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TECNOLOGA MEDIEVAL Y CAMBIO SOCIAL, LYNN WHITE

Prefacio. En el prefacio expone los objetivos principales de su trabajo: 1) Es un estudio acerca de la tecnologa y el cambio social en la Edad Media europea, y que se centra en tres mbitos: orgenes de la aristocracia secular; dinamismo del campesinado en la temprana Edad Media; por ltimo esbozar el contexto tecnolgico de la primera etapa del capitalismo en Europa 2) La clase de fuentes que han de utilizarse para el estudio de sectores del pasado no documentados. 3) Demostrar las influencias orientales en Europa que posibilitaron el desarrollo tecnolgico. El estribo, el combate con carga de caballera, el feudalismo y la caballera. El caballo siempre se vio asociado desde la Antigedad a la batalla, y supona una ventaja para el guerrero que lo poseyese, el perfeccionamiento de las tcnicas referentes al caballo supondran cambios sociales y culturales grandes. La aparicin del estribo supone un antes y un despus en el uso del caballo como elemento blico. Antes de la aparicin del estribo, el empleo y el manejo de la espada y la lanza quedaba en manos del equilibrio y la pericia del jinete, carente de un apoyo que le permitiese describir con perfeccin los movimientos que esas armas requeran. La aparicin del estribo proporcion un apoyo al jinete que le permita no solo golpear a su enemigo con la fuerza de sus msculos, sino que lo haca con toda la fuerza de su peso y el del animal. Para el autor, la paricin del estribo permiti de manera rpida, el combate con carga de caballera, una nueva y revolucionaria manera de combatir. 1- La teora clsica de los orgenes del feudalismo y sus crticos. El autor recoge una serie de tesis que han venido, desde 1887, teorizando acerca del surgimiento del feudalismo. El primero de ellos es Brunner, que establece el origen del feudalismo en la asociacin a la antigua costumbre de jurar lealtad a un jefe, de la concesin de una propiedad o beneficio. Esto justificaba la expropiacin de tierras de la Iglesia por parte de Carlos Martel, (siglo VIII) para la entrega de ese beneficio al creciente cuerpo de caballera que se estaba formando, a raz, tambin del paso de una infantera a pie a otra a caballo. Brunner pone como punto de inflexin para este proceso la batalla de Poitiers contra los rabes en el 732, que supuso un gran impulso para el desarrollo de esta caballera. Las crticas a Brunner vinieron de los que negaban ese proceso de cambio de infantera a caballera con Cartel Martel, ms bien estableciendo un proceso de cambio desde el fin del Imperio Romano hasta la poca de Carlomagno. Adems se aada que siempre seran ms numerosas las tropas de infantera. White establece que el empleo de la caballera en los primeros siglos del cristianismo se bebi sobre todo a dos innovaciones que aportaron mayor efectividad en el guerrero montado. El primero fue la aparicin de la silla de montar en el siglo I a.C., que permiti ms estabilidad al jinete, no tanto en los laterales como el impedir que se cayese por la parte trasera del caballo. La segunda fue la aparicin del caballo pesado (siglo I a.C.), antepasado de los actuales caballos, y que permita el transporte de un soldado con armadura (tambin pesada). Tambin White hace referencia al uso de la caballera en el reino visigodo, y siguiendo a Claudio Snchez Albornoz, se afirma que exista una tradicin de caballera desde la poca celtbera, pero que no fue el arma principal de las huestes visigodas. Brunner, afirma en su teora que no se puede hablar de feudalismo como tal hasta mediados del siglo VIII, como tambin consider Snchez Albornoz en sus coloquios sobre Espaa y el Feudalismo Carolingio. Tambin hubo historiadores de las instituciones que intentaron afirmar que la asociacin entre vasallaje y beneficio era anterior al siglo VIII, pero esta postura fue rebatida por los defensores de Brunner en el sentido de que no importa tanto cuando apareciera sino cuando se produjo su difusin realmente, y en esto parecen coincidir que fue en el VIII. La polmica historiogrfica llega ms all y se pregunta por qu Carlos Martel y sus sucesores confiscaron las tierras a la Iglesia, desafindola, para poder entregar el beneficio a sus caballeros. Esta cuestin vendra a desbaratar las tesis de Brunner, puesto que este pona la batalla de Poitiers como punto de inflexin

