Anda di halaman 1dari 14

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.

3)

MODERNIDAD, AMRICA LATINA Y CIENCIAS SOCIALES


La produccin del conocimiento de la sociedad en Amrica Latina Rafael Romero Castellanos*
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador Resumen.- La estructura interna de las ciencias sociales es dual: se organiza a partir de dos tradiciones, una de corte cientificista, la otra humanista. El desarrollo y evolucin de las ciencias sociales responde a un movimiento pendular entre las dos tradiciones. En cada espacio social particular, este movimiento adquiere diversas formas y posibilidades. La historia de la produccin de conocimiento de la sociedad en Amrica Latina advierte la heteronoma de la ciencia social frente a la poltica y al mercado. El desafo de la ciencia social en Amrica Latina consiste en construir un punto de observacin vlido desde donde responder a los desafos que la segunda modernidad ofrece a los productores de conocimiento de la sociedad.

I. MODERNIDAD Y CIENCIAS SOCIALES El mundo de la ciencia moderna La ciencia no es una cosa, es un mundo. Existe como produccin de conocimiento cientfico: en su definicin bsica se encuentra la superacin del conocimiento vulgar. Esto se logra con la ruptura epistemolgica, acto de separacin con el sentido comn. Las descripciones cientficas de la realidad poco o nada tienen que ver con sus representaciones cotidianas y habituales. Buscan iluminar, traen un mundo a la mano, hacer visibles aspectos de la realidad que no estn disponibles a la mirada simple, ingenua y directa. Emerge el mundo de la ciencia, producto de una ruptura, de un divorcio, de una separacin. Pero esto es ms una pretensin que una realidad. Y por eso estimulante: es en lo posible, no en lo real, donde emerge el sentido. Este es siempre inactual, nunca alcanzable. Lo real es la huella del fracaso de lo posible, el rastro del esfuerzo humano por alcanzar su autonoma. La utopa que nos mueve siempre est ms all. As, la utopa cientfica nos impele a observar por fuera del mundo del sentido comn: la selva
Quito, mayo de 1974. Estudios de gramtica y literatura, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador (1992-1993). Estudios de Sociologa y Ciencias Polticas, Escuela de Sociologa de la Universidad Central del Ecuador (1995-1999). Licenciatura en Sociologa y Ciencias Polticas (2001). Estudios de Maestra, Programa de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Andina Simn Bolvar, sede Ecuador (2002), tesis en tribunal. Profesor de la Escuela de Sociologa y Ciencias Polticas de la PUCE (2008) Ex profesor de la Escuela de Sociologa y Ciencias Polticas, y de la Facultad de Comunicacin Social, Universidad Central del Ecuador. Colaborador de la Revista Ciencias Sociales. Investigador Asociado de la Estacin Cientfica Juri Juri Kawai Universidad Central del Ecuador. Especialista. Investigador social independiente. e-mail: rafaromero74@yahoo.com Registro de Consultor Individual: 1-07127-CIN
*

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

no es la selva, sino un ecosistema; el capitalismo no es el capitalismo, sino un modo de organizacin econmico-social. El sentido comn aparece como crcel, celda, reclusin: hay que salir de sus ataduras, o de sus seducciones, si se lo identifica con la comodidad de las interpretaciones comunes, de la seguridad de lo habitual, de la costumbre, de lo natural: para liberarnos de estas ataduras, la ciencia moderna propone desnaturalizar la realidad, volverla objeto de observacin, objetualizarla. El mundo de la ciencia est plagado de objetos de conocimiento; estos no son naturales, sino construidos. Son el producto de la actividad de un sujeto, y por eso, el resultado de una conquista, no de una revelacin el ser slo se muestra en la actividad del sujeto, en este sentido, la realidad es co-producida por el sujeto. La apertura del ser del mundo de la ciencia slo es posible en el medio de una prctica que no es ni gratuita, ni espontnea; todo lo contrario, la actividad del sujeto-observador de la ciencia moderna es dirigida, controlada, vigilada, en una palabra, responsable: tiene que dar cuenta de la desnaturalizacin de la realidad con la que opera. En la modernidad, el mundo de la ciencia se configura como esfera de sentido y de accin autnoma, producto del proceso de diferenciacin y especializacin funcional. Su principal destino es la elaboracin de observaciones cientficas sobre la realidad: enunciados objetivos y racionales del fenmeno observado que permitan deducir nuevos fenmenos, relacionar unos con otros, predecir su ocurrencia; esto ltimo es condicin de posibilidad para la aplicabilidad tcnica del conocimiento cientfico: no slo se trata de anticipar lo que est por venir, sino de producirlo o evitarlo, en lo micro y en lo macro: cmo contar con fuego al instante todava las comunidades amaznicas se sorprenden de las fosforeras cmo anticipar un tornado o un terremoto. La tecnologa no es otra cosa que la aplicacin prctica de los resultados del esfuerzo cientfico en esferas de sentido y de accin distintas a la de la ciencia. De esta manera el conocimiento cientfico busca devolverle a la realidad un poco de lo que le rob al objetualizarla, pero las cosas no siempre resultan como uno quiere. La utopa es socavada por la realidad: cuando ms creemos poder controlarlo todo, ms afloran las consecuencias no deseadas de nuestros actos de poder y conquista de la naturaleza.

