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eric williams

Capitalismo e escravido
Traduo

Denise Bottmann
Prefcio edio brasileira

Rafael de Bivar Marquese

Copyright 1944, 1994 by The University of North Carolina Press, renovado em 1972 por Eric Williams Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009. Ttulo original Capitalism and Slavery Capa Victor Burton Foto do autor The Eric Williams Memorial Collection, The Alma Jordan Library, The University of the West Indies, St. Augustine, Republic of Trinidad and Tobago Preparao Osvaldo Tagliavini Filho ndice remissivo Luciano Marchiori Reviso Marise Leal Ana Maria Barbosa
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Williams, Eric Capitalismo e escravido / Eric Williams ; traduo Denise Bottmann ; prefcio Rafael de Bivar Marquese. 1. ed. So Paulo : Companhia das Letras, 2012. Ttulo original: Capitalism and Slavery. isbn 978-85-359-2050-5 1. Capitalismo e escravido 2. Comrcio de escravos Gr-Bretanha 3. Indstria Gr-Bretanha Histria i. Ttulo. 12-00639 ndice para catlogo sistemtico: 1. Estados Unidos : Capitalismo e escravido : Economia : Histria 338.0941 cdd-338.0941

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Sumrio

Prefcio edio brasileira ...................................................... 9 Prefcio ..................................................................................... 25 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. A origem da escravido negra ........................................... O desenvolvimento do trfico de escravos ....................... O comrcio britnico e o comrcio martimo triangular .. Os interesses econmicos das ndias Ocidentais .............. A indstria britnica e o comrcio martimo triangular .. A Revoluo Americana ..................................................... O desenvolvimento do capitalismo britnico, 1783-1833 .. A nova ordem industrial .................................................... O capitalismo britnico e as ndias Ocidentais ................ A parte comercial da nao e a escravido ..................... Os Santos e a escravido ................................................. Os escravos e a escravido ................................................. Concluso ........................................................................... 29 63 89 132 148 160 181 192 215 234 245 269 283

Notas ......................................................................................... 289

Bibliografia ............................................................................... 351 ndice remissivo ....................................................................... 361

1. A origem da escravido negra

Em 1492, ao descobrir o Novo Mundo em nome da monarquia espanhola, Cristvo Colombo desencadeou a longa e acirrada disputa internacional pelas possesses coloniais que at hoje, passados 450 anos, continua sem soluo. Portugal, que iniciara o movimento de expanso internacional, reivindicou os novos territrios alegando que se enquadravam nos termos de uma bula papal de 1455, autorizando o Reino a reduzir todos os povos infiis servido. Para dirimir a controvrsia, as duas potncias procuraram arbitragem e, sendo catlicas, recorreram ao papa passo lgico e natural numa poca em que as pretenses universais do papado ainda no tinham sido questionadas por indivduos e governos. Depois de avaliar cuidadosamente as ambies rivais, o papa lanou uma srie de bulas em 1493, estabelecendo uma linha de demarcao entre as possesses coloniais dos dois Estados: as terras a leste ficariam para Portugal, as terras a oeste, com a Espanha. Mas a partilha no satisfez s aspiraes portuguesas, e no ano seguinte as partes em conflito chegaram a um acordo mais satisfatrio, o Tratado de Tordesilhas,
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que retificava a deciso papal e permitia que Portugal ficasse com o Brasil. A arbitragem do papa e o tratado formal no pretendiam valer para as outras potncias, e de fato ambos foram rejeitados. A viagem de Cabot Amrica do Norte, em 1497, foi a resposta imediata da Inglaterra partilha. Francisco i da Frana protestou com sua famosa declarao: O sol brilha para mim como para os outros. Gostaria de ver a clusula do testamento de Ado que me exclui da partilha do mundo. O rei da Dinamarca se recusou a reconhecer a autoridade papal no que se referisse s ndias Orientais. Sir William Cecil, o famoso poltico elisabetano, negou ao papa o direito de dar e tirar reinos a seu bel-prazer. Em 1580, o governo ingls contra-atacou mais uma vez, sustentando que o princpio da ocupao de fato deveria ser o critrio determinante da soberania.1 A partir da, como diziam na poca, no houve paz abaixo da linha do trpico. Disputava-se, nas palavras de um futuro governador de Barbados, se o monarca das ndias Ocidentais ser o rei da Inglaterra ou da Frana, pois o rei da Espanha no consegue mais controlar a situao.2 A Inglaterra, a Frana e mesmo a Holanda comearam a contestar o Eixo Ibrico e a reivindicar seu lugar ao sol. O negro tambm teria seu lugar, mesmo sem pedir: era o sol escaldante das fazendas de cana-de-acar, tabaco e algodo do Novo Mundo.

