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Acupuntura y psicoinmuno neurologa: aproximacin cientfica a los mecanismo de accin

El objetivo de este artculo es analizar los mecanismos de accin de la acupuntura y la fisiologa de la medicina tradicional china (MTCH) desde la ptica de la psicoinmunoneuroencocrinologa (PINE). La MTCH desde sus orgenes ha relacionado a los procesos de enfermedad con factores externos al cuerpo (frio, calor, sequedad, humedad y viento), factores internos (preocupacin, ira, alegra, tristeza miedo y pnico) y otros factores como el estilo de vida, dieta, conducta sexual, accidentes y catstrofes, etc. Se considera que la enfermedad aparece cuando alguno de estos factores logra vencer el equilibrio energtico-defensivo del cuerpo. As la enfermedad orgnica puede tener como causa una alteracin en el estado emocional de la persona, y a la inversa la aparicin de la enfermedad orgnica puede en su evolucin desencadenar una de origen psiquitrico. Para la MTCH el enfoque teraputico en uno y otro caso es similar ya que el origen energtico de las dos patologas es el mismo. Se busca reordenar el desequilibrio energtico producido por la enfermedad. Qu es lo que la MTCH llama energa (Chi) desde hace ms de 2000 aos? Es un poco complejo intentar describirlo con un solo concepto ya que las formas y funciones del Chi son muchas.

En principio se considera que es una energa inteligente que tiene que ver con el origen y la constitucin fsica del individuo. En esto lo podramos comparar con el concepto de genoma, esta inteligencia es lo que ordena la forma material al cuerpo y explica la finalidad de cada rgano y fluido corporal. Es la que rige los tiempos del desarrollo, sea que tambin se la vincula con el intrincado sistema neuroendocrino que regula las etapas del desarrollo y ritmos biolgicos. Un tipo particular de Chi, llamado Wei Chi o energa defensiva es la encargada de proteger al cuerpo de los agentes patgenos, por lo que este concepto engloba al sistema inmune, tanto especfico como inespecfico. Tambin es responsable de generar el movimiento por lo que comprende desde la generacin del plan motor hasta su ejecucin por el aparato locomotor.

Por ultimo se lo relaciona con el concepto de gasto energtico que se genera al realizar un trabajo. La incorporacin de esta energa (Chi de la nutricin) es la que recibimos a travs de los alimentos y el proceso de respiracin.

Para interpretar todo este tipo de relaciones en la prctica mdica hay que tener presente que en los tiempos en que se desarrollaron estas teoras no se conoca el funcionamiento neuroendocrino e inmune. Y que no se trata de una visin esotrica sino de una observacin de las leyes naturales que rigen la relacin del hombre con la naturaleza fundamentada por el desarrollo emprico de la MTCH. Para la prctica de la acupuntura resulta vital la comprensin y manejo de dos leyes teraputicas fundamentales, la teora de interaccin Yin Yang y la teora de los 5 elementos. teora del YinYang: Representa la dualidad que se da en todos los procesos de la vida. Lo podemos encontrar como elementos opuestos pero inseparables, tanto en el mundo que nos rodea (como el da y la noche), como en cada parte de nuestro organismo, por ejemplo a las funciones ligadas al sistema simptico se consideran Yang y a las relacionadas con el parasimptico se las considera Yin. Tambin esta dualidad se manifiesta a la hora de evaluar sntomas que nos llevarn a realizar lo que en MTCH se considera diagnstico energtico. Signos Yin: signos Yang: Frio calor Pulso lento pulso rpido Lengua plida lengua roja la teora de los 5 elementos: Describe la relacin fisiolgica energtica entre los diferentes rganos y funciones corporales. Estos cinco elementos son: Madera: Hgado, vescula biliar. Fuego: Corazn, intestino delgado, pericardio, triple recalentador. Tierra: Estmago, bazo. Metal: Pulmn, intestino grueso. Agua: Rin, vejiga. En la dinmica de estos movimientos estn incluidos tanto los procesos csmicos (exteriores), como los fisiolgicos y psquicos (interiores). Cada elemento (Agua), tiene un rgano (rin), una vscera (vejiga), una emocin (miedo),una secrecin (orina), un sentido (odo), un tejido corporal (cabello, huesos), un sabor (salado), etc. Hay dos ciclos o leyes bsicas que gobiernan estos procesos. La primera llamada de generacin o creacin, es aquella basada en la nutricin, por lo tanto, una relacin materno-paterno-filial. La madera es la madre del fuego, ste de la tierra, la tierra del metal, ste del agua y el agua de la madera. La segunda ley es la de control, refleja los procesos internos, asegura el equilibrio y describe y evita los dominios de un elemento sobre otro. El fuego controla al metal, ste a la madera, la madera a la tierra, sta al agua y el agua controla el fuego. Para la MTCH, cuando un rgano se altera, ste en su desequilibrio afecta el desarrollo de las leyes anteriores : As una alteracin en la energa del agua (por ejemplo un dficit en el manejo hidro-electroltico renal) puede hacer que el agua no pueda controlar al fuego (corazn) apareciendo hipertensin arterial. Al tener su propia interpretacin de la fisiopatologa humana y su criterio diagnostico, la caracterizacin de los sndromes no son los mismos que vemos en la patologa

