Anda di halaman 1dari 5

LIVROS & REDES

LIVROS & REDES

O detetive e a histria das cincias


Christina Helena Barboza
Mestre em histria social pela Universidade Federal Fluminense (UFF), pesquisadora do Museu de Astronomia e Cincias Afins/CNPq Rua Aiuru, 88/202 22261-110 Rio de Janeiro RJ Brasil

Silvia Figueira As cincias geolgicas no Brasil: uma histria social e institucional 1875-1934 So Paulo, Hucitec, 1997.

odo historiador tem um qu de detetive. A afirmao pode soar provocativa, mas basta acompanhar um historiador no seu cotidiano, dentro de bibliotecas ou arquivos, rodeado por livros e manuscritos, perseguindo rastros s vezes muito tnues, para observar este aspecto inseparvel do ofcio, e a atrao que deve exercer sobre o profissional que a ele se dedica. De fato, melhor seria esclarecer desde j que esta faceta envolvida no ofcio da histria pode atrair, tanto quanto assustar ainda mais no caso da histria das cincias, onde quase tudo resta a ser feito. O livro de Silvia Figueira, As cincias geolgicas no Brasil: uma histria social e institucional, 1875-1934, resultado de pesquisas realizadas durante os cursos de mestrado e doutorado em histria da cincia na Universidade de So Paulo (USP), pode ser visto sob esta tica, como um exaustivo e brilhante trabalho de uma historiadora-detetive, que conhece os desafios de seu ofcio, e no recusou enfrent-los. Afinal, como a prpria autora lembra em nota especial no captulo introdutrio, as condies de preservao, organizao e acesso aos documentos no Brasil esto longe do ideal, dificultando o trabalho. Por outro lado, no seu caso particular, devido ao fato de muitos cientistas investigados serem estrangeiros, a pesquisa acabou conduzindo a arquivos tambm no exterior, como nos Estados Unidos e na Alemanha. Somando-se a esses obstculos, por si s considerveis, tambm os elementos iniciais de que dispunha para alcanar seu objetivo vale dizer, investigar, caracterizar e tentar compreender o processo mediante o qual as cincias geolgicas se implantaram e se desenvolveram no Brasil (p. 233) eram desencorajadores. Isto porque a historiografia tradicional relativa s cincias e s cincias geolgicas no Brasil teria sido unnime em sustentar uma viso negativa sobre as prticas cientficas existentes no pas, sublinhando ora a velha tendncia colonial literatura e ao subjetivismo, como fez Fernando de Azevedo, ora a fragilidade das reputaes cientficas, construdas sem trabalho original e de mrito, como fez Orville Derby (p. 16). Para a pesquisadora, este justamente o problema central a ser enfrentado, e o fio condutor que percorre todo seu livro: a contraposio viso difun-dida por essa historiografia, de que no teria existido aqui uma atividade cientfica regular ou relevante, e seu efeito mais nocivo, a concluso pela impossibilidade de se fazer uma histria das cincias no Brasil, pelo menos no que se refere s cincias geolgicas, e ao perodo compreendido entre o final do sculo XVIII e 1934.