Segundo Adam Smith, a prosperidade de uma nova colnia depende de um nico fator econmico, muito simples: a abundncia de terras frteis.3 As colnias britnicas at 1776, porm, podem ser divididas em duas categorias gerais. A primeira a economia diversificada da agricultura de subsistncia dos pequenos sitiantes, meros rapadores de terra, como ridicularizava Gibbon Wakefield,4 vivendo de um solo que, como diziam ser o
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Canad em 1840, no era uma loteria, com alguns prmios exorbitantes e uma grande quantidade de bilhetes em branco, mas um investimento slido e seguro.5 A segunda categoria a colnia com facilidades para produzir uma agricultura comercial em grande escala para um mercado de exportao. Na primeira categoria enquadravam-se as colnias no norte do continente americano; na segunda, as colnias de tabaco no continente e as ilhas canavieiras do Caribe. Nessas colnias, como apontou Merivale, a terra e o capital no teriam nenhuma utilidade se no houvesse um trabalho de grupo sob comando.6 O trabalho precisa ser constante e deve funcionar, ou ser obrigado a funcionar, em cooperao. Nessas colnias, o entranhado individualismo do agricultor de Massachusetts, praticando sua agricultura intensiva e arrancando com o suor do rosto magros frutos de um solo renitente, devia ceder lugar disciplina das turmas de trabalhadores braais do grande capitalista praticando uma monocultura extensiva em grande escala. Sem o trabalho compulsrio, o lavrador se entregaria sua tendncia natural de trabalhar a terra para si mesmo. Existe aquela anedota famosa do grande capitalista ingls, o sr. Peel, que pegou 50 mil libras, trezentos trabalhadores e l se foi para a colnia do Swan River na Austrlia. O sr. Peel imaginava que os homens iriam trabalhar para ele, como acontecia na Inglaterra. Mas, chegando Austrlia, com terras abundantes at demais , seus pees preferiram trabalhar por conta prpria, como pequenos sitiantes, em vez de ser assalariados do capitalista. A Austrlia no era a Inglaterra, e no sobrou um criado sequer para arrumar a cama ou trazer gua para o proprietrio.7 Nas colnias do Caribe, a soluo para evitar que os trabalhadores se dispersassem e fossem rapar a terra foi a escravido. Os incios da histria da Gergia so instrutivos. Proibidos de empregar trabalho escravo pelos mandatrios da colnia, os quais, em alguns casos, eram senhores de escravos em outras co31