en el proceso de la creacin de una caballera, al afirmar que Martel procuraba aprovisionarse de una ejercito de caballera, como mtodo para poder contener a las caballeras musulmanes en su resistencia. Esta apreciacin para White es errnea, porque a lo largo de la historiografa se ha mitificado de laguna manera el alcance de dicha batalla, cuando hoy parece que ni el propio Carlos Martel le prest demasiada importancia, y no concentr su poder contra el Islam hasta despus de haber consolidado su propio reino. As pues esto indica que no fue la batalla contra los musulmanes lo que provoc la confiscacin de tierras y la aparicin de una caballera. Adems, en 1955, se estableci que la batalla de Poitiers no fue en el 732, sino en el 733, por lo que considerando que en el 732 Carlos Martel inicia la confiscacin de tierras eclesisticas, empezando por las del obispo de Orlens, se puede asegurar que no fue el peligro musulmn lo que desencaden una trasformacin en las milicias francas, ni la introduccin del feudalismo. A este respecto, White va a hacer una ltima consideracin, y es que Snchez Albornoz ya afirm que el desarrollo de la caballera en las tropas musulmanas de la Pennsula Ibrica, no se produjo hasta la segunda mitad del siglo VIII, y de manera escasa, por lo que tambin es errnea esa concepcin de Brunner acerca de los ejrcitos musulmanes. De esta manera no se puede considerar esa transformacin de la caballera franca y del origen del feudalismo ms que desde el punto de vista de la casualidad histrica o una exigencia no lacrada. Pero White introducir, para explicar ese cambio, la irrupcin de un nuevo elemento tecnolgico: el estribo. 2. Origen y difusin del estribo. Las primeras referencias que se tiene sobre el estribo aparecen en India en el siglo II a. C., donde se tiene constancia de un estribo de dedo gordo, que difcilmente pudo proliferar en las zonas fras, al tener que llevar el jinete el pie descubierto. Precisamente al noroeste de India, en la zona del actual Pakistn y Afganistn, las culturas all residentes se esforzaron en encontrar soluciones para ese estribo de dedo gordo, utilizando una especie de gancho a modo de estribo, pero que por no permitir soltar el pie del jinete en caso de cada y consiguiente arrastre, tampoco dej mucha huella. Lo que se puede considerar como un estribo de pie provendra de China; en el siglo V d. C. tenemos las primeras menciones literarias del estribo, por lo que se poda conocer con anterioridad, teniendo testimonios grficos a partir del siglo VI. A partir de ese siglo o antes se extenderan a Corea y Japn. Otra problemtica que se plantea es la dela difusin de estos estribos a las culturas de jinetes nmadas del Asa Central. La problemtica viene por la inexactitud de las dataciones sobre elementos arqueolgicos hallados en la zona. Por tanto White concluye que no se puede establecer la presencia del estribo en estas zonas antes del siglo V, ni despus del VIII. Para la zona del Irn, tambin hay problemtica en torno a la datacin de la aparicin de los primeros estribos. Si bien los testimonios grficos son escasos por la negativa de los musulmanes a representar la figura humana, los testimonios literarios son ms abundantes. Para el siglo VII se estableci en esta literatura el uso del estribo de madera, pero White aclara que no ser hasta el 694, fecha en la que los musulmanes entraron en el Irn, hasta cuando estos musulmanes conocieran el estribo, existente en la zona de Persia por los contactos con el Turquestan. Esta proliferacin del estribo por Asa Central, sera para White, la que llegara a Occidente. El trasvase del estribo de Oriente a