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TALLER VERTICAL DE CONSTRUCCIONES A ADJUNTO: ADELA VILLAVERDE

SNDROME DEL EDIFICIO ENFERMO

Facultad de Arquitectura Urbanismo y Diseo Universidad Nacional de Mar del Plata

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SNDROME DEL EDIFICIO ENFERMO

Adj. A. Villaverde - JTP. N. Greco - Ayud. L. Gutirrez

INTRODUCCIN A LA PROBLEMTICA ECOLGICA DE LOS EDIFICIOS Como ocurre con todos los utensilios durables, los edificios dejan para la posteridad enorme informacin sobre la civilizacin que los construy. La Acrpolis de los griegos, el Machu Pichu de los Incas, etc., nos hablan de los valores y de la estructura de las civilizaciones antiguas. Los edificios de hoy revelarn tambin mucho sobre nosotros. Las casa lujosas y los enormes rascacielos son, intrnsecamente, triunfos espectaculares de la era industrial moderna. Estn equipados para ofrecer una gran cantidad de servicios, en otra poca ni soados: caera para provisin de agua caliente a demanda, control tcnico exacto, iluminacin con slo entrar a una habitacin, refrigeracin, etc.. Aunque los edificios que nos ocupan estn concentrados en pases industrializados, los edificios de oficinas de vidrio y acero y las casas de bloques de concreto pueden hoy ser halladas en prcticamente toda gran ciudad del mundo.

Menos obvio es el legado destructivo del ambiente que nos dejan los edificios.
La enorme mayora de la gente opina que las principales fuentes de contaminacin son los automviles y las fbricas. Los edificios en que transcurre ms del 90% de su tiempo -su hbitat- pasan desapercibidos. An los ms alienantes. La mayora de los impactos ambientales ocurren antes de la ocupacin. Unos pocos meses de edificacin (especialmente la produccin y transporte de materiales) pueden consumir ms recursos y generar ms polucin que una dcada de operacin y mantenimiento del edificio.
Los edificios consumen el 40% de los materiales que entran en la economa global cada ao: unos 3000 millones de toneladas de material crudo son convertidas en cimientos y paredes, caos y paneles. La mayor parte es esencialmente rocas, arcilla para ladrillos y arena fina y gruesa.

El sitio en que los edificios se erigen tiene tambin su implicancia ambiental: el movimiento de los materiales requiere caminos, puentes y vehculos para su transporte. A su vez, los materiales procesados y manufacturados usados en el sector de la construccin -cobre, hierro, bauxita, plsticos, etc..- tienen un impacto ambiental mayor an que los materiales crudos transportados porque deben ser extrados de minas profundas y purificados, lo que demanda un procesamiento arduo. Un dcimo de la economa gloobal se invierte en construir y operar casas y oficinas. Estas usan una gran proporcin de madera, minerales, agua y energa en relacin al resto de la economa.

Los edificios consumen desde un sexto a la mitad de los recursos fsicos del mundo.
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la responsabilidad de gran parte del dao ambiental actual _destruccin de forestas y de ros, contaminacin del agua y del suelo, desestabilizacin climtica, etc..- se debe a los edificios modernos. Al mismo tiempo, estos edificios son tambin peligrosos por dentro: obligan a sus ocupantes a respirar aire insano y permanecer en interiores alienantes, emperorando su productividad o directamente enfermndolos. La presencia de estos sntomas, as como los extensos patrones de desarrollo energtico apuntan a una conclusin bsica:

El diseo de los edificios actuales se realiza fuera de contexto


Los diseadores estn casi completamente alejados de la gente y de los ecosistemas cuyo trabajo afecta. Por este motivo, nuevas lneas de arquitectura, ingeniera y construccin en general vienen buscando soluciones alternativas para crear edificios con cualidades que la modernidad exige, pero ms sanos, perdurables y energticamente eficientes. Ya vienen exigindose en el mundo edificios similares. Quedan muchos obstculos para transformar el negocio inmobiliario, especialmente la resistencia al cambio en una industria dispersa y competitiva, y una cultura global difundida, ms afecta a los antojos transitorios de los consumidores que a consideraciones econmicas o ambientales a largo plazo.

Solo un esfuerzo por parte de gobernantes, constructores y ocupantes asegurarn un hogar adecuado para todos, sin jaquear la viabilidad del gran hogar: el planeta.

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DEFINICIN DEL SEE (Sndrome del edificio enfermo)

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Desde comienzos de la Revolucin Industrial la gente transcurre la mayor parte de su tiempo en ambientes interiores, lo que determina un mayor peso sanitario de stos sobre el ambiente exterior. Hoy, los patrones de actividad demuestran que pasamos ms de 90% de nuestro tiempo en ambientes cerrados Como en tantas otras megalpolis, tambin en la CBA las caractersticas arquitectnicas de ciertas zonas han ido cambiando, especialmente en las ltimas dcadas. Viejos edificios de oficinas han ido dando lugar a modernsimas torres de hormign y vidrio, lujosamente decorados con materiales sintticos y dotadas de una avanzada tecnologa. Los sistemas de ventilacin y aire acondicionado no escapan a estas cualidades y tienen la capacidad de proveer un adecuado confort a quien trabaja y respira en su interior. As, en concordancia con las bondades que ofrecen, estos lugares de trabajo se adecuan bastante a las normas ideales de ergonoma y al cuidado del bienestar (es decir de la salud) de sus ocupantes. Sin embargo, en la prctica, a veces esto no ocurre. Los trabajadores de ciertas oficinas, pisos, o edificios enteros, suelen sufrir verdaderas endemias que afectan la calidad de vida. Los sntomas que presentan resultan completamente inespecficos y pueden claseficarse segn su localizacin en: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Efectos Efectos Efectos Efectos Efectos Otros por irritacin de mucosa nasal conjuntival por neurotoxicidad: cafaleas, letargo, apata, fatiga, irritabilidad por obstruccin bronquial: disnea, tos seca o productiva, sibilancias, por sequedad e irritacin cutnea gastrointestinales

