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CLIMA

Para entender o significado de clima, importante distingui-lo de tempo atmosfrico. O tempo corresponde a um estado momentneo da atmosfera num determinado lugar, com relao combinao de certos fenmenos fsicos, como temperatura, umidade, ventos e nebulosidade; ele pode mudar em poucas horas ou at mesmo de um instante para o outro. J o clima corresponde ao comportamento do tempo em um determinado lugar durante um perodo suficientemente longo, ou considerado um dos maiores pintores de todos os tempos e como possivelmente a pessoa dotada de talentos mais diversos a ter vivido seja, a sucesso dos diferentes tipos de tempo. Para compreender o clima de um lugar, necessrio estudar os tipos de tempos que ocorrem nessa regio durante um perodo nunca inferior a 30 anos. Portanto, quando afirmamos Hoje o dia est quente e mido", estamos nos referindo ao tempo, ao comportamento da atmosfera nesse instante. Em contrapartida, se ouvimos algum nos dizer que no noroeste da Amaznia 0 tempo quente e mido o ano inteiro", a pessoa est se referindo ao clima da regio. Sabe-se que cada lugar ou regio apresenta um clima prprio. Por exemplo, o clima da cidade do Rio de Janeiro diferente do de Moscou, capital da Rssia, porque cada um desses lugares apresenta um conjunto distinto de fatores climticos, ou seja, caractersticas que determinam o clima: latitude, altitude, massas de ar, continentalidade, maritimidade, correntes martimas, relevo, vegetao e urbanizao. A conjugao desses fatores responsvel pelo comportamento da temperatura, da umidade e da presso atmosfrica, que so os atributos climticos (ou elementos climticos) do local. Mesmo dentro do comportamento esperado do clima de um lugar, existe uma variao considervel de ano para ano. o caso, por exemplo, de veres mais chuvosos e menos chuvosos, invernos rgidos e invernos com temperaturas mais amenas. Os fatores climticos so:

Latitude: de forma geral, quanto maior a latitude, ou seja, quanto mais nos afastamos do Equador, em direo aos plos, menores so as temperaturas mdias anuais. Por ser esfrica, a superfcie terrestre iluminada por raios solares que a atingem com diferentes inclinaes - nos locais prximos ao Equador, a inclinao menor e os raios incidem diretamente sobre uma rea menor; em contrapartida, conforme aumenta a latitude, maior se torna a inclinao com que os raios solares incidem sobre o local, atingindo uma rea maior. Como resultado, a intensidade de luz incidente diferente, e a temperatura mdia tende a ser maior quanto mais prximo ao Equador e menor quanto mais prximo aos plos. Assim, a variao latitudinal o principal fator de diferenciao das zonas climticas polar, temperada e tropical. Porm, em cada uma dessas zonas encontramos variados tipos de clima explicados pelas diferentes associaes dos demais fatores climticos. Altitude: quanto maior a altitude, menor a temperatura mdia do ar. No alto de uma montanha a temperatura menor do que a verificada no nvel do mar no mesmo instante e na mesma latitude. Quanto maior a altitude, mais rarefeito se torna o ar, ou seja, h uma menor concentrao de gases e de umidade, o que diminui a reteno de calor nas camadas mais elevadas da atmosfera e, em conseqncia, a temperatura. Alm disso, nas maiores altitudes, a rea de superfcie que recebe e irradia calor menor. Os raios solares que penetram na atmosfera e so por ela refletidos, sem incidir na superfcie, retomam ao espao sideral e no alteram a temperatura do planeta, j que no h reteno de energia. O ndice de reflexo o albedo de uma superfcie varia de acordo com a cor dessa superfcie. A cor, por sua vez, depende de sua composio qumica e de seu estado fsico. A neve, por ser branca, reflete at 90% dos raios solares incidentes, enquanto a Floresta Amaznica, por ser verde-escura, reflete apenas cerca de 15%. Quanto menor o albedo, maior a absoro de raios solares, maior o aquecimento e, conseqentemente, maior a irradiao de calor. Massas de ar: grandes pores da atmosfera que podem se estender por milhares de quilmetros. Formamse quando o ar permanece sobre uma superfcie homognea (o oceano, as' calotas polares ou uma floresta) e se deslocam por diferena de presso, levando as condies de temperatura e umidade da regio em que se originaram. medida que se deslocam, vo se descaracterizando pela interao com outras massas, com as quais trocam calor e/ou umidade. De maneira geral, podemos caracterizar as massas de ar da seguinte forma: as ocenicas so midas e as continentais, secas; as tropicais e equatoriais so quentes, e as temperadas e polares so frias. Continentalidade e maritimidade: a maior ou menor proximidade de grandes massas de gua exerce forte influncia no s sobre a umidade relativa do ar, mas tambm sobre a temperatura. Em reas que sofrem influncia da