Occidente vendra a travs de Bizancio, siendo en el Strategikon donde se hace referencia por vez primera al estribo en Bizancio. Tambin hay controversia acerca de la fecha del Strategikn, ya que algunos lo fechan en el siglo VI, mientras White parece estar ms de acuerdo con aquellos que la fechan en el siglo VIII. El autor tambin se refiere a quin introducira los estribos en Bizancio, y si desde un principio se crey en los varos, White aduce una serie acontecimientos, vnculos y fechas que le llevan a concluir que el estribo pas a Bizancio en el siglo VIII. Despus no se aclara de donde provendra. Para el caso merovingio y de la Europa Central, el estribo tambin apareci en el silo VIII, pero hay tambin obstculos para poder saber como fue la difusin y profusin del estribo en Occidente. Uno de esos obstculos es la ausencia de pinturas de arte cristiano que reflejen de modo claro la realidad, ya que segn el autor se basan ms en modelos heredados de valor simblico. Pero la arqueologa y no la historia del arte, dice White, es la que debe de fechar el inicio de la introduccin del estribo en el reino merovingio, y es la arqueologa la que determina que fue en el siglo VIII, en concreto en la primera mitad del VIII, coincidiendo con la mayordoma de Martel, cuando se produjo esa introduccin. Para White, el indicio ms claro de esto es la modificacin de las armas a una nueva caballera de carga total, como la fue la del alargamiento de las espadas a nuevas y preciadas lanzas. El perfeccionamiento tecnolgico lleg a concebir en la propia lanza un objeto que la atravesase impidiendo as un corte demasiado profundo en el adversario que dificultara la recuperacin de la lanza por parte del atacante; es la lanza alada carolingia del siglo IX.

White vuelve a repetir que esta innovacin no es posible sin la aparicin del estribo, pues esta permita al jinete un apoyo, para sus piernas, y estas a su vez para la lanza. Es una nueva concepcin de la guerra, que a la vez, para White aceler el proceso del feudalismo, en el sentido de que gracias a la aparicin del estribo, o de innovaciones tecnolgicas en general, fue posible la proliferacin de una caballera que llevaba asociado la entrega de un beneficio, en concreto un terreno, que Carlos Martel sac de la expropiacin de los bienes eclesisticos. 3. El combate con carga de caballera y la modalidad de vida feudal. White afirma que la caballera medieval tiene su origen en los cambios tecnolgicos del siglo VIII. Esta caballera formaba parte de la clase feudal europea, que creo una cultura en torno a unos valores concretos, vinculados a su estilo de combate y con paralelismos entre los eclesisticos. White considera que a la altura de mediados del siglo VIII, la burocracia merovingia era intil y no hacia posible que se recaudasen impuestos de una manera correcta, por lo que la posesin de la tierra era la base fundamental de riqueza. A la vez que esto se estaba produciendo la aparicin de una nueva y costosa caballera, que requera de nuevas tierras para entregarlas a los caballeros en concepto de beneficio por su prestacin a la batalla. Se trata de una forma costosa de hacer la guerra porque conseguir un caballo y mantenerlo era muy costoso, adems de las nuevas armaduras ms pesadas y ms caras. Supona esto un gran esfuerzo econmico, por lo que es obvio considerar que la caballera se convirti en un oficio de clase, que solo podan desempear unos pocos y que gener una primera divisin social que luego se plasm en la legalidad. Signific adems que ya no se conceba el modo de lucha germnico, en el que todo hombre libre era un soldado. La caballera de carga total exiga un entrenamiento tcnico y el conocimiento de las nuevas armas, como sern una lanza ms larga o el manejo de un escudo ms largo y con forma puntiaguda para cubrir mejor la pierna izquierda del guerrero. Desde el reino franco, se extendi la modalidad de la caballera de carga total hacia el resto de Europa. En Italia lleg a fines del siglo VIII, a Bizancio en el