JUL.-OUT. 1997

375

LIVROS & REDES

O antdoto contra tal deformao, segundo nos informa, foi obtido com uma dupla virada, de carter terico e metodolgico. Ancorada na crtica formulada por diversos autores, sobretudo latino-americanos e as semelhanas histricas entre o Brasil e seus vizinhos na Amrica justificam amplamente tal procedimento, de resto raro entre ns , Silvia Figueira estendeu sua anlise historiografia das cincias na Amrica Latina de um modo geral, na qual poderia ser verificada a mesma inclinao a comparar as atividades cientficas do continente com aquelas que tiveram lugar nos pases europeus, tomados como modelos. Do confronto entre o esperado e o realizado (p. 17) teria emergido a constatao, errnea, de que no se produziu cincia nos pases latino-americanos. Ora, a essa concepo de cincia centrada na Europa e nas grandes teorias, a essa histria dos vencedores, a autora contrape o imperativo de se fazer uma histria cotidiana das cincias, desviando o foco da investigao para as prticas concretas dos cientistas: os livros sua disposio nas bibliotecas, os cursos que ministraram, as viagens que fizeram, e, principalmente, as caractersticas das instituies em que trabalharam. Nesta nova abordagem historiogrfica, tornar-se-ia ento possvel a incluso, como protagonistas, de pesquisadores estabelecidos em pases considerados perifricos, como o Brasil, ou mesmo daqueles profissionais que se alinharam a teorias posteriormente tidas como falsas, como vrios exemplos citados no texto. No resta dvida de que, ao partir em busca de fontes documentais, com a viso agora desimpedida, a historiadora descobriu preciosidades: encontrei ainda mais atividades geocientficas do que esperava a princpio. Essa riqueza, manifestada em publicaes, instituies, grupos de estudiosos etc., jazia infelizmente nos arquivos e bibliotecas, praticamente desconhecida. No, porm, na maioria dos casos, por falta de organizao e conservao, mas sim porque necessitava de um outro olhar para ser redescoberta (p. 233). Assim, e para ficarmos em um exemplo apenas, a fim de descrever o estado em que se encontrava o ensino de mineralogia e geologia na Escola Politcnica do Rio de Janeiro no final do sculo XIX, a historiadora levantou documentao farta e variada: a legislao pertinente, os relatrios e ofcios dos diretores, as biografias de alguns professores, sua correspondncia pessoal, os programas dos cursos e as ementas das cadeiras. Somos ento informados sobre as vrias reformas que a escola sofreu, os enfoques dados s disciplinas afins rea, os respectivos professores e suas trajetrias cientficas, at mesmo sobre o nmero de amostras de que dispunha o Gabinete de Mineralogia e Geologia em 1876: 750 amostras de minerais, 2.939 de rochas, trezentos fsseis e 668 modelos cristalogrficos de madeira (p. 112)! Cuidadosa ao perseguir as bases materiais do trabalho cotidiano dos cientistas investigados, a pesquisadora tambm se preocupou com as bases materiais de seu prprio trabalho, e atravs de referncias precisas, distribudas ao longo e ao fim do texto, aos acervos, documentos e textos consultados, localizou a fonte de onde cada uma dessas informaes foi recolhida, possibilitando aos interessados refazer os mesmos caminhos sem enfrentar as mesmas dificuldades. A segunda virada necessria para forjar um novo olhar sobre as cincias no Brasil, em tudo relacionada quela primeira, diz respeito prpria concepo de cincia subjacente historiografia mais tradicional. Sob inspirao de obras e autores bastante atuais, e no apenas latino-americanos, como Barnes; Mendelson, Weingart e Whitley; Mulkay; Latour e Polanco; Vessuri

376

HISTRIA, CINCIAS, SADE Vol. IV (2)

LIVROS & REDES

1 Georges Duby, Histria social e ideologias das sociedades. Em J. Le Goff e P. Nora, (orgs.), Histria: novos problemas. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1988, pp. 130-1.

