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UNIVERSIDAD SIMN BOLVAR Decanato de Estudios de Postgrado Maestra en Ciencia Poltica

SISTEMA POLTICO Y POLTICA EXTERIOR EN VENEZUELA, 1999-2005: ESENCIA, CARACTERSTICAS Y PERSPECTIVAS.

Trabajo de Grado presentado a la Universidad Simn Bolvar por Hector Alejandro Constant Rosales

Como requisito parcial para optar al grado de Magster en Ciencia Poltica

Realizado con la tutora de la Profesora

Mara A. Hernndez Barbarito

Octubre, 2007

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RESUMEN

Para la teora de las relaciones internacionales la poltica exterior es una poltica pblica que nace y se nutre, entre otros, de los elementos que constituyen el sistema poltico del Estado que la formula; en este sentido la poltica exterior es una prolongacin del sistema interno hacia el plano mundial, un reflejo de la dinmica sociopoltica que caracteriza al Estado y, en fin de cuentas, una proyeccin del pas hacia la esfera internacional. Tan ntima interconexin entre el sistema interno y la poltica exterior, bajo el entendido de que el primero supedita y condiciona la segunda, supone que las transformaciones que puedan producirse a nivel estatal promuevan cambios sustanciales en la formulacin y ejecucin en la poltica exterior. Esta investigacin busca aproximarse al vnculo entre el sistema poltico y la poltica exterior de Venezuela entre 1999-2005, partiendo de la hiptesis de que las caractersticas del sistema poltico venezolano han tenido incidencias en la formulacin y ejecucin de la poltica exterior en ese perodo. Mediante el estudio de la literatura disponible y ms relevante de la temtica planteada, tanto oficial (discursos, leyes, Planes Nacionales) como particular (investigaciones particulares y artculos de opinin), el anlisis despejar las principales transformaciones que conoce el sistema poltico venezolano desde la llegada de una nueva hegemona de poder en 1999 liderada por Hugo Chvez. A partir de la caracterizacin, en tres etapas cronolgicas, de esa dinmica interna en la cual destacan factores como la sancin de un texto constitucional, la introduccin de un modelo de democracia participativa, la reivindicacin de la doctrina bolivariana y el reforzamiento del liderazgo protagnico del Presidente se lograr evidenciar, tambin en tres etapas, la formulacin y ejecucin de una nueva poltica exterior apegada a los principios, agenda y estilo que sustentan el cambio poltico en la Venezuela contempornea.

Palabras clave: sistema poltico, cambio poltico, poltica exterior, Constitucin Nacional.

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NDICE GENERAL

CAPTULO CERTIFICACIN DEL TUTOR.... APROBACIN DEL JURADO....... RESUMEN..... NDICE GENERAL...... INTRODUCCIN..................................................................... I. SISTEMA POLTICO INTERNO Y POLTICA EXTERIOR. VISUALIZACIN TERICA.......................... 1. La poltica exterior como proyeccin del sistema poltico interno.. 2. Cambio poltico y poltica exterior... CARACTERIZACIN DEL SISTEMA POLTICO VENEZOLANO A PARTIR DE 1999. 1. Del sistema poltico tradicional......... 2. La llegada de Hugo Chvez a la presidencia de Venezuela: etapas del cambio poltico... 2.1. Primera etapa: Gestacin de un cambio por venir (fines de 1998-1999).... 2.2. Segunda etapa: Definicin del rumbo: transformacin vs. resistencia (fines de 1999-2002)... 2.2.1. Semblanza de la transformacin..... 2.2.2. Resistencia al cambio: demostracin de que hay cambio?..................................................... 2.3. Tercera etapa: La etapa social del cambio poltico (2003-2005). 3. Democracia participativa: smbolo del cambio poltico........ 4. Nuevos actores, nuevo estilo poltico.... 4.1. Transformacin de los actores polticos.... 4.2. El liderazgo participativo y Hugo Chvez.

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II.

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III.

LA POLTICA EXTERIOR BOLIVARIANA....................... 1. El cambio poltico y la poltica exterior de Venezuela desde 1999. 1.1. Fundamentos de la poltica exterior venezolana a partir de 1999... 1.1.1. Fundamentos doctrinarios: el bolivarianismo. 1.1.2. Fundamentos constitucionales y programticos...... 2. Reflejos de la nueva poltica exterior.... 2.1. Primera etapa: La poltica exterior dilemtica: entre la continuidad y el cambio (fines de 1998 1999).......... 2.2. Segunda etapa: La poltica exterior como frente de batalla del cambio poltico (fines de 1999 2002).. 2.3 Tercera etapa: Hacia una poltica exterior doctrinaria (2003 2005) 2.4. El estilo diplomtico de Venezuela luego de 1999 CONCLUSIONES.. BIBLIOGRAFA Fuentes bibliogrficas... Fuentes de internet

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INTRODUCCIN

Para la teora de las relaciones internacionales la poltica exterior es una poltica pblica que nace y se nutre, entre otros, de los elementos que constituyen el sistema poltico del Estado que la formula; en este sentido la poltica exterior es una prolongacin del sistema interno hacia el plano mundial, un reflejo de la dinmica sociopoltica que caracteriza al Estado y, en fin de cuentas, una proyeccin del pas hacia la esfera internacional. Tan ntima interconexin entre el sistema interno y la poltica exterior, bajo el entendido de que el primero supedita y condiciona la segunda, supone que drsticas transformaciones a nivel estatal promuevan cambios substanciales en la formulacin y ejecucin en la poltica exterior. Estas aproximaciones tericas resultan de especial inters a partir del hecho cierto de que Venezuela vive desde 1999 un perodo lleno de transformaciones en todas las reas del quehacer pblico, y an en la concepcin misma del Estado y de sus relaciones con la sociedad. Luego de ganar la contienda electoral en 1998 y con un proyecto abiertamente crtico al sistema tradicional, Hugo Chvez asume la presidencia del pas en 1999 con la firme idea de adelantar un cambio sustantivo en la arena poltica venezolana. La sancin de una Constitucin a fines de 1999, cuyo articulado es expreso en buscar refundar la Repblica, genera el sustento legal a la nueva interpretacin del Estado y origina el marco conceptual dentro del cual deber ser comprendido el sistema poltico venezolano contemporneo. An ms, la llegada de Chvez al poder se acompaa del surgimiento de una nueva hegemona de poder que se consolida paulatinamente en el sistema poltico y que genera una visin y una ideologa propias. Adems del cambio nominal de una democracia representativa a una democracia participativa y protagnica, y partiendo de una fuerte raz doctrinaria bolivariana, la nueva

hegemona de poder liderada por el presidente Chvez ha venido progresivamente incitando cambios en las formas de interpretacin de la realidad social, poltica, econmica y cultural del pas, as como en la aparicin adems de la Constitucin de nuevas bases jurdicas, nuevos objetivos, nuevos liderazgos y una recomposicin de la interaccin, peso y caractersticas de los actores polticos nacionales. Tan renovada forma de interpretar al Estado ha derivado en modificaciones en el diseo de las polticas pblicas en funcin de las prioridades, jerarquizaciones e intereses que sustenta la nueva hegemona de poder; asimismo, al variarse la agenda de los temas internos y el estilo de toma de decisiones, la formulacin y ejecucin de las polticas pblicas, dentro de las cuales se ubica la poltica exterior, ha conocido variaciones tanto en su formulacin como en su ejecucin. Partiendo de la hiptesis de que las caractersticas del sistema poltico venezolano han tenido incidencias en la formulacin y ejecucin de la poltica exterior entre 1999 y 2005, nuestro principal inters, y objetivo general de este estudio, ser desprender la relacin existente entre el sistema poltico venezolano y el diseo, fundamento y prctica de la poltica exterior del pas en el mismo perodo, con miras a vislumbrar si existe coherencia entre los planes y acciones polticas internas y los planes y acciones de la poltica exterior nacional; esto implica, sobre la base de la Constitucin de 1999, presentar la nueva estructuracin y los principios que orientan la transformacin poltica del pas y que se reflejan en la poltica exterior. No hemos deseado con ello estructurar un anlisis comparativo entre las caractersticas del sistema interno y la poltica exterior venezolanas pre y post 1999, si bien estamos conscientes que ha sido eventualmente necesario acotar elementos comparativos que pongan en evidencia la magnitud de los cambios sufridos desde 1999. Para alcanzar el objetivo general y evidenciar los datos que en esta introduccin se sealan, hemos credo pertinente dividir nuestro anlisis en tres captulos que se concatenan entre s. En el primero de ellos ampliaremos el vnculo terico existente entre sistema poltico interno y poltica exterior, a manera de demostrar tericamente que una transformacin en el sistema poltico debe afectar la poltica exterior; en este sentido, se prestar particular

atencin a aquellas variables que tienden a sufrir o a motivar modificaciones dentro la percepcin internacional de determinada nacin. En el segundo captulo desarrollaremos una caracterizacin del sistema poltico venezolano luego de 1999. En primer lugar, se repasan brevemente algunas consideraciones sobre el sistema tradicional, con miras a analizar la transformacin del sistema poltico desde 1999 en tres etapas cronolgicas; gracias a esta divisin temporal se aprecian ms fcilmente la consolidacin paulatina de la nueva hegemona de poder, sus valores subsidiarios, las normas legales que lo validan particularmente la Constitucin y aquellas experiencias societales que demuestran el cambio en las esferas poltica y socioeconmica. Asimismo, adems de dedicar un apartado a la aproximacin de la democracia participativa, se esbozarn consideraciones sobre la evolucin de los actores y del liderazgo en el pas a partir del 99. El tercer y ltimo captulo estar centrado en el anlisis de la poltica exterior a partir de la llegada de Hugo Chvez a la primera magistratura nacional, para lo cual se tratarn los fundamentos doctrinarios y legales de la actuacin internacional de la Repblica, as como las distintas etapas que permiten evidenciar un cambio progresivo en la formulacin y prctica de la poltica exterior, en la medida en que la nueva hegemona de poder se consolida. Metodolgicamente, todo el anlisis se ha sostenido sobre la base de una exploracin exhaustiva de los textos disponibles sobre la temtica abordada. La revisin y sistematizacin de la literatura sobre relacin terica poltica interior-exterior, poltica interna venezolana y poltica exterior venezolana, busc acompaarse de un anlisis del contenido de los escritos ms relevantes sobre cada tema, tanto oficiales (discursos, leyes, Planes Nacionales) como particulares (investigaciones particulares, artculos de opinin), cuidando mantener un equilibrio de criterios en cuanto al tratamiento y percepcin del problema. Esta bsqueda y posterior sistematizacin de datos permiti constatar que existe poco material que aborde integralmente la poltica exterior venezolana en el perodo 19992005, y menos an que la relacione con el sistema interno, lo cual espera constituir parte del atractivo del presente Trabajo de Grado.

A los fines de ofrecer una gua conductora que tanto en lo metodolgico como en lo terico permita entrelazar los vnculos entre el sistema interno y la poltica exterior, se ha considerado que la teora sistmica, o teora de los sistemas, constituye un andamiaje referencial adecuado para hilvanar el desarrollo del anlisis que permita estudiar tanto la complejidad interna del Estado como la complejidad de su relacionamiento en el sistema internacional. Tal y como seala Gonzlez,
El anlisis en sistema cambia el enfoque de la parte al todo que integra, y camina el conjunto como una totalidad organizada, que no resulta simplemente de la suma de las partes, sino que constituye una realidad cualitativamente superior. La parte, el objeto, el elemento, no puede ser entendido plenamente, sino en su relacin con el todo que integra, en sus interrelaciones con el conjunto, en sus funciones y su estructuracin dentro del conjunto. El enfoque sistmico examina junto con las funciones y la estructuracin de los elementos que integran un conjunto complejo, la medida en que el sistema en su totalidad influye en cada una de sus partes y stas en l, y la dialctica compleja de esa interrelacin.1

Tal afirmacin, y dentro de los fines del presente trabajo, recrea la posibilidad de que dentro del acontecer poltico venezolano exista una diversidad de relaciones sistmicas a partir de las condiciones internas del pas, una de las cuales es la relacionada con la poltica exterior. De all que, en el transcurso de los captulos, y particularmente donde tratemos la vinculacin entre poltica interna y poltica externa, el enfoque sistmico nos lleve a enmarcar el anlisis dentro de una lgica de interdependencia e interaccin.
Interdependencia e interaccin son, pues, elementos claves de todo sistema. El estudio de los sistemas implica no slo el anlisis de su estructura, sino igualmente de las interacciones y actores que constituyen el mismo.2

Damos por sentado, al igual que lo hace la teora sistmica aplicada al mbito externo, que la macro-unidad bsica del anlisis es el Estado-nacin que, en definitiva, es el ente sobre el cual se producen, y a su vez el que alienta, las modificaciones sobre el sistema interno y la poltica exterior. Esta afirmacin conlleva dos precisiones suplementarias de carcter definitorio; en primer lugar, el Estado-nacin est compuesto por una multiplicidad de actores, quienes protagonizan los cambios, se oponen al cambio, y/o redefinen permanente la dinmica Estado sociedad en razn de sus intereses u objetivos. La existencia de tales
Gonzlez Roberto (1990): Teora de las relaciones polticas internacionales, Editorial Pueblo y Educacin, La Habana Cuba, pp.12-13. 2 Del Arenal Celestino (2000): Introduccin a las relaciones internacionales, Ed. Tecnos, Salamanca Espaa, p.214. Del Arenal tambin seala ms adelante que dentro de las ocupaciones de los autores de la teora sistmica se encuentran, entre otros, la organizacin interna y lo modelos de interaccin de los elementos analticos o reales que existen en cuanto sistema; [] la relacin y las fronteras entre un sistema y su entorno; [] el mecanismo vlido para el mantenimiento del statu quo o del equilibrio del sistema, p.215.
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actores supone la existencia de distintos niveles de poder (segn la influencia, capacidad o recursos de cada actor) cuya interaccin depender del marco socio-poltico-jurdico que exista en el Estado. Esto quiere decir, desde el enfoque sistmico, que los distintos niveles de poder estarn asociados con la formacin y caractersticas internas del Estado, lo que define, en fin de cuentas, la manera en que esos actores internos se relacionan y la manera cmo el Estado termina relacionndose en el mbito internacional.3 La segunda precisin se refiere a que dentro de esos actores, el gobierno juega un papel destacado. Como cabeza del Estado-nacin y ejecutor efectivo del poder, el gobierno es el encargado de formular polticas pblicas que sustentan la accin estatal; por tal, nuestro anlisis partir del hecho de que es el gobierno el que disea, formula y ejecuta la poltica exterior de acuerdo con los fundamentos del Estado. Los supuestos anteriores implican una tercera aclaratoria conceptual de mayor envergadura: en la primera precisin que acabamos de efectuar, esto es la interaccin de los actores, nos estamos refiriendo implcitamente al concepto de sistema poltico, mientras que en la segunda, al tratar del ejercicio de poder, se refiere al concepto de rgimen poltico. Sin querer caer en el extenso debate que ha caracterizado el estudio de ambas nociones por la Ciencia Poltica4, es preciso definir cada uno de ellos toda vez que nuestro anlisis precise, en algunos casos, de las dos concepciones para la evaluacin de la realidad venezolana. En efecto, aunque el estudio se centra indefectiblemente en las transformaciones del sistema poltico venezolano, en ocasiones el enfoque sistmico lleva a la caracterizacin de componentes esenciales dentro del sistema como actores, valores y estructuras de decisin.

Para Gonzlez La naturaleza misma de los Estados que integran un sistema internacional est condicionada por la formacin econmico-social dominante en ellos, que determinar su clase dominante y sus proyecciones en el mbito internacional, op.cit., p.14, cursivas originales. Con esto el autor parece indicar que las particularidades del Estado condicionan la aparicin de aquellos actores con mayor peso para incidir en la formulacin de la poltica exterior. 4 Una breve pero interesante aproximacin a ambos conceptos puede leerse en: Marchionni Jos Mara (1997): Sistema y Rgimen Poltico, Boletines (formato web) de la Ctedra 1 de Derecho Poltico de la Universidad de la Plata Argentina, en http://www.derechopoliticounlp.com.ar/htlm/notas/sysreg_26.htm (recuperado el 18-06-05). El autor seala que: En algunos casos, las expresiones sistema poltico y rgimen poltico se emplean como sinnimos. Se las usa, indistintamente, para referirse al cuadro general en cuyo seno se desarrolla la actividad poltica. Esto ocurre, generalmente en el lenguaje comn, en donde no se alcanza a distinguir la diferencia entre una y otra expresin. En cambio, en el mbito de la Ciencia Poltica, de un tiempo a esta parte, existe un consenso bastante generalizado entre los autores acerca de la conveniencia de estipular contenidos diferentes para cada uno de estos vocablos, sobre la base de que se refieren a distintas realidades polticas., p.1.

Entenderemos como sistema poltico al conjunto de instituciones, de grupos y de procesos polticos caracterizados por un cierto grado de interdependencia recproca5. Por rgimen poltico identificaremos al conjunto de las instituciones que regulan la lucha por el poder y el ejercicio del poder y de los valores que animan la vida de tales instituciones6. Para hacer todava ms precisiones en materia conceptual, Pegoraro y Zulcovsky siguiendo al conocido autor sistmico David Easton recuerdan los tres componentes de un sistema poltico:
1) la comunidad poltica: los ciudadanos y todo sujeto que est expuesto a la decisin de las autoridades y a la forma de funcionamiento del rgimen, 2) la autoridad, conformada por los detentadores de los cargos institucionales, y 3) el rgimen, entendido como las normas, reglas, y procedimientos de formacin y funcionamiento de las instituciones entre las que se encuentra, lgicamente la constitucin.7

A su vez, el rgimen mantiene elementos propios que permiten su identificacin vis--vis el sistema y que explicaran la influencia del primero sobre el segundo: 1) Ideologa, valores o creencias./ 2) Normas o reglas de juego formalizadas para la resolucin pacfica de los conflictos polticos./ 3) Estructuras de autoridad: a.-Estructuras de decisin: distribuyen costos y beneficios dentro de la sociedad; b.- Estructuras de enforcement: orientadas a la ejecucin de las decisiones que fuerzan a la obediencia y redistribuyen los recursos de la sociedad hacia el Estado8. Las autoras profundizan sus comentarios y aducen que incluso el mismo gobierno identificado con las estructuras de decisin se desprende del rgimen, definiendo as la manera cmo termina ejercindose el poder dentro del Estado.9
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Urbani Guliani en Bobbio Norberto, Matteucci Nicola y Pasquino Gianfranco (2002): Diccionario de Poltica, Editorial Siglo XXI, Mxico, p.1464. 6 Levi Lucio en Bobbio, op.cit., p.1362. El autor sigue en su definicin afirmando que Las instituciones por un lado constituyen la estructura organizativa del poder poltico, que selecciona a la clase dirigente y asigna a los diversos individuos comprometidos en la lucha poltica su papel. Por otro lado las instituciones son normas y procedimientos que garantizan la repeticin constante de determinados comportamientos y hacen de tal modo posible el desempeo regular y ordenado de la lucha por el poder y del ejercicio del poder y de las actividades sociales vinculadas a este ltimo. 7 Pegoraro Mara y Zulcovsky Florencia (2006): Gobierno en Aznar Luis y De Luca Miguel (comp.): Poltica. Cuestiones y problemas, Edit. Ariel, Argentina, p.130. 8 Idem., p. 131, cursivas originales. En este aspecto, las autoras siguen el anlisis de Leonardo Morlino, autor que en la dcada de los ochenta se preocupara por estudiar los regmenes polticos y la relacin existente entre los componentes del rgimen y su estructuracin dentro de un proceso de democratizacin. 9 Las autoras incorporan una cita de Orlando y Zelaznick que por su claridad creemos conveniente transcribir: as, de la misma manera que rgimen poltico no es sinnimo de sistema poltico, sino que constituye una parte de ste, el gobierno es, a su vez, un elemento constituyente del rgimen poltico, de sus estructuras de autoridad y, ms precisamente, de aquellas encargadas de tomar decisiones. Idem., p.131. A partir de la forma en que las decisiones son tomadas, ha existido todo un debate sobre la tipologa de los regmenes polticos, pasando por varias etapas histricas que sin

En todo caso, lo cierto es que el anlisis del rgimen poltico puede ser esclarecedor dentro del estudio general del sistema en el cual se inscribe, a partir de los cambios que puedan sufrir los valores, ideologas o estructuras de poder del Estado y muy particularmente en el caso que nos anima debatir relacionado con la influencia de los cambios del sistema poltico venezolano sobre la poltica exterior venezolana entre 1999 y 2005. An ms, para el caso venezolano, ser esclarecedor en algunos casos estudiar las modificaciones que se hayan podido establecer sobre algunos de los elementos del rgimen poltico; ello, lejos de significar que las modificaciones del rgimen alteren su tipologa bsica democrtica, significa en cambio que esas modificaciones han conllevado posibles alteraciones en el sistema poltico y la poltica exterior.10 Sin desmedro de lo anterior y para simplificar el anlisis y reiterar que nuestro inters estar en los cambios del sistema poltico hemos querido acuar en el Trabajo de Grado una nueva categora que hemos denominado cambio poltico. El cambio poltico se referir a todas aquellas transformaciones del sistema poltico que acontecen en Venezuela

embargo hoy fluyen hacia una corriente que reconoce una diversidad de regmenes sobre la base de las particularidades propias en que cada Estado construye su sistema. Como bien acota Levi con claridad Hasta un poca relativamente reciente se hizo uso de una tipologa de los regmenes polticos heredada de Aristteles, la cual distingua la monarqua, o bien el gobierno de uno solo, la aristocracia, o bien el gobierno de pocos, la democracia, o bien el gobierno de todos. [] El criterio sobre el que se funda esta clasificacin (el nmero de los gobernantes) es totalmente inadecuado para captar en su esencia la variedad de los regmenes polticos, Levi en Bobbio, op.cit., p.1364. Luego de esta aclaratoria, Levi contina una secuencia histrica en la que pasa por Montesquieu (quien adems del criterio numrico de los detentores del poder combina elementos como la naturaleza del gobierno) hasta llegar al materialismo histrico (a partir del estudio de la superestructura y las fases de evolucin de los modos de produccin) y a criterios de Razn de Estado que llaman a la conformacin de estructuras polticas capaces de sobrevivir en una confrontacin con otros Estados. Lo que parece alentar Levi, es que la tipificacin de los regmenes polticos conlleva una serie de definiciones que, de acuerdo a lo referido por Pegoraro y Zulcovsky, op.cit., llevan al estudio de elementos ms amplios dentro de la conformacin del gobierno y del Estado en general. 10 Aunque la literatura tiende a reconocer que los cambios ms profundos de regmenes polticos se dan entre regmenes tradicionales a regmenes democrticos o autoritarios, de regmenes democrticos a autoritarios o de regmenes autoritarios a democrticos, no se niega que puedan establecerse experiencias histricas en que sucedan cambios entre regmenes democrticos a regmenes democrticos, es decir, transiciones entre democracias; a este tenor, Secundino Gonzlez seala que el caso francs, en su cambio de la IV a la V Repblica, puede ser visto como un proceso de transformacin de los elementos institucionales y normas sustantivas entre dos regmenes democrticos. Gonzlez Secundino: Los procesos de cambio poltico en Pastor Manuel (1999): Fundamentos de Ciencia Poltica, Ed. McGrawHill, Madrid Espaa, p. 234. En el caso de la formulacin de la poltica exterior, refiere Urbani, el estudio de los regmenes polticos puede ser esclarecedor dentro de una perspectiva ciberntica que contempla aquellos estmulos sociales y reglas de interaccin (exigencias populares, decisiones de los gobernantes) con los cuales funciona la sociedad poltica. Urbani en Bobbio, op.cit., p.1468. Sobre este aspecto es tambin preciso citar a Lasagna cuando afirma que Como propiedades del rgimen [poltico] identificaremos a la naturaleza de las relaciones Estado y sociedad; a los principios y valores en que se sustenta el rgimen y, finalmente, a los factores estructurales del propio rgimen. Consecuentemente, cuando se produce una alteracin de estas propiedades algunas dimensiones de la poltica exterior pueden ser modificadas, a saber: los objetivos, intereses, estrategias, el proceso de elaboracin de la poltica exterior y el estilo diplomtico, Lasagna Marcelo (S/F): Cambio institucional y poltica exterior: un modelo explicativo, en http://usuarios.lycos.es/politicasnet/articulos/cambioinsti.htm (recuperado el 11-05-05), p.2.

durante el perodo estudiado, por lo que incorpora transformaciones de las instituciones, interacciones, valores, grupos y actores que hacen vida en el juego poltico nacional. Mediante esta nueva categora se pretende hacer notar que Venezuela vive desde 1999 un drstico cambio poltico convulso pero continuo en varias etapas que, sin desplazar al sistema democrtico, plantea interesantes desafos a la nacin venezolana tanto en su plano interno como externo: a lo interno, el desafo de fortalecer una sociedad incluyente con vocacin democrtica; a lo externo, el reto de contar con una poltica exterior que honre los intereses nacionales y se comprometa con fomentar un orden internacional ms solidario.

CAPTULO I

SISTEMA POLTICO INTERNO Y POLTICA EXTERIOR. VISUALIZACIN TERICA.

1. La poltica exterior como proyeccin del sistema poltico interno.

El estudio terico de la poltica exterior de los Estados ha generado, en las distintas escuelas de la teora de las relaciones internacionales, diversas interpretaciones sobre su naturaleza y caractersticas; desde la perspectiva realista, la poltica exterior estatal considera prioritariamente para su diseo el escenario internacional antes que el interno, mientras que el modelo de toma de decisiones ubica a ambos fenmenos, el interno y el internacional, como equivalentes en importancia para el diseo de la poltica exterior11. En cualquier caso, en algo donde todas parecen coincidir es en que la poltica exterior es la actividad de un Estado en sus relaciones con otros Estados, la actuacin de un Estado en el plano internacional, su accin allende las fronteras12. Sin embargo, como el propio autor citado reconoce, esta slo puede ser una definicin provisional de la poltica exterior, una definicin que comprende sus insuficiencias y limitaciones y que debe ser complementada

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Para un estudio ms general sobre los distintos enfoques tericos de las relaciones internacionales: Gonzlez, op.cit., particularmente el captulo referido a la poltica exterior de los Estados, pp. 31-65. Sobre el modelo de la toma de decisiones se puede consultar a Del Arenal, op.cit. Para el autor el proceso de toma de decisiones constituye un paso adelante en el desarrollo terico de las relaciones internacionales pues supera el estudio del Estado como nica fuente del anlisis internacional y da paso a otras consideraciones, como las relacionadas al estudio de los encargados de la poltica exterior, pp. 249-258. 12 Gonzlez, op.cit., p.31.

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con un conjunto de factores que enmarcan la actuacin internacional del Estado13. Una aproximacin terica de mayor complejidad sugiere que
la poltica exterior [es] el rea particular de la accin poltica gubernamental que abarca tres dimensiones analticamente separables poltico-diplomtica, militar-estratgica y econmica y que se proyecta al mbito externo frente a una amplia gama de actores e instituciones gubernamentales y no gubernamentales, tanto en el plano bilateral como multilateral.14

En razn de que el propsito de este apartado pretende estudiar el vnculo entre sistema interno y poltica exterior nos centraremos fundamentalmente en este anlisis, omitiendo, sin dejar de reconocerle importancia, otros aspectos relacionados con los componentes de la poltica exterior. La definicin de Russell ofrece un primer acercamiento a la relacin entre sistema poltico interno y poltica exterior al reconocer a la segunda como un rea de la accin poltica gubernamental; en efecto, si resulta una de las reas de la accin gubernamental, la poltica exterior supone la influencia del gobierno en su formulacin, y al existir influencia del gobierno, supone igualmente influencia del sistema poltico del cual el gobierno es parte.
En esta interrelacin dialctica entre la poltica exterior y la interior, la poltica exterior no resulta solo una mecnica continuacin de la segunda, sino que a su vez reacciona sobre ella, determina en ocasiones, cambios o transformaciones sustanciales del proceso poltico interno.15

La influencia que juega el sistema poltico interno puede parecer lgica y evidente al recrear la poltica exterior como una poltica pblica de las tantas diseada por el gobierno para atender, de forma especfica, sus necesidades internacionales; a su vez, las caractersticas del sistema internacional pueden influir en el sistema interno, toda vez que la envergadura de algunos temas de la agenda mundial o la existencia de tratados y pactos en reas especficas comprometan al Estado y condicionen su actuacin internacional.16
Idem. En efecto, Gonzlez seala que la poltica exterior debe considerar para su comprensin variables como el sistema poltico interno, la situacin geogrfica, la interaccin estatal y la naturaleza del sistema internacional y el podero estatal y la correlacin internacional de fuerzas. 14 Russell Roberto: Poltica exterior y toma de decisiones en Amrica Latina: Aspectos comparativos y consideraciones tericas en Russell Roberto, ed (1990): Poltica Exterior y toma de decisiones en Amrica Latina, Grupo Editor Latinoamericano, Argentina, p.255. 15 Gonzlez, op.cit., p.34. 16 Tal es el caso, por ejemplo, de la defensa del medio ambiente que han asumido, en menor o mayor compromiso, los pases del sistema mundial y que ha llevado a muchos de ellos a adoptar marcos legales internos de proteccin y no contaminacin del medio ambiental. Volviendo a la teora, convendra citar a Lasagna cuando afirma que: Nosotros creemos que la poltica domstica es un factor explicativo importante no exclusivo de la conducta de poltica exterior de un Estado. Las teoras basadas en el sistema internacional como fuente de la poltica exterior (v. gr. Realismo, neorrealismo, interdependencia y teora de la dependencia) son capaces de explicar slo las direcciones generales de la poltica exterior: estas teoras pueden explicar circunstancias donde Estados con atributos nacionales ampliamente diversos se comprometen de forma similar bajo semejantes limitaciones externas, sin embargo, no ayuda a explicar situaciones donde Estados de un mismo nivel en el contexto mundial responden de forma diferente a los mismos
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Esto es an ms cierto en tiempos de globalizacin17, como los actuales, donde tanto la poltica exterior que sigue el Estado como la dinmica internacional ceida a interacciones globales crecientes, repercuten con fuerza en el interior del mismo Estado18. Pero tal aseveracin implica un anlisis ms profundo y detallado que permita sobresaltar el proceso de formulacin de la poltica exterior y los actores involucrados en su diseo; ello nos permitir acercarnos de manera ms certera al vnculo sistema interno-poltica exterior.
El papel autnomo del sistema poltico interno es, en ocasiones, decisivo en lo que se refiere a la formulacin de la poltica exterior []. Se trata aqu de examinar las formas en que se organiza el poder poltico dentro del Estado, es decir las formas de gobierno, as como la accin de los principales partidos polticos y otros grupos influyentes, las caractersticas de las personalidades polticas de significacin, e incluso la cultura y las tradiciones polticas del Estado. 19

La formulacin de la poltica exterior est generalmente ligada a otros conceptos como objetivos, principios e inters nacional. Este ltimo concepto ha sido utilizado como esencia de la poltica exterior en la medida en que debe representar el conjunto de demandas (econmicas, militares, soberanas, polticas) que tiene un Estado y que debe procurar alcanzar en el plano internacional. El inters nacional vendra a constituir el vaso comunicante entre poltica interna y poltica exterior, el tnel a travs del cual fluyen las demandas desde el sistema poltico interno hacia el plano internacional. La disyuntiva se
estmulos o donde el mismo Estado altera significativamente su comportamiento a pesar de pequeos cambios en el contexto internacional Lasagna, op.cit., p.1. Podra agregarse al pensamiento del autor la disconveniencia de tales teoras para explicar el comportamiento de Estados de estructura diversa ante la complejidad de la agenda internacional en condiciones en que los trminos de intercambio y los grados de desarrollo son desiguales. En todo caso, el ejemplo del medio ambiente es propicio para visualizar cmo este tema de la agenda internacional contempornea se retroalimenta permanentemente de la interaccin entre sistemas internos estatales (nivel domstico donde se presenta el problema ambiental especfico y donde se toman, o no, las acciones para corregirlo), poltica internacional (nivel global, foros internacionales de discusin del tema) y polticas exteriores (nivel domstico-exterior, cmo el Estado construye su poltica exterior sobre el tema ambiental en funcin de su compromiso al respecto). 17 Aunque existen numerosas aproximaciones conceptuales al trmino globalizacin, una de ellas sugiere que es la integracin ms estrecha de los pases y los pueblos del mundo, producida por la enorme reduccin de los costes de transporte y comunicacin, y el desmantelamiento de las barreras artificiales a los flujos de bienes, servicios, capitales, conocimientos y (en menor grado) personas a travs de las fronteras. Stiglitz Joseph (2002): El malestar en la globalizacin, Ed. Taurus, Colombia, p.34. En las conclusiones de su obra, el autor seala algunos aspectos preocupantes de la globalizacin, entre los cuales uno alusivo a la democracia: A los pases de hecho se les avisa que si no respetan determinadas condiciones, los mercados de capitales o el FMI [Fondo Monetario Internacional] se negarn a prestarles dinero. En esencia son forzados a renunciar a una parte de su soberana y dejar que los caprichosos mercados de capitales incluidos los especuladores, cuyo nico afn es el corto plazo y no el crecimiento a largo plazo del pas ni la mejora en sus condiciones de vida los disciplinen aleccionndolos sobre lo que deben y no deben hacer., p.308. 18 Para referir el impacto del fenmeno global, James Rosenau establece la existencia de un sistema global, o globalista, en el que las fuerzas estatales conviven con fuerzas multicntricas desembocando en posibles escenarios internacionales en los que el Estado, las fuerzas descentralizadoras o ambos simultneamente, juegan el papel preponderante. Rosenau en Carrillo Manuel (1998): El autonomismo en la poltica exterior de Amrica Latina, el Estado en el proceso de globalizacin, Ed. Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, UCV, Caracas - Venezuela, p.44. 19 dem, p.36.

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presenta cuando el inters nacional se transforma en el inters de los sectores dominantes y, por consiguiente, la poltica exterior deviene un reflejo del inters de estos sectores; es por ello que, en nuestro criterio, debe hablarse, ms que de inters nacional, de la existencia de intereses nacionales. El inters nacional es una nocin muchas veces etrea que, a nuestro parecer, puede ser modificada en funcin de 1) el desconocimiento popular sobre su sistema interno y su poltica exterior; 2) la influencia de los sectores dominantes sobre las mayoras; 3) la prioridad otorgada a los intereses de la clase dominante por encima del inters general; y 4) la poca participacin, que ella haya sido incentivada o no, voluntaria o no, de las mayoras en la formulacin de los intereses generales. Estas variables, numeradas sin orden de prioridad, no son excluyentes entre s y, por el contrario, suelen reflejarse de manera mancomunada en la prctica; an ms, tienden a exacerbarse en sociedades donde el conflicto entre los sectores antagnicos propicia el dominio de una sobre otra. El concepto de inters nacional es muy generalizado en la escuela realista de las relaciones internacionales. Para el realismo, los Estados luchan permanentemente en el marco de las relaciones internacionales para obtener mayor poder, por lo que el inters es definido en funcin de lograr alcanzar e incrementar ese poder: En un mundo en el que todos los Estados luchan por el poder, el inters nacional puede identificarse con la supervivencia del estado, es decir, la proteccin de su identidad fsica, poltica y cultural, contra los ataques de otros Estados
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La utilizacin del trmino inters nacional puede plantear

algunas limitaciones para su instrumentacin y definicin precisas, pues cada Estado puede incorporar tantos elementos como considere necesarios a la hora de establecer su inters nacional. Siguiendo a Pearson y Rochester,
el inters nacional parecera despertar tantas dudas y preguntas como las que puede resolver. La aceptacin general del concepto de que los gobiernos generalmente actan de acuerdo con lo que ellos consideran que va de la mano con sus propios y mejores intereses constituye una gua elemental [] para el entendimiento acerca de la conducta de la poltica exterior. Los gobiernos tratan de lograr sus metas bsicas.21

El inters nacional est entonces constituido por metas y fines que esperan validar internacionalmente las necesidades y exigencias del Estado. Dadas estas consideraciones,

20 21

Del Arenal, op.cit., p.136. Pearson Frederic y Rochester J.Martin (2000): Relaciones internacionales, Ed. Mc Graw Hill, Colombia, p.160.

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preferimos distanciarnos de la concepcin realista y comprender los intereses nacionales como expresiones legtimas de las demandas (polticas, econmicas, sociales, culturales, militares) del Estado en el plano internacional, demandas que surgen de las normas y principios fundamentales de los Estados y de la relacin Estado-sociedad, en condiciones en que para su diseo no existe dominacin sino consenso.22 La discusin se torna ms compleja en aquellos casos de un Estado petrolero donde el sector fundamental de la estructura econmica est representado por el sector capitalista de Estado y en el cual el peso de los sectores sociales en la esfera pblica (y en la determinacin del inters nacional) es menor al ostentado por el propio Estado. En efecto, si del Estado procede la mayor proporcin del ingreso nacional y es l quien ocupa el primer lugar en las exportaciones, en qu condiciones quedan los empresarios nacionales y extranjeros frente al poder econmico del propio Estado? Podramos considerarlo como un simple instrumento de los sectores dominantes o hay que tomar en cuenta su poder frente a ellos?23 En la medida en que las empresas del Estado se mantengan asociadas al capital transnacional, en trminos de empresas mixtas o subordinadas a l en materia de gestin, tecnologa, mercados, etc, estamos en presencia de un sector capital estatal subordinado y dependiente que acta contra los objetivos declarados retricamente por el propio gobierno (soberana, autodeterminacin, )24. Aparece entonces una tecnocracia25
Con relacin a la necesidad de satisfacer los intereses de las sociedades a travs de la poltica exterior, seala Mateo que En la actualidad no se puede planificar una poltica exterior extremadamente competitiva, pues el mundo se ha convertido en un sistema en el que las demandas internas de las sociedades tienen que ser satisfechas por los Estados. Mateo en Tomassini Luciano (S/F): Criterios para la formulacin de polticas pblicas para la insercin en http://www.geocities.com/rivka_van_deijk/1Introduccion.htm#1.3 (recuperado el 17-05-05). 23 Este debate, al que est asociado una discusin sobre el subdesarrollo en pases como Venezuela, surge de un conjunto de profesores de la Universidad Central de Venezuela, en la ctedra del subdesarrollo, desde los aos de 1970, quienes ven el origen del subdesarrollo en las deformaciones estructurales producidas por la penetracin del capital extranjero. Para ellos, subdesarrollo y dependencia van unidos. Crdova Armando y Silva Michelena Hector (1973): Aspectos tericos del subdesarrollo, Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, Universidad Central de Venezuela. Tambin Crdova Armando (1973): Inversiones extranjeras y subdesarrollo, Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela; y Aranda Sergio (1977): La economa venezolana, Editorial Siglo XXI, Bogot Colombia. 24 Aplicado al caso venezolano, pero posiblemente extrapolable a los casos de asociacin con el capital transnacional, Mendoza Potell refiere la aparicin de un poder petrolero que es la conjuncin de cpulas gerenciales pblicas y sus asesores internacionales, con una reducida lite empresarial nacional e internacional, para el trazado de lneas accin en materia poltica petrolera, favorable a sus particulares intereses grupales. Mendoza Potell Carlos (1995): El poder petrolero y la economa venezolana, Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico, Universidad Central de Venezuela, p.15. 25 Una interesante definicin de la categora tecnocracia refiere que la palabra significa, etimolgicamente, el poder o la autoridad de la tcnica. Su significacin poltica es el gobierno de los tcnicos, generalmente en materias econmicas, quienes dejan de ser asesores o consultores, como es su funcin natural y obvia, y asumen directamente el poder poltico del Estado o ejercen una decisoria influencia sobre l. [] la tecnocracia es una forma inconveniente de gobierno porque
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constituida por ciudadanos nacionales, conocida como la alta gerencia petrolera, que sin embargo tienden a responder a intereses forneos y a desviar aquellos propsitos de un determinado gobierno que pudieran catalogarse de nacionalistas; en estos casos el sector capitalista de Estado es un aliado que refuerza el poder de la burguesa extranjera y nacional26; un ejemplo fue lo que sucedi con la nacionalizacin petrolera venezolana de 1976 que permiti la firma de convenios de comercializacin y tecnologa dainos a la nacin.27 No obstante, se supone que cuando un gobierno petrolero asume la gestin estatal dentro de un proyecto democrtico de transformacin econmica y social, se rompe este vnculo y el sector capitalista de Estado que sigue siendo el fundamental en la estructura econmica se fortalece, con un enorme potencial de accin y transformacin inexistente en pases donde el Estado carece de poder propio28. As, en los Estados petroleros con modelos democrticos, la manera como se maneje la actividad petrolera, en especial las aperturas que se ofrezcan al capital transnacional, colocarn al Estado ms lejano o ms cercano a los intereses de las mayoras y con posibilidades reales de atender las demandas sociales. El peso del Estado en la economa, en el caso de los pases petroleros, abre igualmente una discusin adicional sobre las probabilidades de accionar en funcin del inters nacional de
los tcnicos o tecnlogos son personas de conocimientos circunscritos a su rea de especializacin. Carecen, por lo general, de una visin universal de la sociedad. La ven sectorizada y no integrada. En esas condiciones, no estn en posibilidad de manejar asuntos cimeros del Estado ni de tomar decisiones de orden general. Borja Rodrigo (2003): Enciclopedia de la poltica, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, p.1334.Roger Garaudy habla tambin del concepto de tecnoburocracia, trmino que se crea para entender la estructura social de la Unin Sovitica en la dcada de los 70 del siglo XX. Garudy Roger (1972): La Alternativa, Editorial Edicusa. Madrid Espaa. 26 A travs de su control del sector ms importante de la economa, los grupos monopolistas extranjeros se convierten en clase dominante de los pases atrasados y la dependencia econmica sirve de base a la dependencia poltica que termina en convertirlos en semicolonias de los pases exportadores de capital Crdova y Silva Michelena, op.cit., p.123. 27 Nuevamente sobre Venezuela, Mendoza Potell es claro al afirmar que Su ncleo matriz [de la poltica petrolera venezolana] lo constituyeron los hombres de confianza de las antiguas concesionarias, quienes, contando con el poderoso instrumento de los contratos de asistencia tcnica y comercializacin suscritos con sus antiguas casas matrices, -con la absoluta aceptacin gubernamental de los trminos presentados por stas- se convirtieron en garantes del mantenimiento de los vnculos dependientes de la nueva empresa estatal con el capital petrolero extranjero. Mendoza Potell, op.cit., p.82, cursivas originales. Otro experto petrolero, Francisco Mieres, aduce ideas similares en Mieres Francisco (1998): La desnacionalizacin de la industria petrolera venezolana en Mezger Dorotea (comp): Petrleo y ecodesarrollo en Venezuela, Instituto Latinoamericano de Investigaciones Sociales y Ateneo de Caracas, Caracas Venezuela. 28 Frente a una produccin petrolera desapegada del capital transnacional, La parte ms importante del ingreso petrolero pasa por las arcas del Estado en forma de impuestos y regalas y debido a la importancia creciente de la cuota parte de la produccin petrolera sobre la produccin total, la Hacienda Pblica se hace cada vez ms independiente de las exportaciones agrcolas y el Estado se transforma en la correa de transmisin entre el sector petrolero y el resto de la economa. Se crean as las bases de un Estado poderoso, tanto por la importancia relativa de sus ingresos como por la capacidad de influencia de su poltica econmica sobre el desenvolvimiento de la economa nacional. Crdova y Silva Michelena, op.cit., p.140.

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las mayoras o de las minoras (sectores dominantes). Un Estado econmicamente dbil deber sumar voluntades de los partidos y grupos de opinin que reflejan los intereses de los sectores sociales privilegiando los de los sectores dominantes. El Estado econmicamente fuerte, como el de los pases petroleros29, puede accionar por encima de estos intereses debido a su independencia y superioridad econmica y siempre que su dirigencia tenga el control efectivo del recurso, ya que histricamente ha sido ms bien un apoyo fundamental para el nacimiento y la expansin del capitalismo nacional. En resumen cuando un Estado fuerte decide, debido a un cambio poltico profundo, iniciar un proceso de transformacin democrtico, sus posibilidades de xito son mayores, tanto como lo son cuando ese Estado logra definir su inters nacional sobre la base de ese proceso de transformacin. De esta manera, se garantizara un equilibrio entre las clases sociales internas del Estado y la formulacin de un inters nacional que responda, pluralmente, a las demandas de todos los sectores sociales30. Dejando a un lado el caso particular del inters nacional en pases petroleros, Tomassini seala que la poltica exterior se define sobre la base de tres aspectos: la agenda internacional, los objetivos y el estilo, acotando que la agenda internacional son los intereses concretos que los pases persiguen en su accionar externo. Para construir esta agenda plantea el autor tres pasos:
El primer paso es la identificacin de los principales problemas y oportunidades que enfrenta un pas en las distintas reas en que se desenvuelven sus relaciones externas. El segundo paso es la jerarquizacin de los temas identificados como relevantes y la seleccin de los que deben ser incluidos en la agenda [...]; el tercer paso es la definicin precisa de los temas e intereses especficos del pas, es decir, definir cmo el tema es percibido por las distintas partes interesadas31

Al otorgar tanta prioridad domstica a la elaboracin de la agenda internacional, parece demostrarse que los intereses concretos de los que habla el autor no pueden desconocer los temas del sistema poltico interno. El inters nacional (como compendio de los intereses
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Los pases petroleros tienen un potencial de accin que han ejercido en importantes momentos de la historia del siglo XX. Un recuento de los hitos de la historia de los pases petroleros frente a empresas transnacionales puede encontrarse en Tamames Ramn y Huerta Begoa (1999): Estructura econmica internacional, Alianza Editorial, Madrid Espaa, pp.420-423. 30 En cuanto a la capacidad autonmica del Estado seala Carrillo que la capacidad de accin autonmica del Estado responde tanto a factores endgenos como exgenos; en lo interno es necesario sealar lo importante de la voluntad autonmica de las lites polticas, sociales y econmicas, de los acuerdos que privilegien los intereses del pas por encima de los intereses fraccionales. Carrillo, op.cit., p.10. En el caso de pases petroleros con objetivos transformadores, resulta ms plausible el logro de la voluntad autonmica del Estado. 31 Tomassini, op.cit.

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concretos), que debe ser inters general, constituye as un elemento de peso considerable como un primer puente de interaccin entre sistema interno y poltica exterior32. La seleccin de los temas de la agenda debe considerar el contexto en el que se desenvuelve la seleccin tanto como las caractersticas, repercusiones y costos de los temas abordados; esto debera implicar consultas con los sectores internos del pas a manera de saber qu tanto se pueden afectar o beneficiar, a manera de vislumbrar el consenso que existe al respecto y a razn de otorgar legitimidad a la construccin de intereses nacionales generales. De lo contrario se correra el riesgo de que los intereses nacionales queden en manos del sector dominante y la estructuracin de la agenda internacional sea un mero formalismo administrativo33. Faltara igualmente agregar a los planteamientos de Tomassini que en la elaboracin de la agenda internacional, tanto como en la formulacin general de la poltica exterior, el proceso de seleccin de los temas debe ser lo ms amplio y horizontal posible, para lo cual no pueden dejar de obviarse el proceso de toma de decisiones y las caractersticas del sistema poltico estatal en el cual se inscriben. Russell seala que la adopcin de cualquier decisin, incluyendo aquellas relacionadas con la poltica exterior, se inscribe en un marco decisorio que alimenta y condiciona el proceso:
Este marco est compuesto por tres elementos: a) los estmulos y condicionantes externos y domsticos; b) el contexto macropoltico interno [] que abarca tanto las caractersticas generales del sistema poltico del pas bajo estudio como las rasgos particulares de su poltica exterior; y c) el contexto especfico de la decisin particular (nivel micro de la decisin).34

La toma de decisiones sobre poltica exterior no puede desprenderse de las condicionantes domsticas pues desconocera el contexto en el cual es formulada y los actores que se
A este respecto podramos citar a Tomassini cuando seala que El anlisis de la poltica exterior debe vincular un conocimiento sistemtico del inters nacional que persigue el pas, sus objetivos, estilo con que se plantean y toman las decisiones y, los desafos que enfrenta como nacin en su contexto externo, porque, cuando se desvincula y separa la poltica externa de la poltica domstica, genera el peligro de oscilar entre unas polticas exteriores meramente pasivas y otras de corte voluntarista , Tomassini en Nam Nayllivis (S/F): La poltica de integracin de Hugo Chvez. Un proyecto para Latinoamrica, en http://www.insumisos.com/Articulos/la%20integracion%20que%20propne%20Chavez%20Hugo.pdf (recuperado el 1405-05). En este caso, el inters nacional se interpreta como el compendio de variables que motivan la definicin de una poltica exterior apegada a las necesidades y caractersticas del pas que la formula. El internacionalista venezolano Manuel Carrillo reconoce, quiz con nimo de contribuir a dilucidar la variedad de criterios existentes para definir el inters nacional, la presencia de diferentes tipos de intereses dentro de una misma sociedad entre los cuales se encuentran los intereses econmicos, tnicos, laborales y sindicales. Carrillo, op.cit., pp. 50-55. 33 Ocurrira entonces lo que advierte Roberto Gonzlez en relacin con el posible secuestro de trmino inters nacional por parte de los sectores dominantes, caso que ha tradicionalmente ha tendido a ocurrir en Amrica Latina. Gonzlez, op.cit. 34 Russell, op.cit., p.256.
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involucran en la toma de decisiones. Tales condicionantes pueden constituir lmites o fronteras a la accin exterior del Estado y en ltimo trmino pueden circunscribir tal accin dentro de un permetro determinado; as, las leyes nacionales, la dinmica de fuerzas polticas o la influencia de determinados sectores de la poblacin (minoras, grupos de presin, sectores econmicos o militares,) constituyen elementos internos de la toma de decisiones exteriores. Esos condicionantes y estmulos internos guardaran ntima relacin con la macropoltica a que refiere Russell35 y que supone la interaccin de todas las fuerzas que hacen vida en el Estado; la interaccin de las fuerzas a su vez estara ligada con cierta estructura del Estado (las caractersticas de su sistema poltico, esto es, su estructura organizativa y el entramado de interacciones que lo componen) y a ciertas lneas (ideolgicas, histricas, culturales) que diferencian su poltica exterior del resto; finalmente la coyuntura en que se tome cada decisin puede marcar diferencias en la medida en que el contexto socio-econmicopoltico o las determinantes histricas del momento otorgan a cada decisin un carcter de originalidad. En definitiva, la toma de decisiones en poltica exterior es un proceso que surge del sistema poltico interno.
las caractersticas principales de sistema poltico (verbigracia, su naturaleza [], la organizacin jurdica del Estado o el papel de los partidos polticos, de los grupos de presin y de la opinin pblica) influyen de manera importante en la estructura y dinmica del proceso decisorio.36

El proceso de toma de decisiones en materia exterior constituye un proceso de retroalimentacin permanente entre los diversos actores e instancias de la sociedad y de acuerdo con determinados procedimientos y/o tradiciones que constituyen el legado identitario del Estado de que se trate; es por ello que se hace necesario definir la manera en que las decisiones son tomadas, los actores involucrados, el peso especfico que stos representan en el juego poltico y an los elementos jurdicos y socioculturales que componen la identidad del Estado. En las sociedades contemporneas los actores son mltiples y los intereses tambin; por ello, la direccionalidad poltica y las instituciones especializadas fungen de canalizadores y de integradores de la interaccin de esos mltiples actores.
35 36

Idem. Idem, p.257.