Muchos de los sntomas respiratorios son compatibles con trastornos alrgicos, y -aunque pueden alcanzar cualquier persona expuesta- son los sujetos atpicos las principales vctimas. La mayora de los brotes de enfermedad ocurren en edificios cuyas ventanas no se abren. Por este motivo se acu el trmino Sndrome del Edificio Hermtico. Sin embargo algunos brotes sin etiologa identificable tienen lugar en edificios que no son hermticos, por lo que se prefiere la expresin ms abarcativa: Sndrome del Edificio Enfermo.

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DIAGNSTICO DEL SEE

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Se ha hecho mencin de los sntomas ms comunes que padecen los trabajadores afectados. Sin embargo, el diagnstico no puede ser hecho en base al cuadro clnico de un paciente aislado, sino que se requiere que el mdico laboral identifique un grupo de pacientes del mismo lugar de trabajo. El estudio de los temas relacionados con el SEE requiere el conocimiento de una diversidad de reas de la ciencia, entre las que debe incluirse: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Alergia e inmunologa Neumonologa Diseo arquitectnico Ingeniera estructural Toxicologa Higiene y seguridad en el Trabajo Psicologa

Algunos autores interpreta que el SEE es el trmino usado para sndromes inespecficos inadecuadamente definidos. Contribuiran a los mismos: 1. Factores propios del edificio asociados a exposiciones ambientales 2. Factores individuales, relacionados a diferencias en la respuesta entre una y otra persona 3. Factores organizacionales, basados en la estructura del lugar de trabajo y stress ocupacional

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CLASIFICACIN SEGN LA ETIOLOGA

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Se considera siempre una combinacin de causas: A) FACTORES FSICOS Y CLIMTICOS: Ventilacin deficiente - estancamiento areo Alta concentracin de material particulado Partculas de humo de cigarrillo Partculas de asbestos Partculas minerales Partculas radioactivas Malas condiciones de temperatura y humedad Carga electrosttica del aire Contaminacin fotocromtica Contaminacin por ruidos Contaminacin por olores B) CONTAMINACIN POR BIOAEROSOLES Agentes alergnicos Agentes bacterianos Endotoxinas bacterianas Protozoarios, algas, amebas,etc. C) CONTAMINACIN QUMICA Provenientes del exterior: Escape de gases de los motores Provenientes del interior: Compuestos qumicos del humo del cigarrillo Formaldehdo Otros compuestos qumicos voltiles Smog fotoqumico Productos txicos de biocidas y limpiadores D) FACTORES ERGONMICOS Hacinamiento Malas condiciones de confort Mala postura Trabajo inadecuado Trabajo prolongado E) FACTORES PSICOAMBIENTALES Claustrofobia Sobrecarga laboral
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Tensiones sociales Desajuste profesional Los trastornos ergonmicos y psicoambientales no constituyen nunca una causa primaria de enfermedad del edificio aunque afecten a sus ocupantes. Pueden alcanzar a cualquier trabajador, sea cual fuere su hbitat laboral. Se han includo en la clasificacin porque su presencia puede contribuir a potenciar los efectos ambientales de los contaminantes primarios, sean estos fsicos, qumicos y/o biolgicos. Lo contrario es tambin vlido: la persistencia de exposiciones y sntomas llevan al desarrollo de distress laboral que podra haber sido prevenido con una oportuna intervencin. Pero adems, no existe mayor informacin cientfica sobre exposiciones mltiples simultneas (ruido, luz, calidad area, etc.) En todo caso, slo se estandarizaron en forma aislada dichos estresores.

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CLASIFICACIN SEGN LA PRESENTACIN

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A) AGUDA Con cuadro clnico caracterstico y uniforme. Se debe a un agente etiolgico especfico. En este caso, la enfermedad suele prolongarse luego de una jornada laboral. Ej. enfermedad de los legionarios, neumonitis por hipersensibilidad, fiebre del humidificador, etc. Son casos de ocurrencia excepcional. Con cuadro clnico inespecfico: Los trabajadores presentan una sintomatologa proteiforme que empeora durante las horas de trabajo, y que mejora al salir del edificio. De este modo se presenta la gran mayora de los casos, a punto tal que algunas lneas de trabajo slo consideran el SEE en estas circunstancias y excluyen del sndrome la patologa causada por agentes especficos o las formas de presentacin crnica, a las que llaman enfermedad asociada al edificio. B) CRNICA
Ocurre por exposicin silenciosa a la noxa durante aos, hasta la presentacin de la enfermedad, habitualmente grave. Ej. fumadores pasivos de humo de cigarrillo, emisin de gas radn, liberacin de fibras de amianto, presentacin crnica de neumonitis por hipersensibilidad, etc. Dada la baja tasa de ataque primaria y la ausencia de especificidad en las investigaciones de laboratorio, existe gran dificultad para establecer una asociacin clara con exposicin ocupacional crnica.