occidental, ya que bajo un mismo sndrome energtico se pueden ver varias patologas ya sean orgnicas, funcionales o psquicas, que para la MTC tienen un mismo hilo conductor y muchas veces se ven asociadas. Por ejemplo el sndrome de calor en el hgado puede presentar entre otros los siguientes signos fsicos: boca amarga, dolores articulares, constipacin, cefalea retroocular, vmitos biliosos, congestin pelviana. Y los siguientes signos psquicos: irritabilidad, agresividad, insomnio, sueo agitado, logorrea. Mientras que el perfil neuro-endocrino de este sndrome ser: simpaticotnico, hipertiroideo, hiperestrognico y con un tendencia alrgica. En la prctica de la MTCH se ven mejoras en patologas diversas que van desde problemas osteoarticulaes, dolor, alergias, patologas de origen gastrointestinal, cardiocirculatorias, psiquiatricas (angustia, ataques de pnico, anorexia, etc) por mencionar algunos de los tratamientos donde se consigue un grado aceptable de mejora para el paciente. Lo que estara demostrando que son muchos y complejos los mecanismos de accin que se ponen en juego en este tipo de terapias. Hay evidencias que muestran que la accin teraputica de la acupuntura esta estrechamente ligada a la liberacin de endorfinas y neurotransmisores que participan el los mecanismos de analgesia y en la modulacin de diferentes procesos que permitiran interpretar desde la ptica PINE una serie de conceptos milenarios. Analgesia Acupuntural (AA) y liberacin de endorfina: El dolor, representa la respuesta a un estmulo ofensivo sobre la terminacin nerviosa o la neurona receptora, expresndose por una sensacin desagradable a nivel del territorio excitado; este fenmeno doloroso lleva consigo la puesta en marcha de un mecanismo de alerta con reacciones motoras sobre los sistemas neuromuscular y vegetativo. La expresin del dolor, es un complejo en el que van relacionados todos los sistemas neurofisiolgicos, bioqumicos y psquicos de nuestro organismo. Se sabe desde hace tiempo que existen sistemas descendentes moduladores que, en determinadas situaciones como estrs, alerta o dao severo, actan disminuyendo o incluso inhibiendo la percepcin del dolor. Uno de estos sistemas estara constituido por una serie de regiones enceflicas conectadas entre s y finalmente con las neuronas del asta dorsal de la mdula espinal sobre las cuales realizaran sus influencias inhibitorias. Una de estas reas se localiza en el mesencfalo se la conoce como sustancia gris periacueductal, (PAG, del ingls periaqueductal grey matter). Esta regin del encfalo tiene conexiones con el hipotlamo y tambin con ncleos del bulbo raqudeo, desde donde se originan eferencias hacia la mdula espinal. Las investigaciones realizadas en animales de experimentacin muestran que la estimulacin de PAG produce una analgesia profunda y selectiva, que puede ser explicada por la inhibicin de las neuronas que transmiten las seales nociceptivas de la mdula espinal. El estimulo por electroacupuntura a distintas frecuencias provoca la liberacin selectiva de diferentes pptidos opioides (como la encefalina y la dinorfina). Mientras que la estimulacin perifrica de baja frecuencia (2 Hz) produca un aumento significativo de encefalina (pero no de dinorfina) en la mdula espinal, una estimulacin de alta frecuencia (100 Hz) provocaba un aumento de dinorfina, sin afectar a la encefalina. Adems, los efectos analgsicos inducidos por la estimulacin de baja y alta frecuencia eran revertidos mediante la administracin de antagonistas de receptores de opioides (naloxona), lo demuestra que el efecto analgsico estaba mediado por dichos opioides. Se ha sugerido que en la analgesia inducida por la electroacupuntura de baja o de alta frecuencia estn implicadas diferentes regiones del encfalo. Ciertos ncleos