18 En los Estados actuales, a pesar de su heterogeneidad, son comunes algunos rganos de gobierno, que ms all de su base y objetivos clasistas tienen funciones semejantes en lo que se refiere a la poltica exterior. En el plano estrictamente gubernamental, hay que mencionar en primer lugar al jefe del gobierno, Presidente o Primer Ministro []; el Ministerio de Relaciones Exteriores []; los Ministerios de Comercio Exterior o Relaciones Econmicas Internacionales []; los Ministerios de Defensa []; por ltimo, los rganos legislativos, Parlamentos, Congresos, Asambleas o Cmaras Nacionales.37

Habra que mencionar adems a los gobiernos locales, como gobernaciones o alcaldas, que desarrollan relaciones con otros gobiernos, prctica que se conoce como diplomacia intermedia y que ha venido cobrando auge con el pasar de los aos. Estos distintos rganos se relacionan, interactan y definen lneas maestras de actuacin internacional que denotan la influencia del sistema poltico interno sobre la poltica exterior. Pero ms all de las prerrogativas y funciones de los rganos institucionales del Estado en materia exterior, conviene sealar que en la actualidad grupos organizados, entes no gubernamentales, partidos polticos, sindicatos y simples ciudadanos participan cada da ms activamente en la discusin de la temtica internacional del Estado. Incluso, en oportunidades, la sociedad parece superar a los crculos acadmicos vinculados con las relaciones internacionales y a los partidos polticos, fenmeno ste de reciente data que sin embargo habr que continuar incentivando con nimo y optimismo.38 El peso de estos

Gonzlez, op.cit., p.37. En 1990 Russell sealaba, en honor a los estudios comparados de polticas exteriores de Amrica Latina, un compendio de algunos de los fenmenos alusivos a la participacin civil de los partidos polticos y de la opinin pblica en la poltica exterior: a) la participacin e influencia de los actores no estatales en los procesos decisorios han sido muy limitadas; b) las mismas se han restringido a las cuestiones que afectan sus intereses concretos y sectoriales; c) que los partidos polticos han tenido un rol marginal o nulo en ese proceso; d) que la opinin pblica en general ha mostrado un gran desinters e indiferencia por los asuntos externos [] y; e) que la cultura poltica en cuestiones de poltica exterior, con la probable excepcin de Chile, ha sido histricamente acrtica o, al menos, sumamente parroquial. Russell, op.cit., p.268. Entre 1990 y la actualidad la mayora de estos fenmenos se han modificado, ya sea porque la participacin en algunos casos se ha incrementado, ya sea porque ha disminuido. En el caso de los Partidos Polticos, la crisis que conocen en la mayora de los pases de Amrica Latina los ha llevado a perder protagonismo en la discusin de temas de relevancia nacional: Los partidos polticos (PP) han sufrido una crisis de representatividad y vigencia a lo largo de la Amrica Latina como instituciones representativas de los ciudadanos y como mediadores entre stos y los centros de poder. Esta crisis se acompaa de una creciente presencia del individuo como protagonista poltico de su entorno, lo que reduce el campo de accin y la funcin esencial del PP. Sin duda que la proliferacin de actores internacionales (ONG, individuos, redes de internet), un cambio de percepcin de los problemas globales (hoy los problemas globales son de todos) y la incuantificable cantidad de elementos que conforman la agenda de la relaciones mundiales en la actualidad (pobreza, Medio Ambiente, Derechos Humanos, integracin econmica, imperialismo anti-imperialismo,...) han contribuido en la imposibilidad de los PP para abordar de manera satisfactoria la representacin del individuo en cada uno de sus temas de inters. Pero adems, las crisis polticas en la regin parecen derivarse de la desconfianza que los ciudadanos han manifestado vis--vis los PP, Constant Rosales Hector (2005): Relaciones internacionales y partidos polticos, en Revista Debate Abierto, Ao VIII, Vol. IX, Caracas - Venezuela. Uno de los trabajos que citamos en este artculo trata justamente el tema de los PP y la poltica exterior; all se refleja cmo los debates sobre poltica interna prevalecen sobre los debates sobre poltica exterior en el seno de los PP. Los PP, dice la autora, omiten voluntaria y recurrentemente partes de la realidad internacional que, por ser demasiado complejas y no poder abordarlas, podran trastocar su imagen. Ver
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actores define, en buena medida, la orientacin exterior del Estado, segn que el peso de las decisiones recaiga en el Ejecutivo, en el Legislativo, o bien segn la presin que los distintos sectores sociales sepan y puedan ejercer en determinado momento (cabildeos econmicos, militares, protestas sociales, comunicados acadmicos pblicos, etc.) La interaccin de los actores depender asimismo de la estructura jurdica y sociocultural del Estado. Repblica, monarqua, sistema presidencialista, Constitucin, marco jurdico, tradiciones, historia, cultura, son todos elementos que condicionan el proceso de interaccin social, la toma de decisiones, la dinmica del sistema poltico interno y en ltima instancia la definicin de la poltica exterior. En el aspecto jurdico, la relacin entre el sistema interno y la poltica exterior puede ser visualizada de la siguiente manera,
La poltica exterior debe promover el concepto de la seguridad jurdica, que debe ser considerada en dos aspectos. La seguridad jurdica supone, a nivel interno, el estado de derecho; [] En el orden externo, la seguridad jurdica supone que los acuerdos pactados en el rea internacional deben ser cumplidos.39

Como conclusin a lo anteriormente dicho, se puede sealar que la poltica exterior refleja la estabilidad del sistema poltico del Estado y proyecta su imagen en el plano mundial; representa asimismo una radiografa de las caractersticas ms notables del Estado, una manifestacin de la identidad del pas en el exterior, un conglomerado de sus valores, carencias y virtudes. La poltica exterior refleja la naturaleza del Estado y la esencia misma de su ordenamiento poltico, econmico y social. Tan estrecha interrelacin entre poltica exterior y sistema poltico interno hace que la primera pueda ser vista como un proyeccin de la segunda40 o an que la poltica exterior aparezca como meramente subordinada a la interior.
Morgestern Mercedes (2000): Los partidos polticos y la poltica exterior, en http://www.iigov.org/dhial/?p=18_01, (recuperado el 28-02-04). Si bien en el estudio no podemos concluir que el ciudadano superar a los partidos polticos como instancias de representacin poltica, su participacin en la discusin de la agenda internacional ha tendido a aumentar ltimamente, encontrando en la actualidad una opinin pblica ms y mejor informada del acontecer mundial. La proliferacin de los medios de comunicacin y la influencia que temas internacionales tienen en la poblacin (relacin dialctica poltica internacional poltica interna poltica exterior) han facilitado el inters de la opinin pblica por estos temas. No obstante, reconocemos que los intereses sectoriales sealados por Russell tienden a permanecer y que el reto es an grande por despertar mayor inters en una poblacin latinoamericana todava maltratada por problemas de atencin perentoria. 39 Tomassini, op.cit. 40 Luis Surez Salazar construye la definicin de proyeccin exterior para anteponerla al uso de poltica exterior. Aplicada al caso Cuba, en palabras de Surez: Utilizo el concepto proyeccin externa y no poltica internacional para denotar acontecimientos y definiciones que, aunque strictu sensu forman parte de su poltica interna, contribuyen (o no) a materializar los objetivos estratgicos que en sus interacciones con el mundo tiene el Estado cubano en Surez Luis (1998): La proyeccin externa de la revolucin cubana: oportunidades y desafos, S/E.

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Considerar los elementos domsticos como esenciales en la formulacin de la poltica exterior no supone despreciar otros factores como el sistema internacional, o la influencia de la tendencias histricas en que determinada accin exterior es concertada. Si bien el estudio de tales factores no son objeto del presente anlisis, es preciso resaltar la visin dialctica sealada por Gonzlez mediante la cual poltica exterior y poltica interior se complementan y se retroalimentan; se agrega a esta ecuacin la poltica internacional como un tercer elemento que influye en las dos primeras pero que se ve a su vez influenciada, consecuencia del vasto proceso de internacionalizacin de la vida social a escala de todo el planeta41. La relacin poltica interna poltica exterior poltica internacional deriva en distintos niveles de actuacin estatal en donde la retroalimentacin es permanente y deseable; pero sobretodo deriva en reconocer que la poltica exterior, en tanto reflejo de la poltica interna, no tiene independencia interior en su formulacin ni autonoma en su ejecucin, visto que la influencia de la poltica internacional tendr antes que todo repercusin en el sistema interno, que ser el que finalmente reaccionar a los estmulos internacionales mediante la estructuracin de su poltica externa.

2. Cambio poltico y poltica exterior.

El estrecho vnculo entre poltica exterior y sistema poltico interno supone que, a priori, cambios en las caractersticas fundamentales del sistema poltico se traduzcan en un cambio de poltica exterior, habiendo quedado claro que ambas polticas se complementan pero que la poltica interna priva sobre la externa. Cambios sustantivos en las estructuras de decisiones de un Estado as como cambios drsticos en los actores que ostentan el poder (nueva hegemona dominante, por ejemplo) y en los valores que los acompaan elementos del rgimen poltico que afectan ostensiblemente el sistema poltico pasan por una redefinicin profunda de la estructura
41

Gonzlez R., op.cit., p.34. La relacin integral entre poltica exterior poltica interna poltica internacional fue considerada con el ejemplo del medio ambiente referido anteriormente en donde se lograban despejar los niveles correspondientes a cada una de las tres polticas.

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del Estado, de las diversas relaciones de poder que en l coexisten (relacin Estadosociedad, relaciones inter-sistmicas, relaciones entre actores, entre otros), as como de los valores que lo fundamentan. Una transformacin de esta magnitud tiende a alterar el diseo de las polticas pblicas del Estado, toda vez que el proceso de toma de decisiones suele ser distinto, producto de las convicciones y percepciones de los actores y/o la existencia de nuevos mecanismos poltico-institucionales; en efecto, en caso de que lleguen a sufrirse cambios esenciales sobre los principales elementos del rgimen poltico, ello implicara la renovacin del Estado en funcin de los principios que sustentan al nuevo rgimen; y esta renovacin afecta obligatoriamente todos los niveles de la vida social, incluido el de la poltica exterior42. El tema de los principios y de los actores resulta esencial en un proceso de cambio poltico. Por ejemplo, un nuevo rgimen que se impone modifica la esencia del Estado mediante la negacin de los principios que alentaban al rgimen anterior; en otros trminos, la aplicacin de principios antagnicos con aquellos del rgimen superado, con las subsecuentes modificaciones que ello conlleva para la estructura estatal, suele caracterizar el cambio de regmenes polticos. El ejemplo clsico ms simple se presenta en aquellos casos en que un rgimen autoritario es superado por uno democrtico o vice-versa: la estructura del Estado se modifica, tericamente, hacia la democratizacin o centralizacin de la toma de decisin y los niveles de retroalimentacin Gobierno sociedad se flexibilizan o se restringen segn sea democrtico o autoritario el nuevo rgimen poltico. Pero ms all de las consideraciones sobre el carcter democrtico o autoritario del nuevo rgimen, el ejemplo anterior busca destacar que existen cambios polticos de tal magnitud (como los cambios de rgimen poltico) que afectan las races de la sociedad y provoca la modificacin sustancial de las polticas estatales. Por ende, un simple cambio de gobierno en Estados donde las reglas sociales, polticas, electorales no se modifiquen no puede ser considerado un cambio de rgimen poltico.

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A este tenor opina Lasagna que la poltica exterior puede ser entendida como una poltica pblica ms del rgimen. Los cambios que se registran en el mbito de las estructuras y procesos polticos deberan, por tanto, tener una cierta influencia en ella. [] De hecho, poca duda cabe de que la quiebra de un rgimen poltico d paso a momentos cruciales de creatividad e innovacin sobre las polticas a seguir. Lasagna, op.cit. p.2. Ms adelante, el autor considera que Si hay cambios en la estructura interna del rgimen, esto es, en las reglas del juego y el conjunto de roles polticos, stos pueden afectar notablemente la poltica exterior, Idem, p.6.

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Concomitantemente, los protagonistas del cambio poltico influyen con su estilo y personalidad la transformacin y estructuracin del sistema poltico. Es lo que Lasagna define como el political makeup de los gobernantes43, conjunto de acciones y principios que adoptan en este caso los gobernantes y que nosotros preferimos generalizar hacia el conjunto de actores que participan en las transformaciones del sistema poltico. El lder o lderes poltico imprime un sentido de orientacin al cambio poltico al constituirse en la imagen del conjunto de principios que se desean implementar; el lder puede ocupar, indistintamente, el rol de representante del cambio o de impulsor del nacimiento del nuevo ordenamiento, aunque, generalmente, ocupa ambas posiciones y logra consolidar su liderazgo sobre la base de las exigencias, malestares y esperanzas de la poblacin que lo sigue.
Es lder quien hace estas tres cosas: a) Traduce los sentimientos inconcretos de malestar en exigencias concretas que se plantean al sistema poltico; a esto es a lo que el autor denomina proceso de formulacin de exigencias. b) Creacin de una ideologa adecuada a esa formulacin; consiste en implantar las exigencias en las mentes de las personas de la poblacin. c) El resultado de los dos procesos anteriores es la generacin de una visin en la cual se presenta un futuro ms satisfactorio que se contrapone al malestar presente44.

En todo caso, independientemente de que sean o no inspirados por el lder o lderes poltico, los principios en los cules se sustenta un nuevo ordenamiento poltico crean el marco ideolgico en el cual el rgimen enmarcar su actividad y estructurar las polticas que permitan validarlo. Como reflejo, proyeccin o continuidad del sistema poltico interno, la poltica exterior reflejar el nuevo estilo y los nuevos principios adoptados en un cambio poltico de grandes magnitudes. As como afirma Lasagna, la implantacin de un rgimen poltico implica un cambio de percepcin de los temas de la agenda internacional y una reclasificacin de las prioridades externas del Estado; debe igualmente suponer la modificacin de los objetivos, metas, e intereses nacionales de acuerdo a los nuevos principios del cambio operado; finalmente puede fomentar la aparicin o desaparicin de alianzas, pactos o tratados que validen, o desvaliden, la nueva concepcin estratgica del

43 44

Lasagna, op.cit., p.3. Zonis en Martnez Amparo y Morales Francisco (S/F): El debate en torno al locus del liderazgo poltico, Facultad de Psicologa. Universidad Nacional de Educacin a Distancia, http://cpsa.cop.es (recuperado el 12-11-03), p.2.

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rgimen. En todos los casos, se impone la adaptacin de la poltica exterior de acuerdo a los nuevos cnones ideolgicos y percepciones del cambio poltico45. Lasagna define tres dimensiones modificables de la poltica exterior. Para el autor, un cambio poltico drstico como el de rgimen poltico afectar bsicamente 1) los intereses, objetivos y estrategias de poltica exterior; 2) el proceso de elaboracin de la poltica exterior y; 3) el estilo diplomtico46. Las dos primeras dimensiones ya han sido tratadas de una u otra manera cuando sealamos que en la medida en que la naturaleza del Estado cambia, las percepciones, intereses, objetivos y metodologa de toma de decisiones del nuevo sistema poltico se adaptan a su marco ideolgico. El estilo diplomtico vendra a ser la manera en que el Estado acta en la escena internacional, la forma de la conduccin de la poltica exterior47. Se conjugan en esta dimensin las dos dimensiones anteriores (reformulacin de intereses y toma de decisin) sumadas a ciertos factores subjetivos como la personalidad del lder (o lderes), los valores y elementos tradicionales del Estado (la tradicin diplomtica del pas) e incluso los patrones de conducta de los encargados de ejecutar la poltica exterior. Segn sea la profundidad del cambio de rgimen poltico en alguno o todos estos factores, tender a modificarse de mayor o menor manera el estilo diplomtico del Estado. Los valores tradicionales del Estado constituyen el conjunto de variables que lo definen en la arena internacional, en lo que sin duda influye su posicin geogrfica, su estructura econmica, su identidad cultural, su legado histrico y su apego, o no, a ciertos compromisos en el transcurso del tiempo. Sin embargo, no es ilgico pensar que un cambio poltico en el que los elementos del sistema se vean sustancialmente modificados, puede igualmente afectar la modificacin total o parcial de estos valores tradicionales, en la medida en que tales tradiciones nieguen la esencia misma del cambio que se est impulsando, o bien en el deseo de crear nuevas tradiciones acordes con los nuevos principios. El estilo diplomtico que surge en momentos de cambio poltico reconoce la posibilidad de la coexistencia entre los elementos de continuidad y de cambio que pueden
45

La orientacin del rgimen refleja [] la coalicin de intereses sociales, econmicos y polticos asociados al rgimen. La premisa terica de este concepto es que un grupo o coalicin dirigente deja su impronta tanto en las metas y objetivos del Estado en asuntos externos, como en la naturaleza de la reaccin del Estado ante estmulos internacionales. Esto ltimo se refleja en el estilo diplomtico que adopta un rgimen. Lasagna, op.cit., p.5. 46 Lasagna, op.cit., pp. 7-8. 47 Idem, p. 7.

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caracterizar a una poltica exterior, pero no niega (por el contrario parece alentar) que los cambios sean mayores que las continuidades.

CAPTULO II

CARACTERIZACIN DEL SISTEMA POLTICO VENEZOLANO A PARTIR DE 1999.

Ha quedado claro que, en tanto reflejo del sistema poltico interno, la poltica exterior se construye sobre la base de los principios de la poltica interna. Es por ello que dejando coyunturalmente a un lado el anlisis de la poltica exterior, nos centraremos en identificar las caractersticas esenciales del sistema poltico venezolano desde 1999, toda vez que la llegada del presidente Hugo Chvez al poder alienta un conjunto de cambios al sistema poltico tradicional que entra en crisis por su ilegitimidad.

1. Del sistema poltico tradicional.

Con la cada del dictador Marcos Prez Jimnez se constituy en Venezuela un nuevo sistema poltico democrtico en el que la representatividad popular garantizaba la consolidacin y permanencia de la democracia nacional. El Pacto de Punto Fijo (suscrito en 1958 por los lderes de los tres principales partidos polticos Accin Democrtica AD, Comit de Organizacin Poltica-Electoral Independiente COPEI, y Unin Republicana Democrtica URD) y la Constitucin promulgada en 1961 otorgaban respectivamente al incipiente sistema poltico su legitimidad y su legalidad. Segn la Constitucin del 61:

26 Art.3: El Gobierno de la Repblica de Venezuela es y ser siempre democrtico, representativo, responsable y alternativo48.

A partir del advenimiento de una nueva etapa poltica en Venezuela, se construye un sistema basado en la negociacin de las clases dominantes y la construccin de un entramado institucional, en las reas poltica, econmica y social, que oxigena el sistema poltico durante las primeras dcadas de su existencia. El Pacto de Punto Fijo, como una opcin partidista-reformista de recuperar la democracia post-perezjimenista fue,
el deseo de los partidos polticos primordiales de entonces (AD, COPEI y URD), as como de grupos claves en sectores decisivos (empresarial, sindical, militar y eclesistico) de asegurar el funcionamiento de un sistema de democracia representativa, en el cual los conflictos no tuviesen el carcter de antagonismos irreconciliables49.

En todo caso, ms all de la construccin de un modelo democrtico basado en la negociacin de las principales lites polticas, sistema populista de conciliacin de lites en palabras de Juan Carlos Rey50, tanto el Pacto de Punto Fijo como la Constitucin de 1961 proyectaron un conjunto de caractersticas definitorias para el sistema poltico venezolano, especie de grandes lineamientos que sustentaran el sistema tradicional: en lo econmico se plante la renta petrolera como factor dinamizador de la micro y macroeconoma; se consolid progresivamente el intervencionismo estatal en todas las esferas del pas; y se origin un cuerpo de normas y preceptos jurdico-institucionales que formalizaron el sistema y garantizaron la preeminencia del Estado y de los partidos polticos en la esfera pblica51. Como bien lo destaca Rey, fue un perodo econmico que se apoy en la recepcin de una renta petrolera producida por las transnacionales ms poderosas en el mbito mundial; slo con motivo de la crisis energtica durante las dcadas de los 70 y 80 se intent rescatar el manejo directo de la fuente fundamental de ingresos del pas, pero se realiz de manera negociada con el gran capital, manteniendo as al frente de las industrias bsicas a buena parte de la gerencia formada por las exconcesionarias y sometida a ellas en espritu y accin.
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Constitucin de la Repblica de Venezuela (1961), Gaceta Oficial N 662. Romero, Anbal (1989): Situacin y perspectivas del sistema poltico venezolano, en Romero Anbal et al.: Sistema poltico venezolano, clubes franceses y tendencias electorales, Publicaciones del Consejo Supremo Electoral, Caracas, p.24. 50 Rey Juan Carlos (1998): El futuro de la democracia en Venezuela, Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas, Universidad Central de Venezuela, 2 edicin, Caracas Venezuela. 51 Kornblith, Miriam (1994a): Crisis sociopoltica, nuevas reglas y estabilidad de la democracia en Venezuela: estructura y coyuntura en la crisis del sistema poltico venezolano, en Politeia N 17, Instituto de Estudios Polticos, UCV, Caracas.

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En cuanto a lo poltico, se establece un conjunto de reglas, no obligatoriamente formales, que desembocan en un estilo poltico que prioriza mecanismos de tipo utilitario para garantizar la supervivencia del sistema; este estilo poltico utilitario ser utilizado a lo largo de dcadas para implementar, desde las altas esferas del poder, un juego basado en premios y sanciones que, a la larga, contribuirn con el deterioro y corrupcin del sistema52. Si bien, con sus matices, existieron a partir de 1958 un conjunto de partidos polticos en el quehacer nacional, dos de ellos resultaron los principales beneficiarios del sistema de negociacin poltica y del ejercicio del poder: AD y COPEI. En sus primeros aos, los gobiernos de estos dos partidos polticos ofrecieron a una poblacin cansada de la opresin dictatorial ilusiones de libertad y mejora socioeconmica; la construccin de obras pblicas, la sancin de leyes relativamente beneficiosas para las mayoras y la bonanza petrolera que permiti cubrir con dinero abundante los principales males de la sociedad, fueron algunas de las medidas que garantizaron la estabilidad del rgimen y sistema tradicionales. La creacin de novedosas Instituciones y an el proceso de descentralizacin logrado con la eleccin directa de gobernadores en los 90 proporcionaron un clima de aparente armona democrtica y progreso poltico. Mientras los ingresos provenientes de la renta petrolera llenaban las arcas del Estado y permitan la construccin de grandes obras de infraestructura y la implementacin de polticas destinadas a ofrecer soluciones coyunturales a problemas de envergadura, el aumento de la poblacin, el paulatino endeudamiento nacional externo e interno y la crisis monetaria post 1982 empezaron a constituirse en factores de socavacin de la legitimidad del sistema. El Estado protector - paternalista venezolano, enfrentado a su ineficacia para resolver los grandes males sociales, coadyuv de esta manera a un descontento y cansancio popular que se generalizaba progresivamente.

52

Juan Carlos Rey contribuye a dilucidar los mecanismos utilitarios presentes en el sistema poltico venezolano tradicional. El nuevo estilo poltico surgido post-1958 se fusiona con aquellas reglas formales sancionadas desde la llegada de la democracia a Venezuela y permiten que la conciliacin entre lites polticas se desarrolle en un juego en el cual ninguno de los actores dominantes es conminado a desaparecer. Ver Rey, op.cit., p.292 y siguientes.

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Para la dcada de los 90 se presentaba airosamente una disyuntiva en trminos de legitimidad del sistema bipartidista53 venezolano: por una parte, el desconocimiento de las demandas generales fomentaba la ilegitimidad de un sistema incapaz de satisfacer a su poblacin; por otro lado, el apoyo de la Fuerza Armada y sobre todo del poder econmico nacional y transnacional proporcionaban al sistema estabilidad y un aire de legitimidad incontestable54. Pero en la medida en que transcurran los aos el cansancio popular se haca cada vez ms notorio y la poblacin empez a recurrir a mayores protestas para transmitir su descontento. La crisis de las variables que sustentan al sistema populista de conciliacin de lites, notable ya a finales de los 80, resulta un aditivo esencial para el cuestionamiento del sistema tradicional55. Por una parte, el colapso de la renta petrolera dificulta la subsistencia del modelo econmico venezolano, colapso que se presenta con el continuo decrecimiento de los precios del petrleo y que determina que los mecanismos de distribucin del ingreso petrolero sean cada vez ms reducidos y menos eficientes, as como un paulatino endeudamiento internacional de Venezuela. Por otra parte, y corolario de lo primero, las expectativas sociales ansiadas y el desarrollo socioeconmico pregonado por los distintos Planes Nacionales adelantados desde los sucesivos gobiernos bipartidistas no logran concretarse de manera satisfactoria para la poblacin. Finalmente, el propio modelo de representacin democrtica entra en crisis cuando la omnipresencia de los partidos polticos deriva en una especie de partidocracia dentro de la cual la corrupcin, el clientelismo y la poca relacin partido poltico electorado son las principales caractersticas.
Se argumenta que la excesiva dominacin de los partidos asfixia a la sociedad civil, que los partidos han devenido en organizaciones exclusivamente centradas en sus propios intereses
53

El bipartidismo hace alusin a una etapa poltica en Venezuela, posterior a la firma del pacto de Punto Fijo, en la cual se produjo una alternabilidad de los partidos polticos AD y COPEI en la primera magistratura URD quedando excluido del poder y en los principales cargos de eleccin popular. Particularmente hegemnica a partir de 1973, la tendencia bipartidista disminuye con la aparicin de nuevos partidos pero sobre todo la llegada de gobernadores, alcaldes y diputados pertenecientes a terceras toldas polticas luego de los 90. Kornblith Miriam (1994b): La crisis del sistema poltico venezolano en Nueva Sociedad, N 134, noviembre diciembre 1994. No obstante esto, el lenguaje poltico coloquial contemporneo reconoce muchas veces en el bipartidismo el perodo poltico 1958-1998, en la medida en que la Presidencia de la Repblica estuvo en manos de personajes provenientes de AD o COPEI. 54 Esta estabilidad tiene mucho que ver con la institucionalizacin de los referidos mecanismos utilitarios en la esfera poltica, donde las decisiones gubernamentales suponan transacciones entre los actores principales: se desarroll un sistema informal que inclua en la consulta para las decisiones gubernamentales fundamentales al empresariado (a travs de Fedecmaras), a los trabajadores (a travs [sic] de Fuerzas Armadas (a travs del Alto Mando Militar) y a La iglesia Catlica (a travs de su ms alta jerarqua). Rey, op.cit., p.301. 55 Kornblith (1994a), op.cit.

29 poltico electorales, que se han convertido en maquinarias pragmticas y corruptas, ajenas a controles democrticos y ticos56.

La crisis del modelo de representacin democrtica viene asociada a una de las consecuencias que el propio modelo gener: producto de la negociacin y conciliacin inter-lites, de la institucionalizacin de mecanismos utilitarios y del crecimiento excesivo de dos partidos polticos, las masas poblacionales empezaron a ser vistas como simples masas electoras que deban ser controladas para evitar el desbordamiento del sistema poltico. A partir de esta premisa, cualquier movimiento de reivindicacin social resultaba sospechoso y era, en el mejor de los casos, desarticulado o integrado al sistema de reparto utilitario.
En resumen, en su funcionamiento el sistema genera una tendencia desmovilizadora y antiparticipativa cuando no autoritaria: se tiende a que todas las demandas populares sean canalizadas a travs de unas pocas organizaciones confiables, pues se teme que de no ser as pueden convertirse en incontrolables e inmanejables.57

La no satisfaccin de los intereses de la mayora y el descontento generalizado vis--vis el sistema tradicional, esto es, la ineficacia de las sucesivas gestiones gubernamentales, propulsaron as la crisis del antiguo sistema. La falta de legitimidad y estabilidad del sistema representativo se hacen evidentes cuando los estallidos sociales y las crticas al gobierno se separan del marco pacfico de la democracia representativa a principios de los 90. El Caracazo de 198958 y dos intentos de Golpe de Estado se desarrollan bajo el mandato del Presidente Carlos Andrs Prez (1989-1993); posteriormente, el Presidente Prez es llevado a juicio y destituido por el Congreso Nacional: la crisis de legitimidad del sistema parece confirmada. El perodo de transicin del Presidente Ramn J. Velsquez (1993-1994) y el perodo del Presidente Rafael Caldera (1994-1999) pueden ser entendidos como la preparacin final para el inicio de un cambio poltico en Venezuela. De hecho, el Presidente Caldera llega al poder con un
56 57

Idem, p.41 Rey, op.cit., p.304 58 El cmulo de polticas sociales erradas, la pobreza campante y el sentimiento generalizado de que el Estado es ineficiente conllevan a la explosin social del Caracazo en febrero de 1989, justo unos meses despus de que un nuevo Presidente bipartidista, Carlos Andrs Prez, asume el poder y anuncia un paquete de medidas y ajustes de corte neoliberal. Aunque el Caracazo se asemeje ms a un estallido imprevisto de un pueblo cansado de ser ignorado que a una respuesta preparada ante las medidas anunciadas por el Presidente Prez, no se puede desconocer que la magnitud de ese momento histrico refleja la crisis poltica del bipartidismo: los sectores ms pobres de la capital, y an de otras ciudades grandes del pas, saquean y destruyen a pesar de las medidas de seguridad y coercin adelantadas por el Ejecutivo. Para un recuento detallado se puede consultar a Lpez Maya Margarita: La protesta popular venezolana entre 1989 y 1993 (en el umbral del neoliberalismo), en Lpez Maya Margarita (ed.) (1999): Lucha popular, democracia, neoliberalismo: protesta popular en Amrica Latina en los aos de ajuste, Ed. Nueva Sociedad, Caracas Venezuela.

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escaso 30% de los votos59, lo que pudiera ser catalogado como una falta de legitimidad si asumimos la participacin popular en las elecciones como legitimante del sistema poltico democrtico.
El fracaso del gobierno de Rafael Caldera y, sobre todo, su inconsecuencia con las promesas electorales hechas forjar un modelo econmico alternativo al neoliberalismo y adelantar una reforma constitucional que mejorara y profundizara la democracia combinados con el colapso de los precios del barril petrolero en el mercado internacional en 1998, empujaron a los venezolanos a una temeraria radicalizacin: ese ao eligieron a un lder absolutamente ajeno y adverso al viejo sistema poltico, que prometi una asamblea constituyente para refundar la Repblica, el desplazamiento de las lites polticas tradicionales y un modelo econmico antineoliberal.60

2. La llegada de Hugo Chvez a la presidencia de Venezuela: etapas del cambio poltico.

Es en este contexto de crisis sistmica que debemos enmarcar la llegada de Hugo Chvez al poder en 1999 con un importante porcentaje de votos61, y la introduccin de importantes cambios, bajo las denominaciones de participativo y bolivariano, en la esencia y prctica del sistema poltico venezolano. Siendo nuestra intencin caracterizar el sistema poltico desde 1999 hasta 2005, es preciso sealar que uno de los cambios ms significativos en el sistema poltico venezolano bien pudiera constituirlo el advenimiento de una nueva hegemona de poder, uno de los elementos fundamentales del rgimen poltico62.

El porcentaje fue de 30,46% de los votos vlidos emitidos, lo que correspondi a 1.710.722 electores. Lpez Maya Margarita (2005): Del viernes negro al referendo revocatorio, Ed. Alfadil, Venezuela, p.161. En los primeros captulos de este libro, Lpez Maya considera algunos de los factores de la crisis poltica del bipartidismo. Asimismo, en las pp. 211-217 se ofrece un panorama de las condiciones del pas bajo la administracin de Rafael Caldera. 60 Medina Medfilo y Lpez Maya Margarita (2003): Venezuela: confrontacin social y polarizacin poltica, Ediciones Aurora, Bogot Colombia, pp. 141-142. 61 El porcentaje fue de 56,20 %, correspondiente a 3.673.685 electores. Lpez Maya (2005), op.cit., p.229. 62 Recordando a Levi, el rgimen poltico es entendido como el conjunto de las instituciones que regulan la lucha por el poder y el ejercicio del poder y de los valores que animan la vida de tales instituciones, Levi en Bobbio, op.cit., p.1362. A su vez, siguiendo nuevamente a Roberto Gonzlez y sin desestimar la definicin de sistema poltico que destacamos en la introduccin general de este trabajo, para orientar la caracterizacin del sistema poltico nos interesar, entre otros, destacar las formas en que se organiza el poder poltico dentro del Estado, es decir las formas de gobierno, as como la accin de los principales partidos polticos y otros grupos influyentes, las caractersticas de las personalidades polticas de significacin, e incluso la cultura y las tradiciones polticas del Estado, Gonzlez Roberto, op.cit., p.36.

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La presencia de nuevos actores, la desaparicin o modificacin de actores tradicionales, el cambio de normas institucionales, el cambio de los valores o normas imperantes y an el cambio en la forma de gobierno sern algunos de las variables que tratarn de desentraarse en distintas etapas temporales entre 1999 y 2005. No obstante ello, es preciso sealar que el anlisis sistmico que sigue no pretende abarcar la totalidad de los fenmenos atinentes al sistema poltico venezolano, sino aquellos que se consideran relevantes para evidenciar su transformacin, ya que como refiere Urbani,
el sustantivo sistema no se refiere nunca a la totalidad de los aspectos y de las filiaciones de un fenmeno dado (por ejemplo, la totalidad de los hombres, de las instituciones, de los valores de un rgimen poltico determinado), sino slo a un cierto nmero de ellos; [] Dicho en trminos tcnicos, el objeto del anlisis sistmico no es la totalidad sino la generalidad de un fenmeno63

En tanto protagonista de los Golpes de Estado de 1992, el Comandante Chvez atrae la simpata de los sectores populares del pas as como de amplios sectores nacionales cansados del clientelismo, corrupcin e ineficacia del sistema tradicional; desde su campaa electoral Chvez habla de una V Repblica, contrapuesta a una IV Repblica representativa de todos los males del pas, que espera producir serias transformaciones en las reas econmica, social y poltica y reivindicar a los excluidos.
La candidatura de Chvez y las fuerzas que se aglutinaron a su alrededor introdujeron en la contienda la esperanza de un cambio profundo, tanto de la clase poltica como de las propuestas de pas hasta entonces presentadas. Su discurso, adems, fue el nico que le dio preeminencia a los sectores empobrecidos y excluidos, y los valor como sujetos del sistema poltico democrtico.64

El cambio poltico podra ilustrarse parafraseando los postulados de la transitologa aplicados por Gonzlez65, quien seala la existencia de al menos tres etapas bsicas para el cambio de regmenes polticos: transicin, instauracin y consolidacin; sin embargo, en razn de que el anlisis de Gonzlez se refiere sobre todo al cambio de regmenes autoritarios a regmenes democrticos, hemos credo conveniente rescatar las tres fases de que trata sin las tipificaciones tericas que cada una conlleva en el anlisis realizado por el autor; es decir, asumiremos una caracterizacin propia del sistema poltico venezolano sobre la base de tres etapas que, en significado prctico, mucho se asemejan a una
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Urbani en Bobbio, op.cit., p.1465, cursivas originales. Lpez Maya (2005), op.cit., p.231. 65 Gonzlez Secundino, op.cit. En este artculo, que ya citamos en la introduccin del trabajo, el autor realiza un estudio de los factores que motivan el cambio de un rgimen poltico por otro y de las variables que legitiman, o deslegitiman, al rgimen poltico.

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transicin, a una instauracin y a una consolidacin. Igualmente, en razn de que los cambios son igualmente visibles tanto en el mbito poltico como en el econmico, cada etapa contemplar un esbozo de la situacin econmica que facilitar la comprensin dialctica de la transformacin del sistema poltico.

2.1. Primera etapa: Gestacin de un cambio por venir (fines de 1998 - 1999).

La primera fase de los cambios polticos en Venezuela, muy breve, que catalogaremos como transicin y que ubicamos en la victoria electoral y los primeros meses del nuevo gobierno del presidente Chvez, sera el momento en que llega al poder el outsider poltico en diciembre de 1998 y comienza a adelantar su gestin: nombra su nuevo tren Ministerial y asume oficialmente el poder. Como actor emergente, la llegada de Chvez inicia lo que ser, en los aos siguientes, la formalizacin de una nueva hegemona poltica en el pas.
Los resultados de diciembre de 1998, con mayor radicalidad que los de 1993, abrieron para la sociedad venezolana un mapa poltico nuevo e iniciaron el proceso de implantacin de una nueva hegemona. El desempeo de AD y COPEI dej atrs, de manera definitiva, el bipartidismo fundamentado en el Pacto de Punto Fijo.66

No deseamos centrarnos extensamente en el anlisis de esta primera fase pues es slo el prembulo del gobierno del Presidente; adems, a pesar de que el Programa de Gobierno presentado durante de la campaa electoral sugiere un conjunto de modificaciones en el sistema tradicional, es muy pronto an para poder precisar su alcance. La transicin hacia un cambio sustancial del sistema poltico, cambio cuya base todava est en fase embrionaria, se manifiesta primeramente en el llamado presidencial a una Asamblea Constituyente.
Constituyente habr en Venezuela y nadie podr evitarlo, porque esa es la voluntad del pueblo soberano de Venezuela. Hoy en horas del medioda en el Palacio de Gobierno de Miraflores tuve el honor de conducir el Primer Consejo de Ministros del Gobierno Bolivariano que hoy comenz en esta Venezuela de fines de siglo, y en ese primer acto de gobierno, en ese primer Consejo de

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Lpez Maya (2005), op.cit., p.231.

33 Ministros, he firmado hoy el Decreto Presidencial llamando al pueblo a que se pronuncie si quiere o no quiere la Asamblea Constituyente.67

Esta primera fase estara as marcada, principalmente, por el espritu de la constituyente aunque ya desde finales de 1998 se producen indicios de que nuevos actores estn emergiendo en la arena poltica venezolana: en las elecciones celebradas para elegir los representantes al Congreso en noviembre de 1998 los tradicionales partidos polticos son desplazados por fuerzas emergentes por primera vez desde 195868; asimismo, en las elecciones regionales celebradas en el mismo mes, vemos que el Polo Patritico, conjunto de fuerzas polticas aliadas del presidente Chvez69, alcanza un importante nmero de gobernaciones dentro de las cuales se encuentra la regin natal del Presidente, estado Barinas, que queda en manos del propio padre del Primer Mandatario. Ambas elecciones parecieron marcar una clara preferencia del electorado venezolano a un mes de la contienda presidencial.
Las elecciones presidenciales de diciembre de 1998 aparentemente marcaron un cambio. Por primera vez en cuarenta aos, el Presidente electo no formaba parte de la lite poltica tradicional. En noviembre del mismo ao fue electo un congreso en el cual participan, en gran medida, partidos emergentes como lo fueron el Movimiento V Repblica (MVR) y el Proyecto Venezuela; el bloque parlamentario mayoritario, el Polo Patritico, estaba conformado por el MAS, Patria Para Todos (PPT) y el MVR.70

Sin embargo, as como la llegada de fuerzas emergentes al Congreso venezolano denota un cambio poltico considerable, la ntima relacin entre los poderes Ejecutivo y Legislativo, y el solapamiento que produce el primero sobre el segundo, se mantendr desde 1999 y, an ms, se reforzar en los aos siguientes: a pesar de llegar nuevos actores en el escenario poltico, se reproduce una de las caractersticas del sistema poltico tradicional en el cual el presidencialismo opaca cualquier iniciativa no presidencial.
en un estudio realizado [Crisp,1998] se seal que desde 1959, el 80% o ms de los proyectos discutidos por el poder legislativo tenan su origen en el poder ejecutivo. Esto parecera mostrar la debilidad del Congreso puesto que se ha caracterizado por tener pocas iniciativas propias y ha

Chvez Hugo: Constituyente habr en Venezuela y nadie podr evitarlo! Discurso ante el pueblo de Caracas con motivo de su toma de posesin como Presidente Constitucional de la Repblica de Venezuela, Paseo Los Prceres 2 de febrero de 1999, en Chvez Hugo (2003): Discursos Fundamentales, ideologa y accin poltica, Foro Bolivariano de Nuestra Amrica, Caracas. 68 Lpez Maya (2005), op.cit., p.228, presenta una tabla en donde se puede apreciar la conformacin del Parlamento luego de esas elecciones. 69 El Polo Patritico estuvo formado por los partidos polticos Movimiento V Repblica (MVR), Movimiento al Socialismo (MAS) y Patria para Todos (PPT). 70 Jcome Francine (1999): Reformas Polticas en Venezuela: una evaluacin preliminar, en Ciencias de Gobierno, Instituto Zuliano de Estudios Polticos, Econmicos y Sociales, Maracaibo Venezuela, p.71.

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34 legislado, mayoritariamente, en funcin de las propuestas elaboradas por los presidentes, reforzando de esta manera el presidencialismo.71

La transicin es una etapa en la cual todava los indicios del apego al sistema tradicional son evidentes. Por una parte, el tren ministerial nombrado por el Presidente en los primeros meses de su gobierno deja entrever una gran brecha de pluralidad de criterios: habr de notarse la presencia, por ejemplo, de Maritza Izaguirre como Ministra de Hacienda, quien vena de desempearse como Ministra del Presidente saliente y figura connotada del puntofijismo, Rafael Caldera,. Por otro lado, se contina aceptando la negociacin poltica con representantes del criticado bipartidismo para la toma de decisiones, en virtud de que el Polo Patritico no cuenta con mayora en el Congreso. La inexistencia de un liderazgo opositor que aglutine a los detractores del modelo poltico de Chvez, aunado al tradicional perodo de gracia generalmente presente en un perodo inmediatamente post-electoral, permiten que la transicin sea una etapa de relativa paz social. En el mbito econmico, el gobierno se somete a la tecnocracia petrolera72 heredada que desarrolla una estrategia de debilitamiento de los precios internacionales del petrleo para forzar la quiebra de la industria y su consecuente re-privatizacin73, aunque ya el presidente Chvez manifiesta su voluntad por accionar hacia el fortalecimiento de los precios y de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), como ente rector de los precios internacionales del crudo, y en pocos meses se ordena el recorte de la

Idem., p.71. Rafel Quiroz presenta una publicacin sobre el papel de la cpula dirigente petrolera, que bajo la definicin de meritocracia, manipula la direccin poltica de la estatal petrolera venezolana. Aduce el autor que el trmino ha perdido su concepcin original (sistema donde se impone el mrito, el talento, la destreza y la inteligencia, p.22) para erigirla como un dogma intocable, y paradigma irrompible, quienes creen que son slo ellos los que pueden manejar la industria petrolera, y que por tanto son imprescindibles, indispensables e insustituibles, Quiroz Rafael (2003): Meritocracia petrolera: mito o realidad?, Ed. Panapo, Caracas Venezuela. En relacin con el trmino meritocracia tambin puede consultarse su debate conceptual en un anlisis de Lorenzo Fisher en Bobbio, op.cit., donde seala las limitaciones de la prctica social de la meritocracia y la posibilidad de que a travs de su aplicacin permanezcan sendas desigualdades dentro de la sociedad, pp. 961-962. 73 Para finales de los 90 del siglo XX el tema de la re-privatizacin de PDVSA era frecuente en opiniones de algunos dirigentes petroleros con importantes cargos en la industria venezolana. Un anlisis crtico de la apertura petrolera apertura que inclua la entrega de PDVSA al capital transnacional se encuentra en Quiroz Rafael (1999): La desmitificacin petrolera (1994-1998). Crnicas de una crisis previsible, Ed. Panapo, Caracas Venezuela. Dentro del texto puede leerse: hasta el propio presidente de PDVSA [Luis Giusti] llega al descaro de plantear abiertamente sus prfidas intenciones de vender la corporacin y creer, o mejor dicho, hacer creer que la mayora de los sectores del pas estn ganados para tan antivenezolana idea, cuando dice: An existen sectores del pas que se oponen a una privatizacin de Pdvsa, pero en cualquier caso se estn dando los pasos correctos para hablar en un futuro del tema. Esta afirmacin de Luis Giusti, hecha en enero de 1998, no es nueva, ya que en forma reiterada siempre ha dejado entrever su inclinacin y preferencia porque se venda PDVSA, p.69.
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produccin petrolera venezolana logrando un aumento del precio del barril a lo largo de 199974.
La aplicacin desde el sealado mes de febrero [de 1999] de una poltica petrolera ms ajustada al verdadero inters nacional y el respeto concomitante a los compromisos contrados en el seno de la OPEP, han dado frutos evidentes: los precios de la cesta venezolana se han ms que triplicado, superando el nivel cumbre en los ltimos nueve aos, de los 26 dlares el barril, aparte de que las perspectivas del mercado se presentan auspiciosas por la confluencia de otros factores. Adems, el nfasis privatizador ha sido arrinconado, por ahora, por normas constitucionales en cuya redaccin me cupo el honor de asesorar a los constituyentes Gastn Parra Luzardo y Luis Vallenilla.75

Se elabora adems un Programa de Transicin Econmica llamado a iniciar el cambio del sistema econmico del pas76 y se estructura una Ley Habilitante que permite la sancin de algunas Leyes (Ley de Promocin de Inversiones y Ley Elctrica, por ejemplo) y medidas (como el decreto del Impuesto al Dbito Bancario) que sin embargo no sern de tanto alcance ni generarn tanta resistencia como las que se promulgarn en aos posteriores. En todo caso, se empieza a interpretar que la transformacin poltica vendra acompaada de una transformacin econmica que hara realidad el cambio poltico nacional, cuya visin inicial es expresada por el mismo Presidente como un anuncio de los cambios futuros.
si nosotros no transformamos el Estado, y no solamente el Estado [sic], el Estado no es el gobierno, el Estado son las instituciones nacionales, el Estado es el gobierno y el Poder Ejecutivo, el Poder Judicial, el Poder Legislativo, son las Gobernaciones y los poderes locales, todo est carcomido, no hay capacidad, se perdi para impulsar una dinmica nacional de desarrollo. No la hay, por eso nuestro empeo en acelerar el proceso constituyente en contra de viento y marea, no importa, eso va adelante y no tiene marcha atrs, porque eso es parte del proyecto econmico, no es viable, insisto, ningn proyecto econmico en Venezuela si no solucionamos el problema de la gobernabilidad del contorno, de la eficacia de las instituciones, de la honestidad de las

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Recortamos la produccin [] vamos a demostrarle al mundo la importancia de la OPEP, PDVSA va a respetar todo esto. Fjense ustedes el movimiento. Venimos de 7 dlares el barril en diciembre y enero, y ya nuestro barril est por 14.9 dlares Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de los 100 primeros das de gobierno, Palacio de Miraflores, 13 de mayo de 1999, en 1999: Ao de la Refundacin de la Repblica, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo I, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p.169. 75 Mendoza Potell Carlos (2000): Crnica petrolera contempornea. Crnicas disidentes sobre la apertura y el poder petrolero (1996-1999), Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, Universidad Central de Venezuela, p. 1. 76 nosotros hemos iniciado [] el Programa de Transicin Econmica para dos aos: 1999 y 2000 [] que forma parte de la mdula del Proyecto Nacional Bolvar 2000. [] Este programa tiene cuatro frentes []: las finanzas pblicas; [] la produccin nacional; [] el empleo y [] el aparato institucional Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de anunciar las nuevas medidas econmicas, Palacio de Miraflores, 25 de marzo de 1999, en Idem., p.79.

36 instituciones, de la eficiencia, eso es algo urgente, no podemos esperar ni un da, no podemos perder ni un da y esa es la va constituyente, la va pacfica que es la que queremos todos.77

La celebracin del primer referendo consultivo en la historia del pas, para convocar la Asamblea Nacional Constituyente (ANC), es llevado a cabo con tranquilidad y sin la elocuente campaa propagandstica que caracterizar las elecciones subsiguientes. Esta eleccin marca un importante paso en el sistema poltico del pas ya que es la primera vez que se consulta la opinin de la poblacin sobre su deseo de sancionar una nueva Constitucin, esto es, sobre su deseo de transformar la nacin. El referendo es elaborado sobre la base de dos preguntas, una de las cuales seala de manera bastante clara que el objetivo de la ANC es transformar el Estado y crear un nuevo ordenamiento jurdico que permita el funcionamiento efectivo de una Democracia Social y Participativa78, enunciado que refleja la intencin de cambios en el propio modelo de democracia. A pesar de presentarse un alto nivel de abstencin tanto en el referendo como en la posterior eleccin de los representantes a la Constituyente79, la ANC sesiona con una mayora casi absoluta de los candidatos apoyados por el Polo Patritico, situacin que derivara, a todas luces, en la sancin de una Constitucin que reflejara el nuevo modelo pas propuesto por el Primer Mandatario nacional. La ANC resulta un espacio que facilita la emergencia de nuevas personalidades polticas, muchas de las cuales finalizada su labor constituyente ocupan diversos cargos de representacin popular o nombramiento ejecutivo80. Ms todava, la ANC resulta ser el primer paso hacia la instauracin de un nuevo orden poltico en el pas.
La ANC fue utilizada como una poderosa herramienta poltica. Tuvo varias funciones, hbilmente concebidas y empleadas por la nueva coalicin gobernante en funcin de sus objetivos de poder: fue un instrumento para reordenar jurdica e institucionalmente al estado aun antes de promulgada la Constitucin; sirvi para trastocar la correlacin de fuerzas existente y fortalecer a los sectores emergentes; se us para promover nuevos lderes polticos y desplazar a los existentes, y casi
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Idem., p.64. Idem., p.71. 79 Idem. Asimismo, Kornblith tambin realiza un estudio de los resultados de los referenda celebrados durante 1999, en el cual se puede apreciar la alta abstencin que priv en esas elecciones. No obstante, como afirma la propia autora, la baja participacin no deslegitim ni obstruy la marcha del proceso constituyente. Kornblith Miriam (S/F): Elecciones y referendos en Venezuela: quin le teme al soberano?, Instituto de Estudios Polticos de la Univesidad de Venezuela Instituto de Estudios Superiores de Administracin IESA, en http://www.imca.org.ve/Lic_Mirian_Kornblith.htm (recuperado el 21-09-06). 80 A ttulo de ejemplo pueden nombrarse dos casos, uno de representacin popular y otro de nombramiento ejecutivo: Tarek William Saab, constituyente y posteriormente electo Diputado a la Asamblea Nacional; y Jos Gregorio Vielma Mora, constituyente y posteriormente designado Presidente del Aeropuerto Internacional de Maiqueta y Superintendente Nacional Tributario.

37 secundariamente- redactar una nueva Constitucin, con el propsito de generar un nuevo conjunto de reglas, valores, actores e instituciones para trastocar las bases tradicionales de ordenacin de la sociedad venezolana.81

2.2. Segunda etapa: Definicin del rumbo: transformacin vs. resistencia (fines de 1999-2002).

2.2.1. Semblanza de la transformacin.

La segunda fase, semejante a una instauracin, que en nuestro criterio comprende el perodo fines de 1999-2002, es una fase mucho ms activa pues en ella se producen transformaciones esenciales. La nueva Constitucin es sancionada y aprobada tambin por referendo popular en diciembre de 1999, planteando unas nuevas reglas del juego democrtico y alterando principios bsicos del sistema tradicional: incluso el nombre de la Repblica se modifica, con lo cual se quiere dejar claro que Venezuela ya no es la misma. Esta Constitucin ser la esencia del nuevo orden poltico y la marca distintiva de que el sistema poltico conoce cambios sustantivos en su esencia.
La sorprendente victoria electoral de Chvez en 1998, y los cuatro procesos eleccionarios ocurridos luego, entre 1999 y 2000, sirvieron para darle a estos bolivarianos [] el predominio de los cargos de eleccin popular a lo largo y ancho del pas, el control sobre el Ejecutivo y Legislativo nacionales, y un instrumento institucional matriz: la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, con la cual pudieron comenzar a sentar las bases de un renovado sistema poltico.82

La sancin del nuevo texto constitucional representa el hito fundacional del cambio poltico venezolano por lo que conviene detenerse brevemente en algunos de sus postulados polticos bsicos. El cambio de una democracia representativa a una democracia participativa y protagnica es uno de los elementos centrales del cambio poltico. Desde su Prembulo la Constitucin reza que

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Kornblith (S/F): op.cit. Lpez Maya (2005), op.cit., p.179.

38 El pueblo de Venezuela [...] con el fin supremo de refundar la Repblica para establecer una sociedad democrtica, participativa y protagnica, multitnica y pluricultural en un Estado de justicia [...] decreta la siguiente Constitucin...83

y ms adelante su artculo 6 estipula


Art.6: El gobierno de la Repblica Bolivariana de Venezuela y de las entidades polticas que la componen es y ser siempre democrtico, participativo, electivo, descentralizado, alternativo, responsable, pluralista y de mandatos revocables84.

La representatividad es excluida como caracterstica del modelo democrtico venezolano del nuevo texto que establece toda una serie de disposiciones y mecanismos para garantizar que el poder y la toma de decisiones sean de competencia popular y para asegurar que la democracia participativa constituya, ms que un modelo, una forma de vida.
No por casualidad el fin supremo de la refundacin de la Repblica que se plantea sugiere de entrada que esa Constitucin busca llevar a cabo un cambio poltico radical de las instituciones y del sistema poltico y, a la vez, establecer una sociedad democrtica participativa y protagnica, en la que la democracia sea ms que un sistema poltico, una forma de vida que no slo configure las instituciones polticas sino tambin las sociales.85

La eliminacin de la categora de democracia representativa en la nueva Constitucin, puede ser entendida desde dos perspectivas que no son excluyentes. Una primera perspectiva explicara este cambio en funcin de los resultados que el ejercicio societal de la aplicacin del modelo de democracia representativa arroj sobre el pas (exclusin social, desmovilizacin, niveles de educacin precarios). Una segunda perspectiva lo explicara como una necesidad, por parte de sus detractores, de crear nuevos cimientos polticos para el escenario de la V Repblica: al cambiar la designacin del modelo poltico venezolano, al propugnar la democracia participativa, se est replanteando la relacin Estado Sociedad y se est fomentando el nacimiento de una nueva estructura econmica, social y poltica basada en la corresponsabilidad social.
Art.70: Son medios de participacin y protagonismo del pueblo en ejercicio de su soberana, en lo poltico: la eleccin de cargos pblicos, el referendo, la consulta popular, la revocacin del mandato, las iniciativas legislativas, constitucional y constituyente, el cabildo abierto y la asamblea de ciudadanos y ciudadanas cuyas decisiones sern de carcter vinculante, entre otros; y

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Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), Gaceta Oficial N 5.453, cursivas nuestras. Idem. 85 Brewer Caras en Romero Carlos, Romero Mara Teresa y Cardozo de Da Silva Elsa (2003): La poltica exterior en las Constituciones de 1961 y 1999: una visin comparada de sus principios, procedimientos y temas, en Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, vol. 9, n 1, Universidad Central de Venezuela, p.166.