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LOS AGENTES ETIOLGICOS

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FACTORES FSICOS Y CLIMTICOS A partir de la crisis petrolera de los aos 70, los esfuerzos en arquitectura estuvieron orientados a conservar energa. Entre 1971 y 1992, el uso de energa en edificios, globalmente considerados, creci en promedio un 2% anual. En 1992 fueron responsables de un tercio del consumo mundial de energa distribuda del siguiente modo: 26% de la energa de combustibles fsiles 45% de la energa hdrica 50% de la energa nuclear Pero estas cifras toman en cuenta el consumo de edificios ya construdos y funcionando e ignoran cuanta energa demand levantarlos: el acero, el vidrio, el ladrillo, requieren combustible fsil para su manufactura y transporte. La mitad de las emisiones de los gases de invernadero provienen de la construccin y operacin de edificios. Otros "efectos colaterales" no son menos importantes: derrames de petrleo, generacin de gasto nuclear, destruccin de ecosistemas, efluentes txicos de minas de carbn, emisiones de mercurio por combustin del carbn, etc.. Ahora bien, una vez erigidos, para evitar el gasto energtico que se produce por exfiltracin del aire ya acondicionado (calefaccionado en invierno y refrigerado en verano), se sellaron los edificios en forma hermtica. Por lo tanto, el aire introducido y eliminado del medio laboral a travs de ductos, y a temperatura y humedad relativas son controladas por una planta central de aire acondicionado. A la vez, y para controlar ms an la prdida de energa, se redujo el estndar de aire circulante por persona. El aire recirculado determina que las concentraciones interiores de aire fresco resulten bajas e inadecuadas. La hermetizacin de los edificios trajo como consecuencia: 1. Que si el balance entre humidificacin y enfriamiento de aire introducido no es el adecuado, se produce condensacin de agua en el interior del conducto, y ese agua acta como reservorio para el desarrollo microbiano y fngico. Al encenderse el acondicionador de aire, un bioaerosol concentrado es soplado hacia el interior de la oficina. 2. Los istemas de ventilacin estn diseados para operar con unmnimo de intercambio areo; el aire es permanentemente reciclado. El estancamiento de aire condiciona la no eliminacin de los polutantes interiores, cuya retencin se perpeta. Ms an, cuando los polutantes son viables continan reproducindose a sus anchas. VENTILACIN DEFICIENTE
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El NIOSH (National Institute of Occupational Safety and Health) es en EUA el principal organismo dedicado a la evaluacin de distintos aspectos relacionados al SEE y, para nosotros, una importante fuente de informacin estadstica. La Tabla I muestra una lista de los problemas primarios y su frecuencia porcentual, en las investigaciones sobre calidad del aire interior efectuadas por el NIOSH. Tabla I: Frecuencia porcentual de trastornos primarios asociados a edificios enfermos
Ventilacin inadecuada Fuente interior de contaminantes Entrada de contaminantes desde afuera del edificio Humedad Agentes biolgicos Contaminacin fabril Humo de tabaco Ruido o iluminacin Desconocido 48,3% 17,7% 10% 4,4% 3,5% 3% 2% 1% 9,4%

En casi la mitad de los casos (48,3%), el NIOSH inculp como causa primaria del SEE a las deficiencias en el sistema de ventilacin, que no cumplan con las normas oficiales establecidas. Semejante frecuencia llev a la formulacin de tres hiptesis etiolgicas: 1. Los sistemas de ventilacin distribuyen contaminantes 2. Actan como fuentes de contaminantes 3. Sirven como marcador de control ambiental inadecuado Los problemas de ventilacin ms frecuentemente hallados fueron: 1. 2. 3. 4. Toma insuficiente de aire exterior Distribucin y mezcla pobres Malas condiciones de temperatura y humedad Filtracin deficiente

La filtracin deficiente puede deberse al mal mantenimiento de las unidades de filtracin, o a la inadecuacin del dispositivo

Los sntomas atribudos al SEE se reducen cuando se aumenta la provisin de aire fresco exterior de 34 a 64 pies cbicos/min/persona.
ALTA CONCENTRACIN DE MATERIAL PARTICULADO
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En los edificios considerados problemticos, el aire interior result ser espontneamente percibido como menos limpio que el exterior. La causa principal fue atribuda a la

presencia de partculas suspendidas.


EFECTOS RESPIRATORIOS POR INHALACIN DE MATERIAL PARTICULADO En el aparato respiratorio existe una variedad de mecanismos subyacentes con capacidad para defendernos contra una mirada de partculas extraas y de sustancias asociadas. A los fines de la contaminacin en interiores, cabe definir una partcula como: Pequeas

porciones de materia orgnica o inorgnica, pulvurulenta o en gotitas, viables o inertes, que pueden hallarse en suspensin o depositados.
Segn su tamao, el rango puede variar desde pequeas molculas de menos de 0,001 hasta plenes y esporas fngicas de 2 a 50 y partculas grandes de polvo visible de 1000 . Pueden asumir diversos tamaos, como las variedades de fibra (con un largo de 3 o ms veces mayor al dimetro), esfricas, oblongas, irregulares, etc.. Algunas partculas surgen naturalmente, otras de la actividad antropognica. Algunas pueden ser inocuas, otras intrnsecamente txicas, irritativas, alergnicas, cancergenas, etc...
Un aerosol es un sistema de partculas slidas o de gotitas lquidas, de tamao suficientemente pequeo para mantener la estabilidad como suspensin en el aire.

