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Swing de golf

Anlisis del swing de uno y de dos planos para descubrir el mejor para ti
Jim Hardy John Andrisani

EDITORIAL PAIDOTRIBO

ndice

Prlogo de Peter Jacobsen.................................................... Introduccin ........................................................................

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1 T eliges ..................................... 21
Por qu deberas comprometerte a cambiar tu tcnica y los factores crticos para determinar si tienes un swing de un plano o un swing de dos planos.

2 La preparacin .......................... 35
Los fundamentos que rigen la posicin inicial en el golf para tu tipo de swing especfico.

3 El arranque ................................ 59
Los fundamentos probados del swing de un plano difieren en gran medida de los de un swing de dos planos

4 La bajada ................................... 99
Dos hojas de ruta diferentes para aprender a bajar el palo hacia la bola y conseguir un contacto slido entre la cara del palo y la bola.

5 Ejercicios de entrenamiento .......155


Ejercicios que se pueden hacer en casa o en el campo de prcticas, diseados para ayudarte a asimilar los movimientos correctos de un swing en plano y corregir fallos comunes Comentarios de profesionales sobre este libro..................... 193 Agradecimientos .................................................................. 197

Prlogo

e hace mucha ilusin que hayas elegido leer La verdad sobre el swing de golf. Conseguir que este libro llegue a tus manos ha sido mi objetivo personal desde hace unos cinco aos. No s todava si mi deseo de procurar que Jim Hardy escribiera este libro fue un acto egosta o un gesto noble. Es porque quera mi propia Biblia de instruccin, o deseaba que todos los jugadores pudieran compartir sus conocimientos? En el fondo, creo que hay algo de las dos cosas. En la actualidad Jim Hardy es el estudioso del swing de golf con ms conocimientos y menos nombre. Te lo digo con toda confianza porque he trabajado con todos los que posiblemente hayas odo hablar. Jim Hardy es una persona tremendamente seria que afronta todos los aspectos de su vida con pasin. Sin embargo, es una de las personas ms entraables y sociables que he llegado a conocer. No le interesa la autopromocin. Le considero un solomillo, un poco duro por fuera pero muy tierno por dentro. Despus de la muerte de mi padre en 1992 perd el deseo de seguir compitiendo en el circuito. Pas una breve temporada haciendo de comentarista junto a Brent Musberger en la ABC-TV en 1993, experiencia que me anim a volver a competir. Fue la compasin de Jim, los consejos y su apoyo lo que me ayud a su7

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perar el mal momento que atravesaba y culmin en mi vuelta al PGA Tour. La fe que sigue demostrando Jim en mis habilidades contina inspirndome en la actualidad. Hoy no sera el jugador que soy sin la ayuda de Jim Hardy. En 1993 decid cambiar mi swing, convirtiendo un swing de dos planos en uno de un solo plano. Era consciente de que requera mucho trabajo y paciencia para conseguirlo pero saba que con los conocimientos de Jim podra llevarlo a cabo con xito. La verdad sobre el swing de golf detallar exactamente cules son las diferencias entre un swing de uno y de dos planos, dnde se diferencian y por qu no puedes mezclar los fundamentos que respaldan cada swing. Este libro es tu hoja de ruta hacia la comprensin de tu swing y hacia la mejora de tus resultados en el campo. Cuando conoc a Jim en 1983, tena un swing atltico y ms bien casero, que mi padre, Erling, haba enseado a toda la familia Jacobsen. Mi padre fue un gran jugador durante toda su vida e incluso cuando muri con 75 aos tena un hndicap menor de 10. Hizo lo mejor para todos nosotros, pero con el tiempo desarroll un swing que arrancaba con un levantamiento brusco del brazo izquierdo que provocaba que se cerrara la cabeza del palo y que apuntara bastante a la derecha del objetivo en lo alto de la subida. La bajada era an ms salvaje si cabe, con un gran movimiento lateral de las caderas hacia la izquierda, que provocaba que el palo fuera muy a la derecha y que golpeara la bola con un push marcado con una trayectoria baja y con poco efecto retroactivo. Adems, empec a sufrir dolor de espalda a los 29 aos. Saba que necesitaba ayuda. Jim y yo empezamos a trabajar mi swing y como en aquella poca tena un swing de dos planos, me ayud a comprender los fundamentos de ese swing. Me impresion con sus teoras nuevas de los swings de uno y de dos planos. Recuerdo muy bien el Campeonato de la PGA de 1985 en el campo de Riviera cuando

Prlogo

Jim y yo nos esforzamos en conseguir que el palo fuera mejor posicionado en la subida. Me haba sugerido que probara una posicin nueva en lo alto de la subida. Consegu exactamente lo que me pidi Jim y logr enviar la bola al centro de la calle del hoyo diez unos 70 kilmetros a la derecha con un gran push/slice. No est de ms decir que Jim estaba ilusionado porque haba conseguido a la perfeccin la nueva posicin que me peda. Sin embargo, Jim tambin sugiri que quiz la vspera de un campeonato de Grand Slam no era el momento ms oportuno para probar ese movimiento nuevo. A continuacin, envi ocho o diez bolas al mismo sitio en la calle del hoyo diez. Mientras los espectadores empezaban a susurrar entre ellos y a sealar, me consider preparado para la lucha por construir mi nuevo swing. La nica cosa que quera hacer Jim era esconderse debajo de la chuleta ms grande que pudiese encontrar. No obstante, yo confiaba en todo lo que me haba explicado Jim acerca de los dos tipos distintos de swing y estaba decidido a probarlo en el campo. Aunque las sensaciones eran un poco extraas, crea que sera capaz de llevarlo a cabo. Entonces opt por emplearlo durante toda la semana, lgicamente fall unos cuantos golpes pero, a pesar de todo, me encontr en la salida del hoyo setenta y dos empatado con quien sera el campen Hal Sutton y el subcampen Jack Nicklaus. El hecho de que me acobardara en la salida del hoyo dieciocho e hiciera bogey no tena que ver con Jim, fue ntegramente culpa ma. Despus de ser desde 1983 a 1992 un jugador con un swing de dos planos, Jim siempre mostraba inters en explicarme sus teoras de un swing de un plano versus un swing de dos. Estaba utilizando un swing de dos planos pero curioseaba cada vez ms con un swing de un plano. Despus de haber escuchado y aprendido, estaba convencido de que quera convertirme en un jugador de un plano. Los dos pensamos que posea la suficiente fuerza y flexibilidad como para realizar los cambios necesarios.

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As pues, en 1993 emprendimos nuestro experimento de convertir a un jugador de dos planos en uno de uno slo. Y aunque no he disfrutado de rachas como las de Jack Nicklaus, s que gan dos veces en 1995. Volv a ganar en 2003 con 49 aos y el verano pasado, con 50 aos, me llev el Open Snior de Estados Unidos. Aunque sigo pensando que todava tengo mucho trabajo por delante con mi swing, Jim ha declarado el experimento un claro xito. He pasado de ser Dr. Jekyll a Mr. Hyde, podramos decir. Vers que hemos incluido secuencias de los dos tipos de swing. Creo que estoy muy bien cualificado puesto que pas la primera etapa de mi carrera en el PGA Tour empleando un swing de dos planos