La comunidad de productores de conocimiento cientfico Los productos de la actividad cientfica no le pertenecen a individuo alguno; son un hecho colectivo, comunitario, social. Se trata de la comunidad de productores de conocimiento cientfico, de subjetividades enlazadas y alineadas alrededor de una figura: la del observador cientfico, de un sujeto capaz de aprehender

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

intencionalmente los contenidos de la conciencia1. Y la observacin cientfica es un acto de alta intencionalidad, cargado de reflexin, de conciencia sobre s mismo: requiere de un punto de vista, no nico, sino plural, diverso, contingente, y de un mtodo, para controlar el procedimiento y la prctica conforme, afn, responsable con la perspectiva cognitiva adoptada. El observador del mundo de la ciencia es subjetividad autocontrolada; es su esfuerzo, su praxis, pero tambin la imposibilidad de su autocontrol total, lo que le permite construir el punto de vista y ejecutar el procedimiento. Para no perderse en una produccin nihilista, los autocontroles del observador requieren reforzarse; para ello los individuos absorben orden del entorno, de la comunidad: no todo est permitido, la censura es una forma de negentropia social. La subjetividad autocontrolada del observador cientfico solo es posible en el hecho comunitario, no en la mnada de la individualidad, del capricho o la vanidad personal. El observador cientfico est incrustado en el orden de lo social; es agente, sujeto, actor. La ciencia es una prctica social. Est hecha de sujetos que se reconocen como parte de una comunidad cientfica que en la academia se reproduce. All se genera el conocimiento cientfico, se recluta a sus miembros, se construye y transmite una tradicin, pero tambin se impugna conclusiones anteriores, se explora nuevos mtodos de observacin, se sufre y cuestiona lo aprendido y validado. La actividad cientfica es la actividad de una comunidad, de un conjunto de hombres que a partir del reconocimiento de un conjunto de valores y principios comunes los valores y principios cientficoracionales emprenden empresas de conocimiento. La accin de esta comunidad cientfica define un mbito de sentido y accin la ciencia, y un campo de produccin particulares el campo de produccin de conocimiento cientfico. Quienes actan dentro del mbito de la ciencia se orientan por los valores y principios de la comunidad cientfica a la que pertenecen. Al ingresar en ella, se produce una separacin: la adopcin de una perspectiva cognitivo-valorativa diferente a la del resto de sistemas de la sociedad. La diferencia cualifica a los sujetos, les otorga una posicin, un lugar de enunciacin; pero tambin los ata a sus exigencias, a sus demandas, a sus rituales. Y los resultados de la observacin cientfica estn en estrecha relacin a esta atadura, a los presupuestos desde dnde se realiza la observacin, desde dnde se la practica y valida. Para que el objeto lo observado se muestre, es necesario de la actividad de un sujeto el observador. Es un sujeto que distingue a partir de un punto de vista. Antes de la observacin, y para que sta tenga lugar, es necesario de un acto de seleccin de la perspectiva cognitiva, del punto de observacin y enunciacin, de los presupuestos de la accin y observacin cientfica. Emerge el punto de vista. Esto se da a varios niveles y temporalidades. Abrazar la ciencia significa adoptar un punto de vista distinto al del sentido comn, o al del conocimiento religioso o esttico. Y al interior de este mbito diferenciado,
1 La intencionalidad es comprendida aqu como capacidad y acto de aprehensin, y no como expresin de la voluntad, Thomas Luckmann, , Teora de la accin social, Paidos, Barcelona, 2003, p. 24.

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

la mirada del observador cientfico asume ms diferencias: se configuran los mbitos objetuales de las ciencias particulares. Trabajar sobre primates no es lo mismo que estudiar la resistencia del acero o la disolucin de las forma tradicionales de la familia burguesa. Se trata de un juego de distinciones y selecciones que posibilitan y orientan la actividad cientfica. Y que funcionan de espaldas a los sujetos-observadores cientficos. Es otra forma en la que la realidad se venga: si el conocimiento cientfico busca romper con el sentido comn, ste vuelve como paradigma.