siglo X. Tambin el Islam se vio afectado por estas innovaciones tecnolgicas, presentes en sus ejrcitos desde el siglo XI. En la Pennsula Ibrica, con los comienzos de la Reconquistas, los caballeros cristianos del norte copiaron las formas de los francos, y fueron estos caballeros hispanos los que irradiaron las nuevas formas de combatir a los andaluses, que tuvieron que desplazar sus propios usos blicos para hacer frente a la pesada caballera cristiana. Para Inglaterra la introduccin del estribo vino por el enfrentamiento entre el rey sajn, Haroldo II, y Guillermo el Conquistador, duque de Normanda. Fue Guillermo el que portaba el estribo, procedente del mbito franco. La victoria de Guillermo en Hastings (1066) dio lugar a un nuevo reinado en Inglaterra, que sustituy los usos militares existentes, que procedan del siglo VII, por los que se haban desarrollado ya en el siglo XI. Para White esto tuvo la consecuencia de crear una de las potencias europeas ms boyantes a fines del siglo XI. Para White pocos inventos han sido tan sencillos como el estribo, pero pocos ejercieron una influencia tan cataltica en la historia. Las necesidades de la nueva modalidad de guerra que el estribo hizo posible hallaron expresin en una nueva forma de sociedad europea occidental, dominada por una aristocracia de guerreros a quienes se concedan tierras para que pudiesen combatir con un estilo nuevo y altamente especializado.... esta nobleza cre formas y pautas culturales de pensamiento y emocin que respondan a la modalidad del combate con carga de caballera y su posicin social.

La revolucin agrcola en la alta edad media. La agricultura ha sido la base de la economa por lo menos hasta fines del siglo XVIII, y habra que matizar distintos mbitos de Europa en los que en el siglo XIX e incluso en el XX la agricultura continu siendo una actividad econmica fundamental. Por tanto, cualquier cambio que afectara a la tierra afectara a la sociedad entera, como pueda ser el clima, la escasez de agua...aunque White viene a decir que tambin cambios en el utillaje utilizado proporcionaran tambin cambios en la sociedad. White asegura que en la Edad Media se utiliz ms hierro en los utillajes agrcolas que en cualquier otra civilizacin anterior, lo que hizo que la figura del herrero se convirtiese en fundamental en las aldeas rurales. 1. El arado y el sistema solariego. El arado s uno de los utensilios imprescindibles en las tareas agrarias. Para White signific la primera aplicacin de energa no humana a la agricultura.

White diferencia claramente dos tipos de arado, y cada uno relacionado con un mbito distinto de Europa: a) Arado liviano: formado por un palo excavador, movido por dos bueyes, utilizado en zonas ms secas, como las del Mediterrneo. Por el tipo de arado que realiza, es necesario arar cruz, por lo que los campos en los que se utilice este arado tendrn una forma cuadricular. Para zonas no hmedas este tipo de arado es til, pues al pulverizar la tierra por el arado en cruz, contribuye a evitar una indebida evaporacin de la humedad y a mantener la fertilidad de los campos por sacar a la superficie las sustancias minerales del subsuelo. b) Arado pesado: en las zonas ms hmedas, donde la tierra es ms compacta, la utilizacin del arado liviano es intil, por lo que se tuvo que crear un tipo de arado diferente, ms pesado. Este arado pesado se comenz a utilizar en el siglo I d.C., en las zonas del norte de Europa y que se formaba de tres partes: 1) reja o cuchilla pesada insertada en un travesao, que permite cortar los terrones hundindose en ellos verticalmente. 2) reja chata que forma ngulo recto con la anterior y que corta horizontalmente la tierra. 3) una vertedera destinada a rebatir los terrones hacia la derecha y la izquierda. Este tipo de arado ms pesado tena ruedas, que hacan ms fcil su transporte por el campo y ayudaba a los animales de carga a transportarlo. Como es lgico se hizo insuficiente un par de bueyes o mulas, por los que se haca necesario hasta ocho.