lnias, os fazendeiros da Gergia se viram, como disse Whitefield, tendo de andar com os ps amarrados. Assim, os magistrados locais erguiam seus votos brindando nica coisa necessria a escravido at ser anulada a proibio.8 Mesmo que fosse um recurso odioso, como disse Merivale,9 a escravido foi uma instituio econmica de primeira importncia. Tinha sido a base da economia grega e erguera o Imprio Romano. Nos tempos modernos, forneceu o acar para as xcaras de ch e caf do mundo ocidental. Produziu o algodo que foi a base do capitalismo moderno. Constituiu as ilhas do Caribe e as colnias do Sul dos Estados Unidos. Numa perspectiva histrica, a escravido faz parte daquele quadro geral de tratamento cruel imposto s classes desfavorecidas, das rigorosas leis feudais e das impiedosas leis dos pobres, e da indiferena com que a classe capitalista em ascenso estava comeando a calcular a prosperidade em termos de libras esterlinas e [...] se acostumando com a ideia de sacrificar a vida humana ao deus do aumento da produo.10 Adam Smith, o paladino intelectual da classe mdia industrial com sua nova doutrina da liberdade, passou a sustentar mais tarde que, de modo geral, eram o orgulho dos senhores e seu amor pelo poder que levavam escravido, e que nos pases com mo de obra escrava o trabalho livre seria mais rentvel. A experincia universal demonstrava conclusivamente que o trabalho feito por escravos, embora parea custar apenas o sustento deles, no final o mais caro de todos. Uma pessoa que no pode adquirir bens no ter outro interesse seno comer o mximo e trabalhar o mnimo possvel.11 Assim, Adam Smith tratava como proposio abstrata algo que uma questo especfica de tempo, espao, trabalho e solo. A superioridade econmica do trabalho assalariado livre em relao ao trabalho escravo evidente at mesmo para o dono de escravos. A mo de obra escrava trabalha com relutncia, no
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qualificada, falta-lhe versatilidade.12 Em igualdade nas demais condies, prefervel o homem livre. Mas, nas fases iniciais do desenvolvimento colonial, as demais condies no so iguais. Quando se adota a escravido, no se trata de uma escolha em detrimento do trabalho livre; simplesmente no h escolha. As razes da escravido, escreveu Gibbon Wakefield, so condies no morais, e sim econmicas; dizem respeito no ao vcio e virtude, e sim produo.13 Com a populao reduzida da Europa no sculo xvi, no haveria como prover a quantidade necessria de trabalhadores livres para uma produo em grande escala de cana-de-acar, tabaco e algodo no Novo Mundo. Por isso foi necessria a escravido; e, para conseguir escravos, os europeus recorreram primeiro aos aborgines e depois frica. Em certas circunstncias, a escravido apresenta vantagens evidentes. Em culturas como a cana-de-acar, o algodo e o tabaco, cujo custo de produo se reduz consideravelmente em unidades maiores, o dono de escravos, com a produo em grande escala e turmas de trabalho organizadas, consegue ter um uso mais rentvel da terra do que o campons proprietrio ou o pequeno agricultor. Para esses produtos agrcolas, os grandes lucros podem compensar os custos mais altos da mo de obra escrava ineficiente.14 Onde o mximo que se exige em termos de conhecimento simples e rotineiro, essencial que a mo de obra trabalhe de maneira constante e coordenada a escravido at que, com o crescimento vegetativo e a importao de novos engajados, a populao alcance seu ponto de densidade e a terra disponvel j tenha sido distribuda proporcionalmente. Quando e apenas quando se atinge esse estgio, as despesas da escravido, sob a forma do custo e sustento dos escravos, produtivos e improdutivos, superam o custo dos trabalhadores assalariados. Como escreveu Merivale: O trabalho escravo mais caro do que o livre sempre que exista uma abundncia de trabalho livre.15
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Do ponto de vista do fazendeiro, a maior desvantagem da escravido o esgotamento rpido do solo. O abastecimento de mo de obra de baixa condio social, dcil e barata, s pode ser mantido com a degradao sistemtica e o esforo deliberado de sufocar a inteligncia. Assim, a rotao das culturas e as prticas agrcolas cientficas so estranhas s sociedades escravistas. Como escreveu Jefferson sobre a Virgnia, mais barato comprar um novo acre de terra do que adubar um antigo.16 O fazendeiro escravista, na pitoresca nomenclatura do Sul americano, um land-killer, um matador de terra. Pode-se contrabalanar e retardar essa grande desvantagem da escravido por algum tempo, caso haja uma disponibilidade quase ilimitada de solo frtil. A expanso uma necessidade das sociedades escravas; o poder escravista requer constantes novos avanos.17 mais rentvel, escreveu Merivale, cultivar um solo novo com o trabalho caro de escravos do que um solo esgotado com o trabalho barato de homens livres.18 Da Virgnia e de Maryland para a Carolina, a Gergia, o Texas e o Meio-Oeste; de Barbados para a Jamaica, So Domingos e ento Cuba: a lgica era a mesma, e inexorvel. Era como uma corrida de revezamento: o primeiro a sair passava o basto ao prximo, com certeza de m vontade, e ficava para trs, claudicando pateticamente.