Modernidad, diferenciacin funcional y ciencias sociales El mundo de la ciencia moderna, como espacio de produccin de conocimiento cientfico, es producto de la diferenciacin funcional que acusan las sociedades contemporneas. Este proceso, que tiene sus orgenes socio-culturales en Europa Occidental, se extienden a todo el globo a diferentes ritmos, temporalidades y realizaciones histricas particulares. La modernidad, con ser un fenmeno particular, se universaliza. Y con ella se universaliza la experiencia de fragmentacin y desgarramiento de la unidad del mundo, de la comunidad primigenia, de la experiencia de totalidad. La evolucin socio-cultural va diferenciacin funcional rompe con el sentido de unidad del universo social para abrir paso a un mundo desgarrado en funciones especficas: diferenciar lo particular segn la funcin que cumple en la totalidad, especificar su tarea, su contribucin especfica. La totalidad se pierde en este recorrido, y habr que reconstruirla. Pero a partir de qu fundamentos, si el principio de unidad total qued fragmentado en funciones, en mbitos de sentido y de accin diferenciados, cada uno con un destino pretendidamente autnomo. La integracin social en condiciones de diferenciacin funcional parte de las relaciones entre las diferentes esferas de sentido y de accin: articulacin de un todo social a partir de mundos funcionales. Cada uno con una perspectiva propia desde donde busca organizar el todo: lucha de valores-funciones, de puntos de vista, de perspectivas cognitivo-valorativas. Qu es ms importante: la economa, la poltica, la cultura? Importa las relaciones entre mbitos de sentido y de accin, pero tambin importa saber las pautas especficas que toman esas relaciones, marcadas por jerarquas, relevancias y significaciones particulares. Y marcadas tambin por la fatalidad de la historia, del tiempo, del cambio y la irreversibilidad. Junto a la atomizacin del universo social en mundos especializados y de especialistas, emerge la complejidad del mundo: horizonte de sentido en donde se rearticula la unidad perdida de la tradicin, respuesta constructiva frente a la negatividad de la incertidumbre y el caos. La realidad es compleja y el futuro incierto. El principio de la diferenciacin funcional e integracin estructural como patrn de organizacin marca la ruta moderna de complejizacin del universo social. La atomizacin generada por la especializacin es contrarestada por formas, niveles y grados de acoplamiento estructural entre los distintos mundos de sentido y de
Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

accin. En una suerte de ajustes contingentes, precarios, de equilibrios dinmicos, economa, poltica, ciencia, arte, religin, cada uno busca afirmar su derecho a un lugar, a un punto de enunciacin, a una perspectiva propia, autnoma. En medio de esta pugna valorativa, la ciencia se posiciona como un punto de vista objetivo, neutral, y sin embargo, con poder de transformacin de la realidad en su versin tecnolgica, lo que ha hecho de sus hallazgos y logros instrumentos del poder y del dinero. La objetividad de la ciencia es un proyecto, y nada ms; un ideal, una horizonte, un principio. No es realizable, pero debe presuponerse, como fundamento y condicin de posibilidad de un observador responsable, no arbitrario. La posibilidad de neutralizar intereses y valores como presupuesto de la observacin cientfica permite la mirada crtica, ver lo que los otros no ven, o no quieren ver, ser incmodo al poder, a la conciencia habitual, establecida, consabida. La ciencia es el producto de una ruptura, incomoda, perturba; nos hace hacer cosas que antes no podamos hacer, o imaginar; cuestiona lo histriconatural, lo enfrenta a su contingencia. Esto ocurre sobre todo con las ciencias sociales: el conocimiento generado por las ciencias fsico-naturales es menos incmodo a los modos de consideracin poltico-econmicos. Y esto por la constitucin y naturaleza de las ciencias del hombre. Su afirmacin al interior del campo cientfico es reciente: los esfuerzos de construccin metodolgica2 operados por los clsicos de la sociologa a finales del XIX e inicios del XX posibilitaron la afirmacin final de la ciencias sociales con objeto y mtodo de estudios propios, y bajo los parmetros de la ciencia moderna. Para que las ciencias sociales contaran con un estatuto epistemolgico propio dentro del campo de la ciencia, tuvieron que dar una respuesta adecuada a la naturaleza escurridiza de su objeto. La realidad social es reacia a su objetivacin, pues el sujeto-observador est dentro y fuera de la realidad observada, y en esta medida le afecta, no slo por la alta subjetividad involucrada en el estar dentro y fuera, sino por el carcter reflexivo del conocimiento que produce: el conocimiento sobre lo social transforma en el mismo acto de observacin lo observado. Las dificultades por abordar de forma objetiva la realidad social es evidente. El esfuerzo por dar una salida estuvo marcado por la confrontacin entre dos tradiciones3: la una ligada a la produccin ensaystica, un saber de corte ms filosfico y humanstico, y la otra de vocacin cientificista, vinculada al modelo de racionalidad causal-explicativa de la ciencia moderna. En el debate metodolgico de las ciencias sociales estas dos tradiciones se hacen presentes en la distincin entre explicacin y comprensin. Los esfuerzos por brindar una explicacin causal-racional del mundo humano a partir del modelo de la fsica y la matemtica fracasaron. La realidad humana est articulada por el sentido, y este es siempre
Ver la Introduccin de Pietro Rossi a en Weber, Max,, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrotu editores, Buenos Aires, 1973, y Habermas, Jrgen, La lgica de las Ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1988, en particular Un informe bibliogrfico (1967): La lgica de las ciencias sociales. 3 Para una referencia desde la sociologa, ver Morin, Edgar, Sociologa, Tecnos, Madrid, 1998
2