continentalidade (localizao no interior do continente, distante do oceano), h maior variao de temperatura ao longo de um dia, ou mesmo de uma estao, do que em reas que sofrem influncia da maritimidade (proximidade ao oceano). Isso ocorre porque o calor especfico (a medida da capacidade de reteno de calor) da gua maior que o da terra. Em conseqncia, os oceanos demoram mais para se aquecer do que os continentes. Em contrapartida, a gua retm calor por mais tempo e demora mais para irradiar a energia absorvida; assim, os continentes esfriam com maior rapidez quando a incidncia de luz solar diminui (como no incio do anoitecer ou no inverno) ou cessa. Um dos resultados dessas diferenas o fato de que no litoral a amplitude trmica diria (diferena entre as temperaturas mxima e mnima de um dia 24 h) menor que no interior dos continentes. Correntes martimas: extensas pores de gua que se deslocam pelo oceano, quase sempre nas mesmas direes, como se fossem largussimos "rios" dentro do mar, movimentadas pela ao dos ventos e pela rotao da Terra. Diferenciam-se das guas do entorno do continente em temperatura, salinidade e direo. Causam grande influncia no clima, principalmente porque alteram a temperatura atmosfrica, e so importantes para a

atividade pesqueira: em reas de encontro de correntes quentes e frias, aumenta a disponibilidade de plncton, o que atrai cardumes. A corrente do Golfo, por ser quente, impede o congelamento do Mar do Norte e ameniza os rigores climticos do inverno na poro ocidental da Europa. A corrente de Humboldt, no Hemisfrio Sul, e a da Califrnia, no Hemisfrio Norte, ambas frias, causam queda da temperatura nas reas litorneas, respectivamente, do norte do Chile e do sudoeste dos Estados Unidos. Isso provoca condensao do ar e chuvas no oceano, fazendo com que as massas de ar percam a umidade. Ao atingirem o continente, as massas de ar esto secas e originam, assim, desertos, como o de Atacama (Chile) e o da Califrnia (Estados Unidos). J as correntes quentes do Brasil (no leste da Amrica do Sul), das Agulhas (no sudeste da frica) e LesteAustraliana esto associadas a massas de ar quente e mido, que provocam fortes chuvas no litoral. Vegetao: os diferentes tipos de cobertura vegetal - tundra, floresta tropical, campos etc. - apresentam grande variao de densidade, o que influencia diretamente a absoro e irradiao de calor, alm da umidade do ar. Numa regio florestada, as rvores impedem que os raios solares incidam diretamente sobre a superfcie terrestre, diminuindo, conseqentemente, a absoro de calor e a temperatura. As plantas, por sua vez, retiram umidade do solo pelas razes e a transferem para a atmosfera pelas folhas (evapotranspirao), aumentando a umidade do ar. Quando ocorre um desmatamento de grandes propores, h grande diminuio da umidade e aumento significativo das temperaturas mdias por causa do aumento da absoro e irradiao de calor. Relevo: alm de estar associado altitude, que um fator climtico, o relevo influi na temperatura e na umidade, ao facilitar ou dificultar a circulao das massas de ar. Na Europa, por exemplo, as plancies existentes no centro do continente facilitam a penetrao das massas de ar ocenicas (Ventos do Oeste), provocando chuvas e reduzindo a amplitude trmica anual. Nos Estados Unidos, as cadeias montanhosas do oeste (Sierra Nevada, Cadeias da Costa) impedem a passagem das massas de ar vindas do Oceano Pacfico, o que explica as chuvas que ocorrem na vertente voltada para o mar e a aridez no lado oposto. No Brasil, a disposio longitudinal das serras no centro-sul do pas forma um "corredor" que facilita a circulao da Massa Polar Atlntica e dificulta a circulao da Massa Tropical Atlntica, vinda do oceano. No por acaso a vertente da Serra do Mar voltada para o Atlntico, em So Paulo, apresenta um dos mais elevados ndices pluviomtricos do Brasil. Como veremos a seguir, nesta regio predominam as chuvas orogrficas. Atributos ou elementos do clima Destacaremos aqui os trs atributos climticos mais importantes: temperatura, umidade e presso atmosfrica. A temperatura a intensidade de calor existente na atmosfera. O Sol no aquece o ar diretamente. Se no incidirem sobre uma partcula em suspenso (como poeira e vapor de gua), os raios solares atravessam a camada da atmosfera sem aquec-la e atingem as terras e as guas da superfcie do planeta. S depois de aquecidas, as terras e as guas irradiam o calor para a atmosfera. A umidade a quantidade de vapor de gua presente na atmosfera num determinado momento, resultado do processo de evaporao das guas da superfcie terrestre e do processo de evapotranspirao das plantas. Todos j ouvimos um apresentador de telejornal ou um locutor de rdio dizer que a umidade relativa do ar , por exemplo, de 70%. Passadas algumas horas, ele diz que a umidade relativa subiu para 90%. O que