Las gotitas, en este caso, deben ser suficientemente grandes como para no difundir como una molcula de gas, pero suficientemente pequeas para permanecer suspendidas durante algn tiempo. Estas propiedades se consiguen con un rango de 0,1 a 10 . Las partculas slidas pueden ser: Polvo: si las partculas se producen por dispersin. Humo: Si se producen por condensacin. Las brumas son aerosoles que contienen partculas lquidas. Los aerosoles pueden depositarse sobre la mucosa respiratoria y superficie alveolar por alguno de los siguientes mecanismos: Impacto inercial: El 90% se depositan en la rinofaringe por impacto inercial, el aire entra en las narina dirigindose hacia arriba, mientras las narinas se abren hacia abajo. Las que van quedando en la corriente, viajando a alta velocidad, se van impactando en las bifurcaciones y curvaturas del rbol respiratorio. Sedimentacin gravitacional: Las partculas de menos de 5 llegan hasta la pequea va area (bronquolos de menos de 2mm de calibre) y se depositan por sedimentacin gravitacional

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Difusin Browniana: Las partculas de mucho menos de 5 pueden depositarse por difusin browniana, al ser desplazadas por movimientos aleatorios de molculas gaseosa en movimiento, hasta colisionar con las paredes de la va area. En caso de respiracin bucal, el 95% de las partculas de 10 a 20 se depositan en la trquea y bronquios. Entre le 60 y 80% de las partculas entre 1 y 10 se depositan en los bronquios y el 40% al 60% de las partculas de 1 a 5 se depositan en los alvolos. Si se respira por la nariz casi no hay partculas de menos de 5 que lleguen a ese nivel. Algunas partculas irregulares, como las fibras de asbesto, de hasta 200 de largo, pero de 0,5 de dimetro, pueden hallarse tanto en vas areas perifricas como en parnquima pulmonar En este caso las partculas han sido impulsadas a las zonas distales alineadas con el flujo areo. La Tabla II muestra los tamaos tpicos para lagunas partculas comunes:
PARTCULA Humo de tabaco PLENES Esporas fngicas TAMAO <1 10-40 2-50

Polvo de metales de fundicin 50

Las partculas de 30 a 40 , como los granos de polen u otras, se depositan en la mucosa nasal y sonrpidamente transportadas a la faringe, donde se degluten, en unos 15 a 30 minutos. Las partculas ms pequeas, de 1 a 5 como las esporas de hongos, pueden alcanzar los bronquios distales, y sufren mecanismos de exclusin que involucran al aclaramiento mucociliar. Menos del 20% de las extremadamente pequeas partculas entre 0,1 y 0,5 m son retenidas por alvolos (la mayora es exhalada).

Por su implicancia cualitativa, merece una referencia especial el material particulado proveniente del humo del cigarrillo, de las fibras minerales, de las fibras de asbesto, o del material de construccin conteniendo gas radn.
INHALACIN DE PARTCULAS DE HUMO DE CIGARRILLO El humo del cigarrillo es el contaminante principal del aire interior. El hbito de fumar libera miradas de partculas en forma gaseosa y particulada conteniendo CO, NO2, nicotina, hidrocarburos aromticos policclicos, aeroleina, benzopirenos y cientos o miles de sustancias peligrosas. La concentracin de las mismas depende de:

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1. El nmero de fumadores 2. La frecuencia o intensidad con que fumen 3. La eficacia de la remocin area El standard para material particulado (260 en ambientes de oficina en que se fuma. g/m/da) suele ser holagadamente excedido

Ms adelante se presenta una revisin ms completa sobre las sustancias contenidas en el humo de cigarrillo y los efectos del hbito de fumar en trabajadores de oficina. INHALACIN DE PARTCULAS DE ASBESTO La abestosis es una fibrosis pulmonar difusa causada por una exposicin moderada o abundante a fibras de asbesto, habitualmente en asociacin con humo de cigarrillo. Se sabe desde hace ms de 70 aos que el uso de asbesto genera grandes cantidades de polvo, generando fibrosis pulmonar o de la pleura visceral. Puede desarrollar tambin mesotelioma pleural u ocurrir complicaciones como bronquiectasias o asociaciones morbosas como tuberculosis. Las fibras comercialmente importantes capaces de producir asbestosis son: el crisotito, la amosita, la crocidolita o la autofilita. Estas fibras estn compuestas por hierro, silicato de magnesio y cantidades variables de calcio y hierro libre.