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

escurridizo a la formalidad matemtica. La actividad cognitiva que permite la apertura del sentido, su cognicin, es la comprensin: captura del sentido va interpretativa-fenomenolgica. Se trata de explicar la vida social comprendindola.4 Las ciencias fsico-naturales ya no tienen nada que reprocharles a las ciencias sociales. Y stas tendrn que afirmar constantemente su derecho de objetividad y validez cientfica frente a aquellas, en una bsqueda permanente por superar el complejo de inferioridad que marca su llegada tarda al campo cientfico. Con la conformacin de las ciencias sociales se ha hizo efectiva la distincin cognitiva entre juicios de valor y juicios de hecho, posicin poltica y observacin cientfica, ensayo poltico-filosfico e informe econmico-social. Pero toda distincin es una frontera, y toda frontera una guerra. Con la llegada de la ciencia social, las cosas no mejoran para el conocimiento de la sociedad. El punto de vista desde donde se construye conocimiento de la sociedad se desdobla entre la condicin existencial del sujeto-observador y la mirada fra del observador-sujeto. El conocimiento de la sociedad se enfrenta a s mismo: cul es el valor social de la objetividad, qu validez tiene el juicio objetivo en una realidad hecha de subjetividad. La objetividad de las ciencias sociales siempre ser motivo de cuestionamiento, pero es esta debilidad la que le hace impugnar la realidad de forma crtica: la comprensin del sentido coincide con su apertura a un sujeto activo, capaz de imaginar de forma creativa y reflexiva modelos desde donde cuestionar la realidad establecida como natural. Las ciencias sociales llegan tarde al campo de la ciencia moderna. Esto marca su reconocimiento socio-institucional: primero estn las ciencias fsico-naturales, y en segundo lugar las sociales. Y stas cuentan con una articulacin ambigua, tensa: al interior del campo de las ciencias sociales, dos tradiciones en pugna por afirmar su derecho, por imponer un modo de abordaje de lo social: la reflexin utpicosocial y la objetividad cientfico-tcnica; los ajustes mecnico-explicativos de la tradicin cientificista se topan con la creatividad de la reflexin utpica, el intento cientficista de cosificacin de la realidad es impugnado por la apertura del ser de lo social que la conciencia crtica promociona. De esta forma, la relacin entre las ciencia sociales con otros subsistemas de la sociedad, su forma de acoplamiento estructural, est condicionada por la marca de origen impuesta por la llegada tarda de las ciencias sociales al campo cientfico: ser el hermano menor, y como todo ltimo miembro de la familia, caprichoso y rebelde, que no deja de aspirar a ser como sus hermanos mayores, las ciencias fsico-naturales, pero que a la vez sospecha de sus logros, duda de sus alcances, cuestiona su pertinencia para abordar universo de lo social. Y son estas condiciones estructurales las que marcan la pauta especfica de articulacin socio-cultural de las ciencias sociales
Segn la clebre definicin de la sociologa de Weber, en Economa y Sociedad, Esbozo de sociologa comprensiva, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2da edicin, 1964 , p. 5. (1964: 5). Aqu se inicia una tradicin sociolgica que encuentra un desarrollo muy particular en la obra de Alfred Schutz, quien desarrolla los postulados weberianos de la accin social desde la fenomenologa. Para una panorama histrico-conceptual contemporneo, ver Luckmann, Thomas, Teora de la accin social, Paidos, Barcelona, 2003
4

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

en las particularidades histricas de cada regin y pas. En la Amrica Latina postcolonial y moderna, la pauta de articulacin estuvo marcada por las exigencias de la poltica y la economa: modernizacin y conformacin de los EstadosNacionales, revolucin, democratizacin, libre mercado.

II. AMRICA LATINA Y CIENCIAS SOCIALES De las necesidades modernizadoras de las jvenes naciones latinoamericanas a los imperativos polticos del compromiso revolucionario Para hacer soportable el vivir en sociedad, inventamos relatos sobre lo que nos une: una prohibicin, una marca, un destino. Estos relatos estn cargados de sentido y son productores de sentido: no slo buscan reproducir la realidad, sino que la producen. Somos lo que decimos ser, pero nuestro decir es siempre colectivo: somos los relatos que compartimos y sufrimos con los otros. Estos relatos que traban lo colectivo son objeto de elaboracin y manipulacin social. Y lo han sido mucho antes de que las ciencias sociales alcanzaran su estatuto epistemolgico. Siempre se ha producido conocimiento sobre la sociedad, pero no siempre ha sido posible producir un conocimiento cientfico. Esto es posible para el siglo XX en adelante. Y antes? En Amrica Latina la produccin de conocimiento de la sociedad estaba a cargo del grupo de intelectuales5: filsofos, ensayistas, literatos. Su produccin se caracterizaba por la crtica reflexiva impugnacin de los rdenes establecidos, antes que por la fra descripcin de los hechos reproduccin mecanicista de lo real. Se constituye la pauta de acoplamiento entre el campo latinoamericano de produccin de las ciencias sociales y sus sociedades: la produccin intelectual en funcin de la modernizacin poltica, tanto en su versin conservadora6, como en la liberal. De un lado los Sarmiento, del otro los Mart. Fueron las exigencias de la modernizacin poltico-institucional, independentista y descolonizadora, las que marcaron el pulso de la produccin intelectual en Amrica Latina hasta la primera mitad del siglo XX. La figura de esa produccin: el intelectual generalista7. El ensayo literario, la forma privilegiada. Se trata de grandes ensayistas, con una amplia formacin humanstica. De ninguna manera especialistas, sino forjadores de horizontes sociales totales para las jvenes naciones latinoamericanas. En los 60 y 70 del XX, la llegada de las jvenes ciencias sociales al campo intelectual latinoamericano modifica los jugadores y las reglas de juego de la
5