A escravido no Caribe tem sido identificada com o negro de uma forma demasiado estreita. Com isso deu-se uma feio racial ao que basicamente um fenmeno econmico. A escravido no nasceu do racismo: pelo contrrio, o racismo foi consequncia da escravido. O trabalho forado no Novo Mundo foi vermelho, branco, preto e amarelo; catlico, protestante e pago. O primeiro caso de trfico e trabalho escravos que se desenvolveu no Novo Mundo dizia respeito, em termos raciais, no ao
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negro, mas ao ndio. Os indgenas sucumbiram rapidamente ao excesso de trabalho exigido, alimentao insuficiente, s doenas do homem branco e incapacidade de se adequar ao novo modo de vida. Acostumados a uma vida de liberdade, a constituio fsica e o temperamento dos ndios no se adaptavam bem aos rigores da escravido nas fazendas [plantations].* Como escreve Fernando Ortz: Submeter o ndio s minas, a seu trabalho montono, insalubre e pesado, sem senso tribal, sem ritual religioso [...] era como lhe tirar o sentido da vida. [...] Era escravizar no s sua carne, mas tambm seu esprito coletivo.19 Quem visita Ciudad Trujillo, capital da Repblica Dominicana (nome atual da metade da ilha antes chamada Hispaniola), pode ver uma esttua de Cristvo Colombo, com a figura de uma ndia escrevendo com gratido o nome do Descobridor: o que diz a inscrio na esttua. Por outro lado, conta a histria que o cacique Hatuey, condenado morte por resistir aos invasores, recusou-se categoricamente a aceitar a f crist como caminho da salvao, ao saber que seus algozes tambm esperavam ir para o Cu. muito mais provvel que Hatuey representasse melhor a opinio indgena da poca sobre os novos senhores do que a ndia annima da esttua. A Inglaterra e a Frana, em suas colnias, seguiram a prtica espanhola de escravizar os ndios. Havia apenas uma diferena visvel: a Coroa espanhola tentou, embora sem sucesso, restringir a escravido indgena queles que no quisessem aceitar o cristianismo e aos aguerridos ndios caribes, sob a especiosa alegao de que eram canibais. Do ponto de vista do governo britnico, a es* Para plantation (e planters), entendido como sistema de produo em grandes propriedades rurais, baseado na monocultura extensiva de produtos agrcolas voltados para a exportao, geralmente (mas nem sempre, como demonstrar Williams) com uso de mo de obra escrava, usarei fazenda, fazendeiros, sistema de monocultura extensiva e correlatos. (N. T.)

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cravido indgena, diferena da escravido negra posterior que envolvia interesses imperiais vitais, era um assunto exclusivamente colonial. Como escreve Lauber:
O governo da Coroa se interessou pela legislao e pelas condies escravas coloniais somente quando veio a se tratar do trfico de escravos africanos. [...] Como [a escravido indgena] nunca foi extensa a ponto de interferir no trfico de escravos e na escravido negra, nunca recebeu qualquer ateno do governo central, e assim era legal porque nunca foi declarada ilegal.20