Adems de estas caractersticas, White establece una serie de ventajas del arado pesado sobre el liviano: 1) El arado pesado remova los terrones con ms fuerza, por lo que no era necesario arar en cruz. De esta forma ahorraba tiempo al campesino, reemplazaba energa humana por animal, y permita al campesino cultivar reas ms extensas de tierra. 2) Esta nueva forma de arar hizo que la forma de los campos se modificara, pasando ser cuadrados a ser alargados, al no tener que arar en cruz. 3) Este nuevo arado pesado facilit el arado y cultivo en tierras bajas de aluvin, ms densas y ricas en minerales y nutrientes, que proporcionaban al campesino mejores rendimientos. Para White, la introduccin del arado pesado tuvo unas consecuencias inmediatas sobre el campesinado septentrional, como fue la aparicin de un excedente agrcola por las mejores cosechas; el crecimiento demogrfico, consecuencia de esa acumulacin; la especializacin de funciones; la urbanizacin, y al aumento del tiempo libre. Pero tambin tuvo otras consecuencias que White califica de revolucionarias. La introduccin del arado pesado tuvo como consecuencia la necesidad de ms animales de carga para poder moverlo. White cree necesarios hasta ocho bueyes para poder moverlos. Pero un campesino cualquiera no poda permitirse tener ocho bueyes, por lo que todos los campesinos debieron de empezar a compartir sus yuntas. Pero esta reparticin no fue la nica, pues al abandonarse la forma cuadricular del campo (o enclosures) y sustituirlo por unos campos alargados y abiertos (open field) dio lugar a la aparicin un consejo local de campesinos encargados de la distribucin de las tierras a cultivar entre los propios campesinos. Era la introduccin de algo en comn, yo me arriesgara a decir que estamos ante una forma muy primitiva de comunismo. Todo este tipo de consecuencias seran imposibles para White sin la existencia de un arado pesado . En cuanto al origen del arado pesado hay tambin controversia acerca de si fueron los eslavos los que lo originaron o fueron ellos los que lo recibieron y los expandieron al resto de Europa. White no aclara tampoco esta problemtica, sino que concluye que no antes del siglo VI se puede pensar en la utilizacin de dicho arado.

2. El descubrimiento del caballo de fuerza. Si el primer paso de la revolucin agrcola de la Plena Edad Media fue la creacin de un nuevo arado pesado, el segundo paso ser obtener innovaciones tecnolgicas que beneficien a las fuerzas de carga o tiro. Estas innovaciones sern, la creacin de un arns, que junto a las herraduras de clavos para los caballos, hagan de stos una verdadera fuerza econmica y militar.

White asegura que no hay constancia segura de herraduras de clavos antes de fines del siglo IX, aunque no ser hasta el siglo XI cuando se pueda hablar de una verdadera difusin de la herradura por occidente. Adems White aade que para esa fecha las ventajas de la herradura eran notorias para el campesino y para el seor. Pero el caballo por si solo no es una buena fuerza de arada o transporte, necesita de la ayuda de un buen arns para poder llevar a cabo esas tareas. Para la cuestin del nuevo arns, White cita a Richard Lefebvre des Notes, que ya estableca los dos tipos de arns existentes: a) Arns de yugo: utilizado habitualmente para los bueyes, pero que se utilizaba para los caballos tambin. Este yugo haca que el caballo no fuera