y llev varios aos de lacerantes confrontaciones en el seno de su propio partido, as como en los medios de comunicacin, ganar modestas reformas neoliberales. Lo ms que pudo hacer fue intentar acelerar el desarrollo de una cultura empresarial e imponer estrictas reglas de vigilancia, de responsabilidad financiera, y de productividad sobre ciertas instituciones, como las universidades, que malamente podan amoldarse a las mismas. Thatcher forj el consentimiento mediante el cultivo de una clase media que se deleitaba en los placeres de la propiedad de su vivienda, de la propiedad privada, del individualismo y de la liberacin de las oportunidades empresariales. A la vez que los vnculos de la solidaridad obrera menguaban bajo la presin que se ejerca sobre ella y las estructuras del mercado laboral se vean radicalmente transformadas a travs de la desindustrializacin, los valores de la clase media se extendan ms ampliamente para integrar a muchos de los que antao tuvieron una firme identidad de clase. La apertura de Gran Bretaa a un mercado ms libre permiti el florecimiento de la cultura de consumo, mientras la proliferacin de instituciones financieras situ cada vez ms en el centro de una antes, sobria forma de vida britnica, una cultura de endeudamiento. El neoliberalismo implic la transformacin de la antigua estructura de clase britnica a ambos extremos del espectro. Adems, gracias al mantenimiento de la City de Londres como un actor central en las finanzas globales, fue gradualmente convirtiendo el corazn de la economa britnica, Londres y el sureste del pas, en un dinmico centro de riqueza 67

y de poder en continuo crecimiento. En realidad, no se trataba tanto de que el poder de clase hubiera sido restaurado en algn sector tradicional, como de que ms bien se haba reunido de manera expansiva alrededor de uno de los centros globales de operaciones financieras ms importantes. Los cachorros de Oxbridge afluyeron a Londres para trabajar negociando con bonos y con divisas, amasar rpidamente riqueza y poder, y convertir Londres en una de las ciudades ms caras del mundo. Aunque la revolucin de Thatcher estuvo preparada por la organizacin del consentimiento en el seno de las clases medias tradicionales, que la auparon a tres victorias electorales, en el plano ideolgico, todo su programa, en particular en su primer mandato, estuvo mucho ms impulsado por la teora neoliberal de lo que nunca antes haba sido el caso en Estados Unidos. A pesar de poseer ella misma un slido origen de la clase media, estaba claramente entusiasmada con los tradicionales estrechos contactos existentes entre el despacho del primer ministro y los capitanes de la industria y las finanzas. Se volvi con frecuencia hacia ellos en busca de consejo y en algunas ocasiones les brind palmarios favores infravalorando los activos del Estado para impulsar su privatizacin. El proyecto de restaurar el poder de clase -frente al desmantelamiento del poder de la clase obrera- jug quiz un papel ms subconsciente en su evolucin poltica. El xito de Reagan y de Thatcher puede medirse en funcin de diversos criterios85. Pero, en mi opinin, lo ms til es hacer hincapi en la forma en que tomaron lo que hasta entonces haban sido posiciones polticas, ideolgicas e intelectuales minoritarias y las hicieron dominantes. La alianza de fuerzas que ayudaron a consolidar y las mayoras que dirigieron, se convirtieron en un legado que la generacin posterior de lderes polticos encontr difcil de desalojar. Tal vez, el mayor testimonio de su xito descanse en el hecho de que tanto Clinton como Blair se encontraran a s mismos en una situacin con un margen de maniobra tan limitado que no tuvieron ms remedio que dejar que continuara el proceso de restauracin del poder de clase, incluso, en contra de lo que les sugera su instinto. Y una vez que el neoliberalismo se convirti en algo tan hondamente integrado en el mundo anglosajn, fue difcil negar su notable relevancia respecto de cmo estaba funcionando el capitalismo en general a escala internacional. Tal y como veremos, sto no significa que el neoliberalismo simplemente se impusiera en todo el mundo mediante la influencia y el poder angloestadounidense. El anlisis de ambos casos demuestra que las circunstancias internas y la naturaleza posterior del giro neoliberal fueron muy diferentes en Gran Bretaa y en Estados Unidos y, por ende, debemos presumir que las fuerzas internas as como tambin las influencias y las imposiciones externas han desempeado un papel especfico tambin en otras partes.
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La incapacidad de Thatcher para alcanzar varios de sus objetivos polticos macroeconmicos, se encuentra adecuadamente documentada en P. Hall, Governing the Economy. The Politcs of State Intervention in Britain and France, cit.

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Reagan y Thatcher sacaron ventaja de las pistas que posean (brindadas por Chile y por la ciudad de Nueva York) y se pusieron a la cabeza de un movimiento de clase que estaba determinado a restaurar su poder. Su genialidad consisti en crear un legado y una tradicin que atrap a los polticos posteriores en una red de constreimientos de los que no pudieron escapar fcilmente. Aquellos que los siguieron, como Clinton y Blair, poco podan hacer ms que continuar con la buena marcha de la neoliberalizacin, les gustase o no.

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