Anda di halaman 1dari 2

Proyectos y realizaciones del batllismo

La creacin de una marina mercante nacional, el monopolio del alcohol y del tabaco, la creacin de un frigorfico nacional fueron, entre otros, proyectos que no pudieron concretarse en el perodo. La diferencia entre lo que el batllismo quiso y lo que pudo hacer dependi, entre otros factores, de su ideologa, de los apoyos y resistencias encontrados dentro y fuera del pas, de las posibilidades econmicas que tena el Estado para llevar los proyectos a cabo y de la fuerte dependencia de Uruguay con el exterior, que viva cierta inestabilidad en los aos anteriores al estallido de la primera guerra mundial en 1914. El ejemplo del ferrocarril es ilustrativo: no se consider "confiscarlo" pues el batllismo no era el socialismo y respetaba la propiedad privada. Tampoco el Estado tena suficiente dinero para comprarlo (recordemos que el ferrocarril era ingls). Adems, su dependencia econmica con Inglaterra haca impensable que tomara medidas drsticas (Uruguay venda gran parte de su produccin a Gran Bretaa y recurra a ese pas cuando peda prstamos).

La lucha contra el "empresismo" ingls


En 1911 casi todos los servicios (gas, luz, tranva, ferrocarril, seguros, etc.) estaban en manos privadas, en general inglesas. Las inversiones britnicas en Uruguay eran considerables y se extendan a todos los ramos de la economa. Esto implicaba una importante fuga de divisas hacia el exterior, que Batlle pretenda retener en el pas. Adems, Batlle consideraba que los servicios esenciales para la poblacin deban estar en manos del Estado. Durante su segunda presidencia decret el monopolio de la mayor parte de los seguros, una actividad que generaba muchas ganancias. Como los britnicos dominaban el negocios resistieron a semejante medida, por lo que Inglaterra logr que algunos seguros quedaran excluidos del monopolio (los seguros martimos). Sin embargo, no pudo evitar la creacin en Uruguay de un Banco de Seguros del Estado. Con respecto a los ferrocarriles el batllismo intent la creacin de una red ferroviaria nacional, que se concretara en 1915 con la fundacin de AFE. Pero al mismo tiempo foment la creacin de carreteras paralelas a las vas frreas inglesas, como alternativa para obligar a los ingleses a bajar las

tarifas del ferrocarril. Tambin responda al aumento del trnsito de automviles y camiones, contando con el apoyo del capital estadounidense, que estaba interesado en la expansin de la industria automotriz.

Batlle y los estancieros


Contrariamente a su decidida poltica en la industria, la banca o los servicios, Batlle apenas ensay modificaciones en el agro. Del agro dependan las divisas (libras o dlares) que permitan financiar los proyectos batllistas; adems, la resistencia de los sectores conservadores de la industria y el comercio ya era muy grande y as evitaba sumar otro miembro al frente opositor. Slo aplic moderados impuestos al latifundio y a la herencia. En cambio, alent proyectos de colonizacin agrcola, incentiv la tecnificacin del agro y cre la seccin de Crdito Rural del BROU, para asistir financieramente a los productores agropecuarios. Hay que recordar que segn el censo de 1908, el 75% de los propietarios rurales no alcanzaba a tener ms de 100 hectreas (es decir, un minifundio) y todos juntos ocupaban apenas el 9% de la tierra del pas. En el otro extremo, existan 1.394 predios con ms de 2.500 hectreas cada uno (estos eran los latifundios), y que ocupaban el 40% del territorio nacional.
Tomado y adaptado de Artagaveytia, L. y Barbero, C. Historia 3. Mundo, Amrica Latina y Uruguay, 1850-2000, Santillana.