Se lo emplea en construcciones para aislamiento acstico y especialmente trmico, aplicndose en calderas, bajo techo de tejas, pisos de baldosas, envolviendo tuberas de ventilacin y calefaccin, tanques de agua potable con fibrocemento como aislante, etc..
El 85% del asbesto en uso est inmovilizado en material fuertemente sellado. Si por mal mantenimiento o ruptura accidental, el material es daado, se liberan e inhalan las fibras. El efecto a largo plazo podr ser la produccin de la variedad de enfermedades mencionadas: fibrosis, mesoteliomas, cncer pulmonar, etc.., generalmente no antes de 7 a 10 aos despus de la exposicin. Por este motivo, las autoridades de numerosos pases han recomendado la remocin de toda fuente de exposicin ambiental a los asbestos. Esta fiebre de remocin provoca a su vez exposiciones peligrosas. En varios pases de Europa se prohibi su uso. En EUA, desde 1970, la EPA (Environmental Protection Agency) prohibi el empleo de asbestos, a menos que sean fijados con un fijador resinoso o bituminosos. La abestosis es una neumoconiosis que puede ocurrir por alta concentracin de fibras en edificios hermticos. INHALACIN DE FIBRAS MINERALES ANTROPOGNICAS

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En realidad debera decirse fibras vtreas antropognicas (FVA), porque los minerales son inorgnicos y no pueden ser hechos por el hombre. Los usos tpicos incluyen el aislamiento termoacstico de cielorrasos y paneles, la envoltura de sistemas de conduccin de aire, etc. Los filamentos de vidrio continuo pueden ser usados como un agente reforzador del plstico. Las fibras cermicas y las fibras de vidrio especial son usadas en ciertas actividades industriales y no tienen aplicacin comercial ni hogarea. Las concentraciones aergenas de FVA dependen de la tcnica de instalacin, del dimetro de las fibras, del volumen del ambiente considerado, del rango de ventilacin y la limpieza del ambiente, etc.

Se ha comunicado irritacin por exposicin a fibras de vidrio en edificios de oficina por errores de construccin que favorecieron la presencia en el aire interior. Pueden desprenderse del cielorraso por rotura directa, o por mecanismos indirectos (si estn unidas con una resina hidrosoluble que se haya mojado), o al mover paneles de lugar, o por vibraciones importantes, o por cambios de presin en la habitacin, al cerrarse o abrirse puertas.
Los sntomas fueron: prurito intenso (especialmente en cuello y hombros), ardor conjuntival, odinofagia y tos. La irritacin cutnea es el efecto ms frecuente. Las fibras atraviesan el estrato crneo y puedenllegar a la epidermis, ocasionando prurito sin causa aparente. Raramente puede haber otros signos cutneos: urticaria, petequias, erosiones, etc.. Las FVA pueden producir los mismos efectos mecnicos en el ojo que en la piel, observndose los mismos sobre todo en las plantas de manufactura. En las vas areas superiores e inferiores puede producir congestin nasal, tos, estornudos, disnea y exacerbacin de un estado asmtico previo. INHALACIN DE PARTCULAS RADIACTIVAS El Radn (Rn) es un gas noble, inodoro e incoloro, producto intermedio de la decadencia radioactiva del Uranio8. Su vida media es de 3,8 da. La progenie del Rn que se muestra en el esquema, suele hallarse unida a partculas aergenas y emitir partculas de alta energa, que resultan carcingenas sobre las clulas epiteliales del rbol respiratorio. Uranio8 (4,5x10 aos) Radio (1,00 aos) Radiacin Radn (3,8 das) Radiacin Polonio (3,1 minutos) Radiacin

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Plomo (26,8 minutos) Radiacin Bismuto (19,7 minutos) Radiacin Polonio (1,6 X 10 |\ segundos) Radiacin Plomo La ubicuidad del uranio y sus productos en la mayora de los suelos y rocas, determina altas concentraciones de Rn en el aire interior y exterior, constituyendo la principal fuente de radiacin natural de fondo. Otras fuentes de Rn son: aguas de pozo o de manantial, gas natural, materiales de construccin (incluso ladrillos y granito), minerales de fosfato, etc.. El Rn se introduce en las casas a travs de grietas o agujeros en los cimientos, y se acumula en interiores. Su entrada se debe a la diferencia de gradientes entre mayores presiones en el suelo que subyace a los cimientos y las menores presiones de aire en las casas, en especial en stanos. Los niveles interiores de radn varan de una a otra casa, de una a otra regin y de uno a otro pas. Las principales causas de variacin son:
Estacin del ao (mayor en invierno) Nivel del edificio (mayor en pisos bajos) Grado de ventilacin (menor con ventilacin alta) Material de construccin (ms bajo con materiales resistentes al radn) Ubicacin (mayor en zonas rurales) Variables propias del lugar (mayor en presencia de productos de uranio y granito y vara con la porosidad y humedad del suelo) Altitud (se reduce a la mitad cada 1000 metros) Horas del da (son mayores los niveles nocturnos) Condiciones del tiempo (mayor durante inversiones trmicas)

Desde la ecologa mdica, crece la conviccin que no existe umbral de exposicin, ni dosis segura para ningn producto que sea carcingeno, mxime si el mismo acta por efecto acumulativo, y si la exposicin se asocia con frecuencia a la de otros polutantes que, como el humo de cigarrillo o las fibras de asbesto, contribuyen a potenciar el riesgo relativo. Los datos disponibles sugieren que el riesgo de cncer de pulmn en expuestos al radn y humo del tabaco es por lo menos aditivo y muy probablemente sinrgico.