39 en lo social y econmico: las instancias de atencin ciudadana, la autogestin, la cogestin, las cooperativas en todas sus formas...86

Un elemento novedoso que fomenta la participacin es la incorporacin del Referendo Popular en la Constitucin. En su captulo IV, seccin segunda, la Constitucin plantea la posibilidad de que los temas de especial trascendencia nacional puedan ser sometidos a referendo consultivo; tambin podrn ser sometidas a referendo consultivo las materias de especial trascendencia parroquial, municipal y estadal87. Esto supone que la participacin de la poblacin en las decisiones de carcter nacional o local rompe con el esquema unilateral o reducido de toma de decisiones que haba sido construido bajo el esquema representativo. En cuanto a la revocacin del mandato, es sta una certera manifestacin de la voluntad participativa del texto constitucional: un mandatario electo puede ser revocado si la poblacin considera que su gestin no ha sido efectiva. Adems de propugnar por un cambio en el modelo poltico, la Constitucin introduce otro conjunto de variables novedosas que plantean el cambio sustantivo de la realidad venezolana. Tal como lo expresa Escarr, estamos en presencia de un cambio en la concepcin del Estado que ocasiona una reformulacin de las polticas pblicas diseadas por el gobierno, incluida la poltica exterior, con la finalidad de honrar esa nueva concepcin.
lo primero que debe traerse a colacin es que el texto constitucional consagra a nuestra Repblica como un Estado Social, de Derecho y de Justicia, y en funcin de ello patentiza la idea de un Estado [sic] no puede permanecer inerte en la vida social, y en la serie de relaciones e interacciones que tiene lugar en el seno de la sociedad88

Si bien la intencin de este anlisis no pasa por realizar un estudio exhaustivo de la materia constitucional, se hace preciso resear que la adicin de dos nuevos Poderes (Moral y Electoral) a los ya clsicos Ejecutivo, Legislativo y Judicial, la incorporacin de legislacin en materia ambiental e indgena, el reconocimiento expreso de la justicia social, de la soberana econmica, de los derechos culturales y educativos y de la actividad petrolera como estrategia nacional, son referencias que diferencian claramente la

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit. Art. 71, Idem. 88 Escarr Carlos (2006): La poltica exterior venezolana, Material de consulta no editado, disponible en el Centro de Informacin y Documentacin Especializada en Relaciones Exteriores, Instituto de Altos Estudios Diplomticos Pedro Gual; Caracas Venezuela, p.3
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interpretacin del Estado pre y post 199989. As pues, la nueva Constitucin orienta premisas bsicas que plantean un cambio integral en Venezuela y asienta esta etapa de instauracin del cambio poltico en Venezuela; en cualquier caso, la Constitucin es el texto que, en materia programtica-normativa, sintetiza los nuevos valores polticos, las nuevas caractersticas de sus instituciones, y la nueva interpretacin de la relacin Estado sociedad. En materia econmica, la Constitucin define un conjunto de principios que deben caracterizar al rgimen socioeconmico y a la nueva relacin Estado sociedad en materia laboral, fiscal, industrial, agrcola y artesanal.
Art.299: El rgimen socioeconmico de la Repblica Bolivariana de Venezuela se fundamenta en los principios de justicia social, democracia, eficiencia, libre competencia, proteccin del ambiente, productividad y solidaridad, a los fines de asegurar el desarrollo humano integral y una existencia digna y provechosa para la colectividad. El Estado, conjuntamente con la iniciativa privada, promover el desarrollo armnico de la economa nacional con el fin de generar fuentes de trabajo, alto valor agregado nacional, elevar el nivel de vida de la poblacin y fortalecer la soberana econmica del pas, garantizando la seguridad jurdica, solidez, dinamismo, sustentabilidad, permanencia y equidad del crecimiento de la economa, para lograr una justa distribucin de la riqueza mediante una planificacin estratgica democrtica, participativa y de consulta abierta.90

En el espritu del Constituyente se deja claro que el Estado jugar un papel central regulador de la economa, aunque asegurando la iniciativa privada y la relacin productividad solidaridad91. Quiz el rasgo que ms deba ser destacado en esta concepcin socioeconmica sea el relativo a la actividad petrolera, en la medida en que como Estado productor rentista, Venezuela mantiene una economa oxigenada fundamentalmente por este hidrocarburo. Los artculos 302 y 303 de la Constitucin reservan para el Estado la propiedad de los recursos naturales y su explotacin, enunciados clave en el nuevo modelo de pas en el que la actividad petrolera, a travs de PDVSA, ha sido punta de lanza para la implementacin de las polticas pblicas a partir de 1999. Continuando con el conjunto de factores que caracterizan esta etapa poltica, una de las primeras acciones que produce la sancin de la Carta Magna de 1999 es la convocatoria a elecciones generales para la legitimacin de los poderes constituidos, incluido el Ejecutivo. En este ltimo caso, el presidente Chvez y su proyecto pas cuentan con una oposicin
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Otras consideraciones sobre las novedades de la Constitucin de 1999 pueden encontrarse en Lpez Maya (2005), op.cit. 90 Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit. 91 Exposicin de Motivos, Idem.

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escasa, por lo que el nico candidato que puede hacerle un relativo contrapeso en las elecciones presidenciales es su antiguo compaero de armas, Francisco Arias Crdenas, al cual vence fcilmente en las urnas. En cuanto a las elecciones regionales y legislativas, el ao 2000 representa el inicio de la instauracin efectiva de una nueva hegemona poltica en el pas: no slo el Poder Ejecutivo, sino gran parte del Poder Legislativo y los poderes regionales quedan en manos de partidarios del cambio poltico adelantado por Chvez. De esta manera, una cantidad muy considerable de gobernaciones, alcaldas y escaos a la recin estrenada Asamblea Nacional quedan como aliadas del proyecto adelantado por el Presidente.
Esta intensa actividad electoral permiti el desplazamiento de una elite poltica dominante en el pas desde 1958 y su sustitucin por nuevos actores polticos emergentes. [] En los comicios del ao 2000, Chvez y las fuerzas y organizaciones que lo respaldaron accedieron a una significativa mayora de los cargos pblicos en los diversos niveles, lo que les va a posibilitar desarrollar en los prximos aos las propuestas que venan defendiendo para el pas.92

En esta instauracin del cambio poltico ya se hacen evidentes las primeras confrontaciones entre los antiguos aliados del proyecto pas bolivariano durante la transicin: los comandantes protagonistas de las intentonas golpistas de los 90, Yoel Acosta Chirinos, Jess Urdaneta Hernndez y el referido Francisco Arias Crdenas, dejan de apoyar a Chvez, y otros personajes que en un principio fueron parte del crculo ntimo de gobierno empiezan igualmente a distanciarse; tal es el caso de Alfredo Pea, quien luego de ocupar el Ministerio de la Secretara de la Presidencia y ser electo, apoyado por el Polo Patritico, Alcalde Metropolitano de Caracas, se convierte en un detractor pblico y sonoro de los cambios polticos adelantados. Incluso los integrantes del Polo Patritico empiezan a aflorar diferencias que, en el corto plazo, provocaran divisiones en su seno y el fortalecimiento del Movimiento V Repblica como partido poltico de gobierno.93 En el transcurso de estos aos se crean tambin una serie de Instituciones novedosas o se cambia el nombre a las ya existentes: el Instituto Agrario Nacional se convierte en el Instituto Nacional de Tierras, el Congreso Nacional deviene la Asamblea Nacional, el Ministerio de Educacin se transforma en Ministerio de Educacin, Cultura y Deportes, se
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Lpez Maya (2005), op.cit., pp.232-233. Sobre los resultados y anlisis de las elecciones del ao 2000, consltese el captulo 10 de la mismo obra, Las elecciones de 2000: el nuevo mapa poltico del pas: 93 Para referencias ms completas sobre las divisiones internas entre los partidarios del cambio poltico, se puede consultar la seccin Las peleas en la revolucin y el problema de la organizacin de Medina y Lpez Maya, op.cit., p.75 y siguientes.

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crea el Ministerio de Ciencia y Tecnologa, se crean el Instituto Nacional de la Juventud, el Banco del Pueblo, el Banco de la Mujer, etc., todos organismos que esperan honrar los postulados del cambio poltico y que reflejan un rechazo a gran parte de las instituciones ya existentes. Los sectores ms pobres y tradicionalmente excluidos son ahora protagonistas de los planes sociales adelantados por el Gobierno94 y se ven reivindicados en sus derechos esenciales, como se ver ms adelante; el Plan de Tenencia de la Tierra o el Plan Avispa95 son ejemplos, de tales polticas sociales. Asimismo, la instauracin del nuevo orden poltico pasa por la organizacin popular de los sectores pro-Chvez: se idean los Crculos Bolivarianos como centros de debate, se crean Asociaciones voluntarias de distintos sectores de las sociedad (Clase Media en Positivo, Asamblea Bolivariana de Educacin, Foro Constitucin y Paz,...) y se generan planes de movilizacin en defensa del proceso bolivariano. En cuanto al aspecto econmico, durante la instauracin el Ejecutivo sanciona, en el ao 2001 y mediante Ley Habilitante, cuarenta y nueve (49) Decretos-Leyes concentradas, en su mayora, en aspectos econmicos y sociales. Leyes como la de Tierra, la de Hidrocarburos, la de Pesca y Acuicultura, la de Asociaciones Cooperativas, la de creacin y estmulo del sistema microfinanciero, entre otras, buscan crear un marco para la consolidacin del nuevo modelo econmico catalogado como desarrollo endgeno96.
El desarrollo endgeno se basa en la planificacin y puesta en prctica de un desarrollo que fluya desde adentro y hacia fuera. Busca crear y consolidar una estructura productiva diversificada, eficiente y progresivamente autosuficiente, que permita atender las necesidades de desarrollo

La mayora de los planes del gobierno son adelantados en aquellos sectores sociales y geogrficos de menores recursos, como barriadas populares o pueblos del interior del pas, teniendo un impacto significativo. Un ejemplo de ello sera el establecimiento de 227 Centros de Acopio, con la afiliacin de 19065 bodegas, para atender a 134 municipios de la nacin, lo que permiti cubrir a 3.500.000 personas pertenecientes a una poblacin en estado de pobreza, mediante la venta de harina de maz precocida, arroz, aceite, leche en polvo, sardinas leguminosas y leche fluida, Gobierno Bolivariano de Venezuela. Logros 2003, Ministerio de Comunicacin e Informacin, p.62. 95 El Plan Avispa consisti en el mejoramiento de viviendas en muy mal estado en sectores populares, sobre todo de Caracas. 96 Entre las claves del desarrollo endgeno se pueden sealar: impulsar la transformacin de los recursos naturales, construyendo cadenas productivas, eslabonando la produccin-distribucin y consumo; aprovechamiento eficiente de la infraestructura y capacidad instalada; incorporacin de la poblacin excluida; desarrollo de nuevas formas de organizacin tanto productiva como social; construccin de redes productivas de diversos tamaos y estructuras tecnolgicas, como pueden ser las microempresas y cooperativas. Lanz Carlos (2004): El Desarrollo Endgeno y la Misin Vuelvan Caras, Alcalda de Caracas, Venezuela, p.27. El autor tambin hace referencia a los postulados de Oswaldo Sunkel, a quien se atribuye el concepto terico del desarrollo endgeno.

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43 social y humano de las comunidades, en intercambio solidario con otras comunidades y con la nacin en su conjunto.97

El combate contra el latifundio, el fomento a la micro-empresa y al micro-crdito y el rescate y proteccin de las actividades productivas artesanales se inscriben as desde 2001 dentro de una estrategia econmica tendiente al desarrollo de la economa productiva. Asimismo, en el plano petrolero y en la medida en que el cambio poltico se afianza sobre el cambio econmico del pas, se convoca la II Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la OPEP en Caracas; en ella se establece una estrategia de fortalecimiento de los precios que permitir al proyecto-pas contenido en la Constitucin disponer de una estabilidad econmica y de una plataforma ms slida. Se comienza a frenar la posibilidad de reprivatizacin de PDVSA, presente en la transicin, respetando de esta manera la normativa constitucional en materia petrolera. Adems de las Leyes mencionadas, a nivel programtico se disea el Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 2001 2007 que establece objetivos y estrategias concisas para alcanzar la justicia social sobre la base de cinco polos fundamentales: el econmico, el social, el poltico, el territorial y el internacional98. Con el desarrollo de estos cinco polos se pretende construir el desarrollo endgeno de Venezuela y garantizar su presencia soberana en el escenario mundial. Pero por encima de todas estas leyes y renovado andamiaje programtico, es la Constitucin, como se ha establecido previamente, la principal herramienta definitoria de los cambios en el sistema. Tanto como las transformaciones que se evidencian en esta segunda etapa del cambio poltico, empieza a desarrollarse un movimiento opositor ms consistente cuya actividad recrea los primeros grandes enfrentamientos del cambio poltico en Venezuela: se produce as una dicotoma entre transformacin y resistencia a la transformacin, dicotoma que se exacerba una vez que la instauracin conlleva la eliminacin paulatina de cualquier negociacin con los actores tradicionales contrariamente a lo vivido durante la transicin y su exclusin de la toma de decisiones polticas.

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Las Misiones Bolivarianas (2006), Folleto de difusin masiva, Ministerio de Comunicacin e Informacin, Caracas Venezuela, p. 20. 98 Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 2001-2007 en www.mpd.gob.ve

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2.2.2. Resistencia al cambio: demostracin de que hay cambio?

Una manera de medir el alcance de los cambios adelantados en Venezuela se logra a partir del estudio de la resistencia y la reaccin que estas transformaciones han generado; si bien en la fase de transicin no exista prcticamente ninguna oposicin al cambio poltico, la instauracin se desarrolla bajo un permanente clima de hostilidad entre oposicin y partidarios del cambio. Y no es para menos: las estrategias asumidas por parte de esa oposicin han develado, ms que desacuerdo, experiencias que han trastocado la estabilidad nacional99. Durante los aos 2001 y 2002; los partidos polticos opositores se organizan ms coherentemente y los principales medios de comunicacin social se prestan para participar en una campaa contra el cambio poltico. Adems, un importante sector popular, bien tradicionalmente opuesto a las medidas adelantadas desde 1999, bien defraudado por una gestin gubernamental que no supo cumplir sus expectativas, empieza a movilizarse continuamente y se deja guiar por el liderazgo de actores tradicionales (partidos polticos, lderes sindicales e incluso lderes empresariales) del sistema. El clima de polarizacin entre los pro y anti-cambio poltico deviene en mltiples concentraciones, caldeos de discursos y una feroz campaa meditica adelantada por el sector opositor que utiliza la plataforma comunicativa privada para divulgar mensajes opositores y mantener a la poblacin en un clima de permanente zozobra100. En el marco de la polarizacin, el liderazgo de la oposicin venezolana, conformada por sectores heterogneos aunque unidos (Iglesia, sindicatos, empresarios), se muestra cada vez ms
Margarita Lpez Maya y otros autores realizan un interesante comunicado en el que abordan la situacin venezolana entre 1999 y 2002, justamente en el fragor de la tensin poltica creada por la polarizacin oposicin gobierno venezolanos. En el comunicado se abordan brevemente algunas de las causas de la violencia poltica, remontndose incluso a los antecedentes de la crisis de gobernabilidad pre-Chvez. Lpez Maya Margarita et al (2002): Un dilogo por la inclusin social y la profundizacin de la democracia, Documento a la opinin pblica, Caracas, 1 de mayo de 2002. 100 Sobre el clima de polarizacin, las movilizaciones de masas y la campaa adelantada por los medios privados de comunicacin seala Lpez Maya: La cobertura de estos eventos [marchas y movilizaciones populares] por parte de los principales medios privados de comunicacin siempre fue claramente sesgada. Segn los medios, la relevancia de los actos de las fuerzas opositoras siempre sobrepasaron a las manifestaciones de apoyo al gobierno. Se presentaban las acciones de la oposicin como expresin autntica de la "sociedad civil", mientras que las de simpatizantes del gobierno como propias de "turbas" y "hordas". Se potenciaba el discurso de los sectores radicalizados de ambos bandos y se reducan aquellos que llaman a la ponderacin y al dilogo, contribuyendo con ello a aumentar la sensacin de zozobra en la poblacin. Aunque con signo distinto, esta ausencia de pluralidad informativa, no es distinta en los medios estatales. Idem, p.3.
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agresivo y ms decidido a subvertir el sistema bolivariano que les niega privilegios perdidos y se atreve a convocar huelgas generales de carcter cuasi-insurreccionales. La unin coyuntural de actores como el sindical, empresarial y eclesistico recuerda una de las caractersticas del sistema poltico tradicional en que los mecanismos utilitarios permitan que las decisiones gubernamentales fuesen consultadas con los actores dominantes101; si bien durante las dcadas del puntofijismo la alianza entre todos estos actores era ms tcita que oficial, este reagrupamiento pblico parece confirmar la lucha agonal entre los partidarios del cambio y los defensores del sistema tradicional. Para finales de 2001 se producen las primeras reacciones en contra de las Leyes Habilitantes, cuya sancin representa para Lpez Maya un momento de inflexin en la polarizacin poltica pues signific en la prctica que [las Leyes] no fuesen sometidas al debate pblico, ni se hicieran esfuerzos por construir los consensos posibles en torno a ellas102. Medina103 aprecia igualmente en estas Leyes uno de los detonantes de la crisis poltica venezolana, ya a que partir de all se inicia un ciclo de protestas que desembocan en un fallido Golpe de Estado de 2002 y en el posterior sabotaje petrolero de ese mismo ao, ambas reacciones frente a los cambios operados en las esferas poltica y econmica. La estrategia del liderazgo de oposicin busca hacer ver al presidente Chvez como tirnico, cercenador de las libertades pblicas e ineficiente, y a su gobierno como un rgimen de corte comunista que viola las tradiciones y la identidad de Venezuela. La importancia y el poder de los grandes poderes econmicos, mediticos y eclesisticos queda demostrada en la organizacin y ejecucin de un Golpe de Estado en abril de 2002, donde el presidente de Fedecmaras104 se convirti sorpresivamente en Presidente de Venezuela y en donde los medios masivos de comunicacin y la Iglesia avalaron, los primeros mediante la estrategia de ocultar las manifestaciones de apoyo al Presidente Chvez y la segunda con la firma del Arzobispo de Caracas en el Acta de Instalacin del Gobierno de Transicin, el derrocamiento de un gobierno democrtico105.

Rey, op.cit. Lpez Maya en Medina y Lpez Maya (2003), op.cit.,p.143. 103 Idem. El autor realiza un anlisis de la Ley de Tierras, la Ley de Hidrocarburos y la Ley de Pesca y Acuacultura, pp.20 y siguientes. 104 Federacin de Cmaras de Empresarios de Venezuela. 105 Algunos analistas muy bien documentados han afirmado categricamente que incluso el gobierno de Estados Unidos estuvo involucrado en la fallida intentona golpista. Ver Golinger Eva (2005): El Cdigo Chvez, Edit. de Ciencias
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Quiz es en este momento histrico contemporneo donde mejor se compruebe que en Venezuela existe un cambio poltico trascendente con el advenimiento de la V Repblica: el primer y nico Decreto del Gobierno de Transicin desconoce arbitrariamente el cambio de nombre de la Repblica, desconoce las Leyes Habilitantes, desconoce todos los Poderes Pblicos vigentes y se abroga el poder de destituir a autoridades electas106. En una palabra, el Gobierno de Transicin trata de reconstruir el sistema poltico tradicional desplazado. Sin llegar a afirmar que la abrupta cada del Gobierno de Transicin, ocurrida a escasa 48 horas de su instalacin, fue consecuencia de la lucha entre las fuerzas del cambio y las fuerzas de la resistencia, ciertamente la movilizacin de los partidarios del Gobierno junto a la Fuerza Armada Nacional es factor decisivo para el regreso de la constitucionalidad al pas. Un aspecto interesante a notar es que las fuertes movilizaciones populares de oposicin que precedieron el Golpe de Estado no se reprodujeron en el momento en que los lderes opositores huan del Palacio del Gobierno: pareca que hasta los mismos sectores de oposicin haban quedado sorprendidos con la actuacin de una cpula dirigente que en mucho se asemejaba a una dictadura de facto107.

Sociales, La Habana Cuba. Un recuento minucioso de los sucesos previos y durante el golpe de abril se puede encontrar en Lpez Maya (2002), op.cit. Por otra parte, variados anlisis han surgido explicando las razones y cronologas del Golpe de Estado, entre ellos el de Garca Ponce Guillermo (2002): El Golpe del 11 de abril, Instituto Municipal de Publicaciones de la Alcalda de Caracas, Caracas Venezuela. En este libro Garca Ponce narra los eventos desde su ptica privilegiada de testigo presencial de los eventos del 11 de abril en el Palacio de Miraflores y presenta argumentos para demostrar que detrs del componente poltico se encontraban sendos intereses econmicos y petroleros de los sectores golpistas. Asimismo, la excelente cronologa elaborada por la Cadena Capriles (S/A): Objetivo: Miraflores, retratos de un pas herido, Cadena Capriles, Caracas Venezuela, presenta el rostro social del golpe y del contra-golpe. En esta publicacin, que se acompaa de una encomiable muestra de fotografas, se recoge la versin y la opinin de diversos testigos presenciales tanto de defensores como de detractores del presidente Chvez; asimismo, bajo el subttulo de Poder absoluto, el anlisis de los editores refieren el conjunto de dictmenes introducidos por el gobierno de facto, as como los principales personajes polticos que pretendieron otorgar, mediante su firma, legitimidad al gobierno constituido. Incluso personajes de oposicin reconocieron prontamente el carcter de Golpe de Estado, como el intelectual Jorge Olavarra en una nota escrita el 12 de abril de 2002 donde afirma: qu ha sucedido? Poco se gana con negar los hechos. Reconocerlos no es malo. Esconderlos o escamotearlos muy malo. En Venezuela ha habido un golpe de Estado. Los militares han coaccionado al Presidente a destituir al Vicepresidente y renunciar, Olavarra Jorge (2003): Historia viva 2002-2003, Alfadil Ediciones, Caracas Venezuela, p.72. No obstante lo anterior, tambin se ha tipificado a los eventos de abril de 2002 como un vaco de poder, a partir de una sentencia del Tribunal Supremo de Justicia de agosto de 2002 que sobresee a los principales militares comprometidos con los acontecimientos. 106 El Decreto se puede consultar en http://www.analitica.com/bitblio/carmona_estanga/decreto1.asp#firmantes (recuperado el 10-11-06). Entre sus resolutos ms sorprendentes se encuentran Artculo 7: El Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros podr renovar y designar transitoriamente a los titulares de los poderes pblicos, nacionales, estadales y municipales para asegurar la institucionalidad democrtica y el adecuado funcionamiento del Estado de Derecho; as como a los representantes de Venezuela ante los parlamentos Andino y Latinoamericano. Artculo 8: Se decreta la reorganizacin de los poderes pblicos a los efectos de recuperar su autonoma e independencia y asegurar una transicin pacfica y democrtica, a cuyo efecto se destituyen de sus cargos ilegtimamente ocupados al presidente y dems magistrados del Tribunal Supremo de Justicia, as como al Fiscal General de la Repblica, al Contralor General de la Repblica, al Defensor del Pueblo y a los miembros del Consejo Nacional Electoral. Cursivas nuestras. 107 Ver Garca Ponce, op.cit; Cadena Capriles, op.cit.

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La crisis del Golpe de Estado de 2002 no es sin embargo el nico momento en que la dicotoma transformacin vs. resistencia se hace presente en la realidad venezolana. Si bien durante las semanas que siguieron el Golpe el pas vive una obligada tranquilidad poltica (recordemos que el propio presidente Chvez a su regreso al poder pronuncia un discurso llamando al dilogo y a la rectificacin general), ya en el mes de junio de 2002 se empieza nuevamente a notar la confrontacin poltica que desembocara en la crisis petrolera de finales de 2002 y comienzos de 2003. Luego de hacer un nuevo llamado a las masas opositoras al gobierno, el liderazgo opositor, aglutinado en su esencia en la llamada Coordinadora Democrtica y nuevamente con el apoyo de los medios masivos de comunicacin social, convoca en diciembre de 2002 un nuevo paro general (ya lo haba hecho das antes del Golpe de Estado de abril) con la variante de que esta vez buena parte el sector petrolero del pas se une a los huelguistas108; siendo el motor fundamental de la economa, una paralizacin de la industria petrolera supona, para la oposicin, la desaparicin del cambio poltico. Aunque voceros de los huelguistas alegan que esta reaccin tiene como detonante las acciones emprendidas por el Presidente contra la meritocracia de la empresa estatal, se trata de la tecnocracia petrolera an anquilosada en la industria que, demostrando su fortaleza en el interior del Estado, persiste en su estrategia privatizadora, pero poniendo en riesgo esta vez la continuidad productiva de PDVSA al cerrar pozos que en adelante no podran recuperarse, daar oleoductos y paralizar las refineras y las exportaciones mediante el secuestro de embarcaciones. As, ms que una lucha entre el gobierno y la gerencia mayor, el trasfondo del conflicto es mucho ms serio: se confrontan en ese momento dos visiones petroleras antagnicas.
La insurreccin de la plana mayor de la industria contra Chvez le dio una dimensin profunda al conflicto: mostr con transparencia cmo pugnan en la sociedad venezolana dos proyectos polticos petroleros antagnicos. Por un lado, el Estado con la nueva Ley de Hidrocarburos que, como ya lo sealramos, busca recuperar su capacidad de formular y desarrollar la poltica petrolera; expresa su voluntad de mantenerse en la OPEP y defiende un ingreso fiscal satisfactorio, en su condicin de dueo de los yacimientos; y, por otra parte, un proyecto liberal,
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Para tener una visin de la polarizacin meditica a finales de 2002, puede consultarse a Defensora del Pueblo (S/A): Los documentos del Golpe, Fundacin Defensora del Pueblo, Caracas Venezuela. En este trabajo se recopilan, adems de artculos de prensa referidos al Golpe de Estado del 11 de abril, artculos de prensa de los principales diarios de Venezuela sobre el sabotaje petrolero; destaca en esta ocasin la violencia con que algunos de los medios de comunicacin impresos abordan la informacin y la presentan sesgadamente hacia los intereses de los sectores huelguistas. Es el caso del Diario 2001, cuyos titulares diarios a mediados de diciembre de 2002 incitaban claramente a la violencia y zozobra ciudadana.

48 liderado por la gerencia y respaldado por la CD [Coordinadora Democrtica], que continuara la poltica de apertura de los segundos gobiernos de Caldera y Prez, que defiende una autonoma de la compaa respecto del Estado, que busca alejarse de la OPEP y que propugna por una minimizacin del ingreso fiscal. En esta propuesta se mantendra como potestad de la gerencia de la compaa, la formulacin y aplicacin de las polticas petroleras que se consideren ms convenientes.109

En el cenit de la crisis la Organizacin de Estados Americanos enva una misin encargada de mediar en el conflicto oposicin gobierno pero las exigencias planteadas por la oposicin son prcticamente inverosmiles: la salida de poder del Presidente Chvez y la convocatoria de elecciones anticipadas, medida no prevista por la Constitucin que de ser adoptada hubiese supuesto un rompimiento del Estado de Derecho venezolano. La paralizacin de la industria llega a su fin en los primeros meses del ao 2003 dejando cuantiosas prdidas materiales para la nacin venezolana110 pero dilucidando la visin petrolera que prevalecer, la del Estado regulador y productor soberano de su recurso natural. Asimismo, el fin del sabotaje petrolero cierra una etapa, la instauracin, en la que al igual que el dilema entre transformacin vs. resistencia est presente tanto en lo poltico como en lo econmico: los cambios adelantados son rechazados por grandes sectores econmicos y actores tradicionales del sistema poltico (federacin de cmaras comerciales y grandes empresarios, entre otros) pero se fortalecen las medidas adoptadas desde el Ejecutivo para profundizar el cambio. Esta instauracin del cambio poltico, ejemplarizada en la dicotoma transformacin vs. resistencia, debe ser vista como el perodo poltico de mayor trascendencia en la historia venezolana de los ltimos aos: aunque pudiera pensarse que con el triunfo de Hugo Chvez el sistema tradicional desaparece totalmente, es en esta etapa que logra vislumbrarse la existencia de un cambio profundo en los cimientos polticos de Venezuela. Sin negar la participacin de actores nuevos, como algunas personalidades ligadas a partidos polticos contemporneos, el Golpe de Estado y el paro petrolero son protagonizados por los actores clsicos de la sociedad venezolana: empresarios, sindicatos, partidos polticos tradicionales, militares y representantes de la Iglesia, todos apegados al sistema tradicional y todos actuando, en mayor o menor medida, para recuperar unas reglas

Idem, p.173, cursivas originales. El sabotaje petrolero, hemos estimado con los cierres contables del ao 2003, nos produjeron 14.430 MM$ en prdidas a PDVSA y la nacin Ramrez Rafael (2005): Una poltica petrolera nacional, popular y revolucionaria, Serie Plena Soberana Petrolera 1, Ministerio de Energa y Petrleo, Venezuela, p.26.
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de juego y unos privilegios que les permitieron, en el pasado, conciliar sus intereses intra lites al tiempo de ejercer el poder.

2.3. Tercera etapa: La etapa social del cambio poltico (2003-2005).

La fase posterior a la instauracin es la consolidacin. La consolidacin del cambio, con su hegemona poltica, se inicia una vez superada la inestabilidad producida por el golpe de Estado y el paro petrolero; as, con un aparente fortalecimiento de las adversidades, el gobierno de Hugo Chvez asume nuevamente la conduccin de sus aliados y llama a la profundizacin del carcter participativo que el proceso poltico bolivariano alienta. Poco antes asume definitivamente la conduccin de PDVSA, fuente fundamental del ingreso nacional, expulsa a la tecnocracia petrolera y coloca al frente de la industria a funcionarios polticamente comprometidos con el proceso de cambios y apoyados por la fuerza laboral que fue capaz de resistir la destruccin de la empresa estatal. Contando con la recuperacin progresiva de PDVSA y en atencin a la Constitucin y al Plan de Desarrollo 2001-2007, se estructuran un conjunto de programas y Misiones Sociales que buscan reivindicar los derechos de la poblacin venezolana tradicionalmente excluida y propiciar su activa participacin en el desarrollo local, regional y nacional. Los Comits de Tierra Urbana, las Mesas Tcnicas de Agua, las Misiones Barrio Adentro, Robinson, Ribas, Sucre, son algunas muestras de la transformacin sustantiva que se produce durante el proceso de consolidacin del cambio poltico. Aunque todas han tenido impacto en el pas, referiremos slo dos de ellas a manera de ejemplo. Barrio Adentro, experiencia que ha contado desde el inicio con el apoyo del Gobierno y poblacin cubanos, es una iniciativa que ha venido creando a su alrededor una dinmica comunitaria capaz de proporcionarle cohesin y sentido participativo al programa; el objetivo general de la Misin es la Construccin de Redes Sociales que permitan elevar la

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calidad de vida de las comunidades

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por lo que durante su implementacin se ha

logrado canjear el apoyo de las comunidades tradicionalmente desasistidas en materia de salud. Sin poder avanzar eficientemente en la solucin del problema hospitalario nacional, Barrio Adentro logra convertirse, a pocos meses de su lanzamiento, en parte esencial de la vida de cada barriada caraquea, inicialmente, y cada barriada nacional en la medida en que la experiencia es extendida a todo el territorio del pas. Mediante la incorporacin de un importante contingente de galenos cubanos, lo que granjea la crtica de varios sectores mdicos venezolanos, Barrio Adentro es visto por los opositores al cambio poltico como una manera sutil de ideologizar a la poblacin receptora de los servicios de salud. Sin embargo, el desarrollo del programa demuestra que ms que ideologizacin, se ha logrado engranar el avance de un sistema poltico con rostro social e inclusin ciudadana. En el caso de la Misin Robinson, destinada a la alfabetizacin de la poblacin, su desarrollo ha supuesto la reivindicacin de un sector poblacional aislado de las bondades de la educacin mnima; segn datos recogidos del censo 2001, la tasa de personas analfabetas de 10 aos y ms era para ese ao de 6,4%112. Pero desde el lanzamiento de esta Misin, que en sus primeros meses logra incorporar muy rpidamente a ms de un milln de venezolanos iletrados, la cifra de analfabetos disminuye drsticamente, siendo alcanzada en 2005 la cifra de 1.482.543 alfabetizados; esta cifra, cuyo alcance honra una deuda social histrica del Estado venezolano, es reconocida incluso internacionalmente cuando la UNESCO declara a la Repblica, en octubre de 2005, como territorio libre de analfabetismo.113 Aunque son escasos los anlisis que sealan las desventajas de las Misiones Sociales en trmino de su impacto, la crtica se ha enfocado en identificar las Misiones Sociales con estrategias polticas tendientes a mantener, e incrementar, un electorado vido de asistencia social. As, tanto los programas alimentarios como los educativos y los de salud seran
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Barrio Adentro: Polticas transversales para el desarrollo socio-poltico de las barriadas caraqueas (2003), Folleto de informacin editado por el Instituto de Desarrollo Local de la Alcalda del Municipio Libertador del Distrito Capital, p.7. 112 Instituto Nacional de Estadsticas de Venezuela, www.ine.gob.ve 113 Centeno Zuleima (2006): Las Misiones Sociales: Logros Bolivarianos, en www.minci.gov.ve/reportajes1.asp?id=205 (recuperado el 01-10-06). Tambin se puede consultar Gobierno Bolivariano de Venezuela. Logros 2003, op.cit.; y Lpez Maya (2005), op.cit., p.356.

51 misiones efectistas y arbitrarias, toda vez que tampoco estn apuntando a las causas o races estructurales de la pobreza y de la exclusin social, a la vez que carecen de planificacin y sostenibilidad financiera. En general la poltica social actual presenta fallas en cuanto a la capacidad institucional diseada para su ejecucin administrativa, y para lograr una articulacin integral con el conjunto de las polticas pblicas, por lo cual son ineficaces e ineficientes para ofrecer respuestas a las demandas sociales de grandes sectores de la poblacin. Adems de que no se compagina con la visin de una poltica social para todos los ciudadanos: prevalece la percepcin de que los recursos pblicos son un subsidio destinado a los pobres114.

En cualquier caso, los programas sociales o Misiones han sido un factor coadyuvante del sistema poltico venezolano post-1999 en la medida en que han planteado nuevos mecanismos de reivindicacin social con el subsecuente incremento del nivel de apoyo popular al gobierno del presidente Chvez. Pero ms all del apoyo popular que suponen, o del altruismo que alientan, han sido las Misiones factor preponderante en la consolidacin del cambio poltico ya que enfocan problemas estructurales del sistema como la educacin y la salud. Aunque la pobreza sea un problema integral altamente complejo, empezar a revertir la desasistencia social de la poblacin pobre venezolana ergo, de la mayora de la poblacin supone una reversin paulatina de la pobreza y supone la mejor estrategia para transformar el sistema poltico venezolano. Garantizar el acceso a la educacin, lejos de constituir una prctica populista, constituye un aliciente para la construccin de la corresponsabilidad y para la superacin de los temibles ndices de exclusin en que se encontraba buena parte de los ciudadanos.
Estas polticas indicaban que el gobierno persegua proyectar la imagen del gobernante volcado a gobernar, atendiendo los reclamos y necesidades de los sectores ms excluidos en el pasado, que lo haban sostenido en las dificultades. Tal estrategia result desde inicios de 2004 en un ensanchamiento del apoyo poltico al gobierno, reconocido incluso en encuestadoras polticamente sesgadas hacia la oposicin.115

En esta tercera etapa del cambio poltico, el nuevo modelo socieconmico busca diversas formas de adelantar su implementacin. Adems de la normativa legal y lneas programticas, se introducen a partir de 2003, al igual que en las reas educativa y de salud, un conjunto de Misiones sociales pero esta vez de corte productivo que representan un eslabn imprescindible para la consolidacin del proceso de desarrollo endgeno que

Alvarado Neritza (2004): Pobreza y Exclusin en Venezuela a la luz de las Misiones Sociales 2003-2004, en http://www.saber.ula.ve/db/ssaber/Edocs/pubelectronicas/fermentum/numero_39/articulo7.pdf (recuperado el 14-09-06). 115 Lpez Maya (2005), op.cit, p.277. En esta seccin, la autora seala el conjunto de iniciativas sociales que el gobierno emprende luego del paro petrolero, y entre las que se cuentan la implementacin de polticas de seguridad alimentaria para sectores pobres; la formulacin de polticas de reactivacin de la economa, el plan masivo de alfabetizacin, los planes educativos y el plan de asistencia mdica.

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adelanta el gobierno revolucionario116. Las Misiones Mercal, para crear redes de comercializacin y distribucin de alimentos subsidiados a los sectores ms pobres, y Vuelvan Caras117, para la produccin de alimentos sobre la base de asociaciones de micro-empresarios, son dos muestras del rostro social que desea adosrsele a la economa y del inters gubernamental por asegurar la seguridad alimentaria planteada en la Constitucin.
La Misin Vuelvan Caras, creada a comienzos del 2004, es el instrumento de vanguardia en la lucha contra la pobreza y la inclusin de las comunidades excluidas a la vida socioproductiva, as como en la transicin hacia el nuevo modelo de desarrollo endgeno. [] Por medio del cooperativismo y las asociaciones de productores, se busca transformar las relaciones de produccin capitalistas dependientes, para conformar una red de cooperativas y productores independientes mutuamente relacionados en base a intereses comunes, a su vez articulados en sus actividades productivas con los objetivos de desarrollo local y nacional.118

Por otro lado, luego de la reestructuracin interna que acaece en PDVSA una vez finalizada su crisis, se incorpora cada vez con ms ahnco a las industrias bsicas a la funcin social de la economa y a los planes de desarrollo social del pas. A este tenor, la industria petrolera, con una clara orientacin social, pasa a ser financista directa de las Misiones sociales y a crear fondos especiales de financiamiento para programas sociales ejecutados por el gobierno. Si previo a 1999 el futuro del petrleo se orientaba hacia la internacionalizacin del recurso, luego de 1999 se encamina hacia su internalizacin, sobre la base de una visin que ubica al petrleo como instrumento de utilidad pblica: se consolida as una orientacin soberana de la poltica petrolera y un fortalecimiento del sistema socioeconmico a travs del aumento de regalas y de la distribucin ms equitativa de la renta petrolera119.
Con la distribucin popular de la renta, al invertirla en el bienestar del pueblo, su capitalizacin humana, su superacin social y econmica, al invertirla en obras de infraestructura, servicio e
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Las Misiones Bolivarianas, op.cit., p.20. Un estimado preliminar de las personas incorporadas a la Misin Vuelvan Caras especifica que unos 300.000 venezolanos y venezolanas se han incorporado a esta dinmica productiva, Idem, p.44, cifra estimable cuando se proyecta su posible efecto multiplicador. No obstante, sera de inters poder estudiar, en otro anlisis, el impacto que esta Misin ha generado en la creacin de circuitos alimentarios. 118 Idem, pp. 44 -45. 119 En la vieja PDVSA era impensable que se dispusiera, como hemos hecho desde el ao 2003 hasta ahora de ms de 633 millones de dlares para la accin social directa en Misiones sociales: Misin Ribas, Misin Barrio Adentro, construccin de universidades, casas, escuelas, carreteras, entre otros programas sociales. Ahora podemos decir que tenemos una empresa nacional fortalecida en todas sus capacidades tcnicas y adems al servicio de su pueblo. Ramrez Rafael (2006): El petrleo es la plataforma de la soberana de Venezuela, Discurso del Ministro de Energa y Petrleo, Rafael Ramrez, durante el Taller de Cultura Petrolera dirigido a los cadetes de 5 ao de las escuelas de formacin de oficiales de la Fuerza Armada, 19 de enero de 2006, en http://www.pdvsa.com/interface.sp/database/fichero/publicacion/1100/34.PDF (recuperado el 21-11-06), p.14.

53 inversiones para aumentar la produccin nacional, la renta petrolera adquiere entonces una dimensin transformadora de los terribles desequilibrios y desigualdades sociales que paradjicamente estn presentes en uno de los pases con mayores riquezas petroleras del planeta.120

Durante esta tercera etapa, al igual que durante la instauracin, vuelven a presentarse nuevas situaciones que tienden a trastocar la estabilidad del sistema poltico transformado. Aunque desgastada despus del paro petrolero, la oposicin poltica al gobierno vuelve nuevamente a la calle denunciando las ineficiencias de la gestin gubernamental y lo poco democrtico del cambio poltico. Ya durante la consolidacin se vislumbra un interesante cambio en el liderazgo de la oposicin venezolana: aunque algunos partidos tradicionales, caso Accin Democrtica, y otros personajes ligados a sectores sindicales no pierden oportunidad para figurar, las masas opositoras tienden a aglutinarse alrededor de figuras polticas emergentes surgidas de las crisis polticas anteriores; es el caso de la dirigencia petrolera expulsada de la compaa Petrleos de Venezuela (PDVSA) luego del paro de 2002 que empieza a configurarse como un nuevo liderazgo poltico. Si bien no puede afirmarse que toda la masa poblacional opositora prefiere liderazgos emergentes, este dato es un indicio de que el cambio poltico se consolida. Las nuevas manifestaciones de oposicin a las transformaciones polticas y econmicas se organizan mediante cierre de calles y avenidas en las principales ciudades del pas, conatos de desobediencia militar y llamados a desconocer las autoridades constituidas. Sin embargo, la principal pugna poltica en este perodo es la convocatoria del Referendo Revocatorio contra el primer mandatario nacional. Haciendo uso de mecanismos contemplados en la Constitucin, lo que constituye un avance en las formas de oposicin poltica, luego de terminada la mitad del perodo presidencial la oposicin logra convocar un Referendo Revocatorio con la esperanza de que la mayora de los votos le fuera favorable. No obstante, luego de una polarizada y movilizada campaa propagandstica, el Presidente logra aventajar ampliamente al sector que deseaba truncar su mandato121; aunque el resultado fue desconocido por las fuerzas opositoras y denunciado como viciado

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Ramrez (2005), op cit., p. 28. El Presidente logr acumular a su favor un aproximado de 60% de los votos, contra un 40% de la poblacin que deseaba su revocatoria. Para datos exactos y cifras especficas de los centros de votacin consltese la pgina del Consejo Nacional Electoral de Venezuela, www.cne.gob.ve. Opiniones diversas sobre el proceso del Referndum son recopiladas en S/A (2004): Venezuela dijo NO!, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana Cuba.

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de nulidad, ninguna prueba es consignada para demostrar el supuesto fraude electoral y, por el contrario, la nueva hegemona de poder liderada por Chvez se fortalece.
Finalmente, el referendo revocatorio presidencial, que tuvo lugar en agosto de 2004, fue favorable al presidente Chvez. Con este evento, la lucha hegemnica alcanz un nuevo estadio, al fortalecerse decisivamente el proyecto sociopoltico del gobierno. Los mltiples fracasos de la oposicin a lo largo de este tiempo debilitaron sus fuerzas y legitimidad122

El xito del referendo se acompaa de una nueva victoria electoral en octubre de 2004, durante las elecciones regionales, cuando el sector pro-gubernamental gana las mayoras de las gobernaciones y municipios del pas. Igualmente deben desatacarse las elecciones parlamentarias de diciembre de 2005 en las que la oposicin poltica decide abstenerse de participar aduciendo su desconfianza del rbitro y procedimientos electorales provocando que todos los escaos a la Asamblea Nacional sean ocupados por partidarios de Chvez123. De esta manera, con unas instituciones nacionales, estadales, municipales y an legislativas afectas en su mayora al cambio poltico liderado por el presidente Chvez, el proceso de consolidacin de los cambios contina su avance. A pesar de encontrar pugnas polticas en este perodo, se mantiene la idea de que la dicotoma transformacin vs. resistencia tiene su manifestacin ms destacada en el perodo poltico de la instauracin. Durante la consolidacin la resistencia, representada por el sector de oposicin, ha tomado vas legales para manifestarse, lo cual es una evolucin significativa para la vida poltica del pas si bien en algunos casos como en su inesperado retiro de las elecciones parlamentarias de 2005 sus acciones facilitan el fortalecimiento de la nueva hegemona de poder. Sin embargo, hablar de consolidacin absoluta del cambio poltico parece un tanto prematuro toda vez que muchos de los postulados que supone todava no han sido consolidados (efectivo cumplimiento de las normas sancionadas, control social de la gestin pblica, entre otros), tanto como no ha logrado disminuirse la brecha existente entre las bases tericas y la experiencia prctica de esos mismos postulados. Un ejemplo de ello sera la difcil instrumentacin de la democracia participativa y contralora social en los distintos sectores sociales del pas: a pesar del sustento terico y legal existente, la experiencia prctica parece distar mucho de lo ideal.
Lpez Maya (2005), op.cit., p.259. Para datos exactos de los resultados electorales, consltese la pgina del Consejo Nacional Electoral de Venezuela, www.cne.gob.ve.
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En este sentido parece conveniente ubicar al cambio poltico introducido desde 1999 dentro de una fase de instauracin en proceso de consolidacin, lo que quiere decir que si bien no estamos en presencia de un nuevo sistema poltico, las transformaciones han sido lo suficientemente profundas como para introducir serias modificaciones en la esencia y funcionamiento del sistema tradicional.

3. Democracia participativa: smbolo del cambio poltico.

Anteriormente hemos afirmado que el deseo de superar la democracia representativa por la democracia participativa es uno de los cambios esenciales del sistema poltico venezolano. En efecto, alterar las reglas bsicas representativas sobre las cuales se ha construido el sistema poltico venezolano desde 1958 para adecuarlas a conceptos y prcticas ms participativas y corresponsables, supone un redimensionamiento de las instituciones del Estado, una modificacin del rol ciudadano frente a las autoridades electas y un relanzamiento del protagonismo individual en todas las esferas de la vida nacional. Pero ahora bien, supone el cambio poltico vivido en Venezuela desde 1999 la eliminacin del modelo de democracia representativa? Casi todos los debates tericos que abordan el tema de la democracia participativa lo hacen en funcin de la democracia representativa. La democracia participativa aparece como un estadio superior a la representativa, modelo ste que es criticado y cuyas limitaciones justifican la aparicin de una nueva forma de gobierno ms cercana a la poblacin y que hace de la participacin su principal herramienta. Democracia participativa, lgicamente, significa participacin; incluso, participacin popular. Pero la democracia representativa no implica igualmente participacin en la toma de decisiones a travs de los representantes? En palabras de Dieterich
El mito de la representatividad es el siguiente: La soberana poltica de la democracia radica en el pueblo. Dado que las mayoras no la pueden ejercer directamente, la delegan mediante elecciones en representantes, quienes, a su vez, constituyen los rganos estatales. Todas las ramas del poder estatal emanan, por lo tanto, directa o indirectamente, de la soberana popular. Son, en otras palabras, poderes legtimos. Esta apologa de la democracia parlamentaria es bonita. Pero nada tiene que ver con la realidad. En la realidad, los parlamentarios y senadores no representan a

56 aquellos que les dieron el mandato sino que los sustituyen. Elegidos para servir al pueblo, slo sirven a dos amos: a las lites y a sus propios intereses.124

A este argumento, ciertamente de peso, podra oponrsele uno nuevo, de no menos peso: si la eleccin de los representantes es voluntaria, entonces podra suponerse que la sustitucin a que alude Dieterich es tambin voluntaria. O lo que es lo mismo: cuando yo elijo a mi representante, lo elijo a sabiendas de que me va a representar, es decir, acepto que me sustituya en mi rol de decisor. El problema se plantea cuando esta eleccin no es voluntaria o cuando el elector no est consciente de que desea ser sustituido en las instancias de poder; el segundo caso es el ms emblemtico ya que representa uno de los factores de la crisis de la democracia representativa y del sistema poltico en Venezuela, toda vez que, con la institucionalizacin de la democracia representativa, la poblacin venezolana se habitu al sagrado deber del voto como nico elemento legitimante de la democracia: cada X lapso de tiempo, concurra a las urnas electorales y elega a sus representantes. La institucionalizacin de la democracia representativa, ergo, la institucionalizacin de la eleccin peridica como signo legitimante de la democracia representativa, trajo consigo una consecuencia todava ms preocupante para el venezolano: su desvinculacin con el sistema poltico que lo rodeaba. Al no sentirse parte de las decisiones y al observar la frecuente ineficacia de los representantes electos, el ciudadano tendi paulatinamente a ser ms aptico polticamente y a auto-excluirse de la poltica, fenmeno aunado a la tendencia desmovilizadora y antiparticipativa alentada por el propio sistema tradicional125. De all que el agotamiento del sistema poltico tradicional y la desvinculacin del electorado hacia sus representantes coadyuvaran a que el discurso de una nueva democracia, ms horizontal en la toma de decisiones, pudiera ser atractivo para el venezolano comn. Sin embargo, independientemente de las novedades y bondades que pueda acarrear la implementacin de un nuevo modelo de democracia, es sensato afirmar que la democracia participativa no niega la representacin sino que la ampla, creando nuevas formas para que la opinin de la mayora sea tomada en cuenta y asegurando que las decisiones sean
Dieterich Heinz (2001): Democracia participativa y Protagonismo Social, Edit. Instituto Municipal de Publicaciones de la Alcalda de Caracas, Caracas Venezuela, p.31, las cursivas son originales.
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Rey, op.cit.

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refrendadas por las bases poblacionales. Frente a la exclusin que supuso la democracia representativa, y que contribuy con el fracaso del sistema tradicional, se plantea una democracia participativa basada en la inclusin y la discusin horizontal de problemas comunes.
...los tericos de la democracia comunitaria encuentran insuficiente la participacin en las actuales democracias representativas. Sin la oportunidad de participar directamente en los asuntos pblicos, la ciudadana no es ms que un ejercicio limitado y pasivo.126

Desde su inicio, luego de sancionada la Constitucin de 1999, el nuevo modelo ha tratado de construirse sobre la base de dos niveles mnimos de instrumentacin, uno micro (local) y otro macro (nacional), en los cuales determinados mecanismos garantizan la participacin ciudadana en la toma de decisiones. Como ya se seal con anterioridad, es la misma Constitucin la que, incluso desde su Prembulo, rompe con la representatividad mediante la definicin de mecanismos de participacin popular en el ya citado artculo 70:
Art.70: Son medios de participacin y protagonismo del pueblo en ejercicio de su soberana, en lo poltico: la eleccin de cargos pblicos, el referendo, la consulta popular, la revocacin del mandato, las iniciativas legislativas, constitucional y constituyente, el cabildo abierto y la asamblea de ciudadanos y ciudadanas cuyas decisiones sern de carcter vinculante, entre otros; y en lo social y econmico: las instancias de atencin ciudadana, la autogestin, la cogestin, las cooperativas en todas sus formas...127

Este artculo es vital para constatar que la democracia participativa no niega per se la representacin popular, de hecho la acepta al incluir la eleccin popular como un medio de participacin soberana. En cuanto al referendo, tanto el artculo 70 como el tambin previamente citado artculo 71 que estipula que podrn ser sometidas a referendo consultivo las materias de especial trascendencia parroquial, municipal y estadal128, suponen el reconocimiento de los dos niveles que sealamos, el macro y el micro (referendos nacionales (macro) y referendos locales (micro) ) lo cual permite diferenciar el mbito de competencia de los referenda y garantiza estabilidad y gobernabilidad al sistema participativo. Otro importante mecanismo de participacin que se acopla con el nivel micro de la participacin se establece en el artculo 182, correspondiente al Poder Pblico Municipal

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Casado Yolanda: Las democracias en Pastor Manuel, coord. (1999): Fundamentos de Ciencia Poltica, Ed. Mac Graw Hill,, Madrid Espaa, p.160. 127 Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit. 128 Idem.

