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DESAFOS QUE LA CIENCIA Y LA TCNICA DEL SIGLO XX PLANTEAN AL FILSOFO

No sabemos ni podemos saber cmo sern la ciencia y la tcnica en el nuevo siglo. No podemos saberlo porque la invencin radical es tan impredecible como el accidente y porque la espontaneidad no es programable. Sin embargo, si extrapolamos las tendencias recientes podemos prever que la ciencia y la tcnica seguirn avanzando. Tambin podemos profetizar que, si se permite que sigan avanzando, producirn descubrimientos e invenciones, tanto tericos como prcticos, asombrosos e imprevisibles. Parafraseando lo que Pablo de Tarso dijera acerca de su dios: Ni ojo vio, ni odo oy, ni el corazn del hombre jams imagin las maravillas que la ciencia y la tcnica tienen reservadas para quienes las aman. Lee las primeras pginas online>>

Qu desafos plantearn a los filsofos esas novedades por venir? Qu responsabilidades tendrn que asumir? Puesto que no conocemos las futuras novedades, tampoco sabemos qu desafos plantearn a los filsofos. Por esto me limitar al presente. Ms precisamente, me limitar a mencionar diez desafos que, presumiblemente, seguirn en pie durante unos cuantos aos. 1. Defender la investigacin bsica de los ataques pragmatistas y neoliberales. Resaltar que el nuevo conocimiento cientfico, aunque no tenga aplicaciones prcticas inmediatas, enriquece la cultura tanto como la enriquecen el arte y las humanidades. Esta tarea de defensa de la investigacin desinteresada contra los filisteos requiere, como mnimo, una clara distincin entre ciencia bsica, ciencia aplicada y tcnica, as como una evaluacin de sus funciones respectivas en la sociedad moderna. Desgraciadamente, el sociologismo-constructivismo-relativismo a la moda niega esa distincin al hablar de tecnociencia y afirmar que todo es construccin o convencin social. Por lo tanto, lejos de hacer contribuciones positivas a la poltica cientfico-tcnica, inspira una poltica utilitarista que exige que la pretendida tecnociencia slo produzca resultados de utilidad prctica inmediata. Esto es como pedir peras al olmo. 2. Defender la libertad de la investigacin bsica contra las restricciones impuestas por dogmas ideolgicos. En particular, defender la biologa y la cosmologa evolucionistas de los ataques creacionistas, y defender las ciencias sociales bsicas de los ataques de quienes sostienen que toda investigacin social est necesariamente contaminada por alguna ideologa. Hacerles ver que, aunque una investigacin haya sido motivada por consideraciones ideolgicas, ser vlida si se ajusta al mtodo cientfico. En la ciencia, como en el arte, el resultado importa ms que la motivacin. 3. Criticar las seudociencias y las seudotcnicas, tales como el psicoanlisis, la parapsicologa, la homeopata y la microeconoma neoclsica, no slo porque afirman falsedades, sino tambin porque estafan a sus consumidores. Esta tarea exige, como mnimo, que se caracterice a la ciencia como una trinidad compuesta por la investigacin, el saber y una comunidad de investigadores que inician o continan una tradicin de bsqueda desinteresada de la verdad en la cual se entrelaza la rivalidad con la cooperacin. 4. Criticar el posmodernismo por renunciar a los valores de la ilustracin, empezando por la racionalidad, el escepticismo moderado (metodolgico), la objetividad, la bsqueda de la verdad y la propiedad comn del conocimiento bsico (a diferencia del tcnico). Es preciso denunciar el posmodernismo como una estafa cultural que, de triunfar, nos retrotraera un milenio. En los recintos acadmicos no hay que tolerar a los enemigos de la razn y la objetividad, tales como el irracionalismo, el relativismo, la filosofa confesional y la llamada filosofa feminista, que desacredita al feminismo autntico, movimiento de emancipacin que necesita de las ciencias para triunfar. 5. Poner al da la filosofa de la ciencia y de la tcnica; aprender de stas al punto de poder participar constructivamente en los debates filosficos que se dan actualmente en las comunidades cientficas y tcnicas. Ejemplos de estos debates: averiguar si la teora cuntica refuta al realismo; si las bioespecies y los linajes biolgicos son individuos o conjuntos; si la seleccin natural consiste en la variacin de las frecuencias gnicas o en la eliminacin de los menos aptos o afortunados; si la psicologa est siendo absorbida por la neurociencia, o ms bien fusionada con ella; si existe la sociedad o no es ms que el

plural de individuo; si se justifica el empleo de la energa nuclear en regiones carentes de fuentes energticas tradicionales; si la investigacin tcnica, a diferencia de la bsica, debera ser sometida al control democrtico. 6. Retomar los ambiciosos proyectos de construir una metafsica cientfica formulados por el norteamericano Charles S. Peirce en 1891 y el argentino Jos Ingenieros en 1910, cuando la metafsica tradicional estaba desacreditada precisamente porque se la vea como la anttesis de la ciencia. 7. Engordar a la filosofa exacta, hoy esqueltica, alimentndola con problemas interesantes y arduos, tales como formular una definicin correcta del azar; analizar la imbricacin mutua de azar y causalidad; estudiar la conveniencia de considerar el vaco como una especie de materia; proponer caracterizaciones exactas del concepto de mente (o funcin mental); investigar la ontologa de lo social como nivel caracterizado por propiedades suprabiolgicas, y formular una teora adecuada de la verdad factual como adecuacin de una proposicin a su referente. 8. Propiciar el acercamiento mutuo de las ciencias: sealar que, si dos disciplinas tienen referentes comunes, entonces cabe unirlas, ya sea en una multidisciplina (suma lgica) o en una interdisciplina (producto lgico). Por ejemplo, mostrar que la mera existencia de ciencias biosociales, tales como la demografa, la antropologa y la psicologa, falsea la dicotoma kantiana entre ciencias naturales y ciencias culturales. Otro ejemplo: resaltar la necesidad de estudiar problemas interdisciplinarios, tales como la relacin entre salud y clase social, y la distribucin de ingresos. 9. Desarrollar la filosofa prctica a la luz de las ciencias sociales y con ayuda de mtodos formales, para precisar sus conceptos y acercarla a la vida. Por ejemplo, examinar los problemas morales que plantean las polticas macroeconmicas; relacionar entre s la praxiologa con la tica, y sta con la axiologa, y elaborar principios ticos que, en lugar de ser aplicables solamente a ngeles, respondan a las necesidades y aspiraciones de gente de carne y hueso. 10. Propiciar el enfoque cientfico de los problemas sociales ms acuciantes, a menudo descuidados por los especialistas o abordados de manera unilateral, como ocurre con los problemas del subdesarrollo, el machismo y la violencia. Es decir, fomentar el cultivo de las sociotcnicas y de sus combinaciones, como una alternativa racional y eficiente a la improvisacin y la demagogia.