rentable como animal de carga, puesto que los puntos de sujecin del arns no eran adecuados para el caballo, impidiendo un riego constante de sangre y aire al animal. Adems la fuerza que del caballo era transmitida a la cruz del yugo, que se situaba demasiado alta para poder obtener un rendimiento oportuno. b) Arns de collera: por el contrario al anterior este se formaba de una collera rgida y almohadillada, que descansaba sobre los hombros y que permita el correcto funcionamiento de la circulacin sangunea y respiratoria del caballo. Adems el sistema de transmisin de la fuerza a la carga era ms adecuado, mediante varas o lianas laterales, que permitan que el caballo utilizase toda su fuerza para mover la carga. Hasta que el campesino no descubri este tipo de arns no pudo emplear de manera eficaz al caballo como fuerza de carga, transporte y traccin. Aunque White se pregunta acerca de las ventajas del caballo sobre el buey, y se lamenta que los estudios que se hallan hecho sobre esto estn hechos con animales modernos y no medievales, lgicamente. An as, estos experimentos concluyen que el caballo se desplaza con ms velocidad que el buey, y tambin tena mayor resistencia en el trabajo, con gran capacidad de arrastre, algo importante en el norte, donde las labores de rastreado eran importantes, ms que en el sur . Aunque la aparicin de un nuevo arns para los caballos no solo tuvo influencias en el mundo agrcola, sino que tambin en los transportes, con la aplicacin a este arns de collera de nuevos elementos tecnolgicos, como los ejes oscilantes delanteros de la carreta, o la creacin de carretas ms grandes con cuatro ruedas, al tener ms capacidad de arrastre el caballo. 3. La rotacin de tres campos y el mejoramiento de la nutricin. El sistema de rotacin de tres campos para White tiene constancia a partir de fines del siglo VIII. Al igual que en los anteriores casos, White plantea dos situaciones: rotacin de dos campos y rotacin de tras campos. En el sistema de rotacin de campos bienal, una mitad del terreno se cultivaba productos de invierno; la otra parte se dejaba en barbecho. Al ao siguiente simplemente se cambiaran. En el sistema de rotacin de tres campos, la tierra de cultivo se divida en tres zonas: en una se sembraban cultivos de otoo e invierno, como el trigo o el centeno; en una segunda zona se cultivaban productos de primavera, como la avena, cebada, guisantes, garbanzos, lentejas o habas; la tercera zona se dejaba en barbecho. Al ao siguiente el sistema rotaba, y en el primero se sembraban los cultivos de primavera, en el segundo se dejaba en barbecho, y en el tercero se cultivaban los productos de invierno. White, como durante toda su obra, repara ms en las ventajas de las innovaciones tecnolgicas que afectan al norte de manera especial, como lo fue el sistema de rotacin de tres campos. As, este sistema de rotacin trienal tena cuatro consecuencias: 1) Aumentaba la superficie de cultivo para el campesino, al igual que su productividad, en un 50% 2) Distribuy mejor a lo largo del ao los trabajos de arada, siembra y recoleccin, aumentando el rendimiento de la labor. 3) Redujo considerablemente la posibilidad de una hambruna, al diversificar los cultivos. 4) La introduccin de los cultivos de primavera, multiplic la produccin de elementos muy importantes para la vida normal, como fue la avena, alimento esencial para caballos.