Mansilla, H.C.F., Intelectuales y poltica en Amrica Latina, Breve aproximacin a una ambivalencia fundamental, en Hofmeister, Wilhelm y Mansilla, H.C.F., (ed.), Intelectuales y poltica en Amrica Latina, El desencantamiento del espritu crtico, HomoSapiens ediciones, Rosario, 2003, p. 21 6 El caso de la intelectualidad colombiana es ilustrativa al respecto, ver Uricoechea, Fernando, Los intelectuales y la poltica en Colombia, en Hofmeister, Wilhelm y Mansilla, H.C.F., (ed.), Opus Cit., p. 59 7 Mancilla, H.C.F., Opus Cit., p 23

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

produccin de conocimiento. Junto al ensayo crtico-reflexivo, el informe cientficotcnico: dos tradiciones, dos prcticas, dos productores. Esto sucede al interior de campo, no en sus relaciones medioambientales: la pauta de acoplamiento con los otros subsistemas de la sociedad se mantiene. La relevancia de los fines, problemas, teoras y mtodos internos al campo de las ciencias sociales latinoamericanas se establece por fuera de l. La heteronoma persiste. Lo que cambia son las exigencias de la sujecin: de las necesidades modernizadoras a los imperativos revolucionarios. El debate se reanima: describir la sociedad o transformarla. Y la balanza se inclin por la revolucin. Cuba8 era la muestra histrica de tal realidad: hito poltico-revolucionario, pero tambin tico-estticocognitivo. La revolucin era bella, justa y verdadera. Este acontecimiento poltico va a constituirse en acontecimiento originario, marca de origen para la remisin de sentido de la produccin moderna del conocimiento de la sociedad en Latinoamrica, y que se configura como dilema entre producir un conocimiento cientfico que contribuya a la revolucin, al cambio y la transformacin social, o un conocimiento que describa y reproduzca la realidad social, que mantenga los rdenes establecidos. La tica-poltica del compromiso inunda el debate interno de las ciencias sociales9. La jerarqua del patrn de acoplamiento se muestra en la heteronoma del campo: las exigencias del compromiso con la revolucin no slo orientan los temas, sino que imponen los criterios de validacin cientfica. Es conocimiento verdadero aquel que contribuya a la revolucin y a la conformacin de los estados nacionales. Pero no slo verdadero, sino tico-moral, justo y bello. La tradicin ensaystica se refuerza. Se reconoce el poder del discurso en la articulacin social, sea para conservarla el poder del gobierno o para transformarla el poder de la revolucin. Escribir es un acto poltico-intelectual. Esta falta de autonoma en la constitucin del campo latinoamericano de produccin del conocimiento de la sociedad encontr su expresin ideolgica en los aos 60 y 70 en la distincin entre ciencias sociales crticas y ciencias sociales funcionales: las primeras orientadas hacia el cambio y la transformacin, que corroen al sistema, las segundas dispuestas al servicio de los rdenes establecidos. De ah dos figuras tpico-ideales de productores de conocimiento de la sociedad: la del intelectual comprometido y la del consultor profesional. El primero, crtico y de izquierda; el segundo, reproductor del orden y de derecha. El abismo del destino los separa: al uno le corresponde dar conciencia crtica a las
Casullo, Nicols, La cuestin del intelectual, en la revista Pensamiento de los confines, nmero 14, junio del 2004, p. 49 9 Este sentido de responsabilidad tico-poltica que marca el perodo es reconocido como comn denominador de la produccin de conocimiento de la sociedad en Latinoamrica. Para esto remito a los trabajos compilados en Hofmeister, Wilhelm y Mansilla, H.C.F., (ed.), Intelectuales y poltica en Amrica Latina, El desencantamiento del espritu crtico, HomoSapiens ediciones, Rosario, 2003; la Conversacin sobre intelectuales, poltica y democracia, en Pensamiento de los Confines, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, nmero 14, junio del 2004; para el caso ecuatoriano, Polo, Rafael, Los intelectuales y la narrativa mestiza en el Ecuador, UASB-Sede EcuadorABYAYALACORPORACIN EDITORA NACIONAL, Quito, 2002.
8

