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Revista Signum, 2011, vol. 12, n. 1. ECO, U. Arte e beleza na esttica medieval. Traduo de Mario Sabino.

Rio de Janeiro: Record, 2010, 351p.

Diogo da Silva Roiz1 Universidade Estadual de Mato Gross do Sul

Resenha recebida em: 08/07/2011 Resenha aprovada em: 05/09/2001

A Idade Mdia foi um momento de constante tenso entre opostos, de contradies entre as escrituras sagradas e suas interpretaes, entre a teoria e a prtica da instituio e dos fiis. Por certo, o ordenamento do mundo levava a certo controle das contradies. A escolstica chegou a propor um mtodo para o entendimento do mundo, ocultando suas contradies. Mas, as contradies no eram totalmente ocultadas, nem to pouco controladas; porque ao pensar o tudo e o nada, o belo e o feio, o cu e o inferno, o homem e a mulher, a esttica medieval, em especial, a exposta nas Catedrais no deixava de indicar as contradies, visto que o belo alm de ser compreendido como algo dinmico, tambm no deixava de ser mltiplo, diverso, fugaz, assim como suas formas de representao j o eram. Assim sendo, como devemos entender a arte medieval? De que maneira a beleza foi representada? Qual sua funo na sociedade? Esses foram alguns dos questionamentos que Umberto Eco2 se props, ao pensar a arte e a beleza na esttica medieval.

Doutorando em Histria pela UFPR, bolsista do CNPq. E-mail: diogoroizs@yahoo.com.br. Semilogo e lingista reconhecido internacionalmente, sua obra agrupa ttulos como: Obra aberta (1962); Dirio mnimo (1963); Apocalpticos e integrados (1964); A definio da arte (1968); A estrutura ausente (1968); As formas do contedo (1971); Viagem na irrealidade cotidiana (1983); O conceito de texto (1984); Semitica e filosofia da linguagem (1984); Sobre o espelho e outros ensaios (1985); Os limites da interpretao (1990); Segundo dirio mnimo (1992); Interpretao e superinterpretao (1992); Seis passeios pelo bosque da fico (1994); Como se faz uma tese (1995); Kant e o ornitorrinco (1997); Cinco escritos morais (1997); Entre a mentira e a ironia (1998); A busca da lngua perfeita (2001); Sobre a literatura (2002); Quase a mesma coisa (2003); Histria da beleza (2004); Histria da feira (2007); A vertigem das listas (2010). Alm de vrios outros livros organizados, tambm publicou os romances: O nome da rosa (1980); O pndulo de Foucault (1988); A ilha do dia anterior (1994); Baudolino (2000); A misteriosa chama da rainha Loana (2004); O cemitrio de Praga (2011).
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Revista Signum, 2011, vol. 12, n. 1. Publicado nos anos de 1960, e revisto na dcada de 1980, o livro s recentemente traduzido para o portugus (por Mario Sabino3 e publicado pela Editora Record em 2010), pretendia fornecer um painel do perodo, na forma de um manual acadmico, detalhando a sensibilidade na esttica medieval, como foi pensada a proporo, a luz, o smbolo e a alegoria, a forma e a substncia, as teorias da arte, o lugar do artista na sociedade, e as relaes, aproximaes e distanciamentos entre a Escolstica e o Renascimento dos sculos XV e XVI. Para isso, toma como base a histria das teorias estticas, elaboradas pela cultura da Idade Mdia latina (2010, p. 9), e de que maneira foram sistematizadas por autores como Toms de Aquino. Para ele, a concepo medieval da arte era expressa essencialmente pela sua funo para a sociedade, que tinha alm de um teor visivelmente pedaggico, um alicerce nas imagens figurativas (humanas e divinas), que tambm eram fundamentais para a compreenso de suas estruturas mentais e a maneira pela qual as ideias eram representadas por meio de imagens. Tais imagens eram articuladas por um projeto de cunho universalizador, porque centralizado pela instituio religiosa, embora sua apresentao pelos diferentes grupos pudesse ser peculiar, e, em certas ocasies, entrassem em contradio, crtica e divergncia um em relao ao(s) outro(s) no espao e/ou no tempo. Justamente por essa razo, ao compendiar as ideias e as teorias estticas do perodo, o autor nos fornea aproximaes e distanciamentos entre eles, indo de Guilherme de Alverne a Roberto Grosseteste, do Pseudo Dionsio a So Boaventura, da escola de Chartres as vises da escolstica, da viso esttica de So Toms de Aquino as de Nicolau de Cusa, dos msticos alemes as artes liberais e servis, num movimento tenso, dinmico e dialgico, no qual fornece exemplos, compara obras, identifica contradies e vislumbra os nexos de um projeto para o outro. No por acaso, o autor entende:
[...] como teoria esttica todo discurso que, com qualquer propsito sistemtico e pondo em jogo conceitos filosficos, ocupe-se de alguns fenmenos referentes beleza, arte e s condies de produo e apreciao das obras de arte, s relaes entre arte e outras atividades e entre arte e moral, funo do artista, s noes de agradvel, de ornamental, de estilo, aos juzos de gosto e tambm crtica desses juzos, e s teorias e s prticas de interpretao dos textos, verbais ou no, isto , questo hermenutica pois ela cruza os problemas precedentes, mesmo que, como acontecia particularmente na Idade Mdia, no interesse apenas aos fenmenos ditos estticos (2010, p. 11).