Mas a escravido indgena nunca foi extensa nos domnios britnicos. Ballagh, escrevendo sobre a Virgnia, diz que o sentimento popular nunca havia exigido a sujeio da raa ndia per se, como foi praticamente o caso com o negro na primeira lei escravista de 1661, mas apenas uma parte dela, e reconhecidamente uma parte muito pequena. [...] No caso do ndio [...] via-se a escravido como algo ocasional, uma penalidade preventiva, e no uma condio normal e permanente.21 Nas colnias da Nova Inglaterra, a escravido indgena no era lucrativa, pois a nenhuma escravido o era, visto que no se adequava agricultura diversificada dessas colnias. Alm disso, o escravo ndio era ineficiente. Os espanhis descobriram que um negro valia por quatro ndios.22 Um importante funcionrio colonial da Hispaniola insistiu em 1518 que seja dada a permisso para trazer negros, raa robusta para o trabalho, em vez dos nativos, to fracos que s podem ser empregados em tarefas que no exijam resistncia, como cuidar dos stios ou dos milharais.23 Os futuros produtos de exportao do Novo Mundo, o acar e o algodo, demandavam uma fora que o ndio no tinha, e exigiam o robusto preto do algodo, assim como, na Louisiana, a necessidade de mulas fortes para o acar gerou o epteto mulas do acar. Segundo Lauber,
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comparados s somas pagas por negros na mesma poca e no mesmo lugar, v-se que os preos dos escravos ndios eram consideravelmente mais baixos.24 O estoque indgena tambm era limitado, ao passo que o africano era inesgotvel. Portanto, os negros foram roubados na frica para trabalhar nas terras roubadas aos ndios na Amrica. As viagens do infante d. Henrique, o Navegador, complementaram as de Cristvo Colombo; a histria da frica Ocidental complementou a das ndias Ocidentais. O sucessor imediato do ndio, porm, no foi o negro, e sim o branco pobre. Esses trabalhadores brancos eram de vrios tipos. Alguns eram engajados (indentured servants)*, assim chamados porque, antes de sair da terra de origem, assinavam um termo de engajamento reconhecido por lei, pelo qual se obrigavam a prestar servios por tempo determinado para custear o preo da passagem. Outros, chamados quitadores (redemptioners), combinavam com o capito do navio que pagariam a passagem na chegada ou dentro de determinado prazo a contar da chegada; se no
* Indenture, indentured servants: esses termos no tm uma traduo muito consolidada entre ns. H quem fale em servido por dvida, servido [ou escravido] temporria, servos etc. Uma indenture um contrato de prestao de servios por tempo determinado, geralmente em troca do sustento (casa, roupa e comida) do trabalhador, por exemplo entre aprendiz e mestre. No caso das ndias Ocidentais, essa contratao de trabalhadores europeus inclua o custeio da passagem, e assim o contratado assumia a dvida pelo transporte, a ser paga com seus servios. Da o fato de alguns entenderem a indenture como uma servido por dvida. Mas, embora os termos de uma indenture acarretem a privao temporria da liberdade do contratado, trata-se de uma modalidade de trabalho muito especfica do capitalismo em sua expanso colonial, e no h como confundi-la com a servido. No Brasil, encontramos com frequncia o mesmo fenmeno, citado nas fontes como engajamento e engajados. Assim, adoto aqui para indenture e indentured servants contrato de servio a termo, engajados e correlatos, reservando servido e servos para serfdom/serfs e villainy/villeins. (N. T.)

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cumprissem o acordado, o capito os venderia em hasta pblica. Outros ainda eram criminosos condenados, enviados por poltica deliberada do governo para trabalhar por um perodo de tempo estipulado. Essa emigrao estava em sintonia com as teorias mercantilistas da poca, que defendiam enfaticamente que os pobres fossem alocados em trabalhos teis e produtivos e propugnavam a emigrao, voluntria ou involuntria, como medida para reduzir o ndice de pobres e encontrar ocupaes mais rentveis no exterior para os vagabundos e desocupados do pas. O engajamento, escreve C. M. Haar, nasceu devido a duas foras diferentes, mas complementares: havia uma atrao positiva do Novo Mundo e uma repulso negativa do Velho Mundo.25 Num documento oficial entregue a Jaime i em 1606, Bacon frisou que a Inglaterra, com a emigrao, ganharia uma dupla vantagem, evitando gente aqui e usando-a l.26 O termo de engajamento, de incio, no denotava inferioridade nem declnio social. Muitos engajados eram rendeiros de grandes senhores rurais fugindo das restries cansativas do feudalismo, irlandeses procurando se libertar da opresso de bispos e latifundirios, alemes escapando devastao da Guerra dos Trinta Anos. Levavam no peito o desejo ardente de terra, a paixo fervorosa pela independncia. Chegavam terra das oportunidades para ser homens livres, com a imaginao transbordando de descries extravagantes e entusisticas que tinham ouvido na terra natal.27 Somente mais tarde, quando, nas palavras do dr. Williamson, todos os ideais de uma sociedade colonial decente, de uma Inglaterra maior e melhor no ultramar, soobraram na busca de lucro imediato,28 a introduo de elementos mal-afamados passou a ser uma caracterstica geral do engajamento. Desenvolveu-se um trfico regular de engajados. Entre 1654 e 1685, s de Bristol partiram 10 mil deles, sobretudo para as n38