La determinacin de la dosis depende de varios factores:


ventilacin / minuto Respiracin nasal o bucal - 15 -

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Caractersticas fsicas del aire Persistencia de los productos del radn en las partculas (los productos de degradacin son slidos y forman parte del material particulado. Al impactarse en el pulmn irradian el tejido circunvecino) Caractersticas fsicas y biolgicas de las vas areas

Segn la EPA, en EUA se producen por ao 13.600 muertes por cncer de pulmn inducido por radn. por lo tanto, no se pueden establecer lmites seguros. PROVISIN INADECUADA DE TEMPERATURA Y HUMEDAD Independientemente de los ambientes interiores insanos que se ven favorecidos por el mal funcionamiento de las fuentes de provisin de agua, su consumo en edificios urbanos depleciona las napas subterrneas (modifica incluso la provisin de riego para la agricultura). las plantas nucleares y los generadores de poder a base de carbn usan tambin agua para refrigeracin; la mayor parte de esta drena a los ros arrastrando contaminacin trmica y qumica y modificando los ecosistemas aguas abajo. El consumo domstico directo y el consumo indirecto por generacin de poder contribuyen por igual al gasto de agua en edificios que constituye 1/6 del gasto global de agua. EFECTOS RESPIRATORIOS DE LAS CONDICIONES INADECUADAS DE TEMPERATURA Y HUMEDAD. En personas susceptibles (alrgicos, asmticos), el aire fro y seco puede incrementar la resistencia al flujo areo, siendo el principal estmulo para la broncoconstriccin la prdida de calor y vapor en la mucosa respiratoria. la magnitud de esta prdida es directamente proporcional al grado de ventilacin, e inversamente proporcional a la temperatura y humedad del aire inspirado. El ambiente hmedo debera ser tambin beneficioso porque favorece la sedimentacin de partculas slidas suspendidas, al ser envueltas por las microgotas. Sin embargo, la humedad relativa alta tiene su contracara, ya que a temperaturas templadas (20-25), favorece la produccin acariana. Estac ircunstancia es mantenida a lo largo del ao por la provisin constante de temperatura y humedad, y contribuyen a potenciar los efectos respiratorios del aire contaminado en individuos atpicos. El calentamiento rpido del aire en ambientes hmedos muy polutados podra tambin tener efectos adversos, porque al secarse las microgotas, se liberara polvo, esporas y otras partculas depositadas. A su vez, el enfriamiento rpido en ambientes hmedos, produce por condensacin grandes gotas, y puede ocurrir un efecto indeseable sobre la va area, ms por la irritacin mecnica que por la humedad o el fro.
IONIZACIN INADECUADA DEL AIRE

Se ha sostenido que la ionizacin per se no tendra mayor efecto pero que cargando las partculas y usando la habitacin como un gran precipitador electrosttico puede lograrse la reduccin de los sntomas. La radiacin ionizante, la luz ultravioleta y otros factores determinan que las molculas de aire sufren permanentes variaciones en su carga electrosttica (captacin o prdida de electrones).
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En el aire limpio exterior hay aproximadamente 1200 cationes/cm3 y 1000 aniones/cm3. Diversos estudios evidenciaron que los iones tienen efectos biolgicos sobre mohos, plantas y ratones. los efectos sobre el hombre fueron investigados en cmaras experimentales, demostrndose que: 1. Los aniones vigorizan, estimulan la concentracin y reducen los tiempos de reaccin. 2. Los cationes irritan conjuntivas y vas areas superiores, provocan sibilancias y dificultad respiratoria, y producen cefaleas. Por ahora, estos estudios experimentales no fueron confirmados por estudios de campo. Para concluir, consignemos que el uso teraputico de anionizadores ambientales permanece en lo especulativo, ya que no se prob su utilidad.
CONTAMINACIN FOTOCROMTICA

Las radiaciones se ordenan, segn su longitud de onda, en la siguiente escala:


Ondas Hertzianas 30.000 m a 1 mm

Radiaciones Infrarrojas Largas 1 mm a 0,02 mm Cortas 300.000 Radiaciones lumnicas visibles a 7800

7800 (rojo) 4000 (violeta)