hipotalmicos (como el ncleo arqueado) parecen estar involucrados en el caso de la estimulacin con frecuencias bajas, mientras que el ncleo parabraquial del tronco juega un papel importante en el caso de la estimulacin con frecuencias altas. En el transcurso de las investigaciones realizadas por Bruce Pomeranz de la Univ. de Toronto, respecto a la aplicacin en ratas de estmulos acupunturales, se descubrieron una serie de clulas especficas en el cerebro, que responden a los estmulos normales del dolor. La descarga de impulsos nerviosos de estas neuronas se vuelven ms lentas durante la sesin de acupuntura. De estos estudios se desprende que la analgesia por acupuntura, (AA), depende, entre otros, de dos mecanismos bien diferenciados, uno moderado por medio de las endorfinas y otro ms profundo que deriva de la serotonina. En animales, la induccin a la anestesia por inyeccin de morfina, aumenta por inyeccin de serotonina. Basados en estas investigaciones se puede llegar a la conclusin que la serotonina comparte con las endorfinas un papel importante en el control del dolor. Acupuntura y neurotransmisores Para valorar los efectos de la analgesia por acupuntura (AA) un equipo de investigacin del Departamento de Anestesia por Acupuntura del Colegio Mdico de Beijing, dirigido por Han Jisheng, estudiaron dos grupos de conejos y ratones, utilizando pruebas antinociceptivas de calor. Estudiaron la serotonina central, la acetilcolina central, las catecolaminas centrales llegando a las siguientes conclusiones: Serotonina, (5-HT):

La denervacin qumica de las fibras 5-HT ascendentes mediante 5, 6 DHT en ratones, influye en la bsica disminucin del efecto de la AA . El efecto de la AA, aumenta considerablemente tas la inyeccin intramuscular de HTP, que como se sabe es el precursor de la 5-HT, elevando el contenido cerebral de esta ltima, en ms del 100%. El bloqueo de los receptores opiceos por administracin i. v. de naloxona, se acompaa de la elevacin en el contenido de 5-HT cerebral.

Por lo tanto, la serotonina es un cimiento importante para la mediacin de la AA, manteniendo un delicado y complejo balance de las bioqumicas del 5-HT y de la endorfina son la clave para el resultado de la AA. Acetilcolina, (ACh):

Se inyecta hemicolina en ratones, lo que impide el efecto de la AA. Sin embargo, la administracin de Cloruro de colina, precursor de la ACh, invierte parcialmente el efecto anterior. De igual manera, en conejos, el efecto AA puede ser bloqueado en un porcentaje alto, por la administracin de atropina, el antagonista de los receptores ACh de la muscarnica.

Estos estudios sugieren que la ACh, tambin tiene su papel en la mediacin de la AA. Catecolaminas, Dopamina (DA):

En conejos, la administracin de apomorfina, agonista de los receptores de DA, disminuye el efecto de la AA.

Sin embargo, la inyeccin de droperidol, antagonista de los receptores de DA, potencia el efecto de la AA.

Norepinefrina, (NE):

En ratas, la inyeccin de DOPS, (3, 4-Dihidroxifenilalanina), precursor de la NE, en la administracin de clonidina, agonista de los receptores centrales, interrumpe parcialmente el efecto de la AA. La administracin de fentalamina, antagonista para los receptores la inyeccin intracerebral de 6-OHDA, potencian los efectos AA.

Por los resultados citados, se puede decir, que tanto la DA, (por el receptor DA), como la NE, (por su receptor), ejercen una consecuencia antagonista sobre AA. Interaccin en el tlamo de impulsos aferentes del punto de acupuntura y zona del dolor: Evidencias experimentales obtenidas de anlisis de microelectrodo con descargas nociceptivas de neuronas en el tlamo medial, potencian la hiptesis de que el ncleo parafascicular es esencialmente una estructura receptora de impulsos de dolor y el ncleo centromediano, (que recibe los impulsos aferentes del punto de acupuntura), puede servir como centro modulador del dolor. (Chang Hsiang Tong, Inst. de Fisiologa de Shanghai). Las descargas nociceptivas de las neuronas parafasciculares pueden ser controladas mediante la activacin de un punto de acupuntura, (V60) o por estimulacin elctrica directa del ncleo centro mediano. La frecuencia de los pulsos utilizados fu en EA de 4 a 8 ciclos por segundo. Se supone que la elaboracin y trasmisin del efecto restringente de las descargas nociceptivas de neuronas parafasciculares, se efecta, mediante un circuito postencfalo que componen el ncleo caudado y putamen como eslabones importantes. Estudio del papel de los nucleos caudales: La caracterstica de la analgesia ocasionadas por la estimulacin del ncleo caudal, como mitigacin del dolor, despus de algn perodo de induccin, obtienen un efecto lejano, despus del cese de la estimulacin, tranquilidad y efecto analgsico ampliamente extendido sin topografa segmentaria clara; son similares a los de analgesia por acupuntura, por puncin de puntos distales. Estudios en conejos, demuestran que la estimulacin del ncleo caudal, puede aumentar el efecto de la analgesia por Electroacupuntura (EA), mientras que la lesin caudal lo atena. Los potenciales evocados por la EA en puntos de correspondencia, tales como el IG4 y el E36 en el hombre, se pueden registrar en la cabeza del ncleo caudal en conejos, estando el centro de reaccin en la parte dorsal del ncleo. (Xu Shaofeng, Facultad Ciencias Mdicas Bsicas de Shanghai). Estos resultados son indicativos de que los impulsos aferentes originados en los puntos de puncin, pueden alcanzar la cabeza del ncleo caudal , y modular la actividad de ACh , 5-HT y neuronas sensibles DA. Distintas observaciones clnicas demuestran que, durante la EA o estimulacin del ncleo caudado para aliviar el dolor rebelde, el contenido de ACh en el fludo cerebroespinal de los ventrculos laterales, aumenta a medida que la analgesia se instaura. (Jiang Cheneuan, Hosp. Huashan, Shanghai).