58 Art.182: Se crea el Consejo Local de Planificacin Pblica, presidido por el Alcalde o Alcaldesa e integrado por los concejales y concejalas, los Presidentes o Presidentas de las juntas parroquiales y representantes de organizaciones vecinales y otras de la sociedad organizada, de conformidad con las disposiciones que establezca la ley.129

Los Consejos Locales de Planificacin Pblica (CLPP) suponen la demostracin fehaciente de la democracia participativa. En la Ley de los CLPP podemos observar que dentro de sus funciones se encuentran:
Art.5 [...] 2. Impulsar, coadyuvar, orientar y presentar dentro del Plan Municipal de Desarrollo las polticas de inversin del presupuesto municipal [...] 5. Controlar y vigilar la ejecucin del Plan Municipal de Desarrollo. [...] 19. Elaborar el mapa de necesidades del municipio130

Si bien las atribuciones de los CLPP son amplias, sera plausible pensar que su conformacin no lo es an suficientemente; segn el artculo 3 de la citada Ley el CLPP se conforma por el Alcalde del Municipio, los Concejales, los Presidentes de las Juntas Parroquiales y los representantes de las organizaciones vecinales en un nmero igual a la sumatoria ms uno de los dems integrantes mencionados. Tal conformacin podra molestar a aquellos que piensan la democracia participativa como la participacin efectiva de cada uno de los integrantes de la comunidad: en fin de cuentas, la participacin popular se basa en el protagonismo que cada persona debe asumir para conducir su desarrollo personal y local. Ante esta disyuntiva se han ideado para la planificacin pblica nuevos escenarios de participacin popular cada vez ms cercanos a la poblacin. Los Consejos de Planificacin Pblica Parroquial (CPPP), por ejemplo, son rganos descentralizados cuyo mbito de accin es la parroquia. Estn integrados por delegados comunales electos en asamblea de ciudadanos y ciudadanas por las comunidades que conforman una Unidad Territorial de Organizacin Primaria (UTOP). La UTOP es cualquier barrio, urbanizacin u otro tipo de asentamiento vecinal debidamente demarcado. Los Consejos de Planificacin Pblica Comunal (CPPC) son rganos descentralizados situados en las diversas Unidades Territoriales de Organizacin Primaria que constituyen cada parroquia. En esta instancia, el pueblo en ejercicio directo de su soberana define, elabora, ejecuta y controla las

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Idem. Ley de los Consejos Locales de Planificacin Pblica (2003), Gaceta N 37.463, Ediciones de la Asamblea Nacional.

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polticas, los programas, los proyectos, los planes de trabajo y las acciones orientadas a la creacin de las mejores condiciones de vida en ese espacio territorial131. Pero a parte de los Municipios, entidades bsicas del poder local, los estados federales tambin han empezado a legislar sobre participacin, tal y como lo demuestra la Ley de Participacin Ciudadana del Estado Miranda cuyo artculo primero refiere la interrelacin entre los niveles de gestin participativa.
Art.1 OBJETIVO DE LA LEY: Las disposiciones de la presente Ley tienen por objeto promover y regular la participacin ciudadana en los asuntos pblicos, y en los asuntos comunitarios del Estado Miranda, vinculando al gobierno estadal, municipal y parroquial con los vecinos y con las organizaciones sociales, con la finalidad de consolidar la democracia y avanzar hacia el desarrollo humano sostenible del Estado, de acuerdo con lo establecido en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela y en la constitucin del Estado Miranda.132

Ms all de los mecanismos polticos de participacin, existe igualmente un marco legal que busca proteger la participacin en los mbitos econmico y social, con el fin de asegurar que la democracia participativa se aplique integralmente en todos los sectores de la sociedad venezolana. Es el caso de la Ley Especial de Asociaciones Cooperativas (2001) y de la Ley de Creacin, Estmulo, Promocin y Desarrollo del Sistema Microfinanciero (2001), ambas destinadas a regular actividades cercanas a la socioeconoma mediante la creacin de espacios para la participacin popular en el sistema econmico nacional. Dejando a un lado el sustento legal y pasando a experiencias prcticas del nuevo modelo democrtico, probablemente sea en experiencias comunales donde se haga ms evidente el modelo participativo. Experiencias como los Comits de Tierra Urbano (CTU) o las Redes Sociales creadas alrededor de las Misiones Bandera del Gobierno tratan de respetar los postulados participativos mediante la incorporacin de la comunidad a su ejecucin y al proceso de toma de decisiones.
Los Comits de Tierra Urbana tienen la misin de activar en las comunidades para garantizar que se efecten todos los pasos necesarios para que se concrete la regularizacin de la tenencia de la tierra en la que estn ubicadas sus viviendas, pero adems estn llamados a participar activamente en los otros procesos de mejora y organizacin de los vecinos en beneficio de su comunidad.133

Consejo Local de Planificacin Pblica (S/F), Folleto de informacin editado por la Comisin Permanente de Participacin Ciudadana y Justicia de Paz, Concejo del Municipio Bolivariano Libertador del Distrito Capital. 132 Ley de Participacin Ciudadana del Estado Miranda (2003), sancionada el 11-06-2003. 133 Comits de Tierra Urbana Integral (S/F), Folleto de informacin editado por la Comisin Especial para la Tenencia de la Tierra Urbana, Concejo del Municipio Bolivariano Libertador del Distrito Capital.

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Hasta ahora son numerosos los CTU conformados en Caracas; concomitantemente, la participacin de la comunidad se ha visto alentada por los beneficios que acarrea poder tener el ttulo de propiedad de las viviendas en las cuales han habitado, en algunos casos, por cerca de medio siglo. Los CTU se erigen como mecanismos que integran la participacin y la dignificacin popular y sus consecuencias son notables cuando se sabe que ya han sido adjudicados unos cien mil (100.000) ttulos de propiedad de tierra urbana134. Los CTU reflejan una estructura flexible en la cual el ciudadano, sin intermedio de ningn actor (partido poltico, ONG, instituciones), puede intervenir directamente en la organizacin y ejecucin de esta experiencia participativa; an ms, al obtener su ttulo de propiedad, el ciudadano fortalece la apropiacin de los problemas comunales y se integra a un sistema propietario en el cual tiene derechos pero tambin deberes (pago de impuestos, pago de servicios pblicos, entre otros). La Misin Barrio Adentro, como lo sealramos anteriormente, ha sido igualmente emblemtica para la construccin participativa. Partiendo en un primer momento de la salud y de la creacin de redes de atencin primaria y de prevencin, Barrio Adentro es una iniciativa que pretende crear a su alrededor una dinmica comunitaria que la proporcione cohesin y sentido participativo. El objetivo general del programa es la Construccin de Redes Sociales que permitan elevar la calidad de vida de las comunidades, y entre sus objetivos especficos estn 1.- Crear Redes de Salud, Educacin, Alimentacin, Deporte y Recreacin, Economa Social y Cultura./ 2.Desarrollar Programas de Atencin Integral./ 3.- Organizar las Comunidades.135 La organizacin que contempla esta Misin tiene que ver con la formacin de grupos comunales que colaboran en la implementacin de las redes sociales. Por ejemplo, en el caso de las redes de salud, se han formado Comits de Salud integrados por miembros de la comunidad que adems de prestar apoyo al mdico de la comunidad, reciben formacin y capacitacin para convertirse en promotores de salud y en multiplicadores de la salud preventiva. Por experiencia propia hemos podido observar el trabajo de estos Comits de Salud, mayoritariamente integrados por las damas del sector (generalmente amas de casa),

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Lpez Maya (2005), op.cit., p.350. Barrio Adentro: Polticas transversales para el desarrollo socio-poltico de las barriadas caraqueas, op.cit., p.7.

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en algunos barrios caraqueos y sorprende agradablemente notar el compromiso y dedicacin que acompaan su labor cotidiana. Barrio Adentro se ha constituido para algunos defensores del Gobierno en el programa clave de la democracia participativa y del cambio poltico al demostrar la capacidad de la poblacin de organizarse en beneficio propio. Adems de Barrio Adentro todas las otras Misiones adelantadas por el Ejecutivo contemplan la participacin popular. En las Misiones Educativas, Robinson, Ribas y Sucre, los facilitadores son voluntarios, muchos ad-honorem, que desean contribuir con la masificacin de la educacin. Asimismo, la Misin Mercal, de alimentacin, contempla un programa denominado de proteccin total que busca proveer de dos comidas diarias a las personas ms pobres de las comunidades; son igualmente voluntarias las damas que preparan estas comidas con un empeo que hemos podido apreciar personalmente. A pesar de las ventajas que recrea la democracia participativa en cuanto a mecanismos de participacin se refiere, su concrecin todava es precaria. Si bien las experiencias participativas mencionadas anteriormente, a las que podramos agregar an otro conjunto (Mesas Tcnicas de Agua, Misin Vuelvan Caras,), son espacios que desean asegurar la pluralidad en la toma de decisiones, todava el centralismo y la falta de claridad conceptual son obstculos para avanzar en el nuevo modelo democrtico: existe una brecha entre el modelo programtico y la realidad cotidiana y existen an interrogantes sobre la compenetracin del ciudadano en su rol de protagonista del nuevo modelo de democracia venezolana. No son pocos los desafos que enfrenta la democracia participativa, pero lo importante a destacar es que el deseo de implementar un nuevo modelo de democracia busca oxigenar los mecanismos de participacin popular y renovar el inters y confianza del ciudadano comn frente a las instituciones, frente al poder constituido y frente al sistema poltico en general. Hacer de cada ciudadano un ente protagonista de su quehacer social, esto es, lograr la internalizacin del concepto de corresponsabilidad social sealado en la Constitucin, plantea interesantes retos para la sociedad democrtica venezolana. Ms all de las crticas a la tarda, o precaria, implementacin de la democracia participativa, lo cierto es que sta representa una oportunidad para que se logre superar la

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costumbre aptica de que sea otro el que decida, y construya, el porvenir; de all que, ms que un cambio en el modelo democrtico, la democracia participativa sea un smbolo del protagonismo y la renovacin ciudadana y una oportunidad para superar los vicios del sistema democrtico tradicional.

4. Nuevos actores, nuevo estilo poltico.

As como hemos denotado los cambios en el sistema poltico venezolano en funcin de sus etapas y modelo poltico de democracia, se hace pertinente caracterizarlo, aunque brevemente, a la luz de las transformaciones que han sufrido sus actores principales y su estilo de interpretar la poltica, lo que nos permitir acercarnos, en el captulo que sigue, a la estructuracin y prctica de la poltica exterior desde 1999.

4.1. Transformacin de los actores polticos.

Como seala Lpez Maya136, la llegada de Hugo Chvez al poder trajo consigo la llegada de nuevos actores que se contraponen a aquellos tradicionales en el escenario poltico nacional; para la autora, los actores cuyos discursos incorporaban reivindicaciones de sectores excluidos de la sociedad venezolana pudieron aprovechar las contingencias electorales para ocupar lugares de representacin poltica. Pero adems de los actores nuevos, existen una serie de actores esenciales que es imprescindible analizar para estudiar la trascendencia del cambio poltico en Venezuela. En su anlisis del sistema poltico venezolano tradicional, Romero137 hace una distincin entre un conjunto de actores que en el perodo 1959-1989 emergen y se consolidan o no emergen y tienden a permanecer pasivos, actores cuya clasificacin parece interesante

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Lpez Maya (2005): op.cit. Romero (1989), op.cit., p.27 y siguientes.

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para profundizar la comprensin de los cambios del sistema poltico venezolano luego de 1999. La primera referencia que hace el autor se refiere a los partidos polticos, a quienes ubica en el sistema tradicional como los instrumentos primordiales de intermediacin entre la sociedad y el Estado138. Tal y como se he reflejado en lneas anteriores, una de las modificaciones sustanciales en el sistema poltico venezolano ha sido el desplazamiento de los partidos polticos tradicionales por fuerzas emergentes, pero el anlisis se complica cuando se observa que el modelo de democracia participativa parece alentar una relacin directa entre el Estado y la ciudadana sin intermedio de ningn actor. En todo caso, lo cierto es que el agotamiento del sistema poltico tradicional vino acompaado en gran medida del desprestigio del sistema de partidos y del mecanismo utilitario clientelar que se instal durante las dcadas del puntofijismo139.
uno de los factores que ms condicionaron en los aos 90 las estructuras organizativas de los partidos polticos emergentes fue la atmsfera de rechazo a los partidos polticos tradicionales que envolvi a la poltica venezolana. El repudio a AD y COPEI, fortalecido por un contexto internacional y una matriz de opinin fomentada por medios de comunicacin privados, que propiciaban el rechazo hacia la poltica y los polticos, fue generando una opinin negativa hacia los partidos como organizaciones en general, que lleg hasta el extremo de hacer que los actores polticos emergentes eludieran con frecuencia el denominarse partidos, prefiriendo ser reconocidos como movimientos.140

Esta animadversin, incluso semntica, sea probablemente la causa para que las fuerzas polticas emergentes inicien su actividad poltica bajo la modalidad de movimientos o grupos organizados, siendo el ejemplo ms emblemtico el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 (MBR-200) que luego dara paso al Movimiento V Repblica, agrupacin poltica nacida sobre una concepcin de pluralidad que con el pasar de los aos pasa de un movimiento meramente electoral a un partido poltico estructurado141. Los partidos tradicionales venezolanos son desplazados del control del poder de manera paulatina en las sucesivas elecciones regionales y parlamentarias ocurridas desde 1998. An cuando en ese ao, tanto en las elecciones legislativas como regionales, todava contaban con significativos espacios polticos, las elecciones subsiguientes significaron

Idem., p.28 Una interesante aproximacin a la crisis del sistema de partidos es elaborada por Roberts Kenneth (2001): La descomposicin del sistema de partidos vista desde un anlisis comparativo, en Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, vol.7, n 2, Universidad Central de Venezuela. 140 Lpez Maya (2005), op.cit., p.182. 141 Una secuencia del nacimiento del MVR se encuentra en Idem., pp.183-188.
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una prdida cada vez mayor de los espacios tradicionalmente controlados142, tanto que en las elecciones regionales del ao 2004 la presencia de gobernadores no afectos al proyectopas bolivariano era prcticamente nula. As como en materia de representacin electoral, su influencia en las instituciones del Estado (Tribunal Supremo de Justicia, Ministerios, Entes descentralizados) igualmente decay. Ms importante an es que el desplazamiento de esos partidos polticos ha supuesto el fin del sistema partidista en la medida en que si bien subsisten partidos tanto nuevos como tradicionales, caso del Partido Comunista de Venezuela, la lgica poltica post-1999 ha tendido hacia la construccin de un vnculo directo entre la ciudadana y el poder constituido, principalmente la Presidencia de la Repblica y el Presidente mismo.
A partir de las elecciones generales de 1998 se produce un cambio radical en el sistema poltico venezolano. Uno de los indicadores de este cambio drstico es la transformacin del sistema de partidos polticos. [] La alternativa a los partidos tradicionales ha estado concentrada, hasta ahora, en un lder carismtico, Hugo Chvez, que aglutina y representa no slo la esperanza de resolver la mayor parte de los problemas del pas sino, sobre todo, la enorme frustracin y desazn generada por la partiarqua que gobern en las dcadas precedentes.143

As, los partidos polticos conocen auges de actividad en perodos de elecciones, pero tienden a la desarticulacin y pasividad en la cotidianidad poltica del pas, sobre todo en un panorama en el que el Poder Legislativo ha sido solapado por el Poder Ejecutivo de manera creciente desde 1998, fomentando que las demandas sociales sean canalizadas primariamente por el Presidente y permitiendo que la nueva hegemona poltica se consolide alrededor de la popularidad y arraigo del lder carismtico. No obstante, es necesario destacar la existencia de numerosas organizaciones sociales creadas al fragor del nuevo modelo de democracia participativa que intentan solventar sus peticiones directamente con los rganos de poder, independientemente de la prdida de credibilidad de los partidos polticos o de la consolidacin de una relacin lder ciudadano. Dentro del conjunto de actores que tambin seala Romero144 como actores emergentes del sistema poltico tradicional, se encuentran tambin los militares, el sector empresarial privado, el sector sindical y la Iglesia catlica, todos con sus esferas de influencia y su
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Lpez Maya presenta cuadros estadsticos de algunas de estas elecciones. Idem. Ramos Marisa (2001): Partidos y grupos polticos en Venezuela (1998 2000): dimensiones ideolgicas y cohesin programtica, en Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, vol.7, n 2, Universidad Central de Venezuela, p.157. 144 Romero (1989), op.cit.

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participacin en la estabilidad del sistema tradicional, pero todos con serias transformaciones desde 1999. Los militares, por ejemplo, conocieron importantes cambios en su concepcin de seguridad y en su rol en la sociedad venezolana: la nueva Constitucin les otorga derecho al sufragio, redimensiona su labor de defensa ampliando el concepto de seguridad integral de la nacin y la corresponsabilidad en materia de defensa nacional y los incorpora activamente en el desarrollo nacional145. La influencia militar en el sistema poltico contemporneo pasara por una revisin exhaustiva de las relaciones Fuerza Armada Gobierno y Fuerza Armada sociedad, que escapan a la complejidad de este anlisis. Sin embargo, es preciso mencionar que el papel de la Fuerza Armada ha tendido a recrudecerse en vez de debilitarse en el transcurso de las etapas del cambio poltico, lo que resulta lgico cuando sabemos que el actual Presidente proviene de las filas castrenses; en un primer momento se ofrecieron muestras de que la fuerza militar estara firmemente subordinada al poder civil: en el ao de 2001 se nombr a un civil, Jos Vicente Rangel, como Ministro de la Defensa por la primera vez en la historia del pas; asimismo, el diseo del Plan Bolvar 2000 pretenda mancomunar la gestin civil y militar en el tratamiento de problemas puntuales de la sociedad.146 Con el pasar de los aos la relacin entre Fuerza Armada y Gobierno se hizo no obstante ms ntima, llevando incluso a que los componentes castrenses tuviesen una participacin destacada en la etapa de la instauracin del cambio poltico y en la dicotoma que se presentara entonces entre transformacin vs. resistencia. Sucre Heredia147 elabora un anlisis del estamento militar sobre la base de tres etapas claras: una primera de apoyo a lo cambios polticos introducidos que va desde fines de 1998 hasta comienzos de 2001; una segunda de conspiracin, desde 2001 hasta el 11 de abril de 2002; y una tercera de apoyo condicionado sujeto a la Constitucin, a partir del 11 de abril de 2002. En lneas

Para una aproximacin directa a los conceptos de seguridad nacional y al rol de la Fuerza Armada, adems de la Constitucin de la Repblica, arts.326-331, se puede consultar a la Ley Orgnica de Seguridad de la Nacin (2002), Gaceta Oficial N 37.595. 146 El propio Presidente Chvez afirma Creo que sin la participacin de los militares en el Plan Bolvar 2000 iniciado en el 99 y que continu en el 2000 quizs el proceso no hubiese avanzado en lo poltico con la rapidez con que lo hizo, Chvez en Harnecker Marta (2002): Hugo Chvez Fras, un Hombre, un Pueblo, Edit. Instituto Municipal de Publicaciones de la Alcalda de Caracas, Caracas Venezuela. 147 Sucre Heredia Ricardo (2003): La poltica militar en la Constitucin de 1999 cambio o continuidad?, en Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, vol.9, n 1, Universidad Central de Venezuela.

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generales, el autor concluye que la Fuerza Armada se transforma progresivamente en una institucin poltica, obediente y no deliberante148. En todo caso, desde 1999 se ha construido una estrecha vnculo entre la nueva hegemona poltica y el estamento militar en el cual muchas veces el estamento militar forma parte de la misma hegemona que ha permitido que numerosos oficiales lleguen a cargos de nombramiento ejecutivo y que la Fuerza Armada fortalezca su papel de actor de peso en el sistema poltico venezolano. En relacin al sector empresarial, al sector sindical y a la Iglesia catlica, todos estos actores tambin han conocido modificaciones en su influencia en el sistema poltico. Habiendo formado parte del conjunto de minoras privilegiadas del sistema tradicional y habiendo ejercido distintos controles en su esfera particular al tiempo de beneficiarse de los mecanismos utilitarios estructurados, cada uno mantena cierto grado de autonoma frente a los dems actores del sistema poltico tradicional. La crisis del sistema afect la credibilidad, sobre todo, de los sectores empresarial y sindical aunque, en la primera etapa del cambio, el sector sindical haya sido el ms afectado por los cambios polticos operados.
La hostilidad de Chvez contra la CTV se hizo expresa desde los das de la campaa electoral de 1998. Para el presidente Chvez el estado mayor de la CTV y las direcciones de AD y COPEI formaban el arco de las cpulas podridas contra las cuales no vean los dirigentes bolivarianos posibilidad distinta a la guerra frontal.149

A pesar de que la nueva hegemona poltica implantada en el pas no logr penetrar la Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV)150, lo que para algunos la convirti en un bastin de resistencia, su influencia y su credibilidad han mermado notablemente en los ltimos aos. Tal prdida de influencia es extensible a los otros dos sectores, empresario y eclesistico, que en la segunda etapa del cambio poltico la instauracin se unieron al sindical para tratar de revertir lo que finalmente result su desplazamiento de la toma de decisiones polticas. En esa etapa, los tres actores parecan funcionar al unsono y actuar como los lderes de una oposicin poltica en la que los partidos tradicionales ya no eran

Otro anlisis sobre la Fuerza Armada luego de 1999 es el del General Mller Rojas Alberto (2003): La nueva cara de la Fuerza Armada, en Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales, vol.9, n 3, Universidad Central de Venezuela. En este artculo Mller seala que a pesar de que existen militares que se pronuncian pblicamente a favor o en contra del rgimen poltico actual, la mayora de ellos mantiene una reserva de su opinin fundamentndose en la subordinacin y obediencia legtima que caracteriza a la Fuerza Armada, p.196. 149 Medina y Lpez Maya, op.cit., p.52. 150 Referencias histricas sobre la CTV, e incluso sobre Fedecmaras en Idem., p.50-56.

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bienvenidos. Aunque comparativamente con la situacin pre-1999 estos tres actores no tengan prcticamente injerencia en los asuntos gubernamentales, el sector eclesistico y el empresarial, ya en la tercera etapa del cambio la consolidacin logran propiciar un acercamiento con la nueva hegemona poltica que les permite cosechar nuevos dividendos en sus reas (en el caso empresarial, puede nombrarse la participacin de sectores de Fedecmaras en proyectos pblicos; y en el eclesistico destaca el nombramiento de un nuevo Arzobispo de Caracas, gracias al visto bueno del Ejecutivo Nacional) y los mantiene como actores de segundo orden del sistema poltico. Finalmente Romero seala en su anlisis a otro actor, las masas y el ritual poltico, representado por la masa poblacional que slo fue un actor en la medida en que se ajust a los mecanismos de control del sistema poltico tradicional. Conviene en este caso detenerse transitoriamente visto que, justamente desde 1999, se ha conocido en Venezuela un proceso de fortalecimiento de la poblacin como actor preponderante del sistema poltico, contraponindose drsticamente con la desmovilizacin y anti-participacin que alentaba el sistema tradicional. Como se ha referido anteriormente el cambio del modelo de democracia en Venezuela ha supuesto un redimensionamiento en el rol ciudadano en tanto copartcipe del desarrollo del pas: la democracia participativa, tericamente hablando, fomenta la organizacin popular y la participacin activa del ciudadano en los asuntos pblicos. Si bien este empoderamiento ciudadano ha sido en su mayora alentado por el propio Estado o, para ser ms precisos, desde el propio establishment poltico instaurado desde 1999 con lo cual parte de las masas populares podran ser consideradas un actor subordinado a la accin estatal no puede desconocerse el interesante fenmeno de la ciudadana como actor consolidado del sistema poltico post-1999. A pesar de su connotada intervencin en la construccin de la democracia participativa, el papel del Estado como principal promotor de la accin civil no ha sido el nico aliciente para la potenciacin del actor masas luego de la llegada de Hugo Chvez al poder. El agotamiento del sistema tradicional y la desconfianza ciudadana vis--vis los partidos polticos propiciaron el paulatino rechazo de gran parte de la ciudadana hacia cualquier actor intermediario que los representase ante los rganos de poder. De manera tal que

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durante dcadas el movimiento de las masas fue consolidndose deviniendo en lo que hoy representa uno de los actores polticos ms destacados del pas.151
Cualquiera que revise la prensa diaria del ao 1972 notar la ausencia de noticias protagonizadas por un actor de nombre sociedad civil. El tema era una preocupacin de intelectuales ms que de activistas sociales. Para 2002 la situacin era diametralmente distinta: los medios de comunicacin de masas destacan la actividad de la sociedad civil en diversos tipos de escenario, tanto polticos como sociales.152

Aunque no sea objeto de este anlisis caer en estudios profundos, tanto tericos como exponenciales, del rol de la sociedad civil venezolana, el concepto de la sociedad civil, tal como lo entiende Salamanca, viene dado por las luchas [de la sociedad de ciudadanos] por el logro de la ciudadana, en la construccin de un vnculo del individuo con su orden poltico153. Cortina154, a su vez, identifica un sentido restringido de la sociedad civil referido a las instituciones sociales ajenas al control directo del Estado, en las que se encuentran organizaciones econmicas, asociaciones voluntarias y opinin pblica. En cualquier caso, lo cierto es que para considerar el fortalecimiento del actor masas en el sistema poltico, se hace necesario sumar la accin de esa sociedad civil emergente a la accin de las organizaciones sociales surgidas al fragor de la democracia participativa, si bien es cierto que ambas acciones no son excluyentes y muchas veces resultan hasta coincidentes.

En el anlisis que efectuaremos sobre el protagonismo del actor masas en el sistema poltico venezolano desde 1999, centrndonos en el desarrollo de la sociedad civil, no se ha querido prestar a confusin la utilizacin de los conceptos de masas y sociedad civil, toda vez que ambos trminos puedan corresponder a distintas evoluciones (no obligatoriamente contradictorias) del pensamiento poltico. No obstante, para el caso venezolano, hemos preferido analizar el papel ciudadano a partir del concepto de sociedad civil, nocin que adems de estar presente en la Constitucin de 1999 ha tendido a aparecer con frecuencia en el lenguaje coloquial contemporneo. Como seala Bobbio, el concepto de sociedad civil ha pasado por una larga discusin histrica desde el iusnaturalismo, pasando por Rousseau hasta llegar a Marx y Gramsci, siendo ste ltimo quien logra identificar la separacin entre la sociedad civil de la sociedad poltica. Es el influjo marxista ya desde el propio Marx, ya desde los aportes de Gramsci lo que permite identificar las diferencias que existen entre la sociedad civil y el Estado, dejando para la primera todo el mbito en el que se producen conflictos y demandas sociales, religiosos, ideolgicos, econmicos a los cuales el Estado debe responder, resolvindolos o incluso suprimindolos. De all que exista una interrelacin permanente entre sociedad civil y Estado. Bobbio, op.cit, pp. 1519-1524. Habra tambin una tercera concepcin posible dentro de la caracterizacin del protagonismo ciudadano venezolano desde 1999 que no incorporamos sin embargo en nuestro anlisis , a partir del estudio de los movimientos sociales que vendran a ser organizaciones equivalentes pero diferentes a los partidos polticos o los grupos de inters, sino que son un actor ms complejo e informal, Rossi Federico (2006): Movimientos Sociales en Aznar Luis y De Luca Miguel (comp.): Poltica. Cuestiones y problemas, Edit. Ariel, Argentina; a pesar de lo anterior, el estudio de los movimientos sociales, por la estructuracin interna mnima que conllevan, podra dejar a un lado el surgimiento espontneo de manifestaciones ciudadanas como las protestas populares. 152 Salamanca Luis (2003): La sociedad civil en dos tiempos: 1972-2002 en Politea, N 30, Instituto de Estudios Polticos, Universidad Central de Venezuela, p.120. 153 Idem, p. 123. 154 Cortina Adela (S/F): La tica de la sociedad civil, en http://www.javeriana.edu.co/pensar/EA2.html (recuperado el 14-09-06).

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Como seala Salamanca sera un error pensar que la sociedad civil venezolana es un invento meditico o, a lo sumo, un producto de la clase media acomodada que no desea ser confundida con el pueblo 155; la sociedad civil del pas conoce toda una evolucin que el autor separa en dos ciclos histricos (1936-1958 y 1970-2002) y tres etapas ligadas a su desarrollo en la sociedad en las que diferencia una vieja (ms cercana a la dcada de los cincuenta y sesenta) de una nueva sociedad civil (configurada a partir de los aos setenta). La tercera de estas etapas, que el autor denomina etapa de la politizacin en el marco de la V Repblica: la proyeccin poltica y meditica de la sociedad civil, corresponde a lo que sera la institucionalizacin del concepto de sociedad civil: la Constitucin promulgada en 1999 la reconoce como sujeto de derecho y le otorga deberes y derechos en la sociedad156. En el proceso de redaccin de la Constitucin fueron consultadas numerosas organizaciones cuyas propuestas resultaron incorporadas al texto constitucional, sobre todo en materia de participacin popular en los asuntos pblicos, con lo cual se produce una experiencia indita en un pas acostumbrado a que sus decisiones polticas fuesen tomadas al margen de las mayoras: Esta amplsima gama de formas de participacin gener una fuerte expectativa en la sociedad civil que vea, as, reconocidas muchas de sus exigencias a lo largo de los aos157. No obstante, Salamanca refiere igualmente que las bondades de la Constitucin en materia de participacin ciudadana tienden a ser opacadas por la proliferacin de nociones con que se reconocen e identifican a los sujetos participativos, lo que genera confusin y podra suponer imprecisin jurdica: diferenciar entre sociedad civil, comunidad, sociedad, poblacin o vecinos, entre otros trminos, puede en efecto representar un obstculo considerable en el afianzamiento de la democracia participativa. Sin embargo, tales imprecisiones conceptuales no impidieron que la sociedad civil tuviera una actuacin creciente en el sistema post-1999, cuando ante la falta de oposicin poltica activa al

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Salamanca, op.cit., p. 127. Idem. 157 Idem, p. 142.

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Gobierno del presidente Hugo Chvez Fras, la sociedad civil vino a llenar el vaco durante los aos 2000 a 2002, hecho sin precedentes en el sistema poltico venezolano158. As, la reivindicacin inicial del concepto de sociedad civil da paso a que durante la instauracin y consolidacin del cambio poltico en Venezuela, se fortalezca un movimiento que, en muchas de sus reivindicaciones y reclamos, fusionar el aspecto social al poltico. Este fenmeno es trascendente en la medida en que el rol de oposicin poltica tradicionalmente asignado los partidos polticos se desintegra casi-totalmente en beneficio de nuevos actores y renovadas maneras de entender la poltica, comprobando que el sistema clsico de partidos ha sido superado por uno ms plural y participativo. De esta sociedad civil surgen lderes renovados y nuevos movimientos organizados que tratan de ocupar el papel perdido de los partidos polticos (organizaciones como Queremos Elegir, Asamblea de Educacin o Gente del Petrleo son ejemplo de asociaciones voluntarias que, con apoyo de determinados grupos sociales, ejercen acciones polticas durante los aos 2000 2003); aun ms, la ausencia de los partidos y de grandes lderes capaces de aglutinar a los sectores civiles de oposicin lleva a que estos prefieran confiar en otros actores tradicionales iglesia, sindicatos o empresarios como representantes de sus ideales, actores que sin embargo tampoco logran construir consenso en torno a las demandas de quienes los apoyan, como parece haber quedado demostrado cuando Pedro Carmona Estanga perdi toda solidaridad una vez expulsado de Miraflores luego del Golpe de Estado de abril 2002. Restringir sin embargo el concepto de sociedad civil venezolana a las organizaciones y grupos de base opositores al cambio poltico emprendido por el presidente Chvez sera reduccionista de nuestra parte159. En efecto, no son pocas las organizaciones y movimientos proclives al cambio poltico que, incluso antes de la llegada de Chvez al poder, ya adelantaban acciones sociales coincidentes a las planteadas desde 1999; es el caso de Fundalatn, por ejemplo, movimiento creado en Caracas en 1978 y que trabaja desde entonces a partir de la teologa de la liberacin para promover una cultura de justicia
Idem., p. 120. En su anlisis, Salamanca incorpora un extracto de una sentencia del Tribunal Supremo de Justicia, de fecha 30 de junio de 2000, que confirma la dificultad de definir con precisin el alcance y componente de la sociedad civil: En la actualidad no hay disposiciones legales que reglamenten quines conforman la sociedad civil, y cmo ella har la escogencia de quienes la representen sociedad que es de todos los venezolanos que se contrapone a las organizaciones polticas, y del cual deben excluirse igualmente las instituciones militares y eclesisticas. Idem., p. 145.
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y paz a travs del contacto directo de sus integrantes con la comunidad160. Asimismo, el aliento proporcionado por la democracia participativa a la organizacin popular ha sido factor de estmulo para la aparicin de novedosas formas de asociacin que en algunos casos con apoyo gubernamental parecen estar dirigidas hacia la construccin de una sociedad civil para el proceso161: los Crculos Bolivarianos162 o el nacimiento de mltiples medios de comunicacin alternativos (tratando de construir anlisis de opinin pblica distintas a las tradicionales) seran ejemplo de ello. En todo caso, tanto como en el sector de la oposicin, en el sector afecto a los cambios tambin aparecen nuevos lderes y se producen, al igual que en los sectores de oposicin, rechazos contundentes a los partidos polticos que apoyan al presidente Chvez, probablemente basados en el mismo rechazo generalizado de la sociedad venezolana hacia el sistema de partidos. Ya sea pro o anti-cambio poltico, lo importante es resaltar que la realidad poltica posterior a 1999 ver emerger un actor que, tradicionalmente excluido, crece vertiginosamente para convertirse en protagonista de su entorno; las masas, o sociedad civil en este anlisis, demostrarn con su accin un cambio sustancial en el sistema poltico venezolano al verse mayoritariamente involucradas en la esfera poltica nacional: para apoyar, u oponerse, al cambio poltico, este actor se movilizar en un histrico ciclo de protestas populares en el marco de la instauracin del cambio poltico y sobre todo en el ao 2002 y se mantendr incluso en un estado de movilizacin permanente que conoce sus bajos y sus altos en dependencia de lo lgido del momento poltico que se atraviese (por ejemplo, luego de 2002, las nuevas movilizaciones producto de la convocatoria del Referendo Revocatorio de 2004).
La era de las ms grandes manifestaciones de calle que se conocen en la historia de Venezuela, comenz en el ao 2002 y tuvo como protagonista a la sociedad civil y sus organizaciones. La
Fundalatn (2006), Fundacin Latinoamericana por los Derechos Humanos y el Desarrollo Social, Folleto institucional. 161 El proyecto de crear una sociedad civil para el proceso continu en permanente ensayo que ha producido tendencias de organizaciones chavistas, de las cuales la ms conocida son los crculos bolivarianos. Salamanca, op.cit., p. 145. 162 En un documento explicativo de los Crculos Bolivariano puede encontrarse entre sus funciones: elevar la conciencia social ciudadana; [] impulsar diversas formas participativas, asociativas, para activar la produccin y la realizacin de obras de inters social comunitario en salud, educacin, cultura, deportes.; [] ser parte de los nuevos sujetos de descentralizacin que la Ley contempla a nivel de las parroquias, las comunidades, los barrios y vecindades a los fines de garantizar el principio de corresponsabilidad en la gestin pblica de los gobiernos locales y estadales. Crculos Bolivarianos (S/F), Comando Supremo Revolucionario Bolivariano, Folleto de difusin masiva, pp.6-8. El subrayado nuestro quiere evidenciar la posibilidad de que los Crculos deseen participar en aquellas instancias que, desde la Constitucin, estn reservadas a la ciudadana.
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72 vieja y la nueva sociedad civil se encontraban por primera vez en la oposicin al proyecto poltico gobernante. Los partidos, por entonces, carecan de presencia en la conduccin de estas acciones e, incluso, brillaban por su ausencia en las mismas.163

Ms all de estas movilizaciones y protestas, la ciudadana ver igualmente fortalecida su participacin en los asuntos pblicos luego de 1999: si bien su intervencin no refleja todos los derechos que implica la democracia participativa, la crtica o el apoyo al cambio poltico ha rescatado un inters generalizado, tan deteriorado bajo el sistema tradicional, hacia todos los temas de la vida pblica, con lo cual emerge una especie de contralora involuntaria que, emulando las bases de la contralora social, se ejerce de manera indirecta y cotidiana. Medios de comunicacin, privados, locales o comunitarios, asociaciones populares y grupos econmicos, entre otros, han tendido a apropiarse de los asuntos pblicos y han reproducido, en el mayor de los casos, la polarizacin que enfrenta a los principales contendientes polticos.
Los acontecimientos del mes de abril [de 2002] y los de los meses subsiguientes, indican que las protestas no eran acciones aisladas, sino convergentes con la lucha poltica entre el chavismo y la oposicin. Estbamos en presencia de un ciclo de protestas dentro del campo de confrontacin social y poltica generalizada, estimulada desde 1998. [] El ciclo de protesta y confrontacin gener dos polos polticos definidos que tuvieron su encontronazo entre los das 10 y 14 de abril de 2002.164

Pero aun en medio de la polarizacin, resulta innegable el rol de la ciudadana en el actual sistema poltico, dejando atrs su papel pasivo inducido por el propio sistema tradicional para transformarlo en un papel activo y protagnico. Tanto como es interesante vislumbrar la consolidacin del actor masas es igualmente interesante denotar otro fenmeno poltico que, asociado a la emergencia del actor civil, se ha tornado en caracterstica bsica del sistema poltico contemporneo: si por una parte la consolidacin de la sociedad civil ya como consecuencia o como resistencia a los postulados participativos del nuevo modelo de democracia ha supuesto nuevos liderazgos, esto es, nuevas personalidades ajenas al sistema tradicional capaces de convertirse en voceros de la poblacin, por otra parte se ha producido igualmente una polarizacin social en torno a la figura de un lder que se ha convertido en el actor poltico en torno al cual parece rondar todo el sistema poltico actual.

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Salamanca, op.cit., p. 149. Idem., pp. 149 150.

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Aunque las transformaciones del sistema poltico luego de 1999 se hayan adelantado en todos los planos de la vida nacional, se ha asociado el cambio poltico en Venezuela con la personalidad y permanencia de Hugo Chvez en la primera magistratura nacional. Sin duda que esta asociacin viene dada en gran medida por el sentimiento de identificacin o rechazo que Chvez genera pero, sobre todo, por la enorme influencia con que cuenta en todas las esferas de la sociedad y por la creencia, surgida en el imaginario popular pero reforzada muchas veces por la propia accin gubernamental, de que todo el cambio poltico est representado por l.

4.2. El liderazgo participativo y Hugo Chvez.

Promover y defender, por parte de la nueva hegemona de poder instaurada en Venezuela, un modelo de democracia participativa habra de suponer igualmente la promocin y defensa de un liderazgo plural, heterogneo y desconcentrado. Y es que la introduccin de un nuevo modelo de democracia basado en la corresponsabilidad y protagonismo social debera conllevar a que cada ciudadano se convierta en un participante activo de la toma de decisiones polticas, afirmacin a priori un tanto exagerada dado que estaramos en presencia bien de una democracia directa, bien de una sociedad participativa ideal (con dispositivos de informacin capaces de permitir que todas las decisiones sean consultadas por todos; con suficiente claridad instrumental en su ejecucin, etc.). Aunque est lejos de nuestro objetivo estudiar las incidencias de la implementacin de la democracia participativa en el liderazgo poltico nacional, es prudente detenerse a analizar el papel que ha jugado la nueva hegemona poltica, ergo el liderazgo poltico, en la conduccin del pas a partir de 1999, ya que si se ha reconocido con anterioridad que el sistema poltico post-1999 es conducido por actores (individuales y asociados) distintos a los actores polticos tradicionales, no es menos cierto que la conduccin del poder y el surgimiento de nuevos lderes han estado supeditados a la existencia de un lder nico e indiscutible: Hugo Chvez.

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Desconocer la trascendencia del liderazgo de Hugo Chvez en la escena poltica venezolana de los ltimos aos es, ms que una insensatez, un imposible, pues a partir de su personalidad se ha tejido en la sociedad venezolana una red de amor y odio que le garantiza presencia en cada discusin poltica adelantada. Su carisma y su estilo han hecho mella en Venezuela desde el mismo momento en que lidera un golpe de Estado e inicia una carrera poltica que lo lleva hasta la Presidencia de la Repblica. Retomando una cita que efecturamos en el primer captulo,
Es lder quien hace estar tres cosas: a) Traduce los sentimientos inconcretos de malestar en exigencias concretas que se plantean al sistema poltico; a esto es a lo que el autor denomina proceso de formulacin de exigencias. b) Creacin de una ideologa adecuada a esa formulacin; consiste en implantar las exigencias en las mentes de las personas de la poblacin. c) El resultado de los dos procesos anteriores es la generacin de una visin en la cual se presenta un futuro ms satisfactorio que se contrapone al malestar presente.165

En tanto figura aglutinadora de los movimientos de protesta anti sistema tradicional, Chvez encamin eficientemente, al menos desde 1994, las tres variables de las que habla el autor: se apropi del sentimiento popular de descontento y lo tradujo en denuncias concretas y en propuestas conducentes a la renovacin del sistema poltico; asimismo difundi y fortaleci una ideologa bolivariana con aditivos de Simn Rodrguez y Ezequiel Zamora entre otros166 que le permiti otorgar un marco referencial a las crticas; en ltima instancia, Chvez gener una visin la V Repblica que representaba la panacea de las demandas sociales frustradas. Chvez, paulatinamente, se convirti de esta manera en un lder popular que, sobre la base de sus crticas anti-sistema, logr ganar cuantiosa popularidad ayudado adems por unos rasgos fsicos e idiosincrticos que permiten al venezolano comn reconocerse inmediatamente en su personalidad, as como por un discurso llano, informal y directo, frontal en muchos casos, que se distancia enormemente de los cnones tradicionales del liderazgo venezolano.
Muchos elementos se conjugan para darle a Chvez un aura irresistible para la inmensa mayora de la poblacin venezolana que es pobre o ha experimentado el empobrecimiento individual o de sus familias en las ltimas dos dcadas. Su extraccin popular; su manejo de smbolos y
Zonis en Martnez, op.cit., p.2. cuando hablamos de la ideologa bolivariana, como ustedes saben lo venimos pregonando desde hace aos, nosotros hemos hablado del rbol de las tres races: la idea bolivariana, la idea robinsoniana y la idea zamorana. Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la instalacin de la Asamblea Nacional Constituyente, Palacio Federal Legislativo, 5 de agosto de 1999, en 1999: Ao de la Refundacin de la Repblica, op.cit., p.290.
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75 referencias culturales que apelan a los valores hegemnicos de la sociedad venezolana; la construccin de un discurso pugnaz incluyente de sectores excluidos y excluyente de las elites polticas llamadas por l y sus seguidores puntofijistas; la proyeccin de una imagen no contaminada con la poltica tradicional...167

La llegada de Chvez a la presidencia venezolana abri un perodo de esperanzas para la participacin popular, esperanzas en buena parte encauzadas y honradas a travs de los distintos programas sociales ya sealados en este trabajo; pero a lo largo de las distintas etapas del cambio poltico acaecidas en Venezuela desde 1999, la institucionalizacin de tales formas de participacin ciudadana se conjugaron con la consolidacin del liderazgo y presencia de Chvez como actor preponderante de la revolucin bolivariana y del destino que a sta se le reserve. As, paradjicamente, se han producido de forma paralela dos fenmenos concatenados y complejos: una pluralizacin de las formas de participacin y una concentracin de un liderazgo unipersonal; esto quiere decir que independientemente de los cambios participativos introducidos en Venezuela, y de la aceptacin o rechazo que estos generen, existe la tendencia generalizada a relacionar intrnsecamente a Hugo Chvez con el proceso poltico post-1999: apoyar, o no, los cambios en el sistema poltico, se ha traducido por apoyar, o no, a la figura presidencial. La asociacin de la figura de Chvez con el cambio poltico ha derivado en varias consecuencias que no son de poco inters para el pas y para los fines de este anlisis. En primer lugar, en vista de que tanto el apoyo como el rechazo al cambio poltico se han trastocado en apoyo o rechazo a las acciones del Presidente de la Repblica, ha surgido en Venezuela una polarizacin especie de maniquesmo poltica de marcada acentuacin; en segundo lugar, la aparicin de nuevos lderes participativos (lderes que, sobre la base de la tesis participativa, sobresalgan en el plano municipal, estadal o nacional) est supeditada al lder principal; finalmente, en tercer lugar, la consolidacin del liderazgo unipersonal ha permitido una concentracin de las decisiones polticas en manos presidenciales, con lo cual la mayora de las polticas pblicas son formuladas sobre la base de sus ideas y de su estilo personal. La primera consecuencia, la polarizacin poltica, ha suscitado la aparicin de dos polos que confrontan visiones polticas y, en numerosas ocasiones, visiones sociales de la realidad venezolana. Aunque no pueda hablarse, strictus sensus, de una polarizacin ricos
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Lpez Maya (2005), op.cit., p.234, cursivas originales.

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vs. pobres en el sistema poltico contemporneo, es menester reconocer que en la medida en que el cambio poltico ha operado, el discurso presidencial ha calado en mayor medida en los sectores desposedos y tradicionalmente excluidos, afirmacin lgica cuando se aprecia que la mayora de la accin gubernamental va dirigida hacia ese sector de la poblacin. De esta manera, buena parte de la poblacin pobre se reconoce en el discurso presidencial y se organiza desde 1999 para garantizar la permanencia de Chvez en la presidencia. Para estos sectores, el liderazgo, carisma e instrucciones del Presidente son bsicos para la estabilidad del cambio poltico y ningn otro liderazgo ni Institucin es capaz de suplirlo. Tanta compenetracin y relacin directa se ha creado entre Chvez y sus partidarios que el cambio poltico post-1999 es generalmente catalogado como proceso chavista y sus seguidores se auto-definen abiertamente de chavistas. Cosa distinta opera en los sectores que adversan al Presidente, y que se encuentran mayoritariamente entre clases altas y medias.
Pocas veces en la historia contempornea venezolana se ha presenciado un carisma tan fuerte como el que evidencia Chvez, que suscite a la vez tanto rechazo en sectores sociales altos, medios e intelectuales.168

Para este sector que rechaza al Presidente y, por extensin, al proceso de cambios adelantado por l, la eficacia es probablemente uno de los factores que ms influye en su percepcin y opinin poltica. Al llegar al poder, el cambio impulsado por Chvez prometi una poltica frrea para transformar el pas y rescatarlo del atraso y vicios en el cual estaba sumido. La lucha contra la corrupcin, contra la pobreza, contra la inestabilidad econmica, la mejora de los salarios, eran promesas que lucan atractivas ante la crisis del sistema poltico tradicional venezolano, incluso para sectores que sin ser totalmente excluidos de ste lo encontraban demasiado desprestigiado. Durante la fase de transicin y parte de la fase de instauracin, la oposicin al cambio poltico era prcticamente nula y amplios sectores de la clase media esperaban la resolucin de los males sociales. Con el pasar de los aos y debido a algunos errores gubernamentales, el incumplimiento de promesas realizadas (erradicar en un ao la indigencia infantil, por ejemplo) y la prioridad

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Idem., p. 233-234.

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casi absoluta dispensada a los sectores populares, la oposicin a los cambios y al discurso directo, y muchas veces agresivo, del Presidente se fue consolidando. Dos polos coexisten en la Venezuela post-1999, polos que se nutren del accionar presidencial para construir sus sentimientos de apoyo o rechazo al cambio poltico, y que han dificultado el surgimiento de nuevos lderes de masas en el sistema poltico criollo. En efecto, la segunda consecuencia de la asociacin de Chvez con el cambio poltico tiene que ver con la dificultad, sobre todo para el sector que lo apoya, de promover nuevos liderazgos con suficiente arraigo popular; en este sentido, es de notarse, como ya se ha sealado, que una parte considerable de los lderes polticos actuales son lderes reclutados, lderes que necesitan en primera instancia el espaldarazo del lder principal para poder acceder a cargos de eleccin popular o de nombramiento ejecutivo169 pero que, ms an, requieren del apoyo sostenido del lder para mantenerse en sus posiciones. No quiere esto decir que no existan liderazgos naturales que surjan a niveles micro (regiones, comunidades) ajenos a Chvez, o que no hayan existido liderazgos previos a Chvez con una fuerte dosis de arraigo popular, como el caso de Didalco Bolvar, gobernador del estado Aragua, o Ramn Martnez en la gobernacin del estado Sucre. Tampoco puede negarse el empoderamiento que ha generado la democracia participativa a nivel local, sobre todo en sectores populares donde las Misiones Sociales han logrado involucrar a los vecinos en iniciativas autogestionarias. Sin embargo, tanto como la polarizacin poltica, buena parte del liderazgo poltico actual, en ambos polos, circunda alrededor del Presidente Chvez, ya sea para surgir170, para mantenerse o para desaparecer. Gobernadores y alcaldes previamente apoyados por Chvez han visto perder su popularidad frente a una opinin del lder principal. Asimismo, antiguos lderes del chavismo que se han transformado en lderes de oposicin, y an personalidades tradicionalmente opuestas a Chvez, construyen su discurso y popularidad sobre la base del enfrentamiento directo con el lder principal, con lo cual queda claro que an para la oposicin, el liderazgo del Presidente es definitorio.
Se han referido anteriormente los casos de Tarek William Saab o Jos Gregorio Vielma Mora, como ejemplo de liderazgos que han contado con un respaldo inicial, y luego sostenido, del Presidente Chvez, en diversos cargos. 170 El propio Presidente parece reconocer su papel en el surgimiento de lderes cuando comenta en una entrevista con Luis Bilbao que Otro logro poltico es la consolidacin de liderazgos regionales que no tenamos, era yo slo hermano. Yo me ech al hombro figuras desconocidas, buenos hombres y mujeres pero que nadie conoca: Chvez en Bilbao Luis (2002): Chvez y la Revolucin Bolivariana, conversaciones con Luis Bilbao, Ed. Le Monde Diplomatique, Colombia, p.60.
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Aunque un liderazgo tan arraigado como el de Chvez puede ser benfico para la conduccin de un proceso de cambios polticos como el adelantado, en la medida en que permite trazar lneas estratgicas de accin, no es menos cierto que un modelo de democracia participativa debe contar con instrumentos adecuados para garantizar que el liderazgo sea igualmente participativo. El liderazgo unipersonal debera ser entonces canalizado hacia mltiples liderazgos en todos los niveles de la vida poltica, con lo cual se garantizara coherencia entre los postulados tericos del cambio poltico y la prctica societal.
tenemos un lder revolucionario que, es un liderazgo unipersonal, pero hay razones histricas y polticas para que sea unipersonal, aunque hay que hacer esfuerzos para hacer del presidente Chvez un estadista revolucionario y construir una direccin colectiva con su potencial revolucionario, de compromiso y capacidad de trabajo, porque vamos a estar claro [sic] es el Presidente Chvez, el nico que tracciona, quien dinamiza el movimiento popular y es el nico quien tiene ese poder de convocatoria popular.171

Ciertamente la omnipresencia del Presidente tambin puede venir dada por la nociva costumbre caudillista en Venezuela segn la cual un individuo es capaz de solventar todos los males de un pas; el problema se presenta cuando esta costumbre no logra ser superada a pesar de conocerse y cuando el nivel de eficiencia en la gestin pblica, en cualquier rea (econmica, sanitaria, educativa,) o mbito geogrfico (nacional, estadal o municipal) es menor al esperado y justifica una intervencin permanente por parte del lder principal172. De ello, y del marcado liderazgo de Chvez, se deriva la tercera consecuencia de la asociacin Chvez cambio poltico: la concentracin de las decisiones polticas. En un sistema poltico presidencialista, como el venezolano, no es desconocido el enorme peso que mantiene el Presidente en todas las esferas de la vida pblica. No obstante, el arraigo popular del Presidente, e incluso, la carencia de liderazgos fuertes en el pas, han fomentado que desde 1999 Chvez ocupe adems de su rol de Presidente, un rol de Ministro, Alcalde, Gobernador o Diputado, con lo cual se distrae la accin del Ejecutivo al

Velsquez Gaspar: Orgenes y Fundamentos Ideolgicos de la Revolucin Bolivariana en Varios autores (2004): Para comprender la Revolucin Bolivariana, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela. 172 En un comentario sobre la situacin poltica en el ao 2001, Chvez comenta Los alcaldes, los gobernadores, no estaban cumpliendo su papel porque todas las quejas me llegaban a m: que si estoy enfermo, que si no tengo donde vivir. Era un cmulo de trabajo extraordinario que caa sobre mis hombros. Tena que valerme de una serie de equipos pequeos para atender problemas que deban haber sido atendidos por los alcaldes y gobernadores. Dnde estaban los cuadros del Partido que deban ayudar a esa gente?, Chvez en Harnecker, op.cit., p.203.