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

masas atrapadas en los fetiches del sistema sea a travs de la produccin acadmica, y si es del caso, en la prctica poltica, incluso militante mientras que a los otros les corresponde trabajar en la reproduccin del sistema como consultores o relacionadores comunitarios. El campo de produccin de conocimiento de la sociedad se debate entre el ensayo socio-poltico y el informe cientfico-tcnico. Pero las relaciones entre las dos figuras tpico-ideales no son simtricas, sino jerrquicas: al intelectual comprometido se le reconoce mayor valor social que al experto. Y al hacerlo se reconoce la fuerza y valor de la tradicin ensaystica sobre la tradicin cientfico-tcnica. En estas condiciones estructurales se produjo una suerte de olvido cognitivo que funcionar como esquema de subordinacin en la forma de produccin de conocimiento de la sociedad en Latinoamrica: el valor de la objetividad cientfica se subordina a la verdad poltico-revolucionaria, la ciencia social est por detrs de la poltica y la poltica se define como compromiso total: cognitivo, tico-moral, esttico. De ah que durante los 60-70 los espacios institucionales de produccin de conocimiento universidades y centros de investigacin hayan sido territorializados por el intelectual comprometido10. Esto posibilit la introduccin de valores y comportamientos propios de la poltica, la de ese momento, de la guerra fra, de la oposicin binaria entre capitalismo y socialismo, de la revolucin, la del amigo-enemigo. Se marc una frontera con los expertos, que por estar por fuera del horizonte de la revolucin, no pertenecan a la comunidad acadmica, o eran hermanos menores, en algn grado investigadores talentosos, pero no creadores de conocimiento cientficorevolucionario. Muchas prcticas excluyentes fueron ejercidas por los intelectuales comprometidos, su intolerancia cognitiva11 era producto de la violencia poltica, una lgica ajena a la ciencia: se impuso la diferencia entre ciencias sociales crticas, de izquierda, y ciencias sociales funcionales, de derecha. El bien frente al mal, dos reinos opuestos y excluyentes, dos combatientes mortales.

Democracia y tolerancia cognitiva: transformaciones de las prcticas del campo En las dcadas de los 80 y los 90 el horizonte se oscurece para el intelectual comprometido12, quien tuvo que confrontarse con el derrumbe de sus referentes histrico-intelectuales, mientras que se aclara para el experto, que jug de agente de modernizacin institucional bajo las exigencias de las reformas estructurales de corte neoliberal13. El pndulo oscila: el ensayo pierde fuerza frente a la urgencia del informe tcnico. Las demandas de la poltica se identifican con las demandas del mercado: el minimalismo institucional de la poltica neoliberal anula las
Hernndez, Rodrguez, Rogelio, Los intelectuales y las transiciones democrticas, Hofmeister, Opus Cit, pp. 52-52. 11 Ibid., p 55. 12 Casullo, Nicols, La cuestin del intelectual, Opus Cit., 60. 13 Arrosa Soares, Mara Susana, Los intelectuales latinoamericanos: ayer y hoy, en Hofmeister, Opus Cit, p. 264
10

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

mismas posibilidades del ejercicio de la poltica en nombre de la economa de libre mercado. La noche neoliberal marcar la produccin de conocimiento de la sociedad al brindar mayor relevancia social al trabajo del experto, del especialista, del cientfico. Es el boon de los consultores para Amrica Latina, de un conocimiento que se produce bajo demandas tcnico-polticas, pero tambin tcnico-econmicas. Ya no slo el mbito de la poltica, sino tambin el de la economa, ejercen una presin sobre la lgica interna de las ciencia sociales latinoamericanas. Esto hace que la jerarqua pase de la figura del intelectual comprometido a la del consultor experto. El discurso de la sociedad elaborado por aquel pierde relevancia y es tipificado como improductivo y retrico. Se necesita de un conocimiento experto y aplicado, elaborado por especialistas y tecnlogos. En los 90, la emergencia de los movimientos sociales latinoamericanos activa la tradicin ensaystica de las ciencias sociales, pero no la vuelve dominante. El pndulo se ha movido de la tradicin ensaystica a la tradicin cientficista. Y este desplazamiento trajo consigo cambios en las prcticas sociales del campo de produccin de conocimiento de la sociedad en Amrica Latina. De la radicalidad revolucionaria se pasa a la tolerancia democrtica como lgica interna de funcionamiento y produccin de las ciencias sociales latinoamericanas14: en los 60-70 son los imperativos revolucionarios y de formacin de los estados nacionales los que marcan el pulso de la produccin de las ciencias sociales; en los 80-90, las exigencias democratizadoras y modernizadoras va reformas estructurales de corte neoliberal. El desmonte de los regmenes dictatoriales y la emergencia de las democracias latinoamericanas modernas, vigiladas y transadas, signific la aceptacin socio-cultural de valores democrticos que promuevan formas de convivencia y produccin social pacfica y libre. En el mbito de la produccin de conocimiento de la sociedad en Latinoamrica se produce un consenso entre las dos figuras tpico-ideales: intelectuales comprometidos y consultores reconocen como piso comn los ideales democrticos y modernizadores. Las prcticas excluyentes e intolerantes ejercidas dentro del campo se abandonan y en su lugar se exige de actitudes de respeto, apertura y tolerancia cognitivas. El discurso militante y revolucionario deja el paso a un discurso objetivista, consensual y democrtico. Esta transformacin de los valores y las prcticas internas del campo de las ciencias sociales latinoamericanas tuvo un codificacin semntica entre la versin revolucionaria que denunciaba la cooptacin de los intelectuales por el poder y la versin cientficista que anunciaba la tan esperada profesionalizacin del productor de conocimiento de la sociedad en Amrica Latina. El paso de un horizonte poltico-social revolucionario aos 60-70 a uno de carcter democrtico y tcnocrtico aos 80-90 abri una oportunidad de afirmacin de la autonoma interna del campo de produccin cientfico en el conocimiento de la sociedad. Las exigencias poltico-econmicas de estas
14

Ibid., p. 259.