Jornalista e escritor brasileiro, com um nmero considervel de romances e contos publicados, dos quais O dia em que matei meu pai (de 2004) j foi publicado para vrios idiomas.
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Revista Signum, 2011, vol. 12, n. 1. Foi tendo em vista esses problemas, que o autor teve o cuidado de vislumbrar que a cultura medieval tem o sentido da inovao, mas procura entendla sob as vestes da repetio (ao contrrio da cultura moderna que finge inovar mesmo quando repete) (p. 14). Por essa razo, o perodo complexo, feito de permanncias e rupturas, ainda que estas fossem menos evidentes, pois, a Idade Mdia foi mais uma histria de permanncias, uma poca de autores que se copiavam em cadeia sem citar-se mesmo porque em uma poca de cultura manuscrita, com os manuscritos dificilmente acessveis, copiar era o nico meio de fazer circular as ideias (p. 16). com base nessas premissas que devemos entender como a Idade Mdia tirou da antiguidade clssica grande parte de seus problemas estticos, mas conferiu a tais temas novo significado, inserindo-os no sentimento do homem, do mundo e da divindade tpicos da viso crist (p. 17). Alm do mais, justamente por essa via que se deve compreender qual o tipo de sensibilidade esttica que se produziu no perodo medieval, tendo em vista a maneira como se via o corpo masculino e feminino, os fludos corporais, os gestos, os signos e os smbolos. Para se compreender de que modo cada um desses temas eram tratados era fundamental, antes disso, entender como foi construdo os alicerces da Igreja, de que maneira formou uma interpretao adequada das sagradas escrituras, como as divulgou e as fez representar por meio dos que oravam, alm de serem vistas nas paredes internas e externas de suas Igrejas (e demais construes no perodo da arte romnica) e, depois, nas Catedrais (gticas), na forma de imagens figurativas humanas e divinas que apresentavam tanto um ordenamento e uma serenidade para os que eram escolhidos para ingressarem ao paraso, quanto uma desordem permeada pela dor e pelo caos, aos que no cumpriam tais preceitos e eram enviados ao inferno, aps a morte. De igual maneira, deve-se verificar como os smbolos eram identificados aos representantes de Deus, como no caso dos evangelistas, e quais os signos que se utilizavam para enfatizar o grau de autoridade divina, ento simbolizada na figura do filho de Deus. Por esse motivo, uma das vias de acesso ao divino, que era representado pelas escrituras, era por meio da compreenso da beleza, que no se limitava ao belo sensvel, mas se projetava tanto na beleza das coisas da natureza, quanto naquela produzida pela arte. E articulando esse amplo conceito de beleza, que o autor procurou sintetizar e analisar as teorias estticas produzidas no perodo, e quais os debates que foram efetuados pelos seus produtores. Para adentrar nessas questes o autor toma como base a esttica da proporo e da luz, e as representaes dos smbolos e das alegorias (que se fazia pela viso simblico-alegrica do universo que a esttica medieval construiu), que foram feitas na Idade Mdia. No caso da proporo, os debates que se proliferaram no perodo contriburam para a definio da beleza como uma expresso numrica, onde o princpio da unidade na variedade servia para pensar como devia ser constituda a perfeio formal. Desnecessrio acrescentar que cada tema foi tratado numa linha temporal, do incio ao final da Idade Mdia, com vistas a identificar quais

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Revista Signum, 2011, vol. 12, n. 1. as mudanas e as permanncias que havia entre autores, debates e obras. No caso da luz, a Idade Mdia no conhece o cromatismo, mas fazia um uso bastante eficaz da cor, em especial, quando se manifestava um gosto muito vivaz pelos aspectos sensveis da realidade (p. 88). Nesses casos, a viso da criao resulta em uma viso de beleza, quer pelas propores que a anlise descobre no mundo, quer pelo efeito imediato da luz, agradabilssima de se ver (p. 99). De Santo Agostinho a So Toms de Aquino, v-se uma complexa rede de relaes se formarem entre as interpretaes, que se faziam sobre a esttica e a constituio do belo. Como o autor demonstra, apesar das mudanas, o perodo se fazia mais evidente pelas permanncias, que como notar no caso de Aquino ao pensar o belo, o corpo humano belo porque est estruturado segundo uma distribuio adequada das partes (p. 179). Por sua vez, ao analisar alguns dos intrpretes de Toms de Aquino no perodo, e as crticas e os complementos que foram feitos a sua obra, bem como a sua leitura de Aristteles, o autor nos apresenta outra rede de relaes, que se articula e se complementa com as anteriores, num constante jogo de permanncias e rupturas. Assim tambm que devemos visualizar as teorias sobre a arte, que imita a natureza, mas no porque copie servilmente o que a natureza lhe oferece como modelo: na imitao da arte existe inveno, reelaborao, pois, a arte une as coisas desagregadas e separa as unidas, prolonga a obra da natureza, faz como a natureza produz e d continuidade (p. 203-4) as suas formas num intenso processo criativo. Alm de destacar os principais tericos da esttica e suas vises do belo, o autor encadeia esta anlise ao papel exercido pelo artista no perodo, ao mesmo tempo sintetizando tais questes, num constante exerccio entre o fazer e o entender, que no estava limitado apenas leitura das interpretaes do belo, mas se articulava a prpria viso que a instituio religiosa fazia sobre ele. Desse modo, a produo artstica era a sntese das vises dos artistas, da instituio religiosa e dos tericos da arte. Portanto, alm de nos oferecer um rico painel sobre as vises da arte a respeito da beleza na esttica produzida pela Idade Mdia latina, o autor ainda nos informa como se deram os debates, quais as mudanas e as permanncias sobre o conceito de belo, como era representado pelos artistas e como essas representaes tambm eram uma sntese entre as teorias artsticas, as vises da Igreja e a criatividade dos artistas. Mesmo que tenha sido produzido nos anos de 1960, e revisto nos anos de 1980, por suas qualidades, o texto ainda permanece atual em vrios pontos, tendo se assemelhado aos bons vinhos, que quando bem envelhecidos so os melhores.

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