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tiempo que se debilita la institucionalidad descentralizada y desconcentrada del poder pblico. Hemos sealado en lneas recientes que la carencia de eficiencia en sectores de la gestin pblica ha sido un aliciente para la omnipresencia del lder principal, a lo que habra que sumarle su deseo por saldar la deuda social acumulada por el Estado hacia los ciudadanos venezolanos durante dcadas. En todo caso, lo que conviene sealar es que ms all de que el Presidente tenga un pronunciado papel en la formulacin y ejecucin de las polticas pblicas nacionales, ste ha impregnado con su estilo y personalidad cada una de las acciones emprendidas. Se aprecia entonces que adems de la concentracin de poder, el Presidente ha incidido igualmente en la estructuracin de un nuevo estilo poltico que ha sido secundado por el liderazgo que lo acompaa: un estilo directo, franco y, en muchas ocasiones, con poca atencin hacia la crtica. Este nuevo estilo ser esencial para el diseo y puesta en prctica de las polticas pblicas, incluida lgicamente la poltica exterior, que estarn impregnadas de los postulados, retrica e ideologa de la nueva hegemona de poder post-1999, y marcadas por la opinin y visin finalmente decisiva del lder principal, con lo cual se refuerza el fenmeno del liderazgo unipersonal y la certeza de que Hugo Chvez, en tanto individuo, es un factor preponderante en el sistema poltico contemporneo.

CAPTULO III

LA POLTICA EXTERIOR BOLIVARIANA

Demostrar tericamente el vnculo entre sistema poltico y poltica exterior, la profunda incidencia del primero sobre la segunda, evidenciar las reformulaciones que un cambio poltico imprime en la poltica exterior y caracterizar las transformaciones del sistema poltico venezolano a partir de 1999, han representado, hasta ahora, fines conscientes para nuestros propsitos. Como proyeccin dialctica del sistema interno, la poltica exterior venezolana se encuentra desde 1999 ante la necesidad de ser repensada y adaptada para poder ser coherente con los postulados del sistema poltico que la estimula; si el sistema venezolano se ha transformado sustancialmente desde 1999, habra de suponerse que su poltica exterior tambin.

1. El cambio poltico y la poltica exterior de Venezuela desde 1999.

Hasta 1998 pudieran reconocerse dos objetivos fundamentales en la poltica exterior venezolana: la defensa de la democracia y el sistema representativo173 y la bsqueda de condiciones favorables para la comercializacin del petrleo174. Romero va ms all y
Una interesante aproximacin al tratamiento de la democracia en la poltica exterior venezolana durante el perodo bipartidista e inicios del sistema bolivariano, se puede consultar en Romero Mara Teresa (2000): Promocin de la democracia en la poltica exterior venezolana de los 90, Trabajo presentado en la Conferencia de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos Miami Florida. 18 de Marzo de 2000, en http://www.analitica.com/va/documentos/1764615.asp (recuperado el 17-05-05), pp. 8-9, cursivas nuestras. 174 Mora Brito ofrece una suscinta e interesante caracterizacin de la poltica exterior del perodo bipartidista: Por encima de las diferencias que existen en la conduccin de los asuntos exteriores con arreglo a los lineamientos fijados por
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establece una diferencia entre los objetivos formales y los objetivos reales de la poltica exterior venezolana entre 1958 y 1990. Los formales seran un conjunto de enunciados de tipo general mientras que los segundos caeran ms en la praxis de la poltica exterior. Dentro de los objetivos formales de la poltica exterior se encontraran:
1) Asegurar y defender la salud del sistema poltico; 2) Jugar autnomamente en la poltica internacional; 3) Diversificar el comercio exterior; 4) Preservar el territorio nacional; 5) Participar activamente en las organizaciones internacionales; 6) Asegurar un clima de estabilidad en las regiones vecinas y con los pases limtrofes.175

Por su parte los objetivos reales estaran concentrados en:


1) Mantener un equilibrio favorable a Venezuela en las relaciones con los Estados Unidos; 2) Contener una eventual expansin de la influencia cubano - sovitica; 3) Preservar condiciones favorables para la venta del petrleo venezolano a sus mercados naturales; 4) Preservar las fronteras.176

Los objetivos reales denotan el verdadero inters exterior de la Venezuela anterior a 1999, y la poltica exterior diseada estuvo orientada, con lgicos matices y reformulaciones gubernamentales, para lograr que el posicionamiento internacional del pas estuviese apegada a tales lineamientos177. Estos objetivos, as como los distintos frentes internacionales desarrollados desde 1958 por el pas, estuvieron apegados en todo momento a las condiciones del sistema poltico interno, es decir, al sistema de conciliacin de lites en el cual los sectores dominantes participaban negociadamente en el proceso de

cada gobierno, es posible establecer una caracterizacin general de sus orientaciones antes de 1998. No quiere decir esto que cuarenta aos de gestin puedan ser reducidos a una simple taxonoma o presentados como un bloque monoltico, desprovisto de fisuras o mltiples matices; sino que pueden rastrearse puntos en comn que definen, en lneas muy gruesas, este extenso perodo. Visto as, es lcito aseverar que Venezuela fue siempre considerado un pas occidental, con un pasado colonial hispnico, situado en Amrica Latina, de fuerte vocacin democrtica, vastas reservas de crudo y estrechas relaciones, por esto ltimo, con los Estados Unidos. En esa medida, sus objetivos centrales estaban dirigidos a profundizar y consolidar su rgimen poltico, as como mejorar sus condiciones en el negocio petrolero. Mora Brito Daniel (2004): La poltica exterior de Chvez en tres actos (1998-2004), en Aldea Mundo, Ao 8, N 16 en http://www.saber.ula.ve/db/ssaber/Edocs/pubelectronicas/aldeamundo/ano8num16/articulo16-8.pdf (recuperado el 17-0505), p.2. Para una caracterizacin ms amplia se puede consultar Cardozo Elsa (S/F): La poltica exterior que tuvimos, la que tenemos, y la que necesitamos en http://www.analitica.com/archivo/vam1996.06/asunext1.htm (recuperado el 10-05-05). 175 Romero Carlos (1990): Una aproximacin al estudio del proceso de decisiones en la poltica exterior de Venezuela en Russell Roberto (Ed.): Poltica Exterior y toma de decisiones en Amrica Latina, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires Argentina, p.208. A estos objetivos formales faltara aadir a nuestro parecer el cumplimiento de los compromisos adquiridos en los esquemas de integracin regionales y sub-regionales. 176 Idem, p.208. Aunque el segundo objetivo pierde vigencia con la cada de la Unin Sovitica en los noventa, Venezuela contina manteniendo relaciones cordiales pero distantes con el gobierno cubano, si no para evitar su expansin, al menos alinendose con la postura estadounidense anti Cuba. 177 Un estudio de la poltica exterior correspondiente a cada uno de los perodos presidenciales de Venezuela entre 1958 y 1998, se encuentra en Romero Mara Teresa (2002): Poltica exterior venezolana. El proyecto democrtico 1958-1998, Coleccin Minerva N 12, Los libros de El Nacional, Caracas Venezuela.

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toma de decisin con un consecuente distanciamiento de los intereses representativos de la nacin178.


Las orientaciones, la organizacin, los procedimientos decisionales, las reglas formales e informales y las estrategias que han caracterizado la poltica exterior venezolana han sido, en la perspectiva del sistema poltico venezolano, resultado de las condiciones de una democracia pactada basada en el modelo nacido del Pacto de Punto Fijo.179

El deseo de imprimir cambios en los objetivos e interpretaciones de la poltica exterior, y de incorporar una visin renovada de la dinmica internacional, por parte de los propulsores del cambio poltico iniciado en 1998 puede incluso encontrarse en el diseo del programa de gobierno de Hugo Chvez previo a las elecciones de ese mismo ao. Al delinear una percepcin sobre la realidad (nacional, econmica, social, internacional) que esperan sea compartida por la mayora de los electores, los programas de gobierno son un interesante objeto de estudio para aproximarse a la continuidad que los gobiernos manifiestan hacia sus objetivos iniciales; sin dejar de reconocer que todo programa de gobierno tiene y debe tener, durante su aplicacin, sustanciales modificaciones producto de coyunturas histricas o necesidades especficas, en el caso de Chvez se refleja una clara intencin de replantear las relaciones internacionales venezolanas que se convierte en realidad cuando muchas de esas ideas quedan plasmadas en la Constitucin de 1999 y son aplicadas desde entonces en la poltica exterior del pas180. Los lineamientos dejan de ser enunciados programticos para devenir lneas de accin estatales.

Para una aproximacin al sistema venezolano de poltica exterior bajo la influencia del Pacto de Punto Fijo se puede consultar a Latouche Miguel ngel (2002): Democracia y poltica exterior en Venezuela: desafos y tendencias en Politeia N 28, Instituto de Estudios Polticos, Universidad Central de Venezuela, Caracas Venezuela. En este artculo el autor, con la finalidad de estructurar propuestas para democratizar la poltica exterior, hace un anlisis de los procedimientos que caracterizaron la formulacin de la poltica exterior en el perodo del bipartidismo que conllev a que la poltica exterior se convirtiese en un acuerdo de lites, que slo iba a garantizar beneficios a sectores bien delimitados y definidos dentro del conjunto social, sin tomar en consideracin las necesidades de los sectores de menos recursos, ubicados en los estratos socioeconmicos ms bajos de la organizacin social venezolana, p.121. 179 Cardozo de Da Silva Elsa (1998): Venezuela: Poltica exterior para la gobernabilidad democrtica en Hillman Richard y Cardozo Elsa (comp.): De una a otra gobernabilidad: el desbordamiento de la democracia venezolana, Fondo Editorial Tropykos, Comisin de Estudios de Postgrado FACES UCV, Caracas Venezuela, p.80. 180 ...sus programas de gobierno [de Hugo Chvez] de 1998 y 2000 (ao que corresponde a las elecciones de relegitimacin de los poderes pblicos) expresa [sic] estas mismas ideas nacionalistas y antiglobalizadoras que se conectan con la soberana westfaliana y con la domstica... Jimnez Ingrid (2002): Venezuela y la OEA durante la era de Chvez, revista Politeia N 29, Caracas julio 2002, en http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S030397572002000200008&script=sci_arttext (recuperado el 17-05-05). Es preciso subrayar que las ideas y lneas de accin internacionales de Chvez son muy anteriores a las que se presentan en el programa de 1998. Desde que comienza la estructuracin, en las filas militares, del movimiento bolivariano liderado por Chvez antes de los fallidos Golpes de Estado de 1992, el tema era abordado de acuerdo a una visin apegada a la doctrina bolivariana. Para consultar algunas de estas ideas de Chvez antes de 1998, Elizalde Rosa y Baz Luis (2005): El Encuentro, Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado, La Habana - Cuba; en este libro se narra fundamentalmente la primera visita de Chvez a Cuba luego de que fuera indultado por el Presidente Caldera en 1994.

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83 La integracin solidaria es un compromiso tico. La solidaridad entre los pases no puede ser sustituida por la mercantilizacin de las relaciones diplomticas [...] Se lucha por alcanzar un mundo en el cual la solidaridad sea el principio rector de la accin de los Estados que practican la colaboracin y cooperacin recprocas. El pluralismo internacional constituye otro de los fundamentos de nuestra poltica exterior...181

Buena parte de los temas sobre los cuales se construye la poltica exterior a partir de 1999 siguen siendo similares a aquellos sobre los cuales se construa la poltica exterior en el perodo del sistema tradicional (petrleo, democracia, integracin,); aunque ello podra orientar nuestro anlisis hacia el estudio de los elementos de continuidad y cambio que se reflejan en la poltica exterior actual vis--vis la poltica exterior pre-1999182, creemos pertinente sealar que los nuevos fundamentos del Estado venezolano originan, de manera obligatoria, importantes cambios en la percepcin, jerarquizacin y sobre todo actuacin venezolana en temas internacionales, por lo que la poltica exterior bolivariana tiende a distanciarse progresivamente de las continuidades de la poltica exterior tradicional. Se produce aqu un cambio en las tres dimensiones modificables de la poltica exterior, impulsadas por un cambio poltico, identificadas por Lasagna183 y tratadas en el primer captulo: 1) los intereses, objetivos y estrategias; 2) el proceso de elaboracin de la poltica exterior y; 3) el estilo diplomtico. A partir de 1999 la poltica exterior venezolana incorpora un nuevo discurso y conoce un dinamismo en el que el presidente Chvez ha jugado rol protagnico. En el captulo anterior, al caracterizar los cambios en el sistema poltico y el surgimiento de un rgimen poltico con una nueva hegemona de poder (a partir de los importantes cambios de los elementos que componen el rgimen poltico), analizbamos el factor del lder y de la Constitucin como dos puntos focales dentro del proceso bolivariano; en las relaciones internacionales de Venezuela desde 1999 la ecuacin se repite y se demuestra con el diseo de una poltica exterior explcitamente bolivariana, apegada a los preceptos constitucionales y fuertemente marcada por el papel de la figura presidencial.

181 Hacia una poltica exterior de nuevo signo, Programa de Gobierno de Hugo Chvez, 1998, en http://www.mpd.gov.ve/prog-gob/prog_gob2/e_internacional.htm#III (recuperado el 17-05-05). 182 Cardozo estudia en varios de sus anlisis los elementos de continuidad y cambio de la poltica exterior venezolana, con el objetivo de despejar sus consistencias e inconsistencias. Entre sus artculos referimos a Cardozo Elsa (2004): en (Des)ajustes y (des)equilibrios en la poltica exterior venezolana / 1959-2004 http://www.visionvenezolana.com/html/_Ensayos/E06.pdf (recuperado el 14-05-05). 183 Lasagna, op.cit. El autor se refiere sobre todo a aquellos cambios de regmenes que, en nuestro entender, como en el caso venezolano, afectan al sistema poltico en su conjunto.

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Partiendo de la imbricada relacin entre sistema poltico y poltica exterior estudiada en el primer captulo, esta constatacin es ms que lgica cuando entendemos que, en primer lugar, existe una redefinicin de los objetivos y de la jerarqua temtica internacional, un nuevo basamento legal y un lder asociado, por una parte de los venezolanos, con la esencia del sistema poltico actual. En todo caso, una reformulacin de la poltica exterior venezolana puede fcilmente apreciarse desde la llegada a la presidencia de Hugo Chvez toda vez que sus acciones responden a ideas definidas mucho antes de alcanzar la presidencia y estn ajustadas a una lnea de pensamiento, la bolivariana, que luego encontrara sustancia legal en la Constitucin. Existen pues nuevos fundamentos y un nuevo estilo que, junto a la caracterizacin de la poltica exterior, esbozaremos en las siguientes lneas a partir del nuevo marco referencial y jurdico de la actuacin internacional del pas.

1.1. Fundamentos de la poltica exterior venezolana a partir de 1999.

1.1.1. Fundamentos doctrinarios: el bolivarianismo.

Hemos afirmado anteriormente que la sancin de una nueva Constitucin dio surgimiento a nuevos valores que impregnan toda la vida social de Venezuela: la corresponsabilidad, la participacin ciudadana, la independencia, la solidaridad, son valores plasmados por la Constitucin que adems son reforzados desde el sector hegemnico en el poder, dando inicio a lo que podra considerarse como un cuerpo doctrinario que circunda la accin estatal. An ms, este cuerpo doctrinario nace y se complementa del conjunto de principios plasmados en el pensamiento y accin de Simn Bolvar, con lo cual se institucionaliza la doctrina bolivariana como doctrina oficial, tal y como queda contemplado en el propio texto constitucional.

85 El pueblo de Venezuela, en ejercicio de sus poderes creadores e invocando la proteccin de Dios, el ejemplo histrico de nuestro Libertador Simn Bolvar y el herosmo y sacrificio de nuestros antepasados aborgenes y de los precursores y forjadores de una patria libre y soberana...184

Esta afirmacin es trascendente para los fines de la caracterizacin de la poltica exterior toda vez que la(s) doctrina(s) de poltica exterior dominante(s) es vital para situar el marco referencial sobre el cual se disea y se ejecuta la accin internacional de la Repblica.
Como parte del sistema poltico interno, debe prestarse especial consideracin a las doctrinas de poltica exterior dominantes. Podemos definir una doctrina de poltica exterior como un sistema de conceptos fundamentales sobre la poltica exterior de un Estado, expresados en su forma ms concentrada y adoptados como gua o lineamiento oficial. 185

Definindose entonces como bolivariana, la doctrina de poltica exterior dominante desde 1999 ser aquella condensada primariamente en el accionar de Bolvar sumada a los nuevos valores plasmados en la Constitucin que sern tratados ms adelante. Sin querer profundizar en el extenso cuerpo de ideas que constituyen la doctrina bolivariana en el campo internacional, es menester resaltar las principales caractersticas del pensamiento exterior de Bolvar para aproximarnos a su aplicacin por parte de la nueva hegemona de poder y del gobierno presidido por Hugo Chvez. Dos de las vertientes ms claras de la actuacin y pensamiento internacional de Bolvar se reflejan hacia la integracin y a la multipolaridad. En numerosas ocasiones trata Bolvar el tema de la integracin plantendolo incluso como una solucin ante la peligrosa coyuntura divisionista que pona en riesgo la independencia de las naciones suramericanas. Expresamente latinoamericanista, la visin de la integracin de Bolvar no negaba la identidades ni particularidades de cada nacin: la lucha del Libertador no fue slo por lograr la libertad en los campos de batalla, tambin fue una lucha por el logro de una identidad comn latinoamericana que permitiese a la regin encontrar la distincin frente a Europa y Norteamrica186. Sin embargo, a pesar de lo ideal de la integracin latinoamericana, Bolvar tena perfectamente clara la imposibilidad de lograr una

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit., cursivas nuestras. Gonzlez Roberto, op.cit., p.36. 186 Siguiendo probablemente las enseanzas de su maestro Simn Rodrguez, quien afirmara repetidamente que la Amrica no deba imitar modelos sino ser original, Bolvar aseveraba con clarividente certeza que Nuestro Pueblo no es el Europeo ni el Americano del Norte [...] Pero sea lo que fuere de este Gobierno con respecto a la Nacin Americana, debo decir que ni remotamente ha entrado en mi idea asimilar la situacin y naturaleza de los Estados, tan distintos como el Ingles Americano y el Americano Espaol Bolvar en Salcedo-Bastardo, J.L.(1978): Bolvar: un continente y un destino, Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela, Coleccin Temas N 49, Caracas Venezuela, p.180.
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integracin absoluta entre todas las provincias recin independizadas. Bolvar comprenda que su bsqueda deba centrarse en lograr un conjunto de tratados de cooperacin mutua que permitieran a sus firmantes disear polticas y emprender acciones mancomunadas para alcanzar su progreso econmico, poltico, cultural, militar y social, y para defenderse de los peligros externos. En fin, al tiempo de propulsar la unin, la integracin de Bolvar respetaba la soberana de las Naciones. En cuanto a la multipolaridad, hablaba Bolvar de la necesidad de alcanzar un Equilibrio del Universo que asegurase una posicin a las nuevas naciones americanas en el concierto internacional y que sancionase reglas claras para garantizar la convivencia armnica entre los Estados. Particular preocupacin va a manifestar Bolvar hacia el incipiente imperialismo norteamericano. Para 1825, quedaban planteados para el continente americano dos posibles esquemas de convivencia y organizacin internacional. El primero, de Monroe, se fundamentaba en el predominio de una Nacin sobre las dems, con un carcter proteccionista. El segundo, de Bolvar, expresado en el Congreso de Panam, tena por base la igualdad de los pueblos, la solidaridad y la seguridad colectiva187. El esquema de Monroe es fundamentalmente hegemnico y refleja en parte las ambiciones expansionistas de los sectores dominantes del Sur de los EEUU. El esquema de Bolvar, en

El elemento ms demostrativo del ideal integracionista, e incluso internacional, de Bolvar, queda plasmado con la convocatoria al Congreso de Panam. Dejemos que sea el propio Libertador quien comente sus objetivos: El Congreso de Panam reunir todos los representantes de la Amrica y un agente diplomtico del gobierno de S.M.B. Este congreso parece destinado a formar la liga ms vasta, o ms extraordinaria o ms fuerte que ha aparecido hasta el da sobre la tierra [...] El gnero humano dara mil bendiciones a esta liga de salud y la Amrica como la Gran Bretaa cogeran cosechas de beneficios. Las relaciones de las sociedades polticas recibiran un cdigo de derecho pblico por regla de conducta universal. 1 El nuevo mundo se constituira en naciones independientes, ligadas todas por una ley comn que fijase sus relaciones externas y ofreciese el poder conservador en un congreso general permanente. 2 La existencia de estos nuevos Estados obtendra nuevas garantas. 3 Espaa hara la paz por respeto a Inglaterra y la Santa Alianza prestara su reconocimiento a estas naciones nacientes. 4 El orden interno se conservara intacto entre los diferentes Estados y dentro de cada uno de ellos. 5 Ninguno sera dbil con respecto a otro; ninguno sera ms fuerte. 6 Un equilibrio perfecto se establecera en este verdadero nuevo orden de cosas. 7 La fuerza de todos concurrira al auxilio del que sufriese por parte del enemigo externo o de las facciones anrquicas. 8 La diferencia de origen y de colores perdera su influencia y poder. 9 La Amrica no temera ms a ese tremendo monstruo que ha devorado a la isla de Santo Domingo; ni tampoco temera la preponderancia numrica de sus primitivos habitadores. 10 La reforma social, en fin, se habra alcanzado bajo los santos auspicios de la libertad y de la paz, pero la Inglaterra debera tomar necesariamente en sus manos el fiel de esta balanza. Bolvar Simn, Un pensamiento sobre el Congreso de Panam, 1826, en Bolvar Simn: Escritos del Libertador, Sociedad Bolivariana de Venezuela, 1972, Caracas Venezuela, cursivas nuestras.

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cambio, destaca por ser internacionalista y democrtico188. Tal era el equilibrio internacional que pregonaba Bolvar, un equilibrio que respetase la soberana de las naciones y donde la Amrica hispana independizada pudiese devenir un polo de poder. Para lograr los fines de la integracin y de la multipolaridad Bolvar aplica varios recursos, destacando peculiarmente la diplomacia y el entendimiento pacfico entre las naciones como el medio ms civilizado para negociar. La claridad de estratega y de magistrado del Libertador es expuesta en su manera de conducir la poltica exterior de la Repblica de Colombia: sus ideas de integracin y multipolaridad son adelantadas a la luz del derecho internacional y de slidas bases jurdicas que constituyen un incalculable legado para el derecho internacional contemporneo. En materia internacional, la poltica colombiana puede vanagloriarse de apego a la soberana y a normas democrticas y antihegemnicas189. A la par de encontrar el equilibrio internacional y de garantizar la integracin de las provincias americanas, la poltica exterior bolivariana sentar doctrinas jurdicas que regularn las relaciones entre las Repblicas nacientes. La multipolaridad tiene que pasar por la enunciacin de reglas claras que eviten cualquier dependencia de las naciones libres y que controle las ansias expansionistas de los Estados hegemnicos.
El uti possidetis - expresin que, por cierto, referida a los lmites interamericanos, es usada documentalmente por primera vez en 1823, por Pedro Gual logra el compromiso conjunto de evitar los conflictos por motivos fronterizos, de afirmar claramente el respectivo mbito de las soberanas y de garantizarse recprocamente su seguridad, negando adems, para siempre, la posibilidad de establecer colonias aqu. La unidad hispanoamericana repudia la existencia de sociedades dependientes en Amrica. Este principio, por s solo, acredita la visin revolucionaria del Libertador190.

An ms importante elemento en la poltica exterior bolivariana es el respeto al desarrollo humano y el inters por resguardar la vida y la integridad de todo aquel que viviera en tierras americanas. En momentos en que Europa se debata entre el principio del legitimismo (defendido por la Santa Alianza) y el principio de las nacionalidades (aupado
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Para un estudio de las visiones contrapuestas y de la trascendencia del Congreso de Panam puede consultarse la obra de Ortega Daz Pedro (2006): El Congreso de Panam y la unidad latinoamericana, Edicin del Parlamento Latinoamericano, Caracas Venezuela. 189 Su Derecho Americano [el de Bolvar], expresin de un anhelo comn de la ms sana conciencia de Latinoamrica, incompatible con cualquier sistema de hegemonas, es en todo caso instrumento defensivo, va para la unidad suprema, y camino para orientar los esfuerzos que nuestra Amrica aporta a la comunidad universal, al acervo cultural del hombre y a sus anhelos de porvenir, Salcedo-Bastardo, op.cit., p.184. 190 Idem, p.186, cursillas nuestras.

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por movimientos nacionalistas de independencia)191, resalta nuevamente la visin vanguardista de Bolvar al promover el desarrollo de una identidad y de una unidad efectiva entre las naciones americanas. El sentimiento de los habitantes de Amrica, tanto como su proteccin, es considerado por el Libertador192. Entendiendo pues la realidad de su contexto internacional y de la realidad poltica que lo circunda, Bolvar establece cinco orientaciones difanas de poltica exterior que son recogidas por la accin exterior venezolana a partir de 1999. Es una poltica exterior que entiende que para que Amrica ocupe un lugar preponderante en el equilibrio internacional debe integrarse, y que la integracin a su vez es un compendio de alianzas jurdicas capaces de otorgar estabilidad a la regin: es pues, en primer y segundo lugar, una poltica exterior con vocacin integracionista y multipolar. Es, en tercer lugar, una poltica exterior pacifista y que recurre a la diplomacia como principal elemento de negociacin. En cuarto lugar es una poltica exterior anti-hegemnica y respetuosa de la soberana de las naciones. Es, finalmente, una poltica exterior humanista, precursora del derecho de los hombres.

1.1.2. Fundamentos constitucionales y programticos.

Despejadas las que, a nuestro entender, constituyen las cinco caractersticas de la doctrina internacional bolivariana, no resulta sorprendente evidenciar que la Constitucin de 1999 asimile en sus postulados gran parte de este legado, ya que, como hemos establecido en las lneas precedentes, est inspirada en el ejemplo histrico de Simn Bolvar193. Desde el Prembulo se deja claro que la nueva Repblica deber

Para la comprensin de sus diferencias y dl contexto en el cual surgen y se desenvuelven ambos principios, consltese a Potemkin V.P. y otros (1966): Historia de la Diplomacia, Ed. Grijalbo, Mxico. 192 A la vista salta su originalidad entusiasta y visionaria. Al revelar y proclamar la unidad hispanoamericana y al consagrarse tan decididamente a servirla, Bolvar formula y actualiza el principio de las nacionalidades que bastante tiempo despus habra de desarrollar Mazzini y triunfara en el viejo continente: las asociaciones polticas deben cimentarse sobre un autntico haz de vnculos nacionales. , Idem, p.185. 193 Cul es la idea central o cules son las ideas que conforman el marco filosfico-ideolgico que anima al texto, que le da vida al texto [constitucional]? No puede ser otra idea, que la idea del momento, que la idea que ha resucitado: El bolivarianismo. Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la instalacin de la Asamblea Nacional Constituyente, Palacio Federal Legislativo, 5 de agosto de 1999, en 1999: Ao de la Refundacin de la Repblica, op.cit., p.289.

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89 [promover] la cooperacin pacfica entre las naciones e impulse y consolide la integracin latinoamericana de acuerdo con el principio de no intervencin y autodeterminacin de los pueblos, la garanta universal e indivisible de los derechos humanos, la democratizacin de la sociedad internacional, el desarme nuclear, el equilibrio ecolgico y los bienes jurdicos ambientales como patrimonio comn e irrenunciable de la humanidad...194

Ms adelante, en su seccin dedicada a las relaciones internacionales seala el Texto Magno,


Artculo 152. Las relaciones internacionales de la Repblica responden a los fines del Estado en funcin del ejercicio de la soberana y de los intereses del pueblo; ellas se rigen por los principios de independencia, igualdad entre los Estados, libre determinacin y no intervencin en sus asuntos internos, solucin pacfica de los conflictos internacionales, cooperacin, respeto de los derechos humanos y solidaridad entre los pueblos en la lucha por su emancipacin y el bienestar de la humanidad. La Repblica mantendr la ms firme y decidida defensa de estos principios y de la prctica democrtica en todos los organismos e instituciones internacionales. Artculo 153. La Repblica promover y favorecer la integracin latinoamericana y caribea, en aras de avanzar hacia la creacin de una comunidad de naciones, defendiendo los intereses econmicos, sociales, culturales, polticos y ambientales de la regin. La Repblica podr suscribir tratados internacionales que conjuguen y coordinen esfuerzos para promover el desarrollo comn de nuestras naciones, y que garanticen el bienestar de los pueblos y la seguridad colectiva de sus habitantes. Para estos fines, la Repblica podr atribuir a organizaciones supranacionales, mediante tratados, el ejercicio de las competencias necesarias para llevar a cabo estos procesos de integracin. Dentro de las polticas de integracin y unin con Latinoamrica y el Caribe ,la Repblica privilegiar relaciones con Iberoamrica, procurando sea una poltica comn de toda nuestra Amrica Latina. Las normas que se adopten en el marco de los acuerdos de integracin sern consideradas parte integrante del ordenamiento legal vigente y de aplicacin directa y preferente a la legislacin interna. Artculo 155. En los tratados, convenios y acuerdos internacionales que la Repblica celebre, se insertar una clusula por la cual las partes se obliguen a resolver por las vas pacficas reconocidas en el derecho internacional o previamente convenidas por ellas, si tal fuera el caso, las controversias que pudieren suscitarse...195

Estos artculos referidos a los asuntos internacionales venezolanos permiten arrojar algunas consideraciones mnimas; como hemos sealado, se recoge en ellos la doctrina bolivariana en sus cinco caractersticas pero adems, se complementan con otros temas que amplan la visin de Bolvar y sitan a Venezuela, acertadamente, en el contexto internacional contemporneo: tal es el caso de los Derechos Humanos, el desarme nuclear y el Medio Ambiente. Son ellos tres temas de la agenda internacional contempornea que han conocido particular auge en las ltimas dcadas y de los cuales difcilmente cualquier nacin podra verse ajena en la actualidad. Se mencionan igualmente las instituciones internacionales, y por extensin, la dinmica deliberativa inter-estatal que en estas se construye.
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Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit, cursivas nuestras. Idem, cursivas nuestras

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La comprensin del escenario internacional actual, as como los niveles de compromiso que puede adquirir la Repblica en reas diversas, son incorporados en los preceptos constitucionales; es el caso de su disposicin para que la legislacin acordada en esquemas de integracin (tema de vigencia regional) pueda privar sobre la legislacin interna. La adecuada interpretacin del contexto mundial es esencial para cualquier poltica exterior que no quiera pecar de desactualizada o de inalcanzable; asimismo, una poltica exterior adaptada al contexto histrico es requerida para denotar la pertenencia del pas a la comunidad internacional, es decir, su nivel de compromiso con tendencias y problemticas de orden global. Esto demuestra que la poltica exterior venezolana ser una poltica exterior apegada a la dialctica entre realidad mundial, regional y local y que su diseo incorporar, tambin dialcticamente, las demandas internas de manera tal que no sean incompatibles con la realidad internacional. La Constitucin de 1999 define el conjunto de valores aditivos que se sumarn a la doctrina bolivariana como marco referencial y jurdico para la actuacin internacional de Venezuela. Lo primero que habra que entender es que el texto constitucional estampa cambios sustantivos en el diseo de la poltica exterior pues,
la mayor elaboracin internacional de la Constitucin de 1999 va acompaada de una propuesta ideolgica ms radical y revolucionaria que significa una ruptura con el marco ideolgico reformista y liberal que prevaleci en la Carta Magna de 1961.196

Teniendo entonces una visin ms radical y ms ideolgicamente expresada en la doctrina bolivariana, la nueva Carta Magna fomentar el surgimiento de una poltica exterior vinculada con la defensa y proyeccin de los cambios acaecidos en el sistema poltico venezolano as como con el logro de los objetivos nacionales del nuevo modelo de Estado que la propia Constitucin define.
debe tenerse en consideracin el hecho de que expresamente el texto constitucional consagra con [sic] la caracterstica de irrenunciable a la independencia, la libertad, la soberana, la integridad territorial y la autodeterminacin nacional, consagracin sta que aunado [sic] a los valores y principios constitucionales inciden de manera directa en la concepcin de nuestra poltica internacional, ya que la misma deber siempre, por expreso mandato constitucional, ajustarse y encuadrarse en el marco de los derechos irrenunciables de nuestra patria, ocasionando ello que la misma no slo sea desarrollada en estricto respeto y cumplimiento de los mismos, sino tambin, en razn de la concepcin de Estado Social y de Justicia, que los mismos sean buscados a travs de la poltica exterior. Quiere decir ello que no solamente el Estado lucha por hacer valer tales derechos, sino que adems emplea el desarrollo de su poltica internacional para la
196 Romero Carlos, Romero Mara Teresa y Cardozo de Da Silva Elsa, op.cit., p.164. En este artculo los autores realizan una minuciosa comparacin entre las disposiciones internacionales contempladas en cada una de las dos Constituciones.

91 consolidacin y efectiva materializacin de los mismos, lo cual realiza gracias al rol positivo y de accin que la concepcin de Estado Social le impone en los diversos rganos encargados del ejercicio del poder pblico.197

De manera tal que la Constitucin no slo define cmo debe ser la poltica exterior, a qu principios adecuarse, sino igualmente el conjunto de demandas que la poltica exterior debe contribuir a cristalizar para el goce efectivo de los derechos que consagra el texto constitucional. As, la soberana, la autodeterminacin, la integracin, la democracia participativa, el desarrollo endgeno como pilar de un nuevo sistema econmico, sern incorporados simultneamente como fundamento y fines de la poltica exterior a partir de 1999. Particular inters tendrn para la materia exterior venezolana las disposiciones relacionadas con soberana, integracin, democracia y petrleo. En materia de soberana, se concatenan explcitamente distintas acepciones de soberana, incluyendo la territorial (soberana ejercida sobre el espacio geogrfico de la Repblica), la popular (soberana ejercida por el pueblo), la soberana en materia internacional (soberana ejercida por la Repblica en sus actos frente a otros actores internacionales)198 y una nueva acepcin sobre soberana econmica (aquella ejercida en funcin del goce de los derechos econmicos y del alcance de la seguridad alimentaria); acepciones cuyos conceptos y aplicacin se concatenan coherentemente en el texto constitucional, logrando recrear en la prctica la relacin terica entre los principios del sistema interno y la formulacin de la poltica exterior.
la soberana, que es nica e indivisible, puede ser contemplada desde dos ngulos o aspectos: el interno y el externo. Desde el plano interno implica que el pueblo se otorgue su propio orden jurdico sin que nadie lo seale como debe de ser ste; los hombres libres deciden su forma de gobierno y designan quienes van a dirigir los rganos del Estado, de acuerdo con el ordenamiento jurdico. En el aspecto externo implica la libertad de todas las naciones y la igualdad entre todos los pueblos.199

En materia de integracin, se ampla su visin superndose el sesgo exclusivamente econmico de los esquemas integracionistas e incorporndose una concepcin promotora de los aspectos sociales, culturales y polticos. Asimismo, se pregona la solidaridad entre

Escarr, op.cit., p.9-10. Sobre este punto en particular Escarr es enftico al afirmar que la soberana, excepto en aquellos mbitos en que est expresamente contemplado en la Constitucin (integracin latinoamericano-caribea y derechos humanos), no puede sufrir distensin alguna por mandato del artculo 1 constitucional, que establece como derechos irrenunciables de la Nacin: la independencia, la libertad, la soberana, la integralidad territorial, la inmunidad y la autodeterminacin nacional. Idem, p.32. 199 Idem, p. 25.
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los pueblos y se incorpora la posibilidad de referendos aprobatorios para aquellos tratados que puedan comprometer la soberana o transfieran competencias a rganos supranacionales200. En cuanto a democracia se refiere, el cambio de democracia representativa a democracia participativa incide en la formulacin de una poltica exterior defensora de los principios protagnicos de la sociedad venezolana y proclive al respeto y a la promocin de sus bondades en el concierto internacional. Se rompe de esta manera con uno de los objetivos tradicionales de la poltica exterior venezolana relacionado con la defensa del sistema representativo.
La no mencin de objetivo de la defensa y la promocin de la democracia representativa en la Constitucin de 1999 puede explicarse por la concepcin de la democracia que gua esa Carta Magna, as como por la visin de mundo idealista y de izquierda que desafa a la concepcin ideolgica liberal que en ella subyace.201

En cuanto al petrleo, se otorga un papel central al Estado como propietario y principal estratega de la industria; a este tenor, tal y como lo apreciamos en el captulo previo, el recurso energtico es visto como palanca de desarrollo y como aliciente de la soberana econmica y poltica el pas.202 Finalmente, es menester realizar una consideracin general que, vinculada con todo lo expuesto anteriormente, aclara todava ms la formulacin e implementacin de la poltica exterior luego de sancionada la Constitucin. En el primer captulo analizbamos al inters nacional como un vaso comunicante entre sistema poltico y poltica exterior y proponamos la utilizacin del concepto intereses nacionales para reflejar la mancomunidad y la amplitud de demandas de la sociedad; resalta entonces a la vista el artculo 152 cuando afirma que las relaciones internacionales de Venezuela responden a los intereses del pueblo.

Romero Carlos, Romero Mara Teresa y Cardozo de Da Silva Elsa, op.cit. Idem, p. 166. 202 Al respecto Romero, Romero y Cardozo expresan Tambin en materia petrolera la Constitucin de 1999 es ms detallada que la de 1961, a la vez que es ms expresamente estatista al establecer constitucionalmente el sustento para polticas que fortalezcan el control del Estado sobre la industria, limitando los mbitos para la apertura y las inversiones privadas en el sector. Aunque el fortalecimiento del papel del Estado en la industria no est reido con la apertura, este sustento constitucional expresa una concepcin en la que el petrleo vuelve a ser considerado un recurso estratgico de poder y cada vez menos un recurso econmico cuyo aprovechamiento deba ser evaluado en trminos de la eficacia y proyeccin a futuro del negocio. Idem, p. 172. Sin embargo, es necesario acotar que la poltica petrolera previa a 1999, y muy respaldada por una tecnocracia sustentada en una estrategia de apertura, conllev a la disminucin drstica del precio del barril y al peligro de privatizar PDVSA, lo que explica en buena medida la disposicin constitucional de reafirmar al Estado como dueo soberano de su principal empresa y fuente de divisas.
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Sea inters nacional, o intereses nacionales (en definitiva son conceptos incluyentes), lo cierto es que la Constitucin de 1999 acepta la utilizacin del trmino y reconoce que el pueblo debe ser el primer y principal beneficiario de la actuacin internacional del pas. En el artculo 153 se utiliza nuevamente el concepto de intereses para sealar esta vez las demandas econmicas, sociales, culturales, polticas y ambientales de la regin latinoamericana y se refuerza la idea de garantizar el bienestar de nuestro pueblos mediante la firma de tratados internacionales. As, los intereses nacionales, que son para Venezuela los intereses del pueblo, constituyen un puente de interaccin entre su poltica interna y su poltica exterior: con un sistema poltico que prioriza la democracia participativa y protagnica, la corresponsabilidad y el desarrollo social, la poltica exterior debe responder a ese nuevo modelo sociopoltico de desarrollo y honrarlo en el plano internacional. Cuando afirmbamos en el captulo 2 que la Constitucin es un instrumento vital en la transformacin del sistema poltico venezolano en virtud de haber sido refrendada voluntariamente por el pueblo, dejamos de precisar que tal afirmacin tiene una consecuencia de especial trascendencia para la definicin de los intereses nacionales del pas: si la Constitucin de 1999 refleja el sentimiento de la mayora de la sociedad venezolana, representa tambin sus intereses nacionales. Por tal, los intereses del pueblo a que alude la seccin internacional de la Constitucin, son los mismos enunciados de desarrollo que la Constitucin consagra y que estn dirigidos, sin exclusin, a todos los ciudadanos de la Repblica por igual. En resumidas palabras, la poltica exterior, que surge de los intereses del pueblo manifestados en la Constitucin, debe estar orientada para beneficiar los intereses del pueblo que la misma Constitucin proclama. Para honrar estos intereses, adems de los mecanismos y principios establecidos en la Constitucin, se presentan, ya como plan de gobierno, los lineamientos establecidos en el Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 2001 2007 que en uno de sus cinco polos, el internacional, define estrategias y sub-estrategias para alcanzar el objetivo macro que no es otro que fortalecer la soberana nacional y promover un mundo multipolar203. Estas estrategias y sub-estrategias validan la Constitucin Nacional, es decir, los intereses del pueblo, y definen las lneas programticas esenciales de la poltica exterior venezolana
203

Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 2001-2007, op.cit.

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desde el 2001 hasta el 2007. El Plan de Desarrollo de la Nacin es una importante herramienta para la comprensin del nuevo dinamismo internacional de Venezuela y de la jerarquizacin que hace de sus prioridades exteriores; asimismo, se presenta como una gua sobre las acciones exteriores del pas y sobre la interpretacin que se tiene del sistema regional y global. En l se destaca el papel protagnico del gobierno que, en el caso de la Venezuela petrolera, acciona a favor de las mayoras y no refleja nicamente los intereses de los sectores dominantes. Algunas de las sub-estrategias refieren a
Polo 5: Internacional Objetivo: Fortalecer la soberana nacional y promover un mundo multipolar. 5.1. Impulsar la multipolaridad de la sociedad internacional. 5.1.1. Configurar un sistema mundial ms equilibrado. 5.1.2.Promover la democracia participativa y protagnica. 5.1.3.Coadyuvar a la promocin y proteccin de los Derechos Humanos. 5.1.4.Intensificar el apoyo al proceso de pacificacin regional. 5.2. Promover la integracin latinoamericana y caribea. 5.2.1.Impulsar la integracin poltica como opcin estratgica. 5.2.2.Impulsar un nuevo modelo de integracin econmica en Amrica Latina y el Caribe. 5.2.3.Potenciar el intercambio cultural y humano en el rea latinoamericana y del Caribe. 5.2.4.Propulsar el acercamiento de Amrica Latina con otros pases y regiones. 5.3 Consolidar y diversificar las relaciones internacionales. 5.3.2. Fortalecer la cooperacin Sur-Sur. 5.4. Fortalecer el posicionamiento de Venezuela en la economa internacional. 5.4.1 Afianzar la vigencia y la proyeccin de la OPEP.204

El Plan de Desarrollo Nacional constituye el elemento programtico que guiar a la nueva clase poltica para ejecutar una poltica exterior apegada a los principios constitucionales, en el entendido, somos reiterativos en ello, en que slo responden al marco definido por la Constitucin; efectivamente, es menester diferenciar a sta ltima, que representa los fines del Estado en su conjunto, a un Plan coyuntural que surge del Gobierno para responder a la primera. Como esencia del nuevo sistema poltico, la Constitucin delinea el marco de actuacin internacional de Venezuela y redefine el fundamento de su poltica exterior; por
204

Idem.

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su parte, el plan de desarrollo especifica los objetivos y las estrategias de tal actuacin. De esta manera un nuevo fundamento doctrinal y jurdico ha sido construido para honrar el cambio poltico y para implementar una poltica exterior coherente con las transformaciones.

2. Reflejos de la nueva poltica exterior.

Como apreciamos previamente, el cambio poltico en Venezuela, es decir, las serias transformaciones del sistema poltico del pas, puede recrearse cronolgica y separadamente en varias etapas desde 1999 hasta 2005. An cuando en el caso de la poltica exterior sera plausible elaborar un anlisis lineal que demostrase el tratamiento de los diversos temas de la agenda internacional venezolana, se ha credo pertinente dividir nuevamente el anlisis por etapas cronolgicas similares a las anteriormente tratadas con la finalidad de hacer ms evidente la influencia de las transformaciones del sistema poltico sobre la formulacin y ejecucin de la poltica exterior.

2.1. Primera etapa: La poltica exterior dilemtica: entre la continuidad y el cambio (fines de 1998 1999).

Siguiendo el perodo cronolgico de la transicin, primera etapa del cambio poltico en Venezuela, es esta una etapa de corta duracin en la que si bien se recrean continuidades, empiezan a denotarse indicios de cambios en la poltica exterior producto del convencimiento de la nueva clase poltica de que el accionar externo del pas debe adecuarse a los cambios que empiezan a producirse.
El ministro de Relaciones Exteriores, Jos Vicente Rangel, ha dicho que la Cancillera venezolana se ha propuesto redimensionar la poltica exterior de Venezuela, acorde con los cambios polticos,

96 jurdicos y de poder que se suscitan en el pas y frente a los que dicta una dinmica mundial globalizada. Para atender estos desafos se requiere de una poltica externa ms audaz, que no se ocupe slo de lineamientos polticos y protocolares, sino que est adscrita a un esquema ms realista, que sin dejar de cumplir con la naturaleza de esas funciones, le permita a Venezuela responder con propiedad a sus intereses polticos y econmicos y asirse de un espacio ms digno en el actual contexto internacional.205

Durante esta fase, y as como en el resto de las esferas pblicas, el llamado a la Asamblea Constituyente abre un debate sobre los aspectos ms importantes de las relaciones internacionales y la visin que sobre stas debe recoger el nuevo texto constitucional.206 Este debate se ve complementado con la organizacin de algunos encuentros promovidos por la Cancillera venezolana, que evidencian una gran pluralidad de criterios, con la finalidad de fomentar la discusin de temas importantes para la poltica exterior del pas. Las I y II Jornadas de Reflexin del Ministerio de Relaciones Exteriores Poltica Exterior: un solo Pas, ofrecen la oportunidad de construir documentos consensuados entre los asistentes y de reunir en un mismo foro a empresarios, acadmicos, estudiantes, funcionarios pblicos y representantes de la sociedad civil con posiciones no obligatoriamente similares. Estas Jornadas, que lamentablemente no se han repetido desde entonces y que permitieron discutir temas trascendentes como la integracin andina y los derechos humanos, generan esperanza para aquellos que esperan un marco ms participativo en la formulacin de la poltica exterior.207 Por otra parte, la victoria casi absoluta del Polo Patritico en las elecciones para elegir a los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente vislumbra el predominio de los valores de la nueva clase poltica en la vida nacional y en el texto constitucional redactado poco despus. Estos valores, sumados a la nula oposicin poltica al cambio que se instaura, introducen los primeros elementos de cambio en la conduccin internacional del
205

La Poltica Exterior del gobierno del Presidente Hugo Chvez Fras: cien das de gestin: transformar la Cancillera y relanzar la diplomacia comercial, Ministerio de Relaciones Exteriores, 1999, en http://www.mre.gov.ve/metadot/index.pl?iid=2348&isa=Newsitem (recuperado el 20-11-06). 206 Fue el caso de las Jornadas de Discusin La Escuela de Estudios Internacionales debate sus propuestas para la Asamblea Constituyente, celebrada en la Universidad Central de Venezuela en septiembre de 1999, y en la que participramos con la finalidad de entregar un conjunto de propuestas a la Constituyente sobre materia internacional. 207 Las primeras Jornadas de Reflexin fueron organizadas en agosto de 1999 bajo el tema: Venezuela y la Comunidad Andina de Naciones: Realidades y Perspectivas. En esa ocasin tuvimos la oportunidad de participar en la mesa de trabajo titulada Venezuela y Colombia: mecanismos de negociacin directa, entre la que figuraron Diputados, funcionarios de la Cancillera, acadmicos y empresarios. Las segundas Jornadas de Reflexin se realizaron un mes luego, en septiembre de 1999, sobre el tema: Derechos Humanos: Derechos para Todos; esta vez participamos en la mesa de trabajo La Progresividad y Limitaciones en la aplicacin de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. El Desarrollo Sostenible, en la que se reunieron funcionarios de Cancillera, ciudadanos y representantes de organizaciones de Derechos Humanos.

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pas; es lo que Romero define como lneas maestra y que resume en cuatro aspectos: crear un vocabulario y una visin del mundo distintas a las concebidas anteriormente; priorizar las relaciones con pases aliados no tradicionales como los de la OPEP, Cuba, China e Irn; promover una diplomacia oficiosa hacia grupos ligados al radicalismo mundial; y reorientar la conducta de Venezuela en foros multilaterales208. Aunque algunos de estos aspectos tendrn repercusin creciente en los aos posteriores, como la creacin de un estilo poltico-internacional con un vocabulario particular, se aprecia que ms que la formulacin de lneas maestra, la actuacin internacional del pas responde, incipientemente todava en 1999, a la nueva interpretacin de las relaciones internacionales que manifiesta el gobierno bolivariano y a la adaptacin dialctica de la poltica exterior a la realidad nacional que empieza a transformarse. De esta manera, se mantienen dos objetivos esenciales de la poltica exterior venezolana, democracia y petrleo, pero la manera de enfocarlos y promover su defensa es modificada notndose ya para fines de 1999 los primeros indicios del giro de rumbo. La inquietante realidad petrolera de 1998, con unos precios del barril inferiores a los ocho dlares, as como la estrategia del sector tecnocrtico petrolero de privatizar PDVSA, abandonar la OPEP y priorizar el volumen de produccin antes que el precio del crudo, son factores que obligan al gobierno a disear una estrategia totalmente opuesta: el tratamiento del petrleo empieza a conocer un redimensionamiento tanto a lo interno como a lo externo del pas. La alianza con pases no tradicionales, como aquellos miembros de la OPEP, es vista como una necesidad para rescatar el precio del crudo tanto como una respuesta nacional ante una realidad internacional que resulta desfavorable para el pas.
la baja del precio del crudo est vinculada a la falta de cohesin y coherencia en el seno de la OPEP. En efecto, la Organizacin petrolera era considerada para el momento como un club de amigos que slo se preocupaban por hablar, no por hacer, y cuyos miembros actuaban unilateralmente sin respetar lo acordado en colectivo. Alguien lleg a comparar la OPEP a un club de Pinochos, haciendo clara alusin al descarado irrespeto de la mayora de sus socios, Venezuela entre ellos, al cumplimiento de las cuotas de produccin. [] Dentro del pas, importantes sectores acadmicos y econmicos plantean la salida de Venezuela de la OPEP y la aplicacin de

Romero Carlos (2003): Dos etapas en la poltica exterior de Venezuela en Politea, N 30, Instituto de Estudios Polticos, Universidad Central de Venezuela.

208

98 una poltica total de apertura petrolera que implicara la inundacin del mercado mundial con el petrleo venezolano.209

As como se inicia a partir de esta etapa una ofensiva diplomtica con el fin de entablar conversaciones con pases petroleros OPEP y no OPEP que permiten mejorar rpida, aunque levemente, el precio del petrleo, otras variables se suman al giro gradual y todava no muy profundo de la poltica exterior210. Si bien las relaciones con Estados Unidos, principal socio comercial, se mantienen en un tono cordial, el inicio de una estrategia tendiente al aumento de los precios del petrleo corazn de la relacin bilateral y al estrechamiento de las relaciones con los pases OPEP que derivar en la convocatoria de una Cumbre OPEP en el ao 2000, debe ser visto como parte del posterior redimensionamiento de las relaciones entre los dos pases.
Los pases de la OPEP todos estn muy contentos con Venezuela por fin, hasta hace un ao atrs nos sealaban todos con el dedo y tenan razn, porque la poltica petrolera de Venezuela fue irresponsable desde el punto de vista del respeto o el irrespeto a las cuotas de la OPEP y Venezuela contribuy en parte al derrumbe petrolero del ao anterior; ahora, en todos los pases del Golfo Prsico estn felices con la nueva actitud que tenemos nosotros y ellos la acompaan, de limitar o de recortar la produccin, de defender nuestros precios211

Asimismo, Venezuela empieza a dar seas de una mayor autonoma en materia internacional, ya no slo iniciando una estrategia petrolera que atenta contra los intereses de Estados Unidos sino igualmente modificando sus posiciones mundiales en funcin de las nuevas alianzas y nuevas interpretaciones de la realidad. De esta manera Venezuela abandona su tradicional abstencin en la Comisin de Derechos Humanos de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU) para oponerse a la condenatoria de pases como Cuba punto particularmente lgido para Estados Unidos y replantea su posicin con
Constant Rosales Hector (2002): El rol del actual gobierno venezolano en el afianzamiento de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo en Poltica Comercial Internacional, Revista Venezolana de Estudios Internacionales, N 4, noviembre 2002, pp. 83-84. 210 A este respecto, en un balance del primer ao de gestin, sealaba Carlos Romero que Este plano de la realidad gubernamental [la poltica exterior] es quizs el que ha experimentado menores transformaciones. Por una parte, el proceso de renovacin del personal diplomtico ha encontrado enormes dificultades, principalmente en referencia a un cuerpo diplomtico acostumbrado a sus privilegios y redes clientelares que se niega a aceptar esta poltica de traslados del exterior al servicio interno, a la falta de nombramientos de embajadores en ms de 18 destinos, a la ausencia de un plan rector de una poltica exterior que se ha guiado ms por los viajes presidenciales y las declaraciones del presidente Chvez y la ausencia de una coordinacin de las actividades internacionales del pas, en referencia a otros organismos del Estado que hacen una poltica exterior paralela [sic] la del Ministerio de Relaciones Exteriores, como el Ministerio de la Produccin y Comercio y Petrleos de Venezuela. Romero Carlos (2000): Chvez: un ao en el poder, en http://www.analitica.com/va/documentos/2312696.asp, Viernes 11 de febrero de 2000 (recuperado el 20-11-06). 211 Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la presentacin al pas de los resultados de su viaje por Asia y Europa, Palacio de Miraflores, 30 de octubre de 1999, en 1999: Ao de la Refundacin de la Repblica , Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo I, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p.417.
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relacin al rea de Libre Comercio para las Amricas (ALCA), principal estrategia de Estados Unidos hacia la regin latinoamericana. Otro factor dismil se presenta cuando Venezuela comienza su defensa del modelo de democracia participativa en detrimento de aquella representativa defendida con ahnco por el gobierno norteamericano.
.durante la XXIX Asamblea General de la Organizacin de los Estados Americanos, realizada en la Ciudad de Guatemala en el mes de junio de 1999, el canciller venezolano Jos Vicente Rangel presentara un proyecto de declaracin sobre Democracia Participativa que contrast con la iniciativa norteamericana de fortalecer la tesis de la democracia representativa y de crear un grupo de pases miembros de la OEA a fin de prestar asistencia institucional a pases con problemas polticos.212

A pesar de estos cambios, la primera etapa de la poltica exterior tambin reproduce continuidades: por una parte, y a pesar de todo, las relaciones con Estados Unidos se mantienen bastante cordiales y sin mayor alteracin ante los cursos de accin emprendidos por Venezuela213, lo cual se refleja por ejemplo en la firma de un convenio para evitar la doble tributacin y prevenir la evasin fiscal en enero de 1999.214 Por otro lado, en el caso de la integracin econmica regional, los mecanismos de integracin sub-regionales continan su marcha y Venezuela participa en todas las negociaciones de la misma manera en que vena efectundolo en el pasado; probablemente de all se entienda que desde el punto de vista econmico no se manifiesten mayores alteraciones en la actuacin internacional del pas.
Desde la perspectiva econmica y desde el ngulo comercial, la poltica exterior es menos radical y menos confusa durante este tiempo. En el plano mundial Venezuela ha honrado la deuda externa, la amortizacin de la misma y el pago de intereses, ha promovido las inversiones extranjeras privadas en el pas, en especial en las ramas energticas, de telecomunicaciones y reas conexas a las industrias del hierro y el aluminio.215

An as, el presidente Chvez, que mantiene un discurso moderado y respetuoso de los avances de la integracin, trata de incorporar desde entonces discusiones sociales y

212
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Romero Carlos, Romero Mara Teresa y Cardozo de Da Silva Elsa, op.cit., p.166. Venezuela ratific el inters de ampliar y profundizar las relaciones comerciales y de cooperacin con los Estados Unidos durante la visita que realiz el presidente Hugo Chvez Fras a la nacin norteamericana en enero pasado. En esa oportunidad, el para entonces jefe de Estado electo, present su programa de estabilizacin econmica al presidente Bill Clinton. Poltica Exterior del gobierno del Presidente Hugo Chvez Fras: cien das de gestin: transformar la Cancillera y relanzar la diplomacia comercial, op.cit. 214 Los mercados para el petrleo venezolano y la posicin de la Repblica Bolivariana de Venezuela en el rea energtica ambiental, documento elaborado por el Equipo de Investigacin Energtica, Despacho del Viceministro, Ministerio de Relaciones Exteriores, S/E, Caracas Venezuela, 2004. 215 Romero Carlos (2003), op.cit., p.330.