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

dcadas dieron mayor relevancia al conocimiento cientfico-tcnico, instrumentalista, con altas posibilidades de aplicabilidad emprica inmediata y directa. El saber prctico por sobre el saber comprensivo-interpretativo. La tradicin cientfica se fortalece frente a la ensaystica: el experto es un especialista prctico, conocedor de tcnicas de manipulacin y control de lo procesos socioinstitucionales, de relaciones comunitarias, de la conservacin y el cambio social. El consultor, profesional y experto, reconoce como punto de partida un conocimiento objetivo, cientfico. El valor de la objetividad tcnica-instrumental, por sobre el de la performatividad poltico-social. Pero se trata de una objetividad reducida a lo tecnolgico, con un desarrollo metodolgico parcial y escasa fundamentacin epistemolgica: la tcnica de anlisis FODA y la organizacin por marcos lgicos son instrumentos de intervencin y no de produccin de conocimiento, su objetividad est limitada a la resolucin de problemas prcticos que se presentan en horizontes temporales reducidos, y no a la observacin reflexiva de la realidad social que demanda de una mirada por fuera de la urgencia del cambio inmediato, de la trasformacin vertiginosa, de la manipulacin concreta. Y no poda ser de otra manera: la democratizacin latinoamericana, las polticas de ajuste estructural y la consolidacin del neoliberalismo durante los 80 y los 90 condicionaron la orientacin de la produccin de conocimiento de la sociedad: se privilegia la tradicin cientfica frente a la ensaysitica, la bsqueda interna de objetividad se refuerza gracias a los valores democrticos democracia y ciencia responden a valores seculares e inmanentes- pero son las exigencias tecnocrticas las que al final marcan el pulso de la produccin de conocimiento en esas dcadas15. El principio de validacin del conocimiento de la sociedad no alcanza su nivel epistemolgico, sino que se resuelve en lo tcnico-prctico: es objetivo y racional aquel conocimiento que me sirve para manipular la realidad. El informe cientfico se reduce a la elaboracin de recomendaciones tecnolgicas y la formulacin de recetas. La autonoma relativa de las ciencias sociales en Latinoamrica se ve acechada no slo por la poltica, sino tambin por la economa del libre mercado. Sin embargo, este reduccionismo epistemolgico de las ciencias sociales de los 80 y 90 abri una ruta de definicin autnoma de la lgica de produccin de las ciencias sociales: si bien al valorar la objetividad de un enunciado por su aplicabilidad tcnica se reduce lo epistemolgico a lo tecnolgico, toda tecnologa nos remite a una construccin mayor, a una fuente de conocimiento distinta, terico-reflexiva, que opera por fuera de la exigencias de manipulacin concreta y directa de la realidad. Esta remisin de sentido del hecho tecnolgico abre una puerta de acceso a la construccin de conocimiento cientfico, si no es como
Un caso ilustrativo se presenta en Ecuador: durante la dcada de los noventa, mientras decae la figura del intelectual y de las ciencias sociales crtcio-reflexivas, se registra un incremento de universidades privadas y carreras tcnicas, ver Gallago, Anastasio, Una universidad para el futuro?, en Contrato Social para la Educacin, Educacin para qu? Reflexiones desde la academia y las ciencias sociales, Contrato Social por la Educacin, Quito, 2007, p. 69)
15

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

hecho prctico, si como hecho valorativo: el reconocimiento del objetividad cientfica como principio y valor.