(p. 20), Silvia Figueira recusa-se a conferir s proposies cientficas um status epistemolgico superior, que as deixaria imunes investigao histrica uma concepo ainda hoje comum entre alguns filsofos e historiadores das cincias. A cincia parte da cultura como qualquer outra manifestao, dentro dos respectivos limites definidos pelos atores para um determinado conjunto de significados, crenas e atividades. No opera, portanto, num vazio social, e mantm, por conseguinte, relaes estreitas de interdependncia com as esferas do poltico, do social, do econmico e do cultural (p. 20). Desta reformulao decorreriam a pertinncia de se olhar as idias cientficas do passado em seus respectivos contextos sociais, privilegiando a viso dos contemporneos; a possibilidade de se investigar as atividades cientficas desenvolvidas por pases e personagens que terminaram por ficar margem das teorias atualmente aceitas como vlidas e relevantes; e, finalmente, a nfase nas prticas dos cientistas e, sobretudo, nas instituies cientficas (ou espaos institucionais, como prefere), entendidas como canais mediadores entre a produo cientfica e as demandas sociais (p. 25). Dificilmente poderamos discordar dessas premissas. Podemos, entretanto, lamentar que a discusso sobre essa virada terica, cuja radicalidade foi ressaltada no prprio texto, tenha sido conduzida de maneira to rpida, deixando de lado, por exemplo, as nuanas entre os autores citados, que so muitas, ou outras implicaes mais problemticas por trs da apenas aparente simplicidade do que foi efetivamente exposto. Preciosismo acadmico? De certo modo sim, muito embora, com sua capacidade de organizar pensamentos e palavras, a autora pudesse ter enriquecido a compreenso dos leitores j familiarizados com o tema. Alm de instigar e atrair novos leitores, claro. Mas talvez haja mais a. Convencida das idias que defende, a pesquisadora apresenta os conceitos e noes utilizados em seu trabalho de maneira bastante operacional. E neste ponto gostaria de trazer discusso algumas reflexes inspiradas pela leitura de seu livro. Pois o fato que, de posse de convices firmes sobre a viabilidade de uma histria das cincias geolgicas no Brasil no perodo demarcado, com nfase em suas instituies cientficas, confirmada pela riqueza das fontes (re)descobertas, a pesquisadora algumas vezes deixou para segundo plano aquela que parte essencial e igualmente ingrata do ofcio do historiador: o distanciamento e a crtica permanentes da documentao recolhida pelos olhos atentos do detetive. Afinal, assim como as proposies cientficas no podem ser consideradas imagens especulares da natureza, na medida em que se encontram necessariamente submetidas a fatores sociais, na forma de uma srie de critrios e procedimentos de verificao, negociao, convencimento isto que foi apontado por alguns dos autores citados no texto , tampouco podem as informaes que nos fornecem as fontes documentais, quaisquer que sejam, ser admitidas como retratos fiis das situaes sociais s quais se referem. A palavra adequada neste caso poderia ser ideologia, apesar de todo o peso que carrega. A histria das sociedades, evidentemente, deve basear-se numa anlise das estruturas materiais, afirmava o historiador Georges Duby h vinte anos, em um texto talvez um pouco datado, mas de maneira nenhuma ultrapassado; entretanto, para compreender a ordenao das sociedades humanas e para discernir as foras que as fazem evoluir, importante dedicar uma igual ateno aos fenmenos mentais, cuja interveno to determinante quanto a dos fenmenos econmicos e demogrficos.1
JUL.-OUT. 1997

377

LIVROS & REDES

Idem, p. 139.