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polticas en los foros subregionales216. En junio de 2000 recibe la Presidencia de la Comunidad Andina y manifiesta su deseo de reforzar la idea de una integracin ms centrada en la lucha contra la pobreza y la exclusin social, con lo cual se mantiene la idea de una poltica exterior andina pero con nuevos matices de prioridad social antes que econmica. En el caso de Colombia, se desarrollan acciones asociadas al mantenimiento de buenas relaciones vecinales; ms all de algunos roces iniciales generados por declaraciones venezolanas relacionadas con la guerrilla colombiana que propician cierta desconfianza del gobierno de Andrs Pastrana, la relacin contina su marcha tanto bilateralmente como dentro del esquema andino. La poltica exterior hacia Brasil, en cambio, evidencia el inters venezolano por priorizar un mayor acercamiento con la nacin surea, lo que se demuestra cuando el recin electo Hugo Chvez escoge al Brasil como primera nacin a visitar, sin duda por su deseo de acelerar, an en el marco de la Comunidad Andina, la incorporacin venezolana al Mercosur217. En el mbito institucional, es necesario acotar por ltimo que el Ministerio de Relaciones Exteriores guarda todava notable influencia en el diseo y ejecucin de la poltica exterior, an cuando la diplomacia intermedia desarrollada por alcaldas y gobernaciones y la diplomacia paralela desarrollada por otras instancias gubernamentales incursionen en el campo internacional generando confusin en la posicin-pas de Venezuela sobre diversos temas218. El Ejecutivo Nacional parece adems decidido a
Hay que reconocer con orgullo los avances: una zona de libre comercio, un arancel externo comn [] Creo que mucho ms importante, mucho ms prioritario, mucho ms urgente que la conformacin de ese necesario espacio econmico es la conformacin de un slido espacio poltico. [] Ms integracin social hacia dentro de cada pas es fundamental para que ese gran espacio sea slido de verdad, una integracin de nuestro continente que vaya ms all de la Comunidad Andina Chavez Hugo (1999): Discurso pronunciado por el Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela en el acto inaugural de la IX Cumbre Presidencial Andina, mayo de 1999, Cartagena de Indias Colombia, en www.comunidadandina.org/prensa/discursos/dis_cart9B.htm (recuperado el 14-05-05). 217 El vecino Brasil reviste especial relevancia para Venezuela, especialmente por su significacin estratgica y en las aspiraciones nacionales de ingresar al Mercosur, de all que la primera visita que realiz el presidente Hugo Chvez Fras como jefe de Estado electo fue al gigante pas sureo. En ese marco de buenas relaciones, se realiz entre el 22 y 23 de abril, la VI Reunin Binacional del Grupo de Trabajo sobre Minera Ilegal entre Venezuela y Brasil, que concluy con la aprobacin de un plan de visitas a las reas afectadas por la extraccin ilegal de minerales. Se hizo nfasis en el papel que est cumpliendo el Proyecto de Zonificacin Ecolgico-Econmico que se traduce en un Plan de Ordenamiento de Santa Elena de Uairn en Venezuela y Villa Pacaraima en Brasil. Poltica Exterior del gobierno del Presidente Hugo Chvez Fras: cien das de gestin: transformar la Cancillera y relanzar la diplomacia comercial, op.cit. 218 Como ejemplo de lo sealado citamos a Romero cuando afirma que el Ministerio de la Produccin y Comercio llev una tesis en la frustrada reunin de la OMC en la ciudad de Seattle [nov.-dic.1999] de carcter neoliberal que contrasta con las ideas expresadas por el Presidente Chvez con relacin a sus ataques a la globalizacin. Por otra parte, PDVSA se ha negado a respaldar la promocin de una reunin de los pases miembros de la OPEP ya que segn sus voceros esto pudiera ser observado por el gobierno de los Estados Unidos como un paso para enfrentar de nuevo a los pases
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emprender una diplomacia informal es decir una diplomacia que permita un acercamiento directo con las sociedades y que se contraponga a la diplomacia clsica entre Estados as como una diplomacia comercial que contribuya con la tarea de atraer inversiones, promover la importacin y fomentar la exportacin de productos nacionales.
La llamada "diplomacia comercial, econmica y financiera", emprendida por la Cancillera responde a la poltica de un estado promotor de inversiones y de importaciones, dispuesto a concretar acuerdos de cooperacin internacional, enmarcados en la idea de que los asuntos econmicos estn slidamente unidos al trabajo diplomtico. En ese sentido, el Canciller Jos Vicente Rangel ha reiterado que no habr desplazamiento hacia el exterior del Presidente de la Repblica y del Canciller, sin una participacin de los empresarios, en lo que constituye una nueva poltica de apertura econmica que el presidente de Fedecmaras, Francisco Natera, defini como "la gran oportunidad por la que vena clamando desde hace mucho tiempo el empresariado para salir afuera junto al Estado venezolano a promover sus productos y a demostrar que s somos competitivos". Este programa ha sido atendido por centenares de empresarios.219

Sin embargo, la Cancillera no se siente impregnada por el inicio del cambio poltico, probablemente a causa de la permanencia en altos puestos de decisin de un buen nmero de funcionarios con tradicin diplomtica que siguen el discurso presidencial pero que reproducen el mismo estilo y procedimientos que en el sistema poltico tradicional.220 Aunque esto no puede ser visto como un apego a la institucionalidad ni como una fortaleza de la poltica exterior de esta etapa, s puede ser apreciado como un indicio de que la transformacin del sistema poltico todava no ha calado en todos los mbitos de la poltica exterior. Frente al dilema continuidad o cambio, esta primera etapa, llena de ambos, sienta las bases de lo que ser la poltica exterior en las etapas siguientes, una vez que se cuente con la nueva Constitucin y que se manifiesten transformaciones ms drsticas en el sistema poltico.

consumidores con los pases productores de petrleo y que pudiera daar lo que hasta ahora se puede clasificar como unas buenas relaciones energticas entre Venezuela y los Estados Unidos. Romero Carlos (2000), op.cit. Aunque no podamos ser tan enfticos al decir que todos los voceros de PDVSA se negaron a respaldar la Cumbre OPEP, es esta una muestra de la posicin asumida por la tecnocracia petrolera que ser superada en las etapas posteriores de la poltica exterior. 219 La Poltica Exterior del gobierno del Presidente Hugo Chvez Fras: cien das de gestin: transformar la Cancillera y relanzar la diplomacia comercial, op.cit. 220 En el campo internacional, el canciller Jos Vicente Rangel y los equipos de Cancillera, hemos estado y el Presidente por supuesto al frente de la conduccin de la poltica exterior dicindole al mundo, lanzndole al mundo seales muy claras de que aqu lleg un gobierno distinto, y que Venezuela comienza a ser soberana de verdad Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de los 100 primeros das de gobierno, op.cit., p.182., cursivas nuestras.

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2.2. Segunda etapa: La poltica exterior como frente de batalla del cambio poltico (fines de 1999 2002).

Tratados anteriormente los efectos que la sancin del texto constitucional de 1999 suponen para la poltica exterior, esta etapa estar signada por una influencia mucho mayor de las transformaciones internas en el plano externo y en la cual no dejar de recrearse la dicotoma transformacin vs. resistencia presente en la etapa cronolgicamente similar del cambio poltico. Ms an, esta dicotoma y la dialctica sistema interno poltica exterior sistema internacional se recrearn de manera especial alrededor de dos temas que constituyen el punto focal de la poltica exterior entre 2000 y 2002, Estados Unidos y petrleo, y que sern recurrentes a lo largo de la etapa que caracterizaremos a continuacin. Al plantear la soberana del Estado sobre los recursos energticos y la industria petrolera, la Constitucin facilita el avance de la nueva estrategia petrolera nacional que en el plano exterior ver su consagracin con la exitosa convocatoria de la II Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo en Caracas y sus resultados, tanto en el plano nacional como internacional, a raz del aumento vertiginoso del precio del barril de crudo. Lgicamente esta poltica petrolera no es del agrado de la administracin norteamericana, menos desde el ao 2000 cuando llega a la Casa Blanca un gobierno con manifiestos intereses energticos liderado por George W. Bush que en poco emprendera un conjunto de acciones blicas bajo la tesis de guerra preventiva como consecuencia del ataque a las torres gemelas de Nueva York. Para Chvez, sin embargo, la recuperacin de los precios del petrleo es punto esencial no slo para financiar el modelo de desarrollo plasmado en la Constitucin sino tambin para reforzar la soberana nacional que la misma Constitucin dispone. La celebracin de la II Cumbre OPEP sirve para que el mandatario recupere el activismo de la Organizacin en el plano internacional, recupere los precios del petrleo mediante la estructuracin de una banda de precios mnimos y mximos y proporcione a Venezuela un protagonismo en

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materia energtica que no conoca desde hace dcadas221. Aunque en un primer momento posterior a la Cumbre las reacciones internacionales fueron retricamente proclives al discurso de precios justos propugnado por el presidente Chvez222 y al dilogo entre pases productores y consumidores, a partir de entonces comienza un perodo de tensiones crecientes con Estados Unidos, fomentado principalmente por el tema petrolero y alentado desde otros frentes de la agenda mundial, que todava no se manifiesta sin embargo en la dimensin en que lo har en aos posteriores223. Ya en el ao 2001, por ejemplo, Estados Unidos intenta acusar a la OPEP que adelanta una estrategia para frenar la cada de los precios de activar prcticas antidumping amenazando con enmendar la Ley Sherman224 (Ley antimonopolio), iniciativa que no prospera posiblemente por su elevada y creciente dependencia de las importaciones provenientes de los pases del grupo petrolero, as como por la enrgica reaccin de la Organizacin. Al amenazar con la aplicacin de la Ley Sherman, Estados Unidos recurre, como lo hace con la Ley Helms-Burton para fortalecer el bloqueo a Cuba, al criterio de extraterritorialidad de sus leyes, prctica que le ha generado severas crticas incluso entre sus aliados. En la medida en que la nueva hegemona de poder se consolida, con la relegitimacin en el ao 2000 de Chvez en la presidencia y con la llegada de nuevos actores afectos al proyecto bolivariano a la Asamblea Nacional, gobernaciones y alcaldas, la poltica
221 Poco despus de celebrada la Cumbre, result electo Presidente de la OPEP el venezolano Al Rodrguez Araque, quien luego se desempeara como Secretario General de la misma Organizacin. En cuanto a las consecuencias de la celebracin de la Cumbre, Lander y Lpez Maya realizan un artculo en el que sealan que ms all de la recuperacin del precio, otro factor incide en la clara molestia de Estados Unidos hacia las acciones venezolanas en materia petrolera: El fortalecimiento poltico de la OPEP y sus pases miembros no puede sino causar aprehensin, cuando no abierto malestar, en el gobierno de los EE.UU. No debe olvidarse que forman parte de la organizacin pases que son tenidos por ese gobierno como sus enemigos: Irak, Libia, Irn. Lander Luis y Lpez Maya Margarita (2002): Venezuela, golpe y petrleo en Observatorio Social de Amrica Latina, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Ao III, N7, Buenos Aires Argentina, p.17. 222 La necesidad del dilogo consumidores productores es bien aceptada por algunos pases como Francia, cuyo Primer Ministro propone a Chvez una reunin entre la OPEP y la Unin Europea para tratar los altos precios del crudo. Estados Unidos, por su parte, se pronuncia a travs de su presidente, William Clinton, apoyando y considerando razonable el objetivo OPEP de lograr precios entre 22 y 28 dlares el barril. Constant Rosales, op.cit., p.92 223 Queremos ser amigos de todos pero con respeto. Cuentas claras conservan amistades Soberana! Somos amigos de Washington, pero tambin de La Habana, y cul es el problema; y tambin de Pekn, bastante [sic] amigos en Washington y en La Habana Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo del primer ao de gobierno. Balance de gestin y perspectivas del ao 2000, Palacio de Miraflores, 03 de febrero de 2000, en 2000: Ao de la Relegitimacin de Poderes, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo II, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p.81. 224 La Ley Sherman se aprueba en 1911 para eliminar las prcticas monoplicas de la Standard Oil Co of New Jersey, que controlaba el 90% de la produccin, refinacin y transporte de petrleo en Estados Unidos. Sin embargo, an aos despus, en 1937, las filiales de la compaa seguan controlando el 20% de la produccin. Adams Walter (1956): Estructura de la Industria Americana, Edit. Ariel, Barcelona Espaa.

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exterior venezolana conoce, en su formulacin y ejecucin, una reproduccin creciente del estilo, valores e interpretaciones dominantes. Las lneas maestra sealadas por Romero225 tienden a reproducirse con mayor ahnco y el activismo el pas, que empieza a confundirse con el activismo internacional del Presidente, es recreado en distintos escenarios y foros mundiales. Concomitantemente, ese activismo del Presidente lo lleva a desarrollar una profusa cantidad de viajes internacionales que lo perfilan como un nuevo lder del sur, y que le permiten engranar, mediante una retrica impregnada de doctrina bolivariana, los cambios polticos que se adelantan a nivel nacional. 226
Aqu est [en la Constitucin] un sistema ideolgico y no es otro que el bolivariano. [] Es que esta Constitucin recoge por mandato popular, el concepto y la idea bolivariana, en buena parte de sus dimensiones: En la dimensin humana, poltica, de Estado, de Repblica, en la visin internacional. Aqu hay un concepto de Estado, un Estado que est naciendo apenas con cinco poderes ahora, incorporando la idea bolivariana de Angostura: un cuarto poder. Bolvar propona que se llamase moral. Los venezolanos decidimos que se llame ciudadano. [] Un quinto poder que tambin est naciendo, el Poder Electoral, donde incluso se reconoce aqu la figura de asambleas populares.227

Si la efectividad de los viajes puede ser cuestionada en materia de logros concretos para el pas228, la diplomacia presidencial que se activa a partir de esta etapa presenta secuelas que se profundizarn en lo sucesivo. Primeramente, algunos de estos viajes, y las declaraciones del Presidente emitidas en el marco de los mismos, se alejan de los convencionalismos tpicos y de la actuacin tradicional venezolana que hasta entonces se haba circunscrito a una especie de alianza occidental manejada sobre la base de posiciones comunes en torno a temas tabes. En este sentido, la visita del mandatario a Irak, como parte de la visita a todos los pases OPEP en preparacin a la II Cumbre OPEP, y su crtica al embargo que aquejaba a ese pas son vistas como un distanciamiento de esa alianza occidental y el diseo de una lnea de actuacin ms autnoma y soberana229.

Romero Carlos (2003), op.cit. Aunque este activismo, demostrado a travs los cuantiosos viajes presidenciales, ya es notable durante 1999, los viajes del ao 2000 resultan ms significativos por la estrategia petrolera diseada con el fin de convocar la II Cumbre OPEP. Para una caracterizacin de los viajes del Presidente entre 1994 y mediados de 2000, se puede consultar a Lpez Ramn (2000): Un seguimiento a los viajes internacionales de Hugo Chvez Fras, Diplomacia Presidencial Ed. Talleres de Grficas Escudero, Caracas Venezuela. 227 Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de su visita al Congreso de Colombia, Congreso de Colombia, 04 de mayo de 2001, en 2001: Ao de las Leyes Habilitantes, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo III, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p.165. 228 Romero Carlos (2003), op.cit. Consideramos sin embargo que los viajes relacionados con la materia energtica son, ostensiblemente, de cuantiosos beneficios para el pas en el corto y mediano plazo. 229 Richard Boucher, portavoz del Departamento de Estado norteamericano de entonces, calific la visita de Chvez a Irak como de particularmente irritante, lo que caus, como era de esperarse, una respuesta inmediata del gobierno
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Por otro lado, el acercamiento directo con otros lderes y dirigentes de cada pas visitado genera un vnculo natural entre mandatarios que facilita en muchas ocasiones las relaciones bilaterales, las cuales, finalmente, terminan plantendose no slo en trminos de pragmatismos estatales sino tambin de amistades y coincidencias en el plano poltico; es el caso por ejemplo de los pases OPEP, con cuyos mandatarios Chvez establece rpidamente cercanas personales que sern mantenidas mediante frecuentes visitas presidenciales, y que en lo sucesivo se traducirn en beneficios tanto en el rea energtica como en otras temticas230. En tercer lugar, y esto ser desarrollado ms adelante, el inicio de una diplomacia presidencial afectar la posibilidad de pluralidad en el diseo de la poltica exterior, notndose a partir de entonces una influencia cada vez mayor del Presidente en las relaciones del pas hacia el mundo. Finalmente, las declaraciones y el estilo directo del mandatario venezolano generan en el mbito internacional reacciones contrapuestas: mientras algunos alaban el continuo desafo a Estados Unidos, otros se muestran preocupados por el futuro de las libertades venezolanas; Venezuela surge como un tema de la agenda prioritaria mundial.
Desde ese entonces, la poltica exterior de Venezuela se va a confundir con el tema de Venezuela, dentro de una misma perspectiva informativa y analtica y desde dos ngulos complementarios: por una parte, la atencin internacional sobre el proceso interno venezolano, y por el otro, la atencin internacional sobre la diplomacia venezolana.231

La aparicin del tema Venezuela en el escenario internacional se concatena con el avance del cambio poltico en el escenario nacional. En la medida en que las transformaciones son ms evidentes sobre el sistema poltico y econmico y que se empieza a estructurar una oposicin poltica al cambio, el tema Venezuela se refuerza toda vez que la disyuntiva entre ambos polos polticos gobierno y oposicin encuentra un espacio de diatriba en el mbito mundial. De esta manera, se empieza a construir una matriz de opinin, alentada por sectores venezolanos ligados al sistema poltico tradicional (notablemente empresarios y dirigentes de la otrora clase poltica) que plantea el cambio poltico como un proyecto totalitario desapegado de las normas democrticas internacionales.
venezolano. El canciller de la poca Jos Vicente Rangel asegur en el momento que el Presidente [Chvez] llegar a Bagdad as sea en patineta o en camello. Constant Rosales, op.cit. 230 Nos referimos en este caso a los resolutos de la Declaracin de Caracas como producto de la II Cumbre OPEP y en la que se abordan, de manera novedosa, temas sociales, educativos, culturales y hasta ambientales. Idem, 231 Romero Carlos (2003), op.cit., p.331.

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Esta realidad obliga al gobierno, durante los aos 2000 a 2002, a considerar la poltica exterior como un frente de batalla para explicar el trasfondo de los cambios polticos, para proyectar en cualquier espacio multilateral el alcance del proceso de transformacin y para defender el modelo de Estado plasmado en la Constitucin. En este frente de batalla intervendr nuevamente el factor petrolero pues, logradas la recuperacin de la OPEP y del precio del crudo, el petrleo empieza a ser delineado como una herramienta para consolidar los objetivos nacionales y concretar espacios de cooperacin energtica en el plano hemisfrico de acuerdo a lo planteado por la Constitucin. Se empieza de esta forma a delinear una poltica exterior energtica enfocada hacia el tratamiento del petrleo como propulsor de desarrollo para lo cual se extiende el Acuerdo energtico de San Jos y se firma el Acuerdo Energtico de Caracas, en octubre de 2000, con pases de Centroamrica, Caribe y el de cooperacin con Cuba.232 Aunque este tratamiento del recurso petrolero no es nuevo en la poltica exterior nacional, el incremento de la cooperacin energtica con el Caribe y muy particularmente con Cuba, ya no slo en trminos energticos sino sociales y comerciales, representa una transformacin de uno de los objetivos tradicionales reales de la poltica exterior venezolana vinculado, antes de los 90, con evitar una posible expansin sovitico-cubana y, despus de la cada de la Unin Sovitica, con mantener una postura distante de la isla caribea. Esta reformulacin de la relacin con Cuba se profundiza progresivamente y constituir uno de los aspectos del frente de batalla de la poltica exterior nacional que incorpora paralelamente dentro de sus objetivos la defensa de la cooperacin con Cuba, la multipolaridad y la solidaridad entre los pueblos frente al neoliberalismo econmico. Hasta el ao 2001, las relaciones con Estados Unidos se mantienen en un tono cordial, a pesar de la reivindicacin que de Cuba efecta abiertamente Venezuela punto lgido para Estados Unidos y de algunos enfrentamientos verbales entre funcionarios de ambas administraciones. Despus de todo, algunas razones llevan a Estados a actuar con prudencia frente al tema Venezuela:

Nosotros no es que estemos regalando petrleo, no, ni es lo que nos han pedido nuestros hermanos; es un acuerdo de cooperacin como los tantos que hay en el mundo. En todas partes del mundo hay acuerdos como ste aunque el neoliberalismo los ha venido echando de lado en los ltimos tiempos Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo del acto de la firma del Acuerdo de Cooperacin Energtico de Caracas, Crculo Militar, 19 de octubre de 2000, en 2000: Ao de la Relegitimacin de Poderes, op.cit., p. 561.

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107 Primeiro: nao era recomendvel uma atitude hostil a Chvez devido a sua ampla popularidade. Em contraste com Salvador Allende, que ganhara com un tero dos votos, Chvez obtuve 56% nas eleioes presidenciais de 1998 e foi ainda melhor nas trs eleioes posteriores do ano pasado [1999] e na de 30 de julho ltimo. Segundo: a poltica econmica de Chvez ainda tem de ser definida com clareza. O que o Departamento de Estado mais aprecia que [] Chvez mantuvese dentro dos limites dos acordos com o FMI negociados por seu predecesor. Um pouco antes das eleioes de 30 de julho [de 2000], Chvez acusou os credores estrangeiros de condenarem as naoes do Terceiro Mundo pobreza perptua, mas acrescentou: estamos pagando a dvida porque queremos continuar a relaao com os organismos estrangeiros de crdito.233

Pero la transformacin de la poltica exterior venezolana, influenciada por el avance del cambio poltico, se hace ms evidente con el pasar de los meses, planteando serias disyuntivas a las estrategias norteamericanas hacia el hemisferio. Haciendo uso de la doctrina dominante bolivariana, Venezuela empieza a distanciarse paulatinamente del ALCA, una vez que en la Cumbre de las Amricas celebrada para firmar el ALCA en Qubec en abril de 2001, Venezuela introduce dos reservas asociadas a su promocin del carcter participativo de la democracia. A ello se suma, lgica y coherentemente, la conviccin venezolana, ya planteada en la primera etapa de la poltica exterior, de defender el modelo de la democracia participativa en cualquier escenario internacional, lo que colide con la visin norteamericana de una democracia representativa que adems carece de elecciones directas y plantea una disyuntiva entre los dos pases. 234 Esta transformacin de las prioridades e interpretaciones de la poltica exterior, iniciadas en 1998-1999 pero adelantadas realmente desde el ao 2000, se vern confrontadas a una oposicin creciente ya no slo en el mbito interno sino tambin en el externo. La dicotoma transformacin-resistencia, caracterstica de la etapa de la instauracin del cambio poltico, se exporta a la arena internacional profundizando el carcter de la poltica exterior como frente de batalla. El final del ao 2001 y el ao 2002, al igual que en el plano nacional, sern de particular agitacin para la actividad internacional de Venezuela producto de la interaccin dialctica entre sistema interno poltica exterior y sistema internacional.

Ellner en Duarte Villa Rafael (2004): Poltica Externa na administraao Hugo Chvez en Poltica Externa, Vol.13, N 1, Sao Paulo Brasil, p.106. 234 Para una explicacin fundamentada de la posicin venezolana en la defensa la democracia participativa, lase al entonces Representante Permanente de Venezuela ante la OEA, Valero Jorge (2001): tica y democracia, 18 de julio de 2001, en www.analitica.com (recuperado el 13-11-03). En su artculo el Embajador Valero analiza la democracia en el hemisferio para llegar a la democracia participativa como una forma renovada de democracia que no niega la representativa sino que coexiste con ella.

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En el plano interno, la transformacin del sistema econmico mediante las Leyes Habilitantes y la profundizacin de las transformaciones polticas a travs del desplazamiento de los actores tradicionales provoca cuantiosas reacciones de una masa opositora que cuenta con una gran capacidad meditica para desplegar su opinin y que se enfrenta con movilizaciones permanentes de afectos al cambio poltico. La convocatoria a un paro general en diciembre de 2001, por parte de las Centrales de Sindicatos y Empresarios, se suma al clima de crisis poltica y a una polarizacin creciente que encuentra eco en el escenario internacional: el tema Venezuela es recurrentemente tratado y su situacin interna forma parte de la agenda meditica hemisfrica. Internacionalmente el panorama a finales de 2001 es igualmente delicado. El atentado contra las torres gemelas de Nueva York en septiembre de ese ao da pie para la estructuracin de la doctrina de guerra preventiva por parte de Estados Unidos, quien poco despus inicia su ataque contra Afganistn, cuyo gobierno es acusado unilateralmente como defensor de terroristas. El presidente Chvez critica duramente la invasin a Afganistn manifestando que no se puede combatir terror con ms terror, posicin que incomoda la administracin norteamericana y que contribuye a caldear las relaciones bilaterales que, a partir de ahora, no sern tan moderadas como antao235. En efecto, a pesar de la baja repentina del precio del crudo producto del atentado, Estados Unidos prescinde crecientemente de fuentes de energa confiables y seguras ya no slo para garantizar su consumo interno sino tambin para su despliegue blico.236 Ms all de las posiciones en torno a la democracia o al ALCA, el tema de Venezuela, y particularmente la poltica exterior adelantada por el pas en esta segunda etapa, preocupar ahora a Estados Unidos desde la ptica de su seguridad energtica.

Obviamente isso prouziu uma reaao imediata de Washington, que chamou sua embaixadora em Caracas para consultas, mas tambm produziu reaoes duras de setores republicanos no Congresso norte-americano, que pediram uma revisao imediata das relaoes entre os dois pases. Duarte, op.cit., p.105 236 El Plan Energtico presentado por la administracin Bush es muy claro al afirmar: Our policy will increase and diversify our nation sources of traditional and alternative fuels in order to furnish families and businesses with reliable and affordable energy, to enhance national security, and to improve the environment. []Increase Energy Security: Energy security must be a priority of U.S. trade and foreign policy. Report of the National Energy Policy Development Group, Mayo 2001, en http://www.whitehouse.gov/energy/National-Energy-Policy.pdf (recuperado el 1705-05), pp. 13-14, cursivas nuestras. Se nota la importancia que para EEUU tiene el mantenimiento de fuentes confiables de petrleo, considerando incluso el tema como un elemento de su seguridad nacional y una prioridad de su poltica exterior. Una poltica soberana y de precios justos como la defendida por Venezuela (fuente tradicional de petrleo) puede ser interpretada como un peligro para la seguridad estadounidense o, al menos, como un elemento de perturbacin en su inters por tener garantizado un suministro creciente de energa.

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Las situaciones interna e internacional llevan muy probablemente a comprender el surgimiento de reacciones al cambio poltico, tanto internas como externas, cada vez ms contundentes a finales de 2001 y apoyadas por una fuerte campaa meditica nacional e internacional. El poder econmico, adverso a las transformaciones poltico-econmicas, cuenta con amplias relaciones en Estados Unidos que empieza a utilizar como plataforma para el desarrollo de planes anti-Venezuela.
En septiembre de 2001, la Embajada de los Estados Unidos en Caracas comenz a enviar seales a Washington sobre la posibilidad de que pronto se producira un cambio de gobierno y de que el hombre que se sentara en la silla presidencial sera Pedro Carmona, presidente de Fedecmaras, la Cmara de Comercio de Venezuela. En un cable fechado en el propio mes, enviado por la Embajada en Caracas al secretario de Estado, al Departamento de Comercio y al Departamento de Energa en Washington, la embajadora, Donna Hrinak, notificaba sobre la prxima visita del Consejo de Empresarios Venezuela Estados Unidos (CEVEU) a Washington. Pedro Carmona, uno de los miembros seleccionados, era considerado un lder empresarial de mucho prestigio e influencia que de manera consecuente ha desempeado un papel fundamental en la promocin de los intereses comerciales de Estados Unidos. 237

Los primeros meses de 2002 sirven de escenario para que el conflicto entre oposicin y oficialismo contine caldendose y para que Estados Unidos recrudezca su inters en un eventual cambio de gobierno que retornase a la alianza occidental y asegurase el suministro de petrleo a precios bajos. Esto se produce efmeramente en abril de 2002 cuando se ejecuta un fallido Golpe de Estado que instala al presidente de Fedecmaras en Miraflores por 48 horas, bajo la mirada complaciente de Estados Unidos.238 En el marco del Golpe es imprescindible subrayar el anuncio efectuado por un gerente de PDVSA quien asegura que no se vender ni una gota ms de petrleo para Cuba239, frase que refleja por s sola la resistencia en contra de la poltica exterior adelantada desde el 99:
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Golinger Eva (2005): El Cdigo Chvez, op.cit., p.55, cursivas originales. El agrado estadounidense por el cambio de gobierno producto del Golpe de Estado del 11 de abril de 2002 es pblico; en una declaracin del 12 de abril el Departamento de Estado seala que: En das recientes expresamos nuestras esperanzas de que todas las partes en Venezuela, pero especialmente el gobierno de Chvez, actuaran con moderacin y demostraran pleno respeto a la expresin pacfica de la opinin poltica. Nos entristece la prdida de vidas. Deseamos expresar nuestra solidaridad con el pueblo venezolano y esperamos con ansia colaborar con todas las fuerzas democrticas de Venezuela para asegurar el ejercicio pleno de los derechos democrticos. Los militares venezolanos, de modo encomiable, se negaron a disparar contra manifestantes pacficos, y los medios noticiosos, valientemente, mantuvieron informado al pblico venezolano. Los acontecimientos de ayer en Venezuela resultaron en un gobierno de transicin hasta que puedan celebrarse nuevas elecciones. Aunque los detalles no estn todava claros, las acciones antidemocrticas cometidas o alentadas por la administracin Chvez provocaron la crisis de ayer en Venezuela. Declaracin de Philip T. Reeker, viceportavoz, Venezuela: Cambio de Gobierno, 12 de abril de 2002, en http://embajadausa.org.ve/wwwh1795.html (recuperado el 17-05-05), cursivas nuestras. En el libro de Golinger Eva, op.cit., la autora relata todo el proceso de preparacin del Golpe de Estado y la participacin de la administracin Bush en la fallida ruptura constitucional. 239 La frase es del entonces gerente Edgar Paredes. Un recuento del contexto en el cual se produce la declaracin se encuentra en Petrleo venezolano llega a Cuba, viernes 13 de septiembre de 2002, en http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/latin_america/newsid_2255000/2255431.stm (recuperado el 25-07-05).

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paralizando la venta de crudo a Cuba se deja claro que la intencin es volver al distanciamiento tradicional que caracteriz las relaciones de Venezuela con la isla antes de la llegada de Chvez, as como recuperar la alterada alianza con Estados Unidos. En todo caso, y visto que nuestro objetivo no es analizar la intervencin de Estados Unidos en el Golpe de Estado de 2002, es necesario resaltar que la poltica exterior y la diplomacia presidencial directa adelantadas desde 1999 parecen rendir frutos cuando una buena parte de los pases de la regin, reunidos en Costa Rica en el Grupo de Ro, condenan la interrupcin del orden constitucional en Venezuela y llaman a la normalizacin de la situacin240. Por otro lado, es preciso igualmente reconocer que la crisis poltica y el petrleo factores propios al sistema interno y al sistema internacional inciden en la formulacin de la poltica exterior desde los ltimos meses de 2001 hasta el final de esta etapa en diciembre de 2002, perodo en el que se disea conscientemente una poltica exterior informativa, centrada en la denuncia de las actividades organizadas para alterar la estabilidad del pas: la poltica exterior profundiza as su carcter de frente de batalla al ser utilizada como tribuna informativa de la nueva hegemona de poder instaurada. No queremos decir con esto que se abandone la bsqueda de los intereses nacionales contenidos en la Constitucin ni la consecucin de los objetivos exteriores adelantados previo la crisis poltica (de hecho la relacin energtica con Estados Unidos no sufre alteraciones). Sin embargo, la poltica exterior venezolana, va su diplomacia y la retrica de su Jefe de Estado, se convierte cada vez ms en una radiografa de la situacin interna: ante la superacin de la crisis del Golpe de Estado, la poltica exterior reproduce la voluntad del gobierno para seguir desarrollando el modelo de Estado adelantado desde 1999.
Y desde aqu, desde esta tarima, en nombre de ese pueblo [venezolano], expreso el agradecimiento profundo y sincero a tantos gestos de solidaridad que desde aqu salieron, desde Naciones Unidas, desde la Organizacin de Estados Americanos (OEA), desde gobiernos, y sobre todo, desde muchos pueblos de Amrica, de Asia, de Europa, de frica y de Oceana, porque en Venezuela est en marcha un proyecto sui generis, comenzando el siglo, aqu est un proyecto antineoliberal, aqu est un proyecto revolucionario, pacfico y democrtico, elaborado en constituyente por el propio pueblo, y hoy defendido e impulsado por l mismo.241

240 Declaracin del Grupo de Ro sobre la situacin en Venezuela, San Jos, Costa Rica, 12 de abril de 2002, en http://www.cajpe.org.pe/mat_bol/Docs/GRUPO_DE_RIO.doc (recuperado el 20-11-06). 241 Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la 57ma Asamblea de la Organizacin de las Naciones Unidas, Nueva York, 13 de septiembre de 2002, en 2002: Ao de la Resistencia

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Esta ltima afirmacin deriva igualmente en otra consecuencia que se genera a lo largo de 2002: en la medida en que la crisis poltica contina y que la poltica exterior informativa conserva su objetivo de defender el cambio poltico, el tema Venezuela se profundiza despus del Golpe de Estado y permanece latente tanto en foros bilaterales como multilaterales, donde la diplomacia venezolana despliega una intensa actividad para legitimar su proceso poltico y denunciar cualquier tipo de insurreccin, tal y como queda demostrado a pocas horas de la intentona golpista cuando el Consejo Permanente de la Organizacin de Estados Americanos condena la alteracin del orden constitucional e insta a la normalizacin democrtica en el marco de la Carta Interamericana Democrtica
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, curiosa paradoja si se toma en cuenta que la Carta Democrtica Interamericana fue un

instrumento aprobado en 2001 justamente con la renuencia de Venezuela por referirse prioritariamente al derecho de los pueblos a contar con modelos democrticos representativos. Con una poltica exterior engranada pues a una poltica informativa243, el ao 2002 culmina con una nueva crisis poltica reflejada en la convocatoria de una nueva huelga general con el atenuante de que esta vez la tecnocracia petrolera se suma al llamado insurreccional, convirtiendo la huelga en sabotaje petrolero. En este momento, la dinmica actividad diplomtica multilateral de informacin, sumada no obstante al recrudecimiento del tema Venezuela producto de la polarizacin poltica244, llevan a la instalacin de una

Antiimperialista, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo IV, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p.452. 242 Situacin en Venezuela, Resolucin del Consejo Permanente de la Organizacin de Estados Americanos CP/RES 811 (1315/02), 13 de abril de 2002, en http://www.oas.org/main/main.asp?sLang=S&sLink=http://www.oas.org/oaspage/searchform.asp (recuperado el 21-1106). 243 Un espacio multilateral en donde la dupla poltica exterior poltica informativa es difana es la Organizacin de Estados Americanos, en la cual el representante venezolano pronuncia frecuentemente discursos en los que incorpora la visin de los cambios polticos y la denuncia de los conatos de inestabilidad: Venezuela vive, distinguidos Representantes, un momento de cambios sustantivos en la direccin de su curso histrico. No se trata de un simple cambio de gobierno, de una simple fachada jurdica poltica de la representacin tangible del poder, se trata de un cambio de poca, se trata en definitiva de que en Venezuela hemos recorrido un ciclo histrico que ha colapsado. Valero Jorge: Intervencin del Embajador Jorge Valero, Representante Permanente ante la Organizacin de Estados Americanos, Washington, DC, 16 de octubre de 2002, en Venezuela ante la OEA, Discursos del Embajador Jorge Valero, Ed. Ministerio de Relaciones Exteriores, Caracas Venezuela, 2006, p.50. 244 La presencia del tema Venezuela lleva a la OEA a convocar diversas sesiones extraordinarias para tratar la situacin del pas, como la celebrada en Washington el 13 de diciembre de 2002, en la que el representante criollo afirmaba: Transcurridos ocho meses del golpe de Estado, que tuvo lugar el pasado mes de abril, una cadena de hechos va revelando la existencia de planes desestabilizadores, impulsados por sectores golpistas de la oposicin para crear en el pas un verdadero caos. [] Perversa estrategia para sacar a Chvez del poder es la huelga que se inici el 2 de diciembre, convocada primero parcialmente y ahora sin lmite de tiempo [] Campaa que, como es obvio, se proyecta a escala internacional de la manera ms grosera, tratando de convertir al gobierno democrtico de Hugo Chvez Fras en un

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Mesa de Negociacin y Acuerdos, integrada por el Gobierno y por la oposicin, bajo auspicios de la Organizacin de Estados Americanos y facilitada por su propio Secretario General, Csar Gaviria. A pesar de la facilitacin de Gaviria, el clima de polarizacin no logra mejorarse rpidamente y la oposicin poltica contina su estrategia de paralizacin de la empresa petrolera hasta que el gobierno toma las riendas de la industria en el primer trimestre del 2003. Nuevamente el activismo presidencial y la poltica exterior adelantada en los meses y aos anteriores rinden su fruto cuando numerosos pases apoyan al gobierno de Venezuela o, en el peor de los casos, una salida negociada a la crisis poltica. Brasil, por ejemplo, contribuye con envos de gasolina para cubrir el dficit temporal interno; igualmente, particular mencin merece la declaracin de los pases de la OPEP quienes declaran su solidaridad y su disposicin para cubrir los compromisos de PDVSA que no pudieran ser atendidos a consecuencia del paro.
La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, Opep, le envi un comunicado al ministro de Energa y Minas, Rafael Ramrez, por medio del cual del cual le expresa el apoyo y solidaridad de los ministros de Petrleo y Energa de los pases miembros, as como a su estimado Gobierno y al glorioso pueblo de la Repblica Bolivariana de Venezuela. La comunicacin, firmada por Rilwanu Luckman, presidente de la Conferencia de la Opep, le asegura al ministro Ramrez que todos y cada uno de los miembros ministeriales de la organizacin har lo que est a su alcance para ayudar a su excelencia y a la nacin venezolana en este momento de crisis. El apoyo de la Opep incluye la voluntad de asistir temporalmente a Pdvsa, cuando fuese necesario, en el suministro de hidrocarburos a sus clientes domsticos e internacionales.245

Antes de finalizar la caracterizacin de esta etapa de la poltica exterior venezolana, sera imprudente no realizar algunas consideraciones generales sobre otros importantes frentes de la accin internacional. Con Colombia, por ejemplo, la relacin se mantiene en trminos cordiales aunque impregnados de vaivenes retricos de ambos lados: se establece durante el perodo una diplomacia de micrfono, asociada al tema guerrillero, que atenta contra la estabilidad de la relacin pero que no afecta el flujo comercial bilateral. Ya a partir del 2000, y de comn acuerdo luego de la firma del Compromiso de Santa Marta246, se da un

rgimen forajido, que vulnera sistemticamente los derechos humanos. Valero Jorge: Discurso del Embajador Jorge Valero, Representante Permanente ante la Organizacin de Estados Americanos, en la Reunin Extraordinaria del Consejo Permanente de la OEA: Situacin en Venezuela, Washington, DC, 13 de diciembre de 2002, en Idem., pp.6061. 245 Contreras Csar y Batiz Csar: El Gobierno est dispuesto a importar gasolina, Diario ltimas Noticias, viernes 13 de diciembre de 2002, en Defensora del Pueblo (S/A): Los documentos del Golpe, op.cit. 246 En este documento firmado por los Presidentes Hugo Chvez y Andrs Pastrana, se modifica el nombre de la antigua Comisin Presidencial para Asuntos Fronterizos Colombo Venezolanos por el de Comisin Presidencial de Integracin

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paso significativo que guiar la poltica exterior entre ambas naciones: se logra desgeopolitizar la relacin lo que conduce a un menor tratamiento del tema del Golfo y de la delimitacin de las reas marinas y submarinas entre las dos naciones. Aunque esto pudiera tomarse como una renuncia tcita a una de las prioridades de la poltica exterior tradicional venezolana (mantenimiento de las fronteras y de la integridad territorial), lo cierto es que muy por el contrario ofrece la oportunidad para desarrollar una relacin desprovista de las continuas tensiones que el tema del Golfo gener en el pasado. As, del problema del Golfo se pasa a un tratamiento ms integral de la seguridad fronteriza, percepcin que bien podra extenderse a Guyana y la zona en reclamacin, pas vecino que incluso llega a ser incorporado dentro del Acuerdo Energtico de Caracas en 2001.
[entre los pasos para el desarrollo de una agenda positiva con Colombia] o segundo passo para o desenho dessa agenda positiva, talvez o mais importante, seria com a desgeopolitizaao das realcoes entre ambos os pases em torno da rea geogrfica do Golfo da Venezuela tema que, como reconhecia documento da Chanceleria venezuelana, sempre envenenou as relaoes entre os dois pases. A construao dessa agenda positiva preferia chamar a atenao para a chamada segurana fronteiria.247

Un punto lgido en la agenda bilateral lo constituye el asilo otorgado por Colombia a Pedro Carmona Estanga, presidente de facto durante el Golpe de Estado, quien en mayo de 2002, luego de fugarse de su residencia, logra el asilo territorial de la nacin neogranadina, situacin que plantea incomodidad a la administracin venezolana. A esto se suma un conjunto de temas en los que Colombia y Venezuela manifiestan divergencias, entre los cuales se cuentan la visin de cada pas ante la integracin (Colombia es ms proclive al libre comercio que Venezuela); el desarrollo del Plan Colombia que plantea un posible desequilibrio militar entre ambas naciones producto de la cooperacin y asistencia estadounidense hacia la nacin neogranadina ; la oposicin de Venezuela de catalogar como terroristas a los grupos insurgentes colombianos; la supuesta pasividad de Venezuela frente al tema guerrillero en la frontera; y la ambigua posicin asumida por algunos miembros del gobierno colombiano durante el Golpe de Estado de abril de 2002248. Todos estos aspectos distancian, por perodos, los acercamientos entre las

y Asuntos Fronterizos (COPIAF). Romero Carlos (2006): Jugando con el globo. La poltica exterior de Hugo Chvez, Ediciones B, Caracas Venezuela. 247 Duarte, op.cit., p.109, cursivas originales. 248 Romero (2006), op.cit.

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Cancilleras vecinas aunque, en trminos comerciales pragmticos, no se altera el carcter estratgico de la relacin. Hacia Brasil se contina el despliegue diplomtico iniciado en la etapa anterior, priorizando la relacin con el Mercosur pero cuidando igualmente la diversificacin de los mercados venezolanos. Si bien Colombia contina en su papel al igual que Estados Unidos a travs del petrleo de socio comercial esencial para Venezuela, el estrechamiento de vnculos con la fachada amaznica empieza a ser visto como una manera de romper la dependencia excesiva de los mercados tradicionales y como una manera de incrementar una alianza poltica con un pas que, ya para finales del ao 2002, se prepara para recibir a un nuevo presidente, Lula Da Silva, con una visin ms cercana a la del mandatario venezolano. En marzo de 2002, en el marco de la IX Reunin del Mecanismo Poltico de Consulta Venezuela Brasil, se reactiva la Comisin Binacional de Alto Nivel con la finalidad de priorizar acuerdos y entendimientos en los mbitos polticocomercial.249 En materia de integracin, se contina la crtica al modelo de integracin tradicional, basado en preceptos econmicos, priorizando aquellos componentes polticos y sociales de los esquemas integracionistas.
La integracin es un hecho poltico, no es un hecho econmico, creo que ah estamos absolutamente equivocados en Amrica Latina.[...] Aqu lleg esa perversa corriente de que la integracin es un hecho econmico. No, la integracin econmica debe ser, en nuestro criterio, consecuencia y no causa y por eso es que creemos que hay que volver a Bolvar y a San Martn...[...] Creo que tenemos que repensarnos profundamente... 250

Este cambio de percepcin sobre la integracin, que se nota en un descuido hacia la Comunidad Andina y en una mirada cada vez ms enfocada hacia el Mercosur, se encuentra igualmente relacionado con la diversificacin de los mercados tratada en lneas anteriores: en trminos polticos y econmicos, una alianza estratgica a largo plazo con pases del sur, empezando por Brasil, puede resultar ms beneficiosa que el fortalecimiento creciente de la relacin comercial con Colombia, cuyo gobierno mantiene una estrecha alianza y colaboracin con Estados Unidos a travs, entre otros, del Plan Colombia. As, el
Resumen de Gestin 2000 2002, Hugo Rafael Chvez Fras, Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Ministerio de la Secretara de la Presidencia, 2002. 250 Chvez Hugo (2001): A la ofensiva por la integracin, discurso pronunciado por el mandatario venezolano en la reinauguracin del SELA en Caracas, 24-07-2001 en Oportunidades y riesgos del ALCA, revista Captulos del SELA, N 62, mayo agosto 2001, pp. 134-135.
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reforzamiento de la relacin con Brasil va de la mano con la nueva percepcin de integracin que ejecuta la poltica exterior nacional en esta etapa y que empieza a tomar cuerpo cuando en la III Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la Asociacin de Estados del Caribe, celebrada en marzo de 2001, el Presidente venezolano lanza la idea de una Alternativa Bolivariana para las Amricas, conocida desde entonces como ALBA. En el campo multilateral, ya se ha referido el esfuerzo que adelanta Venezuela por crear una tribuna informativa capaz de contrarrestar los efectos de la crisis poltica; en este sentido, ser el mbito multilateral un espacio para proyectar la situacin interna del pas y en especial la dicotoma transformacin resistencia propia de esta etapa del cambio poltico. Concomitantemente, y sin menoscabo de lo anterior, Venezuela ocupa ciertas responsabilidades como la presidencia del G-77, en la que se trabaja por la promocin del dilogo Norte Sur y en la que se reclama por una modificacin de las condiciones de intercambio comercial y el mejoramiento de la calidad de vida de las sociedades en desarrollo; en ocasiones, estos espacios intergubernamentales son aprovechados por el presidente Chvez para extender su interpretacin de las relaciones internacionales, lo que introduce un lenguaje ms directo en el seno de las reuniones y lo que refuerza la diplomacia presidencialista nacional. Justamente, en el marco de la Conferencia de Naciones Unidas sobre la Financiacin para el Desarrollo, celebrada en Monterrey, Mxico, en marzo de 2002, propone la estructuracin de un Fondo Humanitario Internacional partiendo de las crticas al modelo econmico imperante en el mundo251. La poltica exterior venezolana hacia lo multilateral, pues, constituye un frente de exportacin del nuevo estilo poltico construido por Chvez y forma parte del frente de batalla internacional que el gobierno construye para la defensa del cambio poltico. Igualmente, este esfuerzo multilateral se concatena con un mayor intercambio hacia otras regiones del planeta, destacndose el caso de China, cuyo presidente Jiang Zemin visita Caracas en 2001, fortaleciendo el intercambio y una cooperacin tcnica mediante la cual

251 La propuesta venezolana del Fondo Humanitario Internacional seala que: Pese a los mltiples compromisos asumidos en las diferentes Conferencias Internacionales se plantean nuevos retos de sostenibilidad para la humanidad, a fin de asistir a una poblacin mundial que cada vez empeora sus condiciones de vida. Con el animo de apoyar el esfuerzo que realizan las sociedades ms vulnerables de los pases en desarrollo, en la bsqueda de opciones y alternativas frente al problema de la pobreza, se propone la creacin de un Fondo Humanitario Internacional., en http://www.mre.gov.ve/Noticias/FHI/index-propuesta.htm (recuperado el 14-05-05).

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Venezuela recibe asistencia agrcola y tecnolgica, as como una lnea de crdito para la adquisicin de maquinaria agrcola.252 Finalmente, en el mbito institucional, durante esta etapa la Cancillera venezolana empieza a ser vista como un ente meramente ejecutor, y no diseador, de la poltica exterior venezolana; se refuerza la influencia presidencial en la formulacin de esta poltica pblica y se empieza a notar que el Presidente es a la vez el primer diplomtico del pas y su vocero internacional. As, la Cancillera venezolana se ve opacada por la accin directa del Presidente, tanto como se ven opacadas las diplomacias paralela e intermedia desarrolladas por distintas instituciones y gobiernos locales. No quiere esto decir que la accin formal del Ministerio de Relaciones Exteriores desaparezca, pero se reconoce una brecha creciente entre los formulado desde Miraflores y lo ejecutado por la Cancillera que podra explicarse por varias razones: en primer lugar, el activismo y las numerosas ideas y propuestas internacionales del Presidente dificultan realizar un seguimiento certero por parte de la Cancillera, lo que hace que el Presidente prefiera confiar en su equipo cercano ms que en el personal del Ministerio; en segundo lugar, la dicotoma transformacin - resistencia subseguida por la crisis poltica de los aos 2001 y 2002, llevan a que la poltica exterior y la poltica informativa que se genera a su alrededor sean diseadas exclusivamente por parte de la nueva hegemona de poder. A pesar de lo anterior, y sin duda en el marco de la renovacin legislativa que se emprende en esta etapa del cambio poltico a nivel nacional, se promulga una nueva Ley del Servicio Exterior en 2001253 que contribuye con el reordenamiento del Servicio Exterior e introduce importantes novedades. La nueva Ley permite a cualquier profesional universitario ingresar por concurso de oposicin a la carrera diplomtica, cosa que en la antigua Ley de 1962 estaba reservada para los internacionalistas; aunque esto pudiera tomarse como un retroceso en la profesionalizacin de la carrera diplomtica, lo cierto es que muy por el contrario representa un avance significativo, ya no slo en trminos de igualdad social sino tambin en trminos de garantizar la interdisciplinariedad diplomtica; por dems, al mantener la figura del Jurado Calificador con amplia representacin de especialistas en
Bolvar Reinaldo: La Rusia de Putin se acerca a Venezuela, 8 de febrero de 2004, en Bolvar Reinaldo (2006): Desde Venezuela, Pixels Computaciones Impresiones, p.113. 253 Ley de Servicio Exterior (2001), Gaceta Oficial N 37.254.
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asuntos internacionales, se asegura que el concurso favorezca a aquellos ciudadanos ms versados en la materia internacional pero sin menoscabo de su formacin profesional. Otro aspecto relevante del nuevo instrumento jurdico est relacionado con las disposiciones de homologacin del personal diplomtico de comisin. En vista de la poca apertura de concursos de oposicin para ingresar a la carrera diplomtica entre 1962 y 1999, se asumi como prctica corriente incorporar profesionales en rangos diplomticos que, sin presentar concurso, terminaron haciendo carrera (en algunos casos por dcadas) como diplomticos en comisin. Al incorporar la homologacin, la nueva Ley permiti que muchos diplomticos en comisin fuesen finalmente reconocidos como diplomticos de carrera. Es el caso por ejemplo de Roy Chaderton, quien result homologado como Embajador de carrera y quien estuvo al frente de la Cancillera durante la mayor parte de esta etapa. En lo que concierne este anlisis, el papel de Chaderton al frente del Ministerio fue cnsono con el desarrollo de una poltica exterior informativa e ideada como frente de batalla. Su manejo de la institucionalidad y del lenguaje y usos diplomticos resultaron altamente provechosos en momentos de tensin poltica como los vividos. An as, frente a un reforzamiento aparente de la institucionalidad, con un Canciller proveniente del propio Ministerio y con una Ley que reordena la institucin, se asiste a una prdida de la influencia del Ministerio y a la formulacin de una poltica exterior ms impregnada de elementos doctrinarios.