White concluye en este captulo, que toda esta revolucin agraria que afect en mayor medida al norte, que el centro de gravitacin de Europa se trasladase del sur al norte. White describe un proceso muy rpido a raz de la introduccin de nuevas innovaciones tecnolgicas: los mayores beneficios que el campesino del norte obtena de su labor elevaron su nivel de vida y por consiguiente, su capacidad adquisitiva de productos manufacturados. Esto le proporcion excedentes de alimentos que, desde el siglo X en adelante, permitieron a su vez una rpida urbanizacin. En las nuevas ciudades surgi una clase de artesanos especializados y mercaderes, los burgueses, que pronto lograron alcanzar el dominio de sus comunidades y crearon una forma de vida nueva y caracterstica: el capitalismo democrtico. Y en este nuevo contorno germin el rasgo predominante del mundo moderno: la tecnologa de la fuerza mecnica. La exploracin medieval de la energa y los dispositivos mecnicos. White asegura que en el periodo desde el ao 1000 hasta fines del siglo XV es una etapa de esfuerzos del ser humano por aplicar mecnicamente la naturaleza a los usos humanos y conseguir as economizar la mano de obra y obtener mayor rentabilidad. 1. La fuente de energa. La principal fuente de energa a la que White se refiere es a la hidrulica, que aplicada por medio de ruedas, bielas y tornos consigue ejercer una fuerza para moler grano, cortar mrmol...Esto ya suceda antes del siglo XI. En el siglo XI comienzan a aparecer molinos hidrulicos movidos por la fuerza de las mareas, pero el carcter itinerante de las mareas haca que no dieran buenos resultados, pero se continuaron utilizando. Adems la construccin de molinos hidrulicos en algunas zonas no era rentable, pues las aguas que por all pasaban lo hacan con poca fuerza. White, entonces, atribuye al carcter exploratorio de la tecnologa occidental el que en el siglo XII se inventara el molino de viento, que rotaba en torno a un eje ligeramente inclinado por encima del horizonte con el objeto de asegurar un efecto de turbina en sus aspas. Para White este molino tuvo ms aceptacin, lo que hizo que durante el siglo XIII se difundiera por todo el norte de Europa. Para la Europa meridional, White piensa que su difusin se produjo ms bien durante el XIV, puesto que en esta zona la fuerza de los ros fuera mayor o no se helaran las aguas como al norte . Tambin durante este periodo, White asegura que ya se conoca la fuerza del vapor, pero no se desarroll ningn invento para poder aplicarla, solo a partir del siglo parece haber ingenios que apliquen el vapor a una mquina. Tambin otra serie de ingenios como la aparicin de los cohetes, la plvora. 2. Evolucin del diseo de mquinas. En este apartado se dedica a establecer la evolucin que algunos inventos que ya se conocan en la Antigedad, bien de Roma o bien desde Asa, y que en este periodo van a sufrir transformaciones y adaptaciones haca los nuevos usos de vida. Es el caso de la manivela, que pasa a ser una doble manivela, y como conexin a esta, el pedal de muelle, con una de sus ms importantes aplicaciones: el torno de hilar. Tambin en esta poca se asiste al perfeccionamiento del reloj mecnico. (3. El concepto de una tecnologa de la energa) Tambin se abordan los inicios sobre el magnetismo, con la introduccin de la brjula o de los orgenes de las teoras de la gravitacin. Conclusin y juicio crtico. El libro de Lynn White supone una revolucin en la concepcin de la evolucin de la sociedad humana, pues la pieza ms insignificante sirve para crear nuevos usos y modos sociales. Adems White lo hace de una manera muy adecuada, y es que se remonta a los primeros indicios o pruebas materiales o filolgicas sobre la innovacin tecnolgica y desde ah va tejiendo su teora de manera sorprendente, desmontando una a una las teoras de otros historiadores o halagndolas. Supone una verdadera obra de erudicin, de aos de estudio, y que nos hace ver la historia, no solo como la sucesin de acontecimientos polticos, sino tambin como una la influencia en la humanidad de sus propios inventos. Como crtica a White, se puede decir que pasa por alto ciertas cuestiones, como por ejemplo al explicar el cambio de una agricultura que tiene como fuerza de tiro a los bueyes a otra con el caballo como fuerza de tiro. Aqu no tiene en cuenta que los caballos eran ms caros que los bueyes, y constaba ms mantenerlo, por lo que un campesino simple quiz no pudiera hacerse cargo de la manutencin de un caballo o de su compra.

Por otro lado, sus anlisis se centran de manera exclusiva en el norte, de Europa en muchas ocasiones, obviando lo que sucediera en el sur, o citndolo simplemente, sin tratar de abordarlo. Por ltimo, tambin se le puede acusar de un profundo difusionismo, siempre concibe uno o dos centros creadores que despus lo van a irradiar al resto del mundo, pero nunca cree en la capacidad creadora de los pueblos, no cree que cada comunidad pueda crear por si sola las innovaciones tecnolgicas, siempre han de venir de fuera.