Conclusin: Si bien la mayora de los trabajos de investigacin compilados en esta monografa estn vinculados a los mecanismos acupunturales para mitigar el dolor, a partir de las conclusiones a las que se arriba en los mismos se puede inferir que parte de estas vas tambin estaran implicadas e otros procesos que son campo de estudio de la PINE. Sabemos que la serotonina juega un papel fundamental en la regulacin de la conducta ligada a los trastornos de ansiedad, que junto con el GABA seran los que activan al hipocampo y a la corteza prefrontal para producir el sistema inhibitorio conductual, que actuara sobre la amgdala. La eficacia de la acupuntura en el tratamiento del trastorno de ansiedad, estara vinculado a su capacidad de estimular la liberacin serotonina y modulando este sistema que da origen a la conducta. Sobre la interaccin entre acupuntura y sistema nervioso autnomo, hay evidencias que demuestran que la estimulacin drmica del a travs de la insercin de la aguja, estara estimulando terminaciones sensitivas simpticas, que a nivel medular participaran de la modulacin de otras reas del SNC a nivel de ranos y vsceras. El proceso que se iniciara con la liberacin local de histamina como resultado de la introduccin de la aguja. Esto creara un pequeo foco inflamatorio cuya irritacin activara al sistema simptico desencadenado procesos neuroendocrinos de accin sistmica. Tambin hay muchas teoras que explican los mecanismos por los cuales la acupuntura participara de los mecanismos de regulacin del estrs y del sistema inmune. Ms all de lo que se desprende del efecto producido por la liberacin de endorfina y acetilcolina a nivel central. Resulta complejo poder dilucidar el mecanismo de accin de la acupuntura ya que son muchos los procesos neuroendocrinos que participan de la misma, a travs de la integracin de conceptos que se esta logrando con el desarrollo de la psicoinmunoneuroendocrinologa es posible acercarse ms a la comprensin este mtodo teraputico milenario que desde sus orgenes plante un enfoque integrador de la relacin del hombre con el medio, teniendo en cuenta tanto los aspectos fsicos como emocionales a la hora de entender el proceso de salud-enfermedad. Bibliografa: Carballo, Floreal: Acupuntura y auriculotreapia. Ed. Kier. Bs.As, 1976 Deng Liangyue: Chinese Acupnuncture and moxibustion. Ed. en lenguas extranjeras. Beijing 1987. Fisher, Lorenz: Terapia neural segn Huneke. Mxico, 2000 Nogueira Perez, Carlos: Acupuntur , Fundamentos de bioenergtica Ed. Mandala. Madrid 1993 Requena Ives, Acupuntura y psicologa. Ed. Mandala. Madrid 1985 Requena Ives, Perfeccionamiento en acupuntura vol 1 y 3, Ed. Mandala. Madrid 1987 Schwarz, Mario: Medicina tradicional china. Ed. Errepar Bs.As, 1992 Sussmann, David: Acupuntura Teora y practica. Ed. Kier. Bs.As, 1978 Tian Conghuo: 101 Enfermedades tratadas con acupuntura y moxibustion. Ed. en lenguas extranjeras. Beijing 1992 Van Nghi, Nguyen: Patologa y patogenia energeticas en medicina tradiconal china Vol. 1 y 2. Ed. Cabal. Madrid, 1981