Radiaciones Ultravioletas Rayos X Rayos gamma

4000 a 100 10 a 0,1 0,01 a 0,004

La luz es el conjunto de radiaciones electromagnticas para la cual son sensibles los ojos humanos. Todas las radiaciones son fenmenos ondulatorios de carcter peridico. Su frecuencia (nmero de perodos por unidad de tiempo) es la constante de su accin. La longitud de onda est dada por la relacin entre la velocidad de propagacin y la duracin del perodo. Se expresa en Angstrom () = diezmillonsima parte del milmetro o en Nanmetros (1nm=10). Durante las edades de evolucin de los seres primitivos, los ojos humanos se fijaban en los objetos prximos slo ocasionalmente. Ver las cosas a distancia era mucho ms importante que verlas de cerca. Adems la naturaleza aportaba luz natural en abundancia. Los tiempos ms recientes impusieron a los humanos perodos demasiado largos de trabajo visual a corta distancia y con una intensidad de luz de 1/1000 de la que disfrutaba afuera. esta es la causa de muchos desrdenes visuales y fisiolgicos.
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Todo organismo requiere tiempo para adaptarse a las nuevas condiciones de evolucin. El mundo artificial representa un cambio sbito y nuestros rganos visuales no pudieron adaptarse adecuadamente. La convergencia necesaria para la visin prxima no es el estado natural de descanso de los ojos. Nacemos con la vista apropiada para ver a la distancia. Los ejes pticos de los dos ojos son normalmente para lelos al nacer, y la convergencia es la facultad adquirida par adaptarse a la demanda de la vida social. En nuestra enmaraada trama social, la familia y el estado dependen de los ojos de quien trabaja. Ojos defectuosos significan prdida de salud, de dinero y de seguridad colectiva. La contaminacin lumnica y cromtica afectan no slo el bienestar presente sino tambin el porvenir del hombre. El color es producido por objetos que absorben la energa de ciertas ondas. El verde es ms o menos neutro. debido a la abundancia en la naturaleza, el ser humano se ha acostumbrado a l, de manera que es prcticamente neutro. El rojo, relativamente raro, es estimulante y an irritante. El azul, por aparecer en el cielo, en el mar y en la profundidad de la naturaleza, nos da la impresin de frescura y depresin, las secuencias cromticas son una mezcla de los tres colores esenciales del espectro: rojo (longitud de onda larga), verde (longitud de onda media) y azul (longitud de onda corta).
El color como la belleza, depende del ojo con que se mira. Es una experiencia subjetiva y no susceptible de ser medida.

Tiene un efecto psicolgico, fsico y fisiolgico. Mediante l se puede crear un ambiente que disminuya la fatiga y mejore el estado psquico. Los defectos de iluminacin constituyen menos del 1% de causa primaria de queja asociadas a la calidad ambiental de los edificios (NIOSH) Nuestra legislacin, a travs de la Ley N 19.587, dto N 351, de Higiene y Seguridad en el Trabajo, establece para las oficinas la siguiente intensidad de iluminacin:
LUGAR Hall para el pblico Contadura, tabulaciones, tenedura de libros, operaciones burstiles, lectura de reproducciones, bosquejos rpidos. Trabajo general de oficinas, lectura de buenas reproducciones, lectura, transcripcin de escritura a mano en papel y lpiz ordinario, archivo, ndices de referencia, distribucin de correspondencia. Trabajos especiales de oficina, por ejemplo sistema de computacin de datos Sala de conferencias Circulacin Valor mnimo de iluminacin (lux) 200 500 500

750 300 200

Se ha sugerido que el 75% de la contribucin a la satisfaccin ambiental est dada por parmetros trmicos, acsticos y lumnicos, y no meramente la "calidad del aire". Cabe aclarar que la ventilacin de los edificios usados en el estudio era mejor al promedio.
CONTAMINACIN POR RUIDO - 18 -

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Cuenta la Biblia que las murallas de Jeric se derrumbaron a causa de un intenso sonido producido por las suaves trompetas del ejrcito de Josu. Un cantante de pera sosteniendo una nota, puede quebrar una copa de cristal. Una escuadra de aviones supersnicos, al romper la barrera del sonido, puede hacer estallar los vidrios de una ciudad. Pero el ruido no slo destruye fsicamente lo que se halla a nuestro alrededor. Nos destruye tambin a nosotros, ensordecindonos, angustindonos, distrayndonos, paralizndonos y enloquecindonos. Lo hacen an los ruidos ms "inocentes" de todos los das, que son los que a largo plazo llevan a la presbiacucia (prdida auditiva que viene con la vejez). Hoy el ruido cotidiano oscila entre 35 y 85 dB, sin contar los picos. A menos de 45 dB nadie o casi nadie sufre molestias, a 65 dB slo el 10% de la poblacin expuesta, y a 85 dB (mximo tolerable) todos los expuestos. (Recordar: 85 dB significa 10.000 veces ms intensidad sonora que a 45 dB, entre los 20 dB apenas perceptibles de las hojas de un rbol y los 120 de un taladro hay 10.000 millones de veces ms ruido). Se considera que una dosis diaria equivalente de 65 dB es el lmite para la salud fsica y mental. En ambientes laborales se pierden millones de jornadas hombre todos los aos por hipoacusia. En pases desarrollados, una cuarta parte de los gastos ambientales se destinan a prevenir los efectos del ruido: insonorizacin urbanstica e industrial, tratamiento mdico, pantallas acsticas en obras pblicas, etc. En nuestro medio, la exposicin de 8 horas a niveles calllejeros habituales de 80 dB acarrea riesgos de hipoacucia permanente. Para el trabajo en oficinas, los lmites son inferiores. El nivel ideal es de 40 dB; por encima se pierde concentracin y memoria y aumentan los errores; con ruidos que excedan 60 dB aparece cefalea e irritabilidad. Los materiales usados en interiores para aislamiento acstico son habitualmente tambin contaminantes. Lo racional es reducir los ruidos en origen.
CONTAMINANTES BIOLGICOS