dias Ocidentais e a Virgnia.29 Em 1683, os engajados brancos correspondiam a um sexto da populao da Virgnia. Dois teros dos imigrantes da Pensilvnia no sculo xviii eram engajados brancos; em quatro anos, s a Filadlfia recebeu 25 mil deles. Calcula-se que, durante o perodo colonial, mais de 250 mil pessoas pertenciam a essa categoria,30 e provavelmente correspondiam metade de todos os imigrantes ingleses, a maioria se concentrando nas Colnias do Meio.*31 Quando a especulao comercial passou a integrar o quadro, iniciaram-se os abusos. O sequestro passou a ser altamente incentivado e se converteu em atividade regular em cidades como Londres e Bristol. Os adultos eram aliciados com lcool, as crianas eram atradas com doces. Os sequestradores eram chamados de espritos, e a definio do termo era algum que pega homens, mulheres e crianas para vend-los num navio e serem desterrados para o ultramar. Os capites de navios que comerciavam com a Jamaica iam visitar o Reformatrio de Clerkenwell, ofereciam bebida s moas que estavam presas por arruaa e as convidavam a ir para as ndias Ocidentais.32 As propostas feitas aos crdulos e incautos eram to tentadoras que, como relatou em tom desaprovador o prefeito de Bristol, os maridos eram induzidos a abandonar as esposas, as esposas a largar os maridos, os aprendizes a deixar seus mestres, enquanto os criminosos procurados encontravam nos navios cargueiros um refgio para escapar ao brao da lei.33 A onda de imigrao alem gerou a figura do engajador, o agenciador de mo de obra daquela poca, que percorria o vale do Reno convencendo os camponeses feudais a ven* As chamadas Middle Colonies se situavam no meio das ento Treze Colnias Britnicas, tambm chamadas de Bread Colonies, por cultivarem cereais como trigo, milho e centeio. Correspondem aos atuais estados de Nova Jersey, Pensilvnia, Nova York e Delaware. (N. T.)

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der seus pertences e a emigrar para a Amrica, recebendo uma comisso por cada emigrante.34 Muito se escreveu sobre as astcias que esses engajadores no hesitavam em usar.35 Mas, qualquer que fosse a vigarice praticada, resta o fato, como disse Friedrich Kapp, de que o verdadeiro motivo para a febre migratria residia nas condies polticas e econmicas insalubres. [...] As condies de misria e a opresso dos pequenos estados [germnicos] deram um incentivo muito mais contnuo e perigoso emigrao do que o pior dos engajadores.36 Os condenados constituam outra fonte constante de mo de obra branca. As duras leis feudais da Inglaterra estabeleciam trezentos crimes capitais. Entre os tpicos delitos sujeitos execuo na forca estavam: bater carteira com mais de um xelim; furtar artigos em lojas no valor de cinco xelins; roubar um cavalo ou um carneiro; apanhar coelhos clandestinamente em terras da aristocracia.37 Entre os delitos que eram punidos com o degredo estavam: roubar tecidos, queimar medas de trigo, mutilar e matar gado, obstruir o trabalho dos funcionrios aduaneiros e exercer prticas judiciais irregulares.38 Em 1664, surgiram projetos de lei prevendo o desterro para as colnias de todos os vagabundos, malandros e vadios, ladres, ciganos e dissolutos que frequentassem bordis ilcitos.39 Uma comovente petio de 1667 rogava a comutao da pena capital para degredo no caso de uma mulher casada condenada por roubar artigos no valor de trs xelins e quatro pence.40 Em 1745, a punio para o roubo de uma colher de prata e um relgio de ouro foi o desterro.41 Um ano depois da libertao dos escravos negros, o degredo era a penalidade para atividades sindicais. difcil resistir concluso de que havia alguma ligao entre a lei e a demanda de mo de obra nas fazendas, e o que admira que to pouca gente tenha ido para as colnias do ultramar.
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