Em determinados momentos do livro, a autora abordou a delicada questo sem rodeios, como, alis, seu estilo. Refiro-me especialmente ao tratamento que dispensou aos relatrios e fotografias relativos s expedies de explorao do serto do estado de So Paulo, empreendidas pela Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo, no comeo do sculo. Nesse caso, aps o exame da documentao sempre farta e variada , foram destacados, nos discursos dos atores, contedos fortemente impregnados pela ideologia burguesa do progresso e da civilizao, alm de um tom triunfalista na exaltao das supostas riquezas naturais do estado. Em outro momento, contudo, a historiadora parece ter depositado excessiva confiana em suas fontes. Seria um detalhe, no fosse o fato de algumas de suas concluses mais gerais sobre o processo de institucionalizao das cincias geolgicas no Brasil se apoiarem sobre estas fontes; claro que no totalmente, mas pelo menos de maneira declarada. Naquele que pode bem ser tomado como o ncleo de sua pesquisa, o terceiro captulo, que trata das instituies cientficas criadas ou reformuladas entre 1870 e 1905, a autora conferiu especial ateno Comisso Geolgica do Brasil (CGB), por ela considerada a primeira iniciativa institucional, de abrangncia nacional, no mbito especfico das cincias geolgicas no Brasil (p. 150). Mas ao buscar uma resposta espinhosa questo da responsabilidade (ou seria mrito?) maior na iniciativa de criao da comisso, talvez tenha se deixado convencer pelos argumentos que lhe ofereceram alguns dos principais personagens envolvidos. Ao contrrio do que afirmou unanimemente a historiografia que mencionou a CGB, e do que relatou o ministro da Agricultura em seu relatrio de 1875, [Charles Frederic] Hartt no foi convidado pelo governo brasileiro para criar a instituio, mas foi, sim, bem-sucedido em vender sua idia, num momento em que demandas concretas colocavam desafios ao pleno desenvolvimento, e que um ministrio com vis cientificista ocupava o poder e promovia reformas (p. 156). De nada adianta o rpido comentrio que faz a propsito das diferenas existentes entre documentos oficiais e verses pblicas, de um lado, e correspondncia particular e verses de carter privado, de outro. Talvez a explicao usualmente aceita tenha origem na verso que o prprio Hartt se encarregou de divulgar. Contudo, uma carta de John C. Branner ao professor O. D. von Engeln, do Departamento de Geologia da Cornell University, em 1919, definitivamente esclarecedora (p. 156). Afinal, o conceito de ideologia pretende justamente dar conta desses deslizamentos que se operam entre as situaes objetivas com que se deparam os atores histricos, as imagens que forjam sobre as mesmas, e, finalmente, as condutas que assumem a partir da.2 E isto no tem nada a ver com discurso oficial e discurso privado, como se um deles pudesse ser a imagem especular da realidade vivida. Se na virada do sculo a elite cientfica brasileira se deixou contagiar pela ideologia do progresso e da civilizao, como lembrou a pesquisadora, tambm os norte-americanos foram frteis em alimentar esses e outros mitos, dos quais o do self-made man e do business man so os melhores exemplos. Marca j assinalada por diversos autores, a face que aquele povo esperava ver de si prprio, cujos contornos teriam sido delineados no perodo dos chamados founding fathers, e que alis persiste ainda hoje, era a do homem livre, democrata, menos interessado na poltica e mais nos seus negcios, e que, habilidoso, conseguia vencer sobretudo custa de seu esprito empreen-

378

HISTRIA, CINCIAS, SADE Vol. IV (2)

LIVROS & REDES

dedor. Um homem que possivelmente teria concordado com a verso de John Branner sobre a atuao de Hartt na criao da CGB, e lido com satisfao algumas das concluses apresentadas por Silvia Figueira no final de seu livro, a propsito do processo de institucionalizao das cincias geolgicas no Brasil: A imagem do Estado, geralmente visto como ator nico, onipresente e onipoderoso, deve ser relativizada, posto que o processo, em meu entender, foi multicausal. Como vimos, alguns espaos institucionais resultaram de iniciativas de cientistas que, interessados em conseguir sustentao para suas pesquisas e se firmarem profissionalmente em suas carreiras, lograram convencer o governo, porque este se mostrava receptivo, a criar determinadas instituies (p. 235). Deixei por ltimo o essencial. Para aqueles que no se deram conta disso ao longo do que foi at aqui exposto, a leitura de As cincias geolgicas no Brasil flui de maneira muito agradvel, para iniciados e leigos. Ao contrrio do que s vezes ocorre com textos de origem acadmica, a autora tem segurana sobre o tema que aborda, conhece a lngua em que escreve, e apresenta sem rodeios seus pontos de vista. E mesmo um detalhamento vez por outra excessivo no chega a interromper esse fluxo, ao menos para algum, como eu, imbuda da difcil tarefa de fazer uma leitura crtica de obra desse quilate.

JUL.-OUT. 1997

379