2.3. Tercera etapa: Hacia una poltica exterior doctrinaria (2003 2005).

La etapa poltica que se inicia en Venezuela en 2003 est marcada por la recuperacin paulatina de la industria petrolera nacional, luego del paro de diciembre de 2002 y enero del ao entrante, aspecto que tendr repercusiones tanto en el plano interno como en el externo que no son de poco significado para el fin que nos ocupa. En efecto, luego de haber existido serias contradicciones entre el Ejecutivo y la tecnocracia petrolera (producto de los estrechos vnculos de esta ltima con las ex-concesionarias) tanto durante el Golpe de Estado como en el paro petrolero, se abre un perodo de consolidacin del espritu

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nacional en el seno de la empresa estatal que le crea un fuerte piso econmico al gobierno para avanzar en los objetivos de la Constitucin Nacional. Habr de tenerse en cuenta, pues, que el afianzamiento del gobierno y la disminucin de la influencia de la gerencia de la empresa estatal a partir de 2003, permiten mayor autonoma al primero para honrar los intereses nacionales previstos en la Constitucin de la Repblica. Se produce de esta manera el caso que se apreciaba tericamente en el primer captulo, en el cual el Estado petrolero logra distanciarse de la tecnocracia asociada a intereses transnacionales para adelantar, ya con el control de su recurso natural, un proyecto de transformacin de manera ms coherente y soberana. El sector capitalista de Estado, representado en primera instancia por el Gobierno, puede entonces luego de 2002 convertirse en propulsor de cambio sustanciales y
desarrollar una tarea fundamental de intervencin y participacin en la sociedad con la finalidad de sopesar las diferencias existentes en todo grupo social, con el propsito de asegurar la vigencia de los derechos fundamentales y de las condiciones de dignidad humana que merece toda persona y, a la vez, para desarrollar, regular y supervisar la ejecucin de aquellas actividades de trascendencia para el Estado, que no pueden descansar libremente en la voluntad privada, por encontrarse revestidas de un inters pblico, y por ende de importancia vital en el existir del Estado.254

La mayor autonoma del Estado para disponer de los recursos de su renta petrolera, permitir al pas contar con una mayor capacidad para relacionar el afianzamiento del nuevo modelo de desarrollo con la bsqueda de los intereses nacionales planteados en la Constitucin que fortalezcan ese modelo de desarrollo, por lo que la poltica exterior venezolana entra en un perodo de consolidacin con relacin a las dos etapas anteriores siguiendo la pauta del mismo fenmeno en el cambio poltico nacional. Esta tercera etapa de la poltica exterior desde 2003 podr reconocerse en al menos tres caractersticas transversales que trataremos de manera simultnea a lo largo del anlisis: en primer lugar, la consolidacin del nuevo proyecto pas a lo interno pasa por afianzar en la arena internacional las tesis venezolanas sobre una democracia participativa, un nuevo modelo econmico mundial y la construccin de un orden multipolar humanista; a travs de estos y otros postulados como el cambio de paradigma de la integracin regional o el estrechamiento de las relaciones con China, Rusia y Brasil entre otros, se busca garantizar

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Escarr, op.cit., p.4

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una insercin de Venezuela en el contexto internacional que no vulnere el proyecto nacional adelantado desde 1999. En segundo lugar, as como a nivel interno se logra disponer de la renta petrolera para financiar proyectos socio-educativos, allende las fronteras esto se traducir en la utilizacin creciente del petrleo como herramienta de accin exterior. En tercer lugar, los dos aspectos anteriores se vern impregnados, todava ms que en el pasado, de elementos doctrinarios y postulados sociales que hacen que el discurso y prcticas internacionales del pas sean ms enfticos y apegados a la concepcin revolucionaria de la nueva hegemona de poder liderada por el presidente Chvez. Con una estrategia informativa que denuncia el imperialismo y busca revertir la matriz de opinin que hace ver al gobierno de Chvez como poco democrtico, se pasa igualmente a un perodo de contra-ofensiva en que la denuncia se acompaa de propuestas y de cursos de accin distintos. Es lo que Mora Brito refiere como una ruptura y una radicalizacin del proceso que lleva al Presidente venezolano a distanciarse ms y ms de parmetros internacionales establecidos.
En su trayecto hacia un discurso formal de ruptura, Chvez se detuvo intempestivamente en distintas latitudes de Amrica Latina para transmitir su mensaje a grupos radicales de la llamada izquierda revolucionaria. Este esquema de diplomacia ad hoc apelaba a la confrontacin con las oligarquas del continente, as como su principal mecenas, Estados Unidos. No se trataba del Chvez de corbata, jocoso e irreverente, que aplicaba una estrategia conciliatoria y casi hiertica con sus principales socios; sino aquel insolente, de tono desafiante, que invocaba el poder de las armas para la definitiva emancipacin popular. Un ejemplo fehaciente de lo anterior fueron las incendiarias declaraciones del presidente en su visita no-oficial a Porto Alegre a mediados de 2003. 255

Ciertamente, a partir del ao 2003 se consolida todava ms la diplomacia informal propugnada por la administracin venezolana, lo que se evidencia con la frecuente participacin del mandatario criollo, en el marco de sus visitas bilaterales, en actos de masas: universidades, foros sociales, encuentros de calle, organizaciones de base, son un caldo de cultivo certero para el discurso del Presidente y para motivar a las audiencias a mantener su solidaridad y simpata hacia el proceso venezolano. Particular atencin se manifiesta hacia los movimientos populares latinoamericanos, lo que pretende reforzar la idea de la participacin de la ciudadana en los esquemas de integracin regional, pero lo

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Mora Brito, op.cit.

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que redunda asimismo en el aumento de la popularidad del mandatario venezolano a partir de su discurso, doctrinario y radical, de crtica contra la pobreza. Sin embargo, las acciones de masa son emprendidas en paralelo con el afianzamiento de las relaciones formales con los pases visitados, con lo cual no podra preverse la organizacin de insurrecciones armadas anti-sistmicas a que parece aludir Mora Brito; en lo que s acierta este autor, a nuestro entender, es en el difano llamado que hace Chvez en la mayora de sus intervenciones internacionales de masa en contra de Estados Unidos, en contra del neoliberalismo o en contra del imperialismo, tres referencias que, en ms de una ocasin, se refieren a una misma. La visin anti-imperialista de las relaciones internacionales venezolanas explica a su vez la preponderancia otorgada a la multipolaridad y al respeto de la soberana nacional, todos principios de la doctrina bolivariana. La construccin de un mundo multipolar es entendida como una slida solucin ante el imperialismo y una garanta de que la soberana ser respetada sin conteste en el plano mundial. Multipolaridad y soberana van de la mano en la poltica exterior venezolana durante esta tercera etapa, llegando incluso a constituirse en objetivos bsicos para facilitar la insercin de Venezuela en el contexto mundial.
Los objetivos bsicos que orientan la poltica exterior de la Revolucin Bolivariana son: 1. Fortalecer la soberana nacional y 2. Promover un mundo multipolar. Ambos objetivos son fundamentales para lograr el desarrollo econmico y social internacional equitativo, erradicar la pobreza, superar el nocivo endeudamiento externo y alcanzar unos justos trminos de intercambio comercial internacional que valoren adecuadamente las materias primas y los bienes de los pases en desarrollo.256

Partiendo entonces de la necesidad de contar con un escenario internacional, si no proclive al menos respetuoso del cambio poltico en Venezuela, se incrementa a partir de 2003 el activismo diplomtico del pas en foros, asambleas, visitas bilaterales y cumbres internacionales en los cuales, a la par de conciliar espacios para incrementar la cooperacin y la solidaridad internacionales, se defiende la necesidad de respetar la autodeterminacin de cada pueblo para seleccionar y construir su propio modelo de vida257. De all se explica

256 Logros de la poltica internacional del Gobierno Bolivariano, 23 de junio de 2004, Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, en http://www.mre.gov.ve/Noticias/JusticiaPazDemocracia/A2004/Reflexiones4.htm#11 (recuperado el 14-05-05) 257 Una caracterizacin genrica de las acciones emprendidas por Venezuela en materia de soberana y multipolaridad refiere: En contraste con las polticas de sumisin a los imperios aplicada por los gobernantes de turno, el Gobierno Bolivariano emprendi iniciativas como la participacin activa en los mecanismos de cooperacin Sur-Sur, dirigidas a

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que la accin venezolana contine su diversificacin de relaciones, con socios no tradicionales del pas China, India y Rusia lo cual, a la par de contribuir con lo multipolar, ofrece al pas nuevos mercados de exportacin, nuevas fuentes de inversin extranjera y de abastecimiento primario y tecnolgico.
Simn Bolvar el gran Libertador de Amrica hablaba del equilibrio del universo, un mundo pluripolar, Norteamrica, Surmerica, el frica, la Europa, el Asia, varios polos de fuerza se levantan en el mundo, y uno de ellos, el que se levanta con ms vigor precisamente es China, como epicentro del mundo asitico. [...]Vean ustedes de dnde venimos nosotros, el intercambio comercial con China, apenas 150 millones de dlares el 2003 y lo hemos llevado al 2004 a 1050 millones de dlares. Esto incluso lo coment el Presidente Ju Jintao en su intervencin en nuestra reunin, y le llam poderosamente la atencin. Resulta que Venezuela se ha convertido en el primer destino de las inversiones chinas en todo el Continente Americano.258

La multiplicacin, o fortalecimiento, de relaciones con todas las reas geogrficas del planeta, que ser retomada a posteriori, no distrae sin embargo la atencin venezolana de su prioridad hacia la integracin regional: al tiempo de continuar con la crtica al modelo economicista de la integracin, y particularmente al avance del ALCA, se pasa ahora a un perodo propositivo que desemboca en proyectos que validan la tesis de integracin poltica defendida por la administracin Chvez. Frente al ALCA, Venezuela rescata la idea lanzada por su mandatario en 2001, la Alternativa Bolivariana para las Amricas (ALBA), y empieza a proyectarla como opcin de unin continental. EL ALBA nace formalmente con un acuerdo suscrito entre Venezuela y Cuba en diciembre de 2004, notndose una vez ms la denodada alianza entre ambos pases y el avance terico de la propuesta desde su formulacin en el 2001. 259

exigir un intercambio comercial justo con las potencias capitalistas, a mejorar los precios de las materias primas principales productos de exportacin del Sur- y exigir la necesaria y legtima transferencia tecnolgica. Estos son algunos logros de la poltica internacional venezolana que apuntalan la Soberana y la Multipolaridad: -Reivindicacin de la identidad propia y los intereses de los Pueblos del Sur. -Fortalecimiento de la OPEP, logrando equilibrar y estabilizar los precios del petrleo. -Venezuela jug un rol protagnico en el relanzamiento y fortalecimiento del Grupo de los 77 y particip activamente en la creacin y fortalecimiento del Grupo de los 15. -Posicin soberana en las negociaciones del ALCA y en la XI Cumbre de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo. -La propuesta venezolana de crear el Fondo Humanitario Internacional ha sido acogida para financiar el desarrollo socioeconmico en pases perjudicados por el actual orden econmico mundial. -Estrechamiento de vnculos de cooperacin. -Diversificacin de las relaciones internacionales y estrechamiento de los vnculos de cooperacin pacfica entre las naciones. Acercamiento a China, India, Irn, Malasia, Rusia, los pases africanos, rabes y petroleros y redimensionamiento de las relaciones con los pases desarrollados. Idem. 258 Chvez Hugo (2004): Mensaje del Presidente Hugo Chvez Fras a su llegada de la Repblica de China, en http://www.mre.gov.ve/Noticias/A2004/LOGROS_2004/Balance_Presidencial.htm (recuperado el 14-05-05). 259 ...estuvimos en La Habana [en diciembre de 2004] firmando el acuerdo de integracin del ALBA, y este es un paso importantsimo, es el primer acuerdo de integracin que se firma entre dos jefes de estado en el marco de la Alternativa Bolivariana para las Amricas. Y ustedes van a ver que esto va a seguir avanzando en el Caribe, en Suramrica. Idem.

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Durante 2003, pero sobre todo desde 2004, el discurso anti-imperialista de Chvez se ver complementado recurrentemente por lo que l cataloga como la muerte del ALCA, visin que refleja, metafricamente, la poca viabilidad que los gobiernos americanos otorgan, ya para estos aos, al esquema de integracin planteado por Estados Unidos y firmado en Miami en 1994. As las cosas, la diplomacia venezolana continental secundar el postulado del mandatario venezolano tendiente a la construccin de una red de proyectos en el marco del ALBA: una empresa energtica continental, Petroamrica, una televisora latinoamericana, Telesur, un banco de desarrollo regional, Banco el Sur, y una Universidad subregional, la Universidad del Sur.260.
El ALCA tal como fue planteado inicialmente hace una dcada est muerto, ahora cul es la alternativa? Venezuela la ha propuesto, Alternativa Bolivariana para la Amrica, y sobre todo para nuestra Amrica, Amrica Latina y el Caribe y todo este proyecto de Petroamrica, de Petrosur, de un Banco del Sur, de una televisora del Sur, proyectos que cada da estn tomando ms forma y ms cuerpo en esta tierra y en estos pueblos.261

El ALBA, y su fundamento de integracin sociopoltica, se inscribe dentro de aquella caracterstica transversal de la poltica exterior venezolana desde 2003 llamada a dotar de mayor contenido social y doctrinario a la actuacin internacional criolla; ello guarda ntima relacin con la evolucin interna del pas que titulramos lneas atrs como la etapa social del cambio poltico. En efecto, tanto como surgen las Misiones Sociales para atender problemas sociales y coadyuvar al fortalecimiento del nuevo rgimen socio-econmico, la poltica exterior de Venezuela reproduce un lenguaje social y poltico tendiente a la creacin de una nueva institucionalidad de integracin, tanto subregional como regional.
En esta oportunidad se firm un considerable y variado nmero de acuerdos entre los dos pases y se emiti una Declaracin Conjunta. Esta ltima y el acuerdo general para la aplicacin del ALBA pueden ser consultados en Elizalde Rosa y Baz Luis (2005): El Encuentro, op.cit. Asimismo, existe una publicacin sobre el ALBA que esboza desde sus lneas programticas hasta consideraciones para su instrumentacin: Correa Rafael (comp.) (2005): Construyendo el ALBA. Nuestro Norte es el Sur, Ediciones del XL Aniversario del Parlamento Latinoamericano, Segunda Edicin, Caracas Venezuela. En uno de las secciones de este texto, pueden apreciarse algunas de las propuestas que demuestran el avance terico del ALBA como la relativa a la creacin de Fondos Compensatorios para la correccin de asimetras, a los fines de reducir las asimetras entre los niveles de desarrollo de los pases parte. Pp. 100-102.En cuanto al avance te 260 Existe un interesante portal web sobre el ALBA en el que se recogen importantes ideas sobre su conformacin: www.alternativabolivariana.org. 261 Chvez Hugo (2004): Mensaje del Presidente Hugo Chvez Fras a su llegada de la Repblica de China, op.cit. Otra explcita opinin que a este tenor ofrece el presidente Chvez refiere que: todo indica que el ALCA ha muerto. Solo que anda por all como el Cid Campeador, cadver sobre el caballo, amenazando o tratando de transfigurarse en otros mltiples acuerdos. [] Sin embargo, no podemos conformarnos con ello sino que tenemos que avanzar en la conformacin de un verdadero y nuevo modelo de integracin, al que nosotros hemos propuesto llamar ALBA, Alternativa Bolivariana para la Amrica; un mecanismo de integracin que se fundamente en nuevos principios de solidaridad, de reciprocidad, de respeto a las asimetras y las diferencias de nuestras economas, de nuestras sociedades, de respeto a la soberana de nuestros pueblos; pero de integracin plena a lo Bolvar, a lo Mart. Chvez Hugo, Palabras del Presidente en el X Aniversario de su visita a Cuba, 14 de diciembre de 2004, en Elizalde Rosa y Baz Luis (2005): El Encuentro, op.cit., p.189.

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En el caso sub-regional, Venezuela se distancia francamente de la Comunidad Andina y se focaliza cada vez ms en su ingreso al Mercosur, logrando su incorporacin individual como miembro asociado en julio de 2004, en detrimento de las negociaciones CAN Mercosur para lograr un bloque nico. Este distanciamiento de la Comunidad Andina confirma el curso iniciado en las dos etapas anteriores de la poltica exterior, en la medida en que la CAN es vista como un modelo neoliberal que se contrapone a la tesis humanista defendida por el pas, y que las negociaciones CAN Mercosur no avanzan con la celeridad, ni con la orientacin poltica, deseadas. Asimismo se crea en diciembre de ese ao la Comunidad Suramericana de Naciones en el marco de la III Reunin de Presidentes de Amrica del Sur celebrada en Cuzco, Per, y en la que, de acuerdo al mandatario venezolano, los Jefes de Estado de la zona decidieron colocar por delante la bandera de lo social y trabajar en el corto plazo para un fondo de emergencia social que fue propuesto por Venezuela y apoyado por todos.262 En cuanto al caso regional, Venezuela defiende la creacin de instrumentos jurdicos que validen los derechos sociales de la poblacin, teniendo como proyecto primordial la institucionalizacin de la Carta Social de las Amricas, ideada en 2001 desde el Grupo Parlamentario venezolano del Parlamento Latinoamericano pero que logra entrar en el debate formal de la OEA en la XXIV Asamblea General de la Organizacin, celebrada en Quito, Ecuador, en junio de 2004. El discurso multilateral, particularmente en el caso regional, deviene cada vez ms un discurso enfocado en la lucha contra la pobreza y en el debate ingente de los temas sociales.
Venezuela, en el seno de la OEA, viene proponiendo que se aborde la temtica social y la lucha contra la pobreza como temas prioritarios. No es posible que exista una verdadera democracia donde existan y pervivan tan oprobiosas injusticias y desigualdades sociales. La pobreza, la inequidad y la exclusin social han alcanzado en el Hemisferio niveles sin precedentes, afectando el desarrollo y la gobernabilidad de numerosos pases, lo que a su vez se ha traducido en agudos niveles de desnutricin, analfabetismo, propagacin de enfermedades y un deterioro econmico, social y moral de nuestras sociedades.263

262 Chvez Hugo en Naci la Comunidad Suramericana de Naciones enarbolando la bandera de lo social, 8 de diciembre de 2004, Ministerio de Comunicacin e Informacin, en http://www.minci.gov.ve/noticias-prensapresidencial/28/7121/nacila_comunidad_suramericana.html (recuperado el 22-12-06). 263 Valero Jorge: Intervencin del Embajador Jorge Valero, Representante Permanente ante la Organizacin de Estados Americanos, Sesin Extraordinaria del Consejo Permanente de la OEA para conocer la situacin poltica de la Repblica de Hait, Washington, DC, 19 de febrero de 2004, en Venezuela ante la OEA, Discursos del Embajador Jorge Valero, op.cit., p.95.

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Todas estas iniciativas son adelantadas con objetivos preclaros: desconocer la tesis de la integracin economicista; construir un nuevo modelo de integracin con inclusin social; defender y promover la tesis de la democracia participativa; y exportar la doctrina bolivariana en la regin. Sin embargo, en el caso particular de la integracin andina, Cardozo seala que lejos de consolidar el proyecto bolivariano, la poltica exterior venezolana ha ms bien contribuido con el alejamiento de la meta de la integracin regional, tanto por su bilateralismo como por la actitud ideologizada impulsada desde Venezuela.
pese a la enrgica retrica de unidad latinoamericana y del proyecto del liderazgo bolivariano, la aproximacin venezolana de las negociaciones comerciales finalmente ha contribuido a fortalecer la frmula menos recomendable para conformar el proyecto suramericano. Subregional y regionalmente, en suma, el debilitamiento de la Comunidad Andina no ha significado el despliegue del proyecto de integracin bolivariana excepto en las afinidades no internacionales ni el fortalecimiento de la posicin de Venezuela en el conjunto.264

Aunque la nueva actitud regional es vista desde el gobierno criollo como una va expedita para lograr la unin de Suramrica y como un logro de la administracin Chvez265, lo cierto es que desde 2003 se ejecutan acciones exteriores en materia de integracin totalmente alejadas de la concepcin prevaleciente antes de 1999: la integracin es ahora vista como un esfuerzo plenamente sociopoltico que sin dejar a un lado lo econmico, lo relega sin embargo al ltimo plano de las prioridades, prevaleciendo adems la complementariedad, entendida en trminos de complementacin, antes que la competencia. No es de extraar que esta integracin sociopoltica propugnada por Venezuela se acompae entonces de diversas acciones especficas como, por ejemplo, la bsqueda de mayores canales de participacin popular en los esquemas integracionistas o la exportacin en la regin de los programas sociales aplicados en el pas con xito relativo. La utilizacin de la poltica exterior venezolana como herramienta para la creacin de vnculos directos con la ciudadana regional puede apreciarse en la promocin,
Cardozo Elsa (2004): Venezuela en la Comunidad Andina: retroceso en tres escalas, en Aldea Mundo, Ao 8, N 16, en http://www.saber.ula.ve/db/ssaber/Edocs/pubelectronicas/aldeamundo/ano8num16/articulo16-3.pdf (recuperado el 22-12-06), p.34. 265 Consultado sobre el ingreso de Venezuela como miembro asociado del Mercosur, el Vicepresidente venezolano Jos Vicente Rangel opin en su momento que existe una poltica exterior conducida por el Presidente Hugo Chvez muy eficiente, dinmica, que produce resultados sumamente positivos para el pas. Hay una verdadera poltica exterior que antes en la cuarta Repblica, no exista. Acotaba adems que el ingreso de Venezuela es la importancia que tiene este paso porque es una definitiva vinculacin entre la Comunidad Andina de Naciones (CAN) y el MERCOSUR. Es un paso decisivo para la gran integracin latinoamericana. Vicepresidente: Ingreso a Mercosur anula tesis del aislamiento, 8 de julio de 2004, Radio Nacional de Venezuela, Ministerio de Comunicacin y Informacin, en http://www.rnv.gov.ve/noticias/?act=ST&f=2&t=6596 (recuperado el 22-12-06).
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participacin y organizacin de diversos encuentros populares en el marco de reuniones presidenciales. Es el caso de la III Cumbre de los Pueblos de Amrica, celebrada en el marco de la IV Cumbre de las Amricas en noviembre de 2005, en Mar de Plata Argentina, encuentro social que fue aprovechado por numerosos grupos y personalidades, Chvez incluido, para denunciar al imperialismo norteamericano y para sentenciar la desaparicin del ALCA.266 En el caso de la exportacin de los programas sociales venezolanos, responde esta accin a la evolucin de la tercera etapa del cambio poltico nacional: una vez ideadas e instrumentadas las Misiones Sociales para atender problemticas sociales internas, se incluyen sus logros como parte de la oferta de cooperacin venezolana. As, se evidencia nuevamente el vnculo entre poltica interna y poltica externa en Venezuela: la poltica social a lo interno se complementa de una poltica social a lo externo que, en definitiva, busca garantizar, promover y defender el cambio poltico.
Necesariamente lo nacional tiene un impacto internacional, lo cual no se puede esconder. Si este es un plan exitoso a nivel nacional, tambin va en concordancia con los nuevos esquemas de relacin con los dems pases, la manera como estamos haciendo las relaciones internacionales, rompiendo paradigmas, yendo mucho ms all de lo exclusivamente comercial [] Cuando hablamos que hay una nueva manera de integrarnos, una integracin que va de pueblo a pueblo [] donde los principios fundamentales son la cooperacin, la complementariedad y el respeto a la soberana de los pueblos. Teniendo un plan exitoso, nosotros lo ofrecemos amparados en esos valores de humanismo, que estn reflejados en nuestra Constitucin.267

La exportacin de las Misiones Sociales se hace efectiva con la creacin de la Comisin de Enlace para la Internacionalizacin de las Misiones Sociales, adscrita al Ministerio de Relaciones Exteriores, en septiembre de 2005; siendo difcil promocionar todas las Misiones socioeconmicas en el exterior, por el nivel de complejidad que supone su instrumentacin, es lgico suponer que el gobierno venezolano haya preferido seleccionar aquellas que pudiesen contar con menor rechazo por parte de los gobiernos de la regin, al tiempo de arrojar resultados positivos; tambin resulta lgico pensar que, como oferta de cooperacin, la internacionalizacin de las Misiones se logra cuando algn gobierno de la regin permite su implementacin. En este sentido, del conjunto de Misiones Sociales
Entre las muchas informaciones disponibles sobre la Cumbre de los Pueblos puede consultarse su convocatoria en http://www.cumbredelospueblos.org/article.php3?id_article=3 (recuperado el 22-12-06). 267 Gimnez Gilberto: Las Misiones Sociales en Latinoamrica son expresin del ALBA, entrevista a Gilberto Gimnez, Presidente de la Comisin de Enlace para la Internacionalizacin de las Misiones Sociales, en Poltica Exterior y Soberana, Publicacin trimestral del Instituto de Altos Estudios Diplomticos Pedro Gual, Ao 1, N 2, Julio Septiembre 2006, Caracas Venezuela, p. 48.
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creadas, la Misin Milagro268, referida al tratamiento quirrgico de enfermedades de la vista, es hasta ahora la Misin venezolana que mayor acogida ha encontrado en Amrica Latina. Si bien este programa nace en Venezuela en 2004, la internacionalizacin de la Misin Milagro se concreta una vez que los gobiernos de Venezuela y Cuba deciden iniciar su etapa internacional en julio de 2005269. A partir de aqu la Misin Milagro es presentada como una de las estrategias de cooperacin y solidaridad ms acordes con el espritu del ALBA, toda vez que los pacientes provienen de las capas ms desposedas de la poblacin americana y no sufragan ningn costo de la operacin. En una primera fase de la internacionalizacin los pacientes viajan a Cuba bajo financiamiento venezolano aunque, ya para el 2005, Venezuela se encuentra en capacidad de intervenir a pacientes provenientes de diversas latitudes del continente.270 Llegados a este punto del anlisis es preciso resaltar que esta poltica de cooperacin, tanto como el impulso ofrecido a la integracin social y a la bsqueda de nuevas alianzas en el plano mundial, no hubiese sido posible sin el considerable ingreso producto de la renta petrolera. Tal y como se sealara en lneas anteriores, en esta tercera etapa de la poltica exterior el petrleo es usado cada vez ms como herramienta de accin exterior lo cual es posible, sin duda, en vista de la recuperacin de la industria y de la mayor autonoma relativa que esto supone; el petrleo, cuyo manejo no escapa a lo doctrinario, es visto como un instrumento para consolidar la integracin pero tambin como la manera ms idnea de garantizar la insercin de Venezuela en el mundo.
268 La Misin Milagro es Es una lnea poltica del Ejecutivo Nacional, que se inicia el 8 de julio de 2004, bajo la rectora del MSDS fundamentada en los principios de equidad, gratuidad, solidaridad, accesibilidad, universalidad, corresponsabilidad y justicia, que busca solucionar la deuda histrica con las personas que padecen de problemas del rea visual respondiendo a estrategias promocionales de salud y calidad de vida, incorporndolos a la vida social, logrando su autonoma y garantizando el Desarrollo Humano Sustentable en el contexto nacional y local. Visin y Misin de la Misin Milagro, en http://www.msds.gov.ve/msd/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=428 (recuperado el 23-12-06). 269 Misin Milagro, en http://www.misionesbolivarianas.gob.ve/misiones/mision-milagro.html (recuperado el 23-12-06). 270 Aunque no se encontraron cifras exactas para el ao 2005, el acumulado de pacientes hasta el 06 de diciembre de 2005 era de 1429 pacientes provenientes principalmente de Colombia, Ecuador, El Salvador y Repblica Dominicana. Misin Milagro: escenario Venezuela Amrica, en http://www.msds.gov.ve/msd/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=441 (recuperado el 23-12-06). Asimismo, es destacable el nmero de hospitales venezolanos que para finales de 2005 se incorporan al programa social, incluyendo algunos de renombre nacional e internacional como el Hospital Universitario de Caracas y el Hospital Universitario de Maracaibo. Misin Milagro: escenario Venezuela Cuba, en http://www.msds.gov.ve/msd/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=434 (recuperado el 23-12-06). Otros datos ms especficos sobre el proceso y visin de la internacionalizacin, as como de estadsticas totales entre los aos 2005 y 2006, fueron extrados del Informe acerca del estado actual de las Misiones Sociales, documento de la Comisin para la Internacionalizacin de las Misiones Sociales, Ministerio de Relaciones Exteriores, Caracas Venezuela, S/E.

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Con el nacimiento y paulatino crecimiento de la propuesta del ALBA, el petrleo se ha transformado en uno de los principales motores de este modelo de integracin. Probablemente esta realidad, que se expresa en Petroamrica y otras iniciativas regionales y que surge de la disponibilidad financiera con que cuenta el pas a raz de los altos precios del hidrocarburo, es tambin una manifestacin del inters venezolano por utilizar su fortaleza energtica frente al resto de la regin, relativamente vulnerable en este aspecto y proclive a avanzar con mayor voluntad frente a propuestas de cooperacin energtica. Todas las iniciativas energticas que se adelantan en la zona resultan para Venezuela, pues, una manera de viabilizar el ALBA sin que ello signifique que todos los pases beneficiarios hayan adherido expresamente a los principios rectores de ese modelo. Alrededor de Petroamrica, que es entendida como el proyecto marco de cooperacin energtica en la regin y que fue concebida inicialmente como una empresa multinacional integrada por las empresas petroleras estatales de la regin, se construyen otras iniciativas energticas ms concretas, ya bilaterales ya multi-estatales, con la misma concepcin preferencial de cooperacin desde el pas bolivariano. La idea es contribuir con la transformacin de las sociedades latinoamericano-caribeas dentro de un proceso integral que promueva la eliminacin de las desigualdades y el fomento de una mejor calidad de vida271. As, surgen Petrocaribe, Petroandina y Petrosur, tres proyectos sub-regionales que han conocido distintos progresos desde su enunciacin. Petrocaribe es ideado como un acuerdo de cooperacin tendiente a contribuir con la seguridad energtica, el desarrollo socioeconmico y la integracin de los pases del Caribe sobre la base de los principios del ALBA. Nace formalmente en junio de 2005 cuando trece pases del Caribe suscriben el acuerdo de creacin mediante el cual Venezuela se compromete a suministrar cerca de 190.000 barriles diarios de crudo a las naciones caribeas; adems, Petrocaribe mejora las condiciones del Acuerdo Energtico de Caracas de 2000, ampliando el lapso de pago de la factura petrolera de quince a veinticinco aos y extendiendo el perodo de gracia de uno a dos aos, entre otros. 272 Como punto focal de la cooperacin, se crea igualmente el Fondo ALBA Caribe, destinado al
Hernndez Barbarito Mara (2006): Petroamrica y la integracin energtica de Amrica Latina y el Caribe, documento de uso acadmico, Instituto de Altos Estudios Diplomticos Pedro Gual, Ministerio de Relaciones Exteriores, Caracas Venezuela, S/E, agosto 2006. 272 Idem. Los signatarios son Venezuela, Jamaica, Antigua y Barbuda, Belice, Cuba, Dominica, Grenada, Guyana, Repblica Dominicana, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas y Surinam.
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financiamiento de programas sociales en la sub-regin y que se constituye sobre el aporte inicial de cincuenta millones de dlares americanos de Venezuela; a travs de este Fondo se ha iniciado la construccin de algunas obras importantes como un Centro Oftalmolgico en Jamaica.273 Petroandina surge en 2005 como una iniciativa para vincular el sector de los hidrocarburos de las naciones integrantes de la CAN, aunque el progresivo distanciamiento venezolano de este esquema integracionista conlleva obligatoriamente a otorgar poco inters a la integracin energtica andina. En el caso de Petrosur, a partir de 2005 se pretende construir la plataforma energtica de los pases del Mercosur, iniciativa que contrariamente a la anterior logra concretarse paulatinamente luego del ingreso de Venezuela como miembro asociado al esquema sureo; las primeras acciones de Petrosur se adelantan entre Venezuela y Argentina, cuando se negocia la reparacin y construccin de tanqueros venezolanos en suelo gaucho.274 Pero no slo en el plano regional aparece el petrleo como dinamizador de la actuacin internacional venezolana. Convencido de la necesidad de un mundo multipolar y a partir de las desavenencias crecientes con Estados Unidos, el gobierno del presidente Chvez reafirma en esta tercera etapa su bsqueda de mercados alternativos para el crudo venezolano, lo que combina, a juicio de Bautista Urbaneja, con el criterio de maximizar la renta petrolera275. De esta manera, el afianzamiento de las relaciones bilaterales con potencias o pases en vas de devenirlo parece ser visto desde dos pticas complementarias: por un lado, se quiere hacer explcita la diversificacin de los mercados importadores, tal y como lo sealara el propio Chvez en diciembre de 2004 ante un grupo de empresarios chinos al comentar que ahora somos libres para poner el petrleo [venezolano] a disposicin de la gran patria china.276 Por otro lado, y gracias a la importante renta petrolera, se incrementa el intercambio comercial con estos pases como una manera de garantizar alianzas y amistades proclives al proceso de cambio poltico emprendido en Venezuela. A esto habr que sumarle, de manera lgica, el continuo esfuerzo en el seno de
Idem. Idem. 275 Bautista Urbaneja Diego (2005): La poltica exterior de Venezuela, Real Instituto Elcano de estudios internacionales y estratgicos, ARI N| 41/2005, 31/03/05 en http://www.realinstitutoelcano.org/analisis/712/Urbaneja%20pdf.pdf (recuperado el 23-12-06). 276 Zweig David y Jianhai BI (2005): Chinas global hunt gor energy en Foreign Affairs, Septiembre/ Octubre 2005, Volumen 84, N 5, Estados Unidos, p.33.
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la OPEP por preservar el precio del crudo y disminuir la produccin cuando fuere necesario. Otra arista de la presencia del petrleo como herramienta de accin exterior, y quiz la ms criticada, es la utilizacin abierta de la renta petrolera para efectuar donaciones a otros pases o la participacin venezolana en proyectos forneos que impliquen financiamiento directo, lo cual es visto ms que como un mandato constitucional, como una muestra de generosidad altruista que sigue la lnea de construir, o mantener, amistades e influencias internacionales.277 Estas iniciativas energticas, ergo, la presencia del petrleo como punto focal de la agenda externa, es lo que Shifter278 denomina la diplomacia petrolera agresiva de Chvez y que nosotros preferimos catalogar como diplomacia energtica venezolana. Para Shifter, el presidente venezolano ha ganado influencia internacional, particularmente regional, gracias al dinero petrolero y al anti-americanismo que propugna, lo que incluso le otorga responsabilidad en el resurgimiento de la izquierda en Amrica Latina. Lo cierto es que la presencia del petrleo en la poltica exterior venezolana desde 2003 ha permitido consolidar la presencia venezolana en la arena internacional, permitiendo al igual que a lo interno que mayores recursos petroleros sean utilizados en el financiamiento de proyectos sociales pero dejando abierta una brecha de opinin que aprecia en la poltica petrolera nacional una poltica muy generosa hacia ciertos gobiernos [] cuyo favor poltico se quiere asegurar.279 No debe dejarse a un lado la permanente retrica bolivariana que acompaa el uso del petrleo: la diplomacia energtica no escapa al componente doctrinario y se ve cargada de imgenes y principios asociados a la integracin, humanismo, soberana y antiimperialismo. En relacin al ltimo principio, el anti-imperialismo o anti-hegemona, pudiera pensarse que la relacin energtica con Estados Unidos sufre alguna variacin en esta tercera etapa como consecuencia de un endurecimiento de la poltica exterior
Ejemplo de esto sera la compra, en 2005, de varios cientos de millones de deuda argentina o la donacin de importantes recursos en varias coyunturas internacionales, como la tragedia del huracn Katrina en Estados Unidos a finales de 2005, que motiv la donacin de un milln de dlares ms otros equipos a la poblacin afectada de Nueva Orlens. Bautista Urbaneja, op.cit; Venezuela dona un milln de dlares a EEUU para tragedia en Nueva Orlens, 1 de septiembre de 2005, Radio Nacional de Venezuela, Ministerio de Comunicacin y Informacin, en http://www.rnv.gov.ve/noticias/index.php?act=ST&f=2&t=22794 (recuperado el 23-12-06). 278 Shifter Michael (2006): In search of Hugo Chvez en Foreign Affairs, Mayo/ Junio 2006, Volumen 85, N 3, Estados Unidos. 279 Bautista Urbaneja, op.cit., p.3.
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doctrinaria; sin embargo, sigue prevaleciendo una lgica pragmtica en la relacin energtica Venezuela Estados Unidos basada indudablemente en la dependencia mutua que ambos pases se ven en la obligacin de mantener: Venezuela no cuenta todava con suficiente seguridad para sustituir a Estados Unidos como principal mercado de consumo petrolero, mientras que Estados Unidos, cada vez ms comprometido con su invasin a Irak iniciada en 2003, debe mantener fuentes cercanas de energa. A pesar de esa dependencia energtica, en la esfera poltica el panorama es diametralmente opuesto: Estados Unidos, receloso de su seguridad energtica y de sus acciones internacionales, ve con creciente malestar a un gobierno que lo crtica permanentemente; Venezuela, por su parte, contina consolidando su poltica exterior doctrinaria, en clara contraposicin a la influencia estadounidense en el mundo y a travs de acciones que muchas veces son percibidas como desafos para la administracin de George W. Bush.
Desde el ao 2004 Washington ha profundizado esas crticas [frente a emisiones verbales de la administracin venezolana] sin llegar a la ruptura ni a la desclasificacin del Gobierno venezolano. Es por ello que pudiera pensarse que la generacin de diferencias estratgicas entre ambos pases, al dejar Venezuela de ser un pas seguro y confiable para pasar a ser un pas sospechoso, significa en trminos generales la concrecin de una desconfianza cada da mayor por parte del gobierno del presidente Bush, dada la conducta externa e interna del Gobierno del presidente Chvez. Esta sospecha se basa principalmente en el hecho del acercamiento a Cuba, en la promocin de la democracia participativa, en el desarrollo de un modelo econmico de clara orientacin estatista y en la bsqueda por parte de Venezuela, de una poltica exterior ms diversificada y promotora de un mundo multipolar, sin la presencia relevante de Estados Unidos.280

Estas acciones caractersticas de la poltica exterior venezolana, cargadas de una fuerte dosis de bolivarianismo, enfrentan permanentemente a ambos gobiernos y llevan a Venezuela a redefinir por completo la prioridad que juega Estados Unidos para el Estado venezolano: si antes de 1999 la relacin con el pas norteo constitua uno de los objetivos de la poltica exterior, el avance del cambio poltico en el pas lleva a que Estados Unidos sea visto como un socio meramente comercial que, idealmente, debera ser sustituido. La confrontacin de los dos pases podra resumirse de acuerdo a lo que Romero identifica como tres malentendidos en sus percepciones externas: diferentes visiones del mundo, diferentes visiones hemisfricas y diferentes visiones sobre las relaciones bilaterales.281

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Romero (2006), op.cit., p.168. Idem.

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La divergencia de criterios es reforzada, a su vez, por dos aspectos: Estados Unidos ha mantenido, principalmente despus de 2003, una posicin errtica hacia Venezuela, unas veces ignorando otras veces respondiendo verbalmente a las acciones de la diplomacia venezolana y de su principal lder, con lo cual no ha permitido construir espacios de consenso bilateral282. Por otra parte, nuevos indicios de la participacin de Estados Unidos en la esfera poltica nacional283 refuerzan el endurecimiento, tanto bilateral como multilateral, del discurso venezolano frente al socio del norte y distancia la posibilidad de un trato, al menos respetuoso, entre ambas naciones.
Se han creado [en Venezuela durante siete aos] ms de 700 mil puestos de trabajo, reducindose el desempleo en 9 puntos porcentuales, todo esto en medio de agresiones internas y externas, que incluyeron un golpe militar facturado en Washington, y un golpe petrolero facturado tambin en Washington, pese a las conspiraciones, a las calumnias del poder meditico y la permanente amenaza del imperio y sus aliados, que hasta estimula el magnicidio.284

As como con Estados Unidos se redimensiona el criterio de prioridad y se recrudece la tensin, hacia otros socios tradicionales tambin se modifica la percepcin venezolana. Siguiendo la pauta de distanciarse del esquema de integracin andino, la poltica exterior criolla desplazar la alianza sub-regional andina en beneficio de los pases del sur de Amrica lo cual, sin hacer desaparecer los histricos lazos de comercio, influir en una toma de decisiones ms desapegada de la clsica reserva y estabilidad vecinal. Nos referimos esencialmente a Colombia, principal socio comercial no petrolero de Venezuela, cuya relacin conoce importantes altibajos durante esta tercera etapa de la poltica exterior. Los mismos temas que distancian a Venezuela y Colombia en la segunda etapa de la poltica exterior (visiones dismiles de integracin regional, el tema de la guerrilla, la concepcin de seguridad vis--vis el Plan Colombia) continan haciendo mella en la relacin bilateral, sobre todo luego de la llegada del conservador lvaro Uribe a la presidencia neogranadina, en agosto de 2002, quien plantea un fortalecimiento de la
Idem; Shifter, op.cit. Entre el ao 2002 y 2003 el gobierno de George Bush destin, a travs de la NED [Nacional Endowment for Democracy], 800 000 dlares para promover la democracia en Venezuela. Los fondos fueron destinados a la Central de Trabajadores, Momento de la Gente, Instituto de Prensa y Sociedad, Primero Justicia, Liderazgo, Visin y Accin Campesina, como consta en su pgina web. La NED tambin ha financiado al Centro de Justicia y Derecho Internacional (CEJIL), para que promueva denuncias contra el Gobierno venezolano en materia de derechos humanos ante el sistema interamericano. Lagarde M.H. (2004): Venezuela vs. Cia en S/A (2004): Venezuela dijo NO!, op.cit., p.111. 284 Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la LX Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas, Sede de la ONU, Nueva York, 15 de septiembre de 2005, en 2005: Ao del salto adelante, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo VII, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p. 485.
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cooperacin con Estados Unidos y reitera que la va militar es el instrumento principal para acabar con el conflicto interno285, lo que supone un aumento del armamento militar colombiano y el subsecuente desequilibrio blico frente a Venezuela. Tal desequilibrio en materia militar, sumado indudablemente al deseo manifiesto de preparar la Fuerza Armada ante cualquier amenaza externa, conducen a la aparicin de una nueva modalidad, tambin sustentada en la cuantiosa renta petrolera, para la poltica exterior venezolana a partir de 2003: la armamentista. Aunque en perodos anteriores era frecuente la compra de armas, mayormente cuando se perciba un desequilibrio frente a pases vecinos, la administracin Chvez ha sido particularmente activa en la adquisicin de armamento y en la diversificacin de las fuentes de abastecimiento blico. Distancindose a paso creciente de la alianza militar con Estados Unidos, Venezuela decide abastecerse de armas en otros mercados como Brasil (a quien se compran aviones de combate), Espaa (mediante la compra de corbetas y lanchas) o Rusia, adquisicin que para Bautista Urbaneja286 es ms llamativa que las anteriores. Siguiendo el norte de la multipolaridad, Venezuela intensifica en esta tercera etapa sus relaciones con la antigua potencia enemiga de Estados Unidos ya no slo a travs de relaciones comerciales y energticas sino tambin a travs de relaciones militares; en su tercera visita a Mosc, en noviembre de 2004 las dos primeras fueron durante el ao 2001 -, Chvez incorpora dentro de su agenda de trabajo el tema de la seguridad y la defensa. Ya para 2005 se concreta la adquisicin venezolana de cien mil fusiles AK 103 y 104, cerca de 50 helicpteros adems de proyectar la compra de aviones de guerra MIG 29. Este ltimo dato, de acuerdo a Bautista Urbaneja, es ms difcil de entender. No parece que Venezuela maneje hiptesis de guerra que hagan pertinente la adquisicin de ese armamento, como no sea para mantener sobre Colombia un mrgen de ventaja en fuerza area.287 Aunque la dotacin de armamentos ha sido justificada por el gobierno venezolano como una medida normal en funcin de la modernizacin de su Fuerza Armada, el incremento de el instrumental blico nacional plantea un doble desafo para la relacin con Colombia: al
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Romero (2006), op.cit., p.149. Bautista Urbaneja, op.cit. 287 Idem., pp. 2-3.

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alejarse de Estados Unidos en la compra de armas, Venezuela manifiesta nuevamente su divergencia frente a Colombia en materia de seguridad regional; asimismo, al no tener Venezuela una postura definida hacia el uso de las armas en la frontera binacional como obstculo para el avance de los grupos armados colombianos, la compra de armas, sobre todo aquellas de guerra, se traduce en una mayor desconfianza colombiana hacia un vecino que no parece lo suficientemente cooperante en su conflicto interno. En todo caso, la arista armamentista de la poltica exterior debe ser, al igual que el resto de las acciones venezolanas, entendida dentro de la lgica de la soberana y el anti-imperialismo doctrinales. A pesar de los desencuentros en el caso armado, el principal nudo gordiano en las relaciones colombo venezolanas en esta etapa de la poltica exterior est referido al caso Granda, situacin que, mutatis mutandi, bien podra catalogarse como el primer incidente de magnitudes trascendentes luego del episodio del Caldas en 1987. Rodrigo Granda, conocido para muchos como el canciller de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), es capturado el 13 de diciembre de 2004 en Caracas por agentes colombianos, lo que genera una severa crisis diplomtica entre los dos pases frente a las explicaciones poco convincentes, para Venezuela, otorgadas por Colombia.288 Desde entonces hasta el mes de febrero de 2005 las relaciones bilaterales estuvieron en su punto ms bajo y la atencin regional se enfoc en la resolucin del conflicto: Venezuela, que alega el irrespeto a su soberana, exige disculpas formales que el gobierno de Uribe se niega a ofrecer, manteniendo firme su posicin de combate a la guerrilla. El momento ms lgido de la crisis se produce el 14 de enero de 2005 cuando el presidente Chvez decide retirar su embajador de Bogot y suspende las relaciones comerciales con Colombia, hecho sin precedentes en la historia binacional. Luego de un intenso perodo de declaraciones gubernamentales de los dos lados, as como de llamados regionales a la normalizacin de las relaciones, un encuentro presidencial entre Chvez y Uribe el 15 de febrero de 2005 en Caracas da por terminada la crisis.

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Una muy buena cronologa del caso Granda, as como un anlisis del conflicto bilateral desde la teora de la negociacin se encuentra en Monsalve Tulio (2005): Conflicto y Negociacin. Caso: Chvez Uribe Granda, Editores Vadell Hermanos, Venezuela. Los principales fechas citadas provienen de este texto.

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Aunque a partir de esta fecha se recupera la relacin, indudablemente gracias al millonario intercambio comercial transfronterizo que obliga a los dos pases a entenderse, es importante destacar el distanciamiento de la poltica exterior venezolana de la clsica reserva vecinal, lo que no supone sin embargo, la bsqueda de conflictos agonales o decisiones extremas. En noviembre de 2005, un nuevo encuentro Chvez Uribe en Cartagena de Indias permite dialogar sobre temas energticos, frontera y transporte.289 Con Suramrica, por el contrario, las relaciones conocen un significativo impulso, lo que se explica por el ingreso de Venezuela al Mercosur pero por encima de todo por la llegada al poder de diversos lderes que hacen sinergia con el mandatario venezolano. Luego de Lula en Brasil, quien toma posesin de su cargo en enero de 2003, llega a la presidencia argentina Nstor Kichner en mayo del mismo ao. A partir de entonces empieza a hablarse de una alianza tripartita que hace resurgir la izquierda continental y que fortalece la posicin venezolana en la subregin: sin Lula ni Kichner es muy probable que el ingreso expedito de Venezuela al Mercosur no se hubiese concretado, tanto como es igualmente probable que el mismo Chvez no hubiese enfocado su atencin en el esquema de integracin del sur. La empata principal de Chvez con sus homlogos brasileo y argentino se debe primeramente al discurso social que los tres mandatarios abrazan, as como al impulso de una integracin con mayor componente poltico. La poltica exterior venezolana prioriza pues las relaciones comerciales y polticas con estos dos pases, llegando incluso a cooperar financieramente mediante la compra de bonos en la delicada situacin de la deuda argentina.290 Adems de Brasil y Argentina, la actuacin internacional venezolana post 2003, tanto oficial como oficiosa, se dirigir hacia otras latitudes de la subregin con el objeto de consolidar esa izquierda recin resurgida y ofrecer apoyo a otros lderes populares que, en el peor de los casos, pudieran simpatizar con el cambio poltico adelantado en Venezuela,

Romero (2006), op.cit. Bautista Urbaneja, op.cit. En el caso de Brasil puede sealarse que las relaciones comerciales [] crecen aceleradamente, lo cual se refleja en su balanza comercial, pasando Brasil a estar entre los 5 primeros socios de Venezuela. A ello se agrega la alianza energtica y las inversiones brasileas en el pas como la del Puente sobre el Ro Orinoco. Bolvar Reinaldo: Lula en Caracas, RNV Noticias, 25 de agosto de 2003 en Bolvar Reinaldo (2005), op.cit., p.80.
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o, en el mejor de los casos, compartir las tesis polticas defendidas por el proyecto-pas bolivariano.
As que todas aquellas voces de que Venezuela est aislada, de que Venezuela se queda sola, de que Venezuela est excluida del sistema interamericano, ah tienen la ms cruda y clara verdad. Hoy ms que nunca las posiciones de Venezuela son asumidas ya no slo por otros gobiernos, y no me limito slo a Brasil y Argentina, hemos odo discursos y actitudes y dilogos que hemos sostenido, por ejemplo, con el Presidente de Paraguay, Nicanor Duarte Frutos [], y otros liderazgos, no necesariamente en el rango presidencial.291

Hacia Ecuador, por ejemplo, Venezuela y su Presidente se mostrarn complacidos por la llegada a la primera magistratura del ex militar Lucio Gutirrez en 2003, aunque poco tiempo despus esta complacencia se tornar en distanciamiento ante lo que Caracas seguramente aprecia como un desvo de las propuestas originales del mandatario ecuatoriano: no por casualidad, luego de ser desplazado del poder en 2005, Gutirrez llega a expresar que Chvez pudo haber estado detrs de su derrocamiento como jefe de Estado292, haciendo alusin al posible apoyo de Venezuela a los grupos sociales que promovieron su salida de la presidencia. Si bien es difcilmente comprobable la participacin venezolana en este suceso, no es menos cierta la simpata del gobierno por grupos populares latinoamericanos con aspiraciones polticas; ello se traduce, como ya se ha visto, en el impulso a una diplomacia informal que se acerca directamente a los pueblos. Esta diplomacia informal se expresa igualmente en el continuo intercambio con el movimiento popular boliviano de Evo Morales, lder cocalero que asume la dirigencia de la mayora de la poblacin indgena de su pas y que visita en sucesivas oportunidades a Caracas durante 2005, aflorando as la suspicacia sobre la asesora venezolana en el proceso boliviano.
Tanto el gobierno de Chvez como Morales han negado cualquier injerencia del gobierno venezolano en las actividades del lder cocalero, como no sea una ostensible afinidad ideolgica, aunque resulta verosmil que el movimiento que encabeza Morales haya contado con la cooperacin, al menos econmica, del gobierno venezolano. [] Pero en Venezuela se da por sentado que tal colaboracin existe y las negativas del gobierno son tenidas como retricas.293

Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo del Mensaje Anual a la Asamblea Nacional, Palacio Federal Legislativo, 15 de enero de 2004, en 2004: Ao de la gran victoria popular y revolucionaria, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo VI, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p. 26. 292 Gutirrez acusa a Chvez por Golpe de Estado en Ecuador, Editorial Cadena Global, 26 de septiembre de 2005, en http://www.vcrisis.com/index.php?content=esp/200509270914 (recuperado el 22-12-06). 293 Bautista Urbaneja, op.cit., p. 2.