significa isso? A umidade relativa, expressa em porcentagem, uma relao entre a quantidade de vapor existente na atmosfera num dado momento (umidade absoluta, expressa em g/m3) e a quantidade de vapor de gua que essa atmosfera comporta. Quando este limite atingido, a atmosfera atinge seu ponto de saturao e provoca a chuva. Se ao longo do dia a umidade relativa estiver aumentando, chegando prximo a 100%, h grande possibilidade de ocorrer precipitao, pois a atmosfera est atingindo seu ponto de saturao. Para chover, o vapor de gua tem de se condensar, passando do estado gasoso para o lquido, o que acontece com a queda de temperatura. Em contrapartida, se a umidade relativa for constante ou estiver diminuindo, dificilmente chover. A precipitao pode ocorrer de vrias formas, dependendo das condies atmosfricas. Alm da chuva, existem outros tipos de precipitao, como a neve e o granizo. A neve caracterstica de zonas temperadas e frias, quando a temperatura do ar est abaixo de zero. Quando isso ocorre, o vapor de gua contido na atmosfera se congela e os flocos de gelo, formados por cristais, precipitam-se. J o granizo constitudo por pedrinhas formadas pelo congelamento das gotas de gua contidas nas nuvens. Este congelamento acontece quando uma nuvem carregada de gotculas de gua encontra uma camada de ar muito fria. Nas regies de clima tropical ocorrem trs tipos principais de chuvas: a frontal, a orogrfica e a convectiva. Os tipos de chuva Os trs principais tipos de chuva so: Chuva frontal: nas frentes, que so zona de contato entre duas massas de ar de caractersticas diferentes, uma quente e outra fria, ocorre a condensao do vapor e a precipitao da gua na forma de chuva. A rea de abrangncia (em quilmetros quadrados) e o volume de gua precipitada esto relacionados com a intensidade das massas, varivel no decorrer do ano. Chuva de relevo ou orogrfica: barreiras de relevo levam as massas de ar a atingir grandes altitudes, o que causa queda de temperatura e condensao do vapor. Esse tipo de chuva costuma ser localizada, intermitente e fina e muito comum nas regies Nordeste e Sudeste do Brasil, onde as serras e chapadas dificultam o deslocamento das massas midas de ar provenientes do Oceano Atlntico para o interior do continente (Serra do Mar, no Sudeste; chapa das da Borborema, Ibiapaba e Apodi, no Nordeste) Chuva de conveco ou de vero: em dias quentes, o ar prximo superfcie fica menos denso e sobe para as camadas superiores da atmosfera, carregando umidade. Ao atingir altitudes maiores, a temperatura

diminui e o vapor se condensa em gotculas que permanecem em suspenso. O ar fica mais denso e desce frio e seco para a superfcie, iniciando novamente o ciclo convectivo. Ao fim da tarde, a nuvem resultante est enorme, chegando a atingir 10 km de altura e provocando chuvas torrenciais rpidas e localizadas. Aps a precipitao, o cu fica claro novamente. A presso atmosfrica a medida da fora exercida pelo peso do ar contra uma rea. Quanto maior a temperatura, maior a movimentao das molculas e mais elas se distanciam umas das outras; como resultado, menor o nmero de molculas em cada metro cbico de ar e menor se torna seu peso; portanto, menor a presso exercida sobre uma superfcie. Inversamente, quanto menor a temperatura, maior o nmero de molculas por metro cbico de ar; tem-se, ento, maior peso e maior presso atmosfrica. Como vimos anteriormente, por causa da esfericidade, da inclinao do eixo imaginrio e do movimento de translao ao redor do Sol, nosso planeta no aquecido uniformemente. Isso condiciona os mecanismos da circulao atmosfrica do globo terrestre, levando formao de centros de baixa e de alta presso, que se alteram continuamente. Quando o ar aquecido, fica menos denso e sobe, o que diminui a presso sobre a superfcie e forma uma rea de baixa presso atmosfrica, tambm chamada ciclonal, que receptora de ventos. Ao contrrio, quando o ar resfriado, fica mais denso e desce formando uma zona de alta presso, ou anticiclonal, que emissora de ventos. Esse movimento pode ocorrer entre reas que distam apenas alguns quilmetros (vento local, como a brisa, que durante o dia sopra do oceano para o continente e noite do continente para o oceano em razo das diferenas de reteno de calor destas duas superfcies), ou em escala regional, como a Massa Equatorial Continental, que atua sobre a Amaznia, deslocando-se das reas de mdia latitude do Hemisfrio Sul. H, entretanto, algumas excees a essa regra. Os ventos alsios, por exemplo, atuam ininterruptamente com a mesma intensidade, soprando dos trpicos para o Equador, pois so decorrentes do prprio movimento de rotao da Terra. Outra exceo o deslocamento provocado pela expanso de massas de ar quente e conseqente formao das frentes quentes, situao na qual o ar se desloca das reas de maior temperatura para as de menor.