El desafo frente a la segunda modernidad En la forma de acoplamiento estructural entre el subsistema ciencia y los otros subsistemas de la sociedad se define el papel del conocimiento en la reproduccin del sistema sociedad. En Amrica Latina, la configuracin del campo de produccin del conocimiento cientfico de la sociedad defini su lgica interna orientado por los imperativos, primero de la poltica revolucionaria, y luego de las polticas de ajuste y la economa neoliberal. Se cierra el siglo XX con una definicin heternoma de la lgica interna del campo de produccin de las ciencias sociales; heteronoma que condicion el valor del conocimiento cientfico-social, no por su capacidad de descripcin objetiva del mundo, sino por sus capacidades transformadoras, manipuladoras de la realidad social: el ensayo socio-poltico que moviliza a las masas para la revolucin, o el informe de recetas a ser aplicadas de forma tecnolgica y mecnica. Pero tanto crticos-reflexivos, como expertos consultores, responden a un piso comn, actuaron bajo los mismos supuestos fundamentales, los de la primera modernidad, los de la era del Hombre16: la cultura antropocntrica el hombre en el centro del universo, y la seguridad cognitiva la confianza en el poder del conocimiento. El papel social del conocimiento se midi desde los patrones de la modernidad iluminista, la del Estado Nacin y el industrialismo, de la clase social y la fbrica fordista. Pero el mundo ha cambiado. Emerge la era de los hombres, de la flexibilidad y la desterritorializacin, de las migraciones y las culturas nmadas, de los movimientos sociales y la globalizacin del riesgo. El principio de la reflexividad17 se impone: situacin cognitiva de confrontacin de los rdenes sociales con sus propios fracasos crisis ecolgica y de permanente recursividad entre produccin de conocimiento cientfico y construccin de la realidad social.18 Las sociedades de la segunda modernidad son reflexivas y cientficas: viven en una duda permanente de las consecuencias de sus propios actos e integran recursivamente el conocimiento cientfico en su reproduccin material sistemas expertos y socio-cultural sistema de expertos. El papel del conocimiento cientfico-racional se vuelve cada vez ms relevante y central. Es una urgencia, un imperativo funcional de la tardomodernidad. Para su auto-observacin reflexiva, las sociedades de la segunda modernidad se valen del conocimiento cientficoracional, y la autonoma relativa del campo de produccin del conocimiento cientfico es condicin, no suficiente, pero s necesaria, para ello.
Romero Castellanos, Rafael, Del Hombre a los hombres: por un cambio de paradigma en las ciencias sociales, en Ciencias Sociales, Revista de la Escuela de Sociologa y Ciencia Poltica, nmero 22, Primer Trimestre, Quito, 2005 17 Josetxo Beriain, (comp.), Las consecuencias perversas de la modernidad, Anthropos, Barcelona, 1996. 18 Emilio Lamo de Espinosa, Para qu ciencia social?, Salvador Giner, (comp.), Teora sociolgica moderna, Ariel, Barcelona, 2003.
16

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

Amrica Latina no es ajena a esta realidad que es parte de su futuro presente, de su horizonte de expectativas cercano. Aspiramos a ser sociedades racionales, ecolgico-reflexivas, sustentables y sostenibles. Es entonces que se vuelve necesario romper con el la marca de origen de las ciencias sociales latinoamericanas, con su sentido comn, con su estilizacin en dos figuras las ciencias sociales crticas y las ciencias sociales funcionales y dos tipos de productores el intelectual comprometido y el consultor experto. Las nuevas condiciones de reproduccin de las sociedades exigen de una produccin de conocimiento objetivo y autnomo, del encuentro entre la autonoma de la razn reflexiva y la disciplina de la objetividad cientfico-tcnica. Para Amrica Latina esto significa que el campo de produccin de conocimiento de la sociedad requiere romper con su tradicional heteronoma: conformar una esfera de sentido y accin que responda a valores, principios y procedimientos cientfico-racionales, y no a demandas de justificacin ideolgico-polticas, o a meros requerimientos tecnolgicos de las economas de libre mercado. La produccin de conocimiento cientfico depende en gran medida de los paradigmas a los que respondan los sujetos de ciencia, de su sentido comn, de los valores, principios y mtodos interiorizados y asumidos como vlidos y legtimos. Por ello, pensar la produccin cientfica es pensar a los sujetos-agentes de esa produccin, desde donde actan, producen y comprenden su actividad, sus resultados, sus xitos y fracasos. A qu valores e imgenes responde el productor de conocimiento de la sociedad en Latinoamrica? Se trata de cientficos sociales, intelectuales generalistas, pensadores polticos, tecnlogos sociales? La produccin cientfica en funcin de la denuncia o de la receta es heternoma y pretenciosa; en funcin del valor de la objetividad es crtica, incmoda y desgastante. Siempre se la hace al margen de los rdenes naturales y establecidos, por fuera de la confianza que nos proporciona el sentido comn.

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730

Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 19 (2008.3)

BIBLIOGRAFA Contrato Social para la Educacin, Educacin para qu? Reflexiones desde la academia y las ciencias sociales, Contrato Social por la Educacin, Quito, 2007,. Habermas, Jrgen, La lgica de las Ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1988. Hofmeister, Wilhelm y Mansilla, H.C.F., (ed.), Intelectuales y poltica en Amrica Latina, El desencantamiento del espritu crtico, HomoSapiens ediciones, Rosario, 2003. Josetxo Beriain, (comp.), Las consecuencias perversas de la modernidad, Anthropos, Barcelona, 1996. Luckmann, Thomas, Teora de la accin social, Paidos, Barcelona, 2003. Morin, Edgar, Sociologa, Tecnos, Madrid, 1998. Polo, Rafael, Los intelectuales y la narrativa mestiza en el Ecuador, UASBSede EcuadorABYA-YALACORPORACIN EDITORA NACIONAL, Quito, 2002. Salvador Giner, (comp.), Teora sociolgica moderna, Ariel, Barcelona, 2003. Schutz, Alfred, El problema de la realidad social, Escritos I, Amorrortu, Buenos Aires, 2003. Weber, Max, Economa y Sociedad, Esbozo de sociologa comprensiva, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2da edicin, 1964. Weber, Max,, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrotu editores, Buenos Aires, 1973 Ciencias Sociales, Revista de la Escuela de Sociologa y Ciencia Poltica, Universidad Central del Ecuador, nmero 22, Primer Trimestre, Quito, 2005. Pensamiento de los Confines, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, nmero 14, junio del 2004.

Publicacin Electrnica de la Universidad Complutense | ISSN 1578-6730