Los contaminantes biolgicos pueden ser causa primaria de alteraciones en la calidad del aire interior en algunos edificios, y pueden determinar muertes (enfermedad de los legionarios), procesos infecciosos o enfermedades alrgicas. En consecuencia, se debe minimizar el riesgo de enfermedad ambiental producida por bioaerosoles: 1. Detectndolos 2. Identificndolos 3. Estableciendo asociacin de los contaminantes con patologa humana (pueden estar presentes en concentracin altsima, sin producir efectos en la salud) 4. Eliminndolos 5. Evitando su recurrencia
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Los bioaerosoles pueden contaminar el aire interior por diversos mecanismos 1. Vivos, muertos o como detritos de organismos muertos, son distribudos por los sistemas de ventilacin 2. El contaminante es fsicamente removido en las construcciones o renovaciones edilicias 3. El componente slido del organismo se disuelve en agua y es aerosolizado 4. Los gases de la noxa son eliminados al aire interior

CONTAMINACIN POR BIOAEROSOLES


Los bioaerosoles son partculas aergenas, grandes molculas o compuestos voltiles que estn viviendo o fueron liberados por organismos vivos. Segn el NIOSH, la contaminacin biolgica ha sido causa primaria de enfermedad del edificio en el 3,5% de los casos. A pesar de la frecuencia baja, este punto merece un meticuloso estudio, por cuanto sus efectos sobre la salud pueden se sumamente severos. Los microbios, plenes, esporas, algas, partculas, insectos, etc.. pueden penetrar al edificio al abrirse puertas, o por transporte en las ropas y el cuerpo de quienes ingresan. se ha verificado la entrad de antgenos de caros del polvo, gatos y cucarachas con las ropas. Sin embargo, la mayor concentracin interior de los polutantes biolgicos se debe a las fallas en los sistemas de filtrado o de mantenimiento en los sistemas de ventilacin. A su vez, los agentes aspirados hacia el interior pueden permanecer viables por largos perodos y, bajo condiciones favorables (disponibilidad de agua, nutrientes y temperatura adecuada), prolifera, generando altas concentraciones de bioaresoles endgenos retenidos. Se ha demostrado similitud entre la flora microbiana que desarrolla en los ductos y las alfombras.

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CONDICIONES QUE FAVORECEN LA CONTAMINACIN BIOLGICA

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Las temperaturas bajas tienden a inhibir el crecimiento de muchos organismos que desarrollan a la temperatura de la habitacin u oficina. Sin embargo la levadura Sporobolomices y el moho Aureobasidium pollulans, crecen y esporulan bien en ambientes fros. Algunos microbios desarrollan a temperatura ms altas. El gnero Aspergillus, el ms termotolerante, puede crecer entre 12 y 57, sin embargo la temperatura ptima para su desarrollo es 37 a 47 (temperatura humana). la bacteria Legionella pneumofila y el Actinomyces faeni y e Termoactinonyces vulgaris crecen mejor a temperaturas de ms de 50. Las temperatura latas aumentan tambin la respiracin de los microorganismos y sus productos metablicos como vapor de agua y CO2. Cuando la tempratura interior es mayor que la de afuera, el aire caliente en el edificio se eleva, creando una presin positiva (que fuerza la extrusin a travs de grietas y aberturas en le tope de la estructura) y creando abajo una presin negativa (aumentando la infiltracin para regular el gradiente de presin). Si el aire exterior que se infiltra est contaminado, el resultado ser la contaminacin interior. La humedad relativa lata promueve el crecimiento de muchos mohos, bacterias y caros, por proveer en abundancia su principal nutriente: agua. Manteniendo una humedad relativa interior entre 35% y 50% se evita la condensacin y humidificacin interior, reduciendo el crecimiento de hongos, caros del polvo y bacterias, proveyendo un nivel de confort aceptable a los ocupantes. Los vientos exteriores pueden transportar contaminantes desde grandes distancias y aerosolizar los depositados en el suelo. El grado y tipo de luz puede modificar el desarrollo del bioaerosol interior. la luz ultravioleta inhibe el crecimiento de bacterias y mohos. La sombra, a su vez, facilita el desarrollo fngico, aunque la ausencia de luz inhibe la esporulacin de algunos hongos. La principal fuente de nutrientes es la presencia de materia orgnica muerta, an cuando muchos hongos, bacterias, y todos los virus crecen y se replican sobre o en sustrato vivo. Los hongos y bacterias crecen en detritos hallados en suelos, malezas, estircol, estacas y trozos de csped, alimento animal, plantas u hojas muertas. Pueden asimismo desarrollar en materiales de edificacin o de terminacin (ms an si ha habido humedad o dao por agua), pintura, empapelado, alfombrado (especialmente si se trata de alfombras con yute, de espuma de goma,) telas y paos, espuma de jabn en las baldosas del bao, inodoro y rejillas, zcalo, pisos de madera, paneles de cielorraso, cemento, madera de revestimiento exterior o interior, etc. El material de aislamiento de tuberas y paredes provee tambin sustrato orgnico para el desarrollo de microorganismos, as como el polvo y suciedad que en l se junta. Las excretas y orina de moscas o de palomas o porciones patognicas de los mismos, as como sus pelos, plumas, caspa o saliva, sirven como reservorio microbiano pero son adems patognicas per se, pudiendo inducir sensibilizacin alrgica o alveolitis extrnseca. los alrgenos pueden persistir varios aos en el ambiente despus que se haya eliminado la causa. Los grumos fecales de caros y cucarachas contienen potentes alrge- 21 -

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nos, la excreta del gato puede contener Toxoplasma gondii y la de aves Cryptococus neoformans e Histoplasma capsulatum. Dr. Tolcachier

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