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Apoyando o no a Morales y a otros grupos populares de la regin, en cualquier caso el ao 2005, en Amrica del Sur, se presenta indudablemente distinto a como Chvez la consigue en 1999: ms all de los casos de Brasil y Argentina, Paraguay con Nicanor Duarte desde 2003 , Uruguay con Tabar Vzquez como vencedor en las urnas electorales a finales de 2004 , y Bolivia en donde Morales logra a finales de 2005 la presidencia del pas ofrecen una realidad geopoltica mucho ms favorable para el diseo y ejecucin de una poltica exterior doctrinaria. Se concatena una vez ms la dialctica sistema internacional poltica interna poltica exterior: ante una realidad regional favorable y la consolidacin del cambio poltico en Venezuela, la poltica exterior del pas puede reflejar ambas realidades. Antes de pasar a una breve revisin de la relacin poltica interna poltica externa en el perodo 2003-2005, es menester sealar la estrecha vinculacin que continan manteniendo Venezuela y Cuba. Con amplia participacin en la estructuracin de las Misiones Sociales a nivel interno, e incluso en su fase internacional como se ha visto, la nacin caribea tiene fuerte presencia en su par venezolana, lo cual se traduce en una ntima relacin de reciprocidad y creciente intercambio comercial: en el 2005 el comercio bilateral fue de 2200 millones de dlares, drsticamente superior al de 1999 que se ubicaba en 450 millones de dlares294. A partir de la empata ideolgica, la poltica exterior venezolana hacia el mundo es diseada muchas veces en consonancia con la alianza cubana: la creacin del ALBA, el anti-imperialismo, la proyeccin de las revoluciones venezolana y cubana o la promocin de la diplomacia informal, son ideas y acciones emprendidas conjuntamente. La alianza cubano venezolana ha sido fuertemente criticada por la oposicin venezolana, tanto nacional como internacionalmente, por dos razones fundamentales: la primera de ellas, de tipo econmico, est asociada con la desigual participacin de los dos pases en la balanza comercial; en efecto, la mayor parte de la cifra antes citada corresponde al petrleo y derivados que son enviados a la isla bajo condiciones preferenciales. La segunda, de tipo poltico, se refiere al oxgeno que Venezuela otorga al gobierno de Fidel Castro con el subsecuente temor de que el modelo poltico venezolano transite por los cauces del

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Romero (2006): op.cit., p.160.

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modelo cubano295. En todo caso, para el presidente Chvez y su estilo internacional doctrinario, la poltica exterior hacia Cuba no puede sino recrear una referencia de solidaridad para los pueblos del mundo. 296 Pasando ahora a la situacin interna venezolana y a su relacin con la poltica exterior desarrollada entre el 2003 y 2005, no puede perderse de vista que toda la instrumentacin internacional de Venezuela en este perodo guarda vnculo directo con el avance del cambio poltico. Tal y como sealamos al inicio del captulo, la retoma de PDVSA luego del paro petrolero de diciembre de 2002 e inicios de 2003 permite al gobierno nacional hacer del petrleo la herramienta de accin exterior que hemos evidenciado en las lneas precedentes. Pero as como la presencia venezolana se fortalece en el escenario internacional a travs de la renta petrolera, otros factores coadyuvan a mantener vigente el tema Venezuela aparecido otrora al fragor de la crisis poltica de 2001-2002. La pugna hegemnica entre partidarios y opositores a los cambios emprendidos bajo la presidencia de Hugo Chvez, fomenta la permanente atencin internacional, principalmente regional, sobre la situacin en Venezuela. Tanto es as que a la facilitacin del Secretario General de la OEA en el marco de la Mesa de Negociacin y Acuerdos, se sumar la creacin, en enero de 2003, de un Grupo de Amigos de Venezuela integrado por Brasil, Chile, Espaa, Estados Unidos, Mxico y Portugal para ayudar a disminuir la tensin entre los sectores enfrentados y asegurar el respeto de los acuerdos logrados. Este esfuerzo se complementar asimismo en mayo de 2003 mediante un acuerdo firmado, bajo instancias internacionales, entre gobierno y oposicin para encauzar la diatriba poltica en el marco constitucional, lo cual constituye un avance significativo.
En mayo de 2003, gobierno y oposicin, con los auspicios de la OEA, el Centro Carter y el PNUD [Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo], firmaron un acuerdo donde se comprometieron a encontrar una salida a la crisis poltica dentro de las pautas establecidas por la Constitucin de 1999. En el punto 12 de ese acuerdo, explcitamente se comprometieron a respetar y seguir los requisitos del artculo 72 de la Constitucin, que se refiere a los referendos revocatorios, y en el 13, a hacer esfuerzos para designar los miembros de un nuevo CNE.297

Idem., p. 160. Hemos tenido la suerte los venezolanos, la Revolucin venezolana ha tenido la suerte de conseguirse en su camino a una hermana mayor, la Revolucin cubana; a un pueblo hermano que ha venido a fortalecer y a reforzar las luchas y los logros que modestamente hemos venido logrando estos aos. Chvez Hugo, Palabras del Presidente en el X Aniversario de su visita a Cuba, 14 de diciembre de 2004, en Elizalde Rosa y Baz Luis (2005): El Encuentro, op.cit., p.180. 297 Lpez Maya (2005), op.cit., p. 285.
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Al igual que en la etapa anterior de la poltica exterior, y a pesar del acuerdo suscrito con la oposicin, la vigencia del tema Venezuela lleva al gobierno a mantener una poltica exterior informativa y de denuncia ante lo que considera injerencias en el proceso interno venezolano. De hecho, las divergencias entre Venezuela y Estados Unidos, por ejemplo, motivan en ms de una ocasin declaraciones de parte y parte que son apreciadas, en el caso venezolano, como un irrespeto a la soberana nacional. Si bien las aireadas respuestas criollas se conjugan con la lnea discursiva anti imperialista caracterstica del gobierno de Chvez298, ello evidencia igualmente que la situacin de Venezuela contina siendo centro de atencin allende sus fronteras, tal y como lo evidencian algunos anlisis de reconocidos intelectuales internacionales de cara al Referndum presidencial, que evalan el proceso referendario desde una perspectiva dicotmica entre el progreso representado por el cambio poltico sugerido por Chvez , y el retroceso representado entre otros por la influencia estadounidense de Venezuela y Amrica Latina en general.
El 15 de agosto de 2004, los electores venezolanos tomarn una decisin en un referendo, que es de suma importancia histrica y estratgica a nivel mundial. [] El referendo en Venezuela surge como un importante choque entre: los Estados Unidos y la OPEP, el imperialismo estadounidense y nacionalistas latinoamericanos; el neoliberalismo y el nacionalismo social; entre autoritarias elites gobernantes respaldadas por Estados Unidos y trabajadores urbanos, desempleados, pequeos comerciantes, trabajadores rurales sin tierra y pequeos campesinos endgenos, socialmente conscientes. 299

Respetando los requisitos constitucionales, y luego de un proceso observado cuidadosamente por el Grupo de Amigos y otras instancias internacionales como el Centro Carter300, se lleva a cabo la primera experiencia revocatoria presidencial en agosto de
298 Una muestra del duro discurso en contra de Estados Unidos y el imperialismo es el pronunciado por Chvez en una marcha organizada en febrero de 2004: El principal objetivo de esta monumental concentracin, previa marcha, es decirle No al intervencionismo yanqui en Venezuela. Es decirle Basta! al gobierno del seor George W. Bush, gobierno intervencionista, invasor y colonialista como pocos han pasado por la Casa Blanca. [ ] Seor Bush, usted y su camarilla, que han estado apoyando aqu la desestabilizacin econmica; que han estado violando nuestra soberana, que han estado haciendo todos los esfuerzos para derrocar al gobierno legtimo de Venezuela, ha tenido usted una respuesta en el pasado reciente, aqu la tiene hoy seor Bush. Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la marcha concentracin Venezuela se respeta, Autopista Francisco Fajardo, Caracas, 29 de febrero de 2004, en 2004: Ao de la gran victoria popular y revolucionaria, op.cit., p.133. 299 Petras James (2004): El mundo en juego en S/A (2004): Venezuela dijo NO!, op.cit., pp. 33-34. En este libro tambin se consiguen otros artculos, en la misma lnea, de intelectuales como Eduardo Galeano o Ignacio Ramonet. 300 Durante su trabajo, el Grupo de Amigos emite sucesivas declaraciones ante las diversas etapas de la convocatoria del Referndum Presidencial. Un ejemplo de esto se encuentra en la declaracin emitida luego del proceso de verificacin de ciertas firmas consideradas no totalmente vlidas por parte del Consejo Nacional Electoral en junio de 2004. En esta ocasin refieren: El Grupo de Amigos del Secretario General de la OEA para Venezuela, compuesto por Brasil, Chile, Espaa, Estados Unidos de Amrica, Mxico y Portugal, acompa con atencin el proceso de verificacin (reparos) de las firmas recogidas para la eventual convocatoria de referendos revocatorios, de conformidad con el Artculo 72 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. El Grupo de Amigos observa con satisfaccin que el perodo de verificacin, llevado a cabo del 21 al 31 de mayo, se realiz conforme a lo previsto, lo cual constituy una etapa

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2004, cuando el presidente Chvez ratifica su mandato en un proceso refrendado por numerosos observadores internacionales. Esta victoria, agregada al triunfo en las elecciones regionales de finales de 2004, conlleva al fortalecimiento de la nueva hegemona de poder instaurada en 1999 y, por ende, al fortalecimiento de su prctica y retrica internacionales. Se entiende entonces que a lo largo de los aos 2004 y 2005 la poltica exterior consolide su carcter doctrinario. Este fortalecimiento de la nueva hegemona de poder y del cambio poltico influyen sin duda en la redimensin institucional que conoce el Ministerio de Relaciones Exteriores a partir de 2005. Manejando Venezuela una agenda externa mucho ms amplia que antao, y con el preclaro objetivo internacional de la multipolaridad, el 2005 es recibido por la Cancillera venezolana con un denso proceso de reestructuracin del que surgen cinco Despachos de Viceministros antes exista slo un Viceministro para atender cinco reas geogrficas estratgicas del mundo: Amrica Latina y el Caribe, Europa, frica, Amrica del Norte y Asuntos Multilaterales y Asia, Medio Oriente y Oceana. A travs de esta divisin geogrfica se espera garantizar la desconcentracin de tareas con miras a repotenciar las relaciones de Venezuela con cada regin y hacer efectiva la aparicin de un orden internacional multipolar. En el caso de frica, por slo citar ese ejemplo que tambin es extensible a la zona de Asia con China, Rusia e India, el fortalecimiento de las relaciones bilaterales es notable luego de la aparicin del Viceministerio: en tan slo ocho meses de gestin se logran establecer relaciones diplomticas con tres naciones Repblica Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Somal y Repblica de Nger , y concretar acuerdos de cooperacin con seis pases Mal, Sudn, Egipto, Senegal, Costa de Marfil y Benn del continente en las reas poltica y cultural301. Todo ello se enmarca dentro de lo que se conoce como la Agenda frica que es un conjunto de acciones diplomticas, culturales, educativas, de

importante en la bsqueda de una solucin pacfica, democrtica, constitucional y electoral para la situacin poltica de Venezuela. Comunicado del Grupo de Amigos del Secretario General de la OEA para Venezuela, 1 de junio de 2004, en http://www.oas.org/OASpage/press_releases/press_release.asp?sCodigo=VE-0601S (recuperado el 20-11-06). 301 A dos aos de la Agenda frica, documento de investigacin producido por el Equipo de Investigacin y Anlisis Estratgico del Instituto de Altos Estudios Diplomticos Pedro Gual, Ministerio de Relaciones Exteriores, 2007, Caracas Venezuela.

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salud y de cooperacin en varios aspectos, y sobre todo el hecho de reconocernos como afrodescendientes.302 A tono con las caractersticas de la tercera etapa del poltica exterior, y con el uso del petrleo como herramienta de accin internacional, el redimensionamiento de la Cancillera es orientado a partir de noviembre de 2004 por un nuevo Ministro altamente versado en la materia petrolera y en las relaciones mundiales: Al Rodrguez Araque, quien viene de desempearse anteriormente como Ministro de Energa y Minas, Secretario General de la OPEP y Presidente de PDVSA. Con Rodrguez Araque a la cabeza, la poltica exterior venezolana logra engranar sus acciones con la materia petrolera y desarrollar todo el plan de cooperacin energtica hacia Amrica Latina pues la integracin energtica debe ser el eje de la integracin suramericana.303 La reestructuracin de la Cancillera, y la seleccin de Rodrguez Araque para dirigirla, permiten al Ministerio recuperar relativa importancia en el diseo de la poltica exterior, en la medida en que los cinco Viceministros designados pueden adelantar planes de trabajo, siempre en consulta con la Presidencia de la Repblica, que contribuyan a honrar los intereses nacionales previstos en la Constitucin. Sin embargo, y siguiendo la caracterstica ya presente en la segunda etapa, la ascendencia del presidente sobre la formulacin y ejecucin de la poltica exterior se ha reforzado entre 2003 y 2005; en fin de cuentas, el liderazgo y estilo de Hugo Chvez en la esfera poltica interna explican que su rol sea igualmente influyente en el mbito externo del pas.

2.4. El estilo diplomtico de Venezuela luego de 1999.

En el primer captulo de este trabajo, al analizar la relacin entre el cambio poltico y la poltica exterior, aprecibamos el estilo diplomtico como una de sus tres dimensiones
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Bolvar Reinaldo: Los africanos ven con mucho inters el despertar de las relaciones con Venezuela, entrevista a Reinaldo Bolvar, Viceministro de Relaciones Exteriores para frica, en Poltica Exterior y Soberana, Publicacin trimestral del Instituto de Altos Estudios Diplomticos Pedro Gual, Ao 1, N 1, Enero Marzo 2006, Caracas Venezuela, p. 30. 303 Rodrguez Araque Al, XV Cumbre Iberoamericana, Salamanca Espaa, octubre de 2005, en Hernndez Barbarito Mara, op.cit.

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modificables, definindolo como la manera en que el Estado acta en el escenario internacional. Se afirmaba entonces que el estilo diplomtico estaba ntimamente relacionado con la jerarquizacin de los objetivos internacionales, los elementos socioculturales del Estado y la personalidad del lder, a lo que habra que sumarle la doctrina de poltica exterior dominante apreciada al inicio de este captulo. La hegemona de poder de Venezuela juega, desde 1999, un papel preponderante en la definicin y jerarquizacin de los objetivos integracin del sur, afianzamiento de la OPEP, multipolaridad, reivindicacin de los pueblos, entre otros , y de la percepcin internacional el imperialismo estadounidense como enemigo declarado del pas. Y en esta nueva hegemona de poder, como ya ha quedado evidenciado, el presidente Hugo Chvez, en tanto actor primordial de las transformaciones del sistema poltico, tiene una participacin esencial. Aunque la experiencia poltica venezolana ha sido tradicionalmente presidencialista, y aunque la Constitucin de 1999 sea clara en sancionar que la direccin de las relaciones exteriores es una atribucin del Presidente de la Repblica304, el paulatino debilitamiento de los actores del sistema poltico y el proceso de transformacin adelantado en el pas desde 1999, han propiciado un paulatino fortalecimiento de la figura presidencial en el diseo y ejecucin de la poltica exterior, toda vez que se ha asistido igualmente a una concentracin de las decisiones polticas en manos del Presidente. Esto, a su vez, conlleva una consecuencia de importante significado: el estilo diplomtico de Venezuela desde 1999 se ha nutrido del estilo personal de Hugo Chvez. Tal afirmacin es lgica desde la perspectiva terica que explica que el o los protagonistas del proceso de transformacin se constituye generalmente en la imagen del conjunto de principios que se desean implementar; as, Chvez, como su impulsor, fusiona los nuevos valores sobre los cuales se sustenta el cambio participacin ciudadana, humanismo, bolivarianismo , y los agrega a un conjunto de valores patrios que se consideran necesarios reivindicacin de figuras histricas como Ezequiel Zamora, Simn Rodrguez, Guaicaipuro y dems ancestros aborgenes, soberana, independencia , impulsando de esta manera un nuevo estilo poltico del cual el propio Presidente resulta el
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Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit., Art. 236.

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principal representante y promotor. De all tambin que su estilo personal influya sobre mesuradamente en la poltica exterior y en el estilo diplomtico venezolanos. Como actor preponderante del cambio poltico no es pues de extraar que las convicciones y el ideario del presidente Chvez hayan jugado un rol esencial en las acciones de poltica exterior emprendidas desde 1999. Concomitantemente, la relacin entre poltica interna y poltica exterior se ha visto potenciada gracias al discurso del Presidente, quien recurrentemente hace alusin paralela, frente a pblicos nacionales o internacionales, a las realidades internas y externas para explicar sus ideas.
en resumen, amigas y amigos, la posicin de Venezuela en el mbito internacional reviste dos principios sencillsimos: primero, los pueblos del mundo tienen derecho a labrarse su futuro, como su proceso lo determine, como sus leyes lo establezcan y el segundo: la soberana de la Repblica Bolivariana de Venezuela no se discute en ningn mbito; no se negocia en ningn cnclave ni se regatea en instancia internacional alguna, somos un pas soberano.305

El estilo de Chvez ha influido igualmente en la manera de relacionarse de Venezuela con el resto del mundo. Al manejar, reforzado por la doctrina bolivariana, una percepcin antihegemnica, el Presidente manifiesta una animadversin ante cualquier forma de imperialismo poltico, econmico, cultural y prioriza una relacin directa con pueblos, sociedades o grupos oprimidos. Su relacin con otros lderes, presidenciales o no, del mundo, tiende a reproducir un estilo ms cercano o alejado que vara en dependencia del grado de afinidad que exista entre Chvez y ellos; a partir de aqu se explican las muestras de afecto (abrazos, palmadas o palabras de aliento) hacia personajes como los presidentes cubano y brasileo, y las muestras de repudio y hasta confrontacin verbal hacia lderes como George W. Bush o Jos Aznar, de Estados Unidos y Espaa respectivamente. Consecuentemente, este estilo personal influye en el estilo diplomtico nacional al incidir en el fortalecimiento o no de las relaciones con aquellos pases cuyos lderes son afines o no al proyecto poltico liderado por el mandatario nacional. Sumado a la tipologa afectiva de Chvez hacia otros lderes o pueblos, uno de sus rasgos ms caractersticos e importantes est asociado con el lenguaje: el presidente venezolano ha superado el tradicional lenguaje diplomtico, especie de cdigo encriptado propio al
Chvez Hugo: Mensaje del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la creacin del grupo de amigos de Venezuela y las nuevas medidas econmicas, Palacio de Miraflores, 22 de enero de 2003, en 2003: Ao de la contraofensiva revolucionaria y la victoria antiimperialista, Seleccin de Discursos del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Tomo V, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas Venezuela, 2005, p.57.
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protocolo y al ceremonial de Estado, por un lenguaje ms directo, capaz de transmitir ideas que sean de fcil comprensin para un mayor nmero de personas. Esta reproduccin de su discurso llano y franco en la poltica exterior conoce, anlogamente, un efecto nacional y otro internacional. El efecto internacional se refiere al hecho que la diplomacia informal, apoyada por el gobierno venezolano, se ha construido sobre la base de un discurso desprovisto de lenguaje tcnico, reivindicativo de quejas sociales universales (pobreza, hambre, injusticia, por ejemplo), opuesto frontalmente al imperialismo y construido con claras alusiones a personajes heroicos o grandes referencias histricas universales, mencionadas segn el lugar donde se pronuncie: en Uruguay Chvez o sus voceros hacen suyo el discurso de Artigas, en Espaa el del Quijote y en Rusia, el de Lenin. La mezcla de estos cuatro elementos proporciona al discurso de Chvez, y por extensin al estilo diplomtico venezolano, particular atractivo e inciden en su popularidad o impopularidad internacional.
Hoy ha vuelto, hoy ha vuelto, la profeca de Pablo Neruda creo que tena, o tiene vigencia hoy en su canto a Bolvar: Despierto cada 100 aos, cuando despiertan los pueblos. [] Con la verdad en la que creo ni ofendo ni temo, slo alerto y llamo. No creo que sea posible la integracin en el marco del neoliberalismo, el neoliberalismo es desintegrador, es contrario al espritu de la integracin [] A quin le hemos preguntado nosotros, a qu pueblo se le ha preguntado, a qu campesino se ha convocado para que opine sobre la unin CAN Mercosur? A qu trabajadores, qu seminario se ha hecho para pedir opiniones de opiniones de los trabajadores, de los jvenes, de los estudiantes de las universidades, de las amas de casa, de intelectuales, de pensadores, de crticos?306

En el plano nacional, el presidente Chvez ha logrado construir un discurso que involucra al ciudadano comn venezolano en los temas internacionales y que motiva una permanente discusin, bien sea en prensa o pginas de internet interactivas como en espacios de debate y dilogo organizados para este fin. Las continuas conferencias, foros y actividades organizadas sobre aspectos de la agenda mundial307 y la estructura de los discursos presidenciales se han convertido en instrumentos multiplicadores de la visin internacional
Chvez Hugo: Discurso del Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela con motivo de la sesin extraordinaria de la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI), Montevideo, Uruguay, 16 de agosto de 2003, en 2003: Ao de la contraofensiva revolucionaria y la victoria antiimperialista, op.cit., pp. 499 500. 307 Desde 1999, y sobretodo despus del fallido intento golpista de 2002, Venezuela se ha convertido en escenario de importantes actividades nacionales e internacionales en las que se debate la situacin internacional y, por extensin, el comportamiento y lineamientos exteriores de Venezuela. Entre algunos de ellos se pueden mencionar las Cumbres sobre la Deuda Social, los Encuentros de Solidaridad con la Revolucin Bolivariana, el Congreso Bolivariano de los Pueblos y numerosas Conferencias sobre integracin, temtica petrolera y temas de la actualidad mundial organizados por Ministerios.
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venezolana: el estilo llano, franco y pedaggico permite a quien escucha apropiarse del discurso, ya sea para defenderlo o para criticarlo, conocer de primera mano cul es la actuacin de Venezuela y familiarizarse con el nuevo estilo diplomtico surgido con el cambio poltico.
Algo muy importante que ocurri, China declar a Venezuela destino turstico. Castro Soteldo, ya llegara Castro? no se te ha presentado Jos Vicente? No ha llegado todava. Bueno, la lnea area Conviasa, tenemos que rpidamente fortalecer esa lnea, porque me dice el gobernador de Shan Dong, que bueno, si tuviramos un vuelo directo entre Shan Dong y Maiqueta, inmediatamente comenzaramos a trabajar ustedes saben cuntos turistas chinos salen al mundo anualmente? 90 millones, entre 90 y 100 millones de chinos por el mundo; y adems les hablamos all de las maravillas, y llevamos una pelcula de Los Roques, del Orinoco, del Pico Bolvar [...]en fin, este tema del turismo es otro tema fundamental. Empresarios del turismo, vamos a trabajar, vamos a trabajar juntos. Aqu no estamos excluyendo a nadie. Convnzanse, Venezuela ahora es de todos. Antes estas cosas las manejaban as en chiquitico, no, no, aqu queremos que participemos, queremos participar todos en el impulso de la agricultura, del turismo, de la industria, del gas, de la petroqumica.308

Finalmente, la toma de decisiones en poltica exterior tambin se ha visto impregnada por el mandatario criollo: al opacar al resto del liderazgo nacional, al fortalecerse como representante del cambio poltico operado en Venezuela y al encontrar con el paso de los aos un escenario internacional sobre todo regional ms proclive a sus ideas, se ha consolidado la influencia de Chvez en la formulacin y prctica de la poltica exterior desde 1999. Este fenmeno, si bien permite que exista relacin directa entre el cambio poltico y la poltica exterior (en la medida en que Chvez acta doblemente como propulsor del cambio interno y como diseador de una nueva poltica exterior), provoca inevitablemente que la concentracin de las decisiones conlleve a que el estilo diplomtico de Venezuela tienda a confundirse cada vez ms con el estilo propio del presidente Chvez.

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Hugo Chvez (2004): Mensaje del Presidente Hugo Chvez Fras a su llegada de la Repblica de China, op.cit.

CONCLUSIONES

El estrecho vnculo terico entre poltica interna y poltica exterior nos ha llevado a evidenciar que un cambio profundo en el escenario poltico interno afecta notablemente la poltica exterior de un pas determinado. Las transformaciones en el sistema poltico, fomentan la aparicin de nuevos liderazgos, valores, estilos y percepciones que influyen obligatoriamente en la conduccin internacional del Estado. Partiendo pues de reflexiones tericas iniciales, nos propusimos estudiar las modificaciones que el cambio poltico en Venezuela imprime al diseo, fundamento y prctica de su poltica exterior. No son pocas las modificaciones del sistema poltico venezolano adelantadas desde 1999, una vez que llega a la presidencia Hugo Chvez con claras motivaciones de revolucin. A la sancin de un nuevo texto constitucional en el que se redefinen tanto las relaciones Estado sociedad como las concepciones polticas, sociales, econmicas y culturales del pas, habr que sumarle la introduccin de un nuevo modelo de democracia y la aparicin de una hegemona de poder francamente distanciada de los actores polticos tradicionales. Estas variables de significativa trascendencia para la vida nacional desembocan obligatoriamente en el surgimiento de intereses, instituciones y valores propios a un nueva realidad poltica que se edifica progresivamente. Pasando de transicin a una instauracin y finalmente a una consolidacin, el cambio poltico se ha dividido, a nuestro juicio, en tres etapas que recrean su evolucin y el progreso de las modificaciones del sistema tradicional. En la primera fase una Asamblea Constituyente abre el camino para las transformaciones polticas y econmicas que luego sern plasmadas, durante la segunda fase, en la Constitucin, texto que constituye a partir de entonces el elemento rector de las transformaciones; ya en esa segunda fase, el cambio poltico se hace ms profundo cuando se empieza a poner en prctica la democracia

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participativa y se constituye un marco normativo terico que sustenta los cambios en las esferas poltica y socioeconmica. En este mismo perodo, se presenta una fuerte pugna de intereses entre los partidarios y los opositores del cambio poltico que identificramos bajo la dicotoma transformacin vs. resistencia, conflicto del que finalmente sale fortalecido el gobierno bolivariano. En la tercera fase, correspondiente a la consolidacin, el gobierno logra tomar control efectivo de la industria petrolera nacional con lo cual se fortalecen los postulados participativos a partir de la utilizacin de la renta petrolera para financiar programas o Misiones Sociales como experiencias de inclusin ciudadana. A partir de estas tres etapas pueden resaltarse varias grandes conclusiones necesarias. En primer lugar, la aparicin de una nueva hegemona de poder conducida por Chvez construye un nuevo estilo poltico y alienta unos valores determinados que sern vitales al momento de evaluar cualquier poltica pblica, incluida la exterior, que se disee desde el 99. La preponderancia del estilo y de los valores asociados a la hegemona de poder se hacen ms evidentes en la medida en que se consolida esa hegemona. Si bien desde antes de asumir la Presidencia de la Repblica, Chvez manifiesta su afn de transformacin, no es menos cierto que su salida del poder luego del 99 hubiese supuesto un rudo desafo para la consecucin del cambio poltico. De esta manera, las sucesivas elecciones democrticas presidenciales, regionales, municipales y legislativas en las que tanto l como sus partidarios resultan victoriosos, as como la derrota del Golpe de Estado de 2002 y el triunfo en el referndum revocatorio de 2004, suponen un fortalecimiento de la nueva hegemona de poder y una tcita (y parcial) aprobacin popular para proseguir el desarrollo del cambio poltico. El fortalecimiento de la hegemona de poder ha conllevado a su vez varios efectos: por un lado, se han debilitado paulatinamente la mayora de los actores tradicionales del sistema poltico partidos polticos, iglesia, sindicatos, empresariado siendo el actor militar el nico que conserva preponderancia en la actualidad. Por otro lado, ese mismo fortalecimiento se ha traducido en un protagonismo creciente de la figura de Hugo Chvez como lder de la hegemona poltica; tal protagonismo es ms que explicable en la medida en que Chvez es el principal promotor y defensor del cambio poltico de los ltimos aos. Sin embargo, su notable influencia ha originado una dinmica en la cual gran parte del liderazgo nacional es reclutado y en la cual al igual que en el sistema poltico

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tradicional el presidencialismo opaca cualquier iniciativa no presidencial. As, se entiende que el estilo del Presidente impregne en buena medida el estilo de la nueva hegemona y que Chvez sea catalogado para los venezolanos como el representante inequvoco del cambio. En relacin con los nuevos valores y estilo poltico, destaca particularmente el rescate de ideas fuerza dentro de la venezolaneidad: un discurso llano y franco, un trato directo con la poblacin tradicionalmente excluida, continuas imgenes relacionadas con la cultura venezolana, y una permanente alusin a los grandes prceres nacionales y gestas emancipadoras. Este conjunto de referencias que Lpez Maya calificara como valores hegemnicos de la sociedad venezolana309 facilitan que el estilo de la nueva hegemona de poder cautive a un importante sector de la poblacin del pas. Asimismo, y de acuerdo a lo que analizramos en la seccin dedicada al liderazgo participativo, el presidente Chvez juega un rol protagnico en la construccin del estilo poltico y diplomtico contemporneo en Venezuela: su estilo y su relacin directa con la poblacin es, en muchos sentidos, la fuente tanto de su popularidad como de su impopularidad. Como personaje central del cambio poltico, su papel tambin ha conllevado un progresivo fortalecimiento de la centralizacin en la toma de decisiones, lo cual, a pesar de plantearse como paradjico hacia uno de los valores centrales del rgimen la participacin popular se desarrolla finalmente de forma paralela con la incipiente instrumentacin de la democracia participativa: si bien se alienta la participacin en el micro nivel (regin, municipios), en el macro nivel (nacin) el Presidente tiene una participacin definitoria. Este fenmeno est sin duda asociado con su figura de lder carismtico e indiscutible pero mayoritariamente con la ineficiencia que ha caracterizado en muchos casos la gestin pblica, tanto sectorial (Ministerios, entes descentralizados) como regional (gobernaciones, alcaldas). En todo caso, la concentracin de la toma de decisiones en manos del primer mandatario ha reforzado el carcter presidencialista del sistema poltico venezolano, opacando incluso otros poderes como el Legislativo, y ha dificultado en buena medida la presencia de una sana autocrtica que es necesario incentivar con urgencia en el seno del gobierno para lograr el avance de la dinmica participativa.

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Lpez Maya (2005), op.cit.

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Justamente una segunda gran conclusin que se desprende de las tres etapas cronolgicas del cambio poltico, y sin que ello sea negado por las lneas anteriores, tiene que ver con el cambio nominal del modelo democrtico representativo por uno participativo. La introduccin del modelo participativo en Venezuela, a partir de las disposiciones constitucionales, tiende a reinterpretar simultneamente el papel del gobierno hacia los ciudadanos y el papel del ciudadano mismo; en el primer caso, mediante instancias como los Consejos Locales de Planificacin Pblica o mecanismos como los Referenda contemplados en la Carta Magna, se ha tratado de convertir al ciudadano en partcipe activo de la toma de decisiones; en el segundo caso, mecanismos como la contralora social, como las redes de participacin e inclusin social que se tejen alrededor de las Misiones Sociales, o an como la permanente movilizacin popular independientemente de la motivacin poltica que se conoce en Venezuela desde 1999, llevan a que cada ciudadano se involucre en su quehacer cotidiano y accione como supervisor de la gestin pblica. Ambos efectos confluyen sincrnicamente en lo que podramos catalogar como un empoderamiento ciudadano que habr que seguir fomentando y que tratramos de ejemplarizar, entre otros, con el anlisis sobre la sociedad civil que efecturamos en el segundo captulo. Tal y como se sealara en su momento, no puede dejarse de notar sin embargo que la teora mantiene una importante brecha con respecto a la prctica: la implementacin de la democracia participativa, que no sustituye a la representativa sino que la complementa, conoce todava obstculos en su ejercicio que se derivan, muy probablemente, de la poca costumbre que la sociedad venezolana posee hacia una participacin permanente en los asuntos pblicos luego de ms de cuatro dcadas de democracia representativa; igualmente debe considerarse que un sector de la poblacin mantiene reservas sobre la democracia participativa aduciendo que una democracia representativa con mayor participacin es suficiente. Pero an as, y recordando que la democracia participativa no niega sino complementa la representacin, lo cierto es que la construccin de canales participativos que permitan generar consensos en torno a las acciones gubernamentales son, ms que un desafo, una necesidad.

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Una tercera gran conclusin se relaciona con el aspecto socioeconmico. Tanto como en lo poltico, las distintas etapas del cambio tambin han influido en la creacin de un nuevo marco econmico que complementa y en gran parte condiciona a las transformaciones polticas. Mediante dos Leyes Habilitantes desde 1999 hasta 2005, el gobierno del presidente Chvez ha contado con la facilidad de poder legislar en materias de primer orden para el pas: agricultura, pesca, cooperativas e hidrocarburos, entre otros. Aunque la experiencia legislativa del Ejecutivo ha sido criticada por los defensores de la autonoma del Poder Legislativo, debe subrayarse que el avance de la nueva hegemona de poder en la instancia parlamentaria ha facilitado una estrecha relacin entre Poderes Legislativo y Ejecutivo y como ya se ha dicho un gran influencia del primero sobre el segundo que no parece prxima a desaparecer. Todas estas Leyes, y particularmente las sancionadas mediante la controvertida Habilitante de 2001, han reglamentado la accin econmica del Estado plasmada primariamente en la Constitucin. Los valores participativos han tratado de incluirse dentro las actividades alentadas por el Ejecutivo (como las Misin Vuelvan Caras) con la finalidad de estructurar un rgimen socioeconmico basado en principios de justicia social, democracia, eficiencia, libre competencia, proteccin al medio ambiente, productividad y solidaridad310. Este cambio econmico, al igual que el poltico, ha conllevado serias crisis entre actores de la sociedad venezolana: la dicotoma transformacin vs. resistencia se ha recreado en las divergencias en torno a la evolucin econmica del pas; mientras para un sector el Estado se extralimita en sus funciones algunos actores empresariales se han opuesto, por ejemplo, a la lucha contra el latifundio para otro sector la presencia del Estado es necesaria para equilibrar la dinmica del mercado. La pujante presencia del Estado en las actividades econmicas debe asociarse particularmente con la renta petrolera. De hecho, uno de los efectos ms notables del cambio poltico en Venezuela est precisamente ligado con el petrleo: aunque la Constitucin asegura la propiedad de PDVSA y el gobierno establece una estrategia de defensa de los precios a partir de 1999, no es sino hasta el 2003, una vez superado el paro petrolero, que se logra hacer un uso ms potestativo y efectivo de los dividendos del hidrocarburo. Como se analizara tericamente en el primer captulo, en la medida en que
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Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, op.cit.

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empresas del Estado se mantengan asociadas al capital transnacional, el sector capital estatal debe mantenerse sujeto a ste. Incluso luego de la nacionalizacin de la industria en 1976, y a partir de las negociaciones establecidas con las transnacionales, el Estado continuaba manteniendo una tecnocracia que tenda a manejarse aisladamente del desarrollo nacional. La crisis petrolera de finales de 2002 e inicios de 2003, mediante la cual se desplaza a la tecnocracia del control petrolero, despeja el camino para que el sector capitalista de Estado pueda desarrollar una gestin ms soberana. Se concluye pues que el cambio poltico, desde 1999 pero sobre todo desde 2003, permiti al Estado recuperar su papel rector frente a los intereses de sectores dominantes y avocarse a una transformacin sustentada en los intereses nacionales plasmados en la Constitucin. Igualmente, y aceptando que el sistema poltico venezolano contina presentando rasgos paternalistas, se concluye que desde el 99 estamos y continuaremos estando en presencia de un Estado fuerte que, gracias al control de su recurso natural, puede accionar y encaminar el nuevo rgimen socioeconmico y las innovaciones en materia poltica interna y externa. No en vano a partir del 2003 el petrleo ha sido utilizado para financiar la implementacin del desarrollo endgeno a travs de las Misiones econmicas, as como el resto de las Misiones Sociales que tratan de validar la inclusin ciudadana y encauzar con el dividendo poltico que ello acarrea la esperanza de los partidarios del cambio. No en vano tampoco el petrleo ha sido utilizado a partir de entonces como una herramienta de accin exterior, contribuyendo a dinamizar las relaciones internacionales de Venezuela. Y es que el petrleo constituye obligatoriamente un buen ejemplo para patentizar la vinculacin entre el sistema interno y la poltica exterior en Venezuela: prescindiendo de recursos ingentes para financiar el modelo de Estado (sistema interno), se requera de una poltica exterior en materia petrolera soberana y defensora de las transformaciones, para lo cual se relanza la OPEP en el 2000 y se mantiene la estrategia defensora del precio; concomitantemente, ante la necesidad de honrar los postulados de cooperacin plasmados en la Constitucin (sistema interno), la poltica exterior petrolera es vista como un mecanismo capaz de promover la integracin energtica y diversificar los mercados importadores.

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Pasando ahora al tratamiento especfico de la poltica exterior, creemos pertinente recordar ciertas frases de nuestro primer captulo: La poltica exterior representa una radiografa de las caractersticas ms notables del Estado, una manifestacin de la identidad del pas en el exterior, un conglomerado de sus valores, carencias y virtudes. La poltica exterior refleja la naturaleza del Estado y la esencia misma de su naturaleza poltica, econmica y social. Tan estrecha interrelacin entre poltica exterior y sistema poltico interno hace que la primera pueda ser vista como un proyeccin de la segunda o an que la poltica exterior aparezca como meramente subordinada a la interior. Esta afirmacin no niega que existan experiencias polticas histricas en las que, sin transformaciones sustanciales en el sistema poltico, puedan manifestarse sendos cambios en la formulacin de la poltica exterior que respondan, por ejemplo, a la figura de lderes imponentes (es el caso del presidente Carlos Andrs Prez en su primer mandato). Sin embargo, estos cambios tienden a ser ms coyunturales que de largo plazo, con lo cual en un momento determinado la poltica exterior vuelve a reflejar las caractersticas de su sistema interno. As las cosas, y dejando por sentado que estamos en presencia de un cambio estructural, no es de extraar que desde 1999 se asista a una modificacin sustancial de la poltica exterior venezolana. Con una hegemona que impulsa nuevos valores y nuevo estilo, la accin exterior nacional ha pasado, al ritmo del cambio poltico, por varias etapas que recrean la evolucin de las transformaciones internas. Ya ha quedado claro que el enunciado de la Constitucin define el conjunto de intereses nacionales que Venezuela est llamada a buscar en el exterior; esta afirmacin puede complementarse con varias interpretaciones tericas suplementarias que explican la actuacin internacional del pas. En primera instancia, se ha asistido a una redefinicin de la agenda internacional venezolana: los problemas y oportunidades que enfrenta la nacin desde 1999 son percibidos de forma muy distinta a la percepcin tradicional. Un buen ejemplo de ello podra ser el siguiente: si antes del 99 uno de los problemas internacionales para el pas era la expansin cubano sovitica, luego de la llegada de Chvez al poder el problema tiene que ver con la expansin del imperialismo en el mundo; lo mismo ocurre hacia la integracin regional integracin poltica antes que integracin econmica o hacia la manera de insertarse en las relaciones internacionales contemporneas complementariedad antes que globalizacin competitiva.

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Con una percepcin distinta de los problemas, y del mundo en general, se comprende que la jerarquizacin de los temas internacionales relevantes para Venezuela haya conocido variaciones, tanto como la forma de aprovechar las oportunidades que ofrece el sistema internacional. Estas dos variables estn ntimamente ligadas a lo que Russell define como marco decisorio que alimenta el proceso de toma de decisiones en poltica exterior y que est compuesto por los estmulos y condicionantes externos y domsticos, el contexto macropoltico interno y el contexto especfico de la decisin particular311. En vista de que no podemos adentrarnos en el ltimo de estos tres elementos pues ese contexto slo puede ser conocido a profundidad por el decisor , haremos algunas consideraciones sobre los dos primeros. En el plano interno, los estmulos y condicionantes se ligan ntimamente con el contexto macropoltico: las caractersticas del sistema domstico imprimen su sello en la formulacin de la poltica exterior. De esta manera, las variadas transformaciones del sistema poltico a partir de 1999 han llevado a la formulacin de una nueva actuacin internacional: la introduccin de nuevos valores y un nuevo modelo democrtico, la prdida de influencia de los actores tradicionales del sistema y an las propias contradicciones en la interaccin de todos esos actores se han reflejado en la poltica exterior; asimismo, y a tono con la situacin interna, la presencia de un actor particularmente trascendente el Presidente ha incidido en el estilo diplomtico del pas y en su influencia sobre la formulacin y ejecucin de las lneas internacionales. No es casual entonces que ante situaciones de crisis dentro del contexto macropoltico, la poltica exterior refleje cierta inestabilidad y crisis propia; ello ocurri por ejemplo en el perodo 2001-2002 que desemboca en un fallido Golpe de Estado, perodo convulso que fomenta la aparicin del tema Venezuela mientras que el gobierno se ve en la obligacin de disear una poltica exterior informativa para contrarrestar diversas matrices de opinin contrarias al proceso venezolano. En el plano externo, los estmulos y condicionantes tienen que ver con las caractersticas del sistema internacional y regional, la agenda de debate multilateral y las tendencias globales en general; de aqu surge la dialctica sistema interno sistema internacional poltica exterior que indica el grado de interdependencia y retroalimentacin existente
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Russell, op.cit.

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entre los tres niveles. La relacin entre estos tres niveles, sin embargo, no siempre ha sido considerada en la formulacin de la poltica exterior venezolana moderna: desde 1999, nuestra poltica exterior en algunos casos se ha ejecutado a contracorriente de las grandes tendencias globales y regionales, lo cual lejos de constituir un error de apreciacin de la hegemona de poder liderada por Chvez, constituye ms bien un deseo de cambiar la geopoltica mundial. En el caso de la integracin, por ejemplo, como firmante del ALCA en 1994, era posible que Venezuela prosiguiese las negociaciones dentro de una tendencia de integracin econmica vigente en la regin a la llegada de Chvez al poder. Empero, desde 1999 la poltica exterior diseada en materia de integracin es claramente anti ALCA, lo cual tiene su expresin ms concreta en la contrapropuesta del ALBA. Con el pasar de los aos, no obstante, el escenario internacional, y particularmente el regional, ha conocido modificaciones que permiten a la poltica exterior criolla manifestar mayor apego a la dialctica tripartita ya mencionada; volviendo al ejemplo de la integracin regional, la tesis de integracin poltica defendida por el pas ha encontrado eco en otras latitudes del continente, regin que por dems conoce desde el 2003 una reactivacin de movimientos populares y lderes sociales ms proclives a las propuestas venezolanas. En lo que respecta a este trabajo, las afirmaciones anteriores han quedado evidenciadas en las tres etapas de la poltica exterior que analizramos en el ltimo captulo. Con unos intereses nacionales contemplados en la Carta Magna y con el pensamiento bolivariano como doctrina dominante, la accin exterior del pas ha ido diversificndose y adaptndose progresivamente a la nueva hegemona de poder. Pasando de una actuacin dilemtica en su primera etapa hasta devenir una poltica exterior doctrinaria en su tercera fase, la formulacin y prctica de la accin externa de Venezuela entre 1999 y 2005 se ha visto condicionada por las transformaciones del sistema poltico que la origina. No en balde la evolucin hacia lo doctrinario, cuyo avance es previsible en el corto y mediano plazo, debe ser vista como un indicador de la consolidacin del cambio poltico. Pero ms all de esto, la poltica exterior en su fase doctrinaria actual merece unas conclusiones particulares. Consustanciada con las cinco caractersticas internacionales despejadas de la doctrina bolivariana (de vocacin multipolar, integracionista, humanista, anti-hegemnica y que

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recurre a la diplomacia como principal va de negociacin), la poltica exterior venezolana enfrenta no pocos desafos en su instrumentacin. A pesar de la aptitud diplomtica que conoce la actuacin venezolana en momentos de crisis se recuerda particularmente el caso Granda con Colombia , el matiz anti-hegemnico traducido en defensa de la soberana y anti-imperialismo, ha llevado a Venezuela a mantener un conflicto latente con algunos lderes del mundo y muy especialmente con Estados Unidos. La relacin venezolano estadounidense permite diferenciar dos caras de una misma poltica exterior: a nivel econmico, el flujo bilateral contina intacto a travs del intercambio energtico; a nivel poltico, el marcado anti imperialismo venezolano remite al histrico antagonismo entre los principios bolivarianos y los postulados hegemnicos enunciados desde Monroe y alimentados durante dos siglos por una serie de diferentes corolarios. La ecuacin se complica todava ms ante la animadversin de Washington por una un gobierno que a la par de mantener una estrategia petrolera de defensa de los precios, parece intervenir cuasi mesinicamente en el resurgir de los movimientos populares latinoamericanos. Estados Unidos teme, indudablemente, a una revolucin multiplicada en Amrica Latina que pueda contrarrestar su dominio econmico y su influencia poltica; de ello se desprende la peridica arremetida de funcionarios o personajes estadounidenses contra el Presidente Chvez y el cambio en Venezuela en general, catalogndolos como un peligro para la regin. 312 En vista de que es altamente probable que la vocacin anti imperialista defendida por el gobierno criollo contine consolidndose, se prev que las tensiones con Estados Unidos se mantengan latentes, tanto como lo ha evidenciado el ao 2006 en que los enfrentamientos verbales han minado la agenda bilateral: destaca en este sentido el recio discurso del Presidente Chvez en Naciones Unidas en el cual critic directamente a su

Declaraciones de un Senador estadounidense republicano en junio de 2005 son bastante contundentes en este sentido. Refirindose al debate interno de su pas sobre la aprobacin del CAFTA (Tratado de Libre Comercio con Centroamrica), aduce que Estados Unidos debe adoptarlo ante las influencias que pueden tener en esa regin Hugo Chvez y Fidel Castro. Supporters of Cafta said the pact was a crucial part of America's security strategy. Senator Jon L. Kyl, Republican of Arizona, said it was necessary for Central American countries to remain allies at a time when President Hugo Chvez of Venezuela and Fidel Castro, the Cuban leader, "are potentially creating a lot of problems in the region." Becker Elizabeth (2005): Central American Trade Pact Passes First Congressional Test, Diario The New York Times, 15 de junio de 2005, en http://www.nytimes.com/2005/06/15/business/worldbusiness/15trade.html?oref=login (recuperado el 19-06-05), cursivas y subrayado nuestro.

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homlogo George W. Bush y enfatiz que la pretensin hegemnica del imperialismo americano pone en riesgo la existencia de la especie humana.313 Un reconocimiento de las coincidencias entre Venezuela y Estados Unidos no es descartable para mejorar las relaciones; de hecho, el acercamiento venezolano a las poblaciones estadounidenses de bajos recursos a travs del suministro de combustible subsidiado interpretado bajo la lgica de la diplomacia informal podra facilitar un mayor acercamiento entre los dos pases a partir de una agenda social comn. Sin negar que el rescate de la relacin bilateral se torna complejo debido a las visiones antagnicas de ambos gobiernos, sera igualmente preciso que Estados Unidos reconozca la legitimidad del cambio poltico en el pas; lo contrario implicara continuar fomentando la necesaria retrica cargada de soberana y autodeterminacin que ha caracterizado a la poltica exterior venezolana desde 1999. Otros factores que tambin podran incidir en el mejoramiento de las relaciones seran una accin del Legislativo que frene la beligerancia del Ejecutivo estadounidense o, en ltimo caso, el cambio de gobierno en ese pas. A pesar de que nos resulta inobjetable el respeto a la doctrina bolivariana dentro de la actuacin internacional venezolana, existen sin embargo diversos matices que deben ser cuidados para no transformarse en costos en un futuro cercano. Nos referimos enfticamente al estilo diplomtico y al verbo directo con el que la poltica exterior venezolana se ha acompaado; si bien en muchos casos las declaraciones venezolanas han sido ms reactivas que voluntarias, la prctica del presidente Chvez de criticar abiertamente determinadas posturas regionales o de mandatarios particulares puede generar lo que denominaremos la actitud de Damocles venezolana, esto es, aquella actitud que critica pero que acepta mal ser criticada. Ampararse permanentemente en la soberana no debe convertirse en una prctica recurrente para buscar la cohesin popular frente a enemigos internacionales que no siempre son enemigos. De all que creamos innecesario mantener en permanencia una retrica externa conflictiva para lo cual, sin abandonar los elementos doctrinarios ni el respeto a la autodeterminacin, una moderacin del discurso puede ser una solucin bienvenida. En fin de cuentas, lo corts no quita lo valiente.

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Romero (2006), op.cit., p.170.

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Del mismo modo, para hacer que la formulacin de la poltica exterior sea estructural y de largo alcance, es preciso dilucidar ciertos temas y prcticas transversales que afectan tanto la poltica interna como la externa. A partir de 2005, y durante todo el 2006, un nuevo debate, que demuestra que el cambio poltico no est totalmente consolidado, se presenta a la sociedad venezolana: el ideolgico. La discusin planteada sobre el porvenir del socialismo del siglo XXI y la instrumentacin de una novedosa instancia de participacin popular directa como los Consejos Comunales, implican un ejercicio democrtico de discusin con miras a definir nuevas lneas orientadoras y un marco referencial dentro del cual deberan rondar todas las acciones del Estado venezolano. Socialista o no, la poltica exterior venezolana ha conocido importantes logros que no pueden revertirse: la repotenciacin de las relaciones con frica y Asia, el empuje de la integracin poltica, la denuncia del imperialismo y el compromiso por la multipolaridad son algunas de las caractersticas que permiten reconocer a Venezuela en las relaciones internacionales contemporneas. Pero estos logros deben acompaarse de claras orientaciones internas y del diseo de acciones estructurales que respondan, lo ms consensuadamente posible, a una poltica exterior de Estado. En la medida en que creemos que el cambio poltico continuar su consolidacin, y que por lo tanto se fortalecer el diseo y ejecucin de una poltica exterior doctrinaria, es pertinente acotar que la eficiencia y mayor aceptacin de los cambios internos y externos del pas deberan pasar por la adopcin de un paliativo prospectivo. Tanto a nivel domstico como en su implicacin exterior, el Presidente no puede ser el actor exclusivo e indiscutible: su capacidad es limitada para actuar simultneamente en todos los planos de la vida nacional. Es por eso que en el plano interno se hace necesario fortalecer el empoderamiento ciudadano con miras a evitar la centralizacin del poder en manos presidenciales, profundizar la inclusin de todos los sectores del pas en las experiencias polticas y socioeconmicas adelantadas, contribuir con el surgimiento de nuevos actores y propiciar la aparicin de un liderazgo renovado capaz de afrontar la poltica nacional indistintamente de la ideologa que abrace. En lo que se refiere al componente externo de la Repblica, los integrantes de su Servicio Exterior deben adoptar una conducta que facilite, con profesionalismo, tica y sensibilidad social, honrar los intereses nacionales de la Constitucin y coadyuvar al diseo de acciones

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estructurales que permitan a la Cancillera recuperar un papel de vanguardia. Pero ms all todava, debe hacerse un esfuerzo por abrir espacios institucionales para debatir la temtica internacional, especie de encuentros multisectoriales en los que la agenda internacional pueda ser discutida por los distintos actores sociales. Ello redundar igualmente, a la par de garantizar consensos, en una menor influencia presidencial en el diseo de la poltica exterior. El consenso, a nivel interno como externo, parece imponerse. Finalmente, el estudio realizado permiti validar nuestra hiptesis inicial referida a la posible incidencia de las caractersticas del sistema poltico venezolano sobre la poltica exterior entre 1999 y 2005: el cambio poltico en el pas ha derivado en el surgimiento de una actuacin internacional coherente con la esencia del sistema transformado. Sin embargo, el cambio poltico est lejos de terminar: el reto siempre ser, para todas y todos los venezolanos, garantizar una sociedad con mayores espacios de inclusin y convivencia ciudadana que se expresen, a su vez, en una poltica exterior libre, respetuosa, defensora de los intereses nacionales y consustanciada con la superacin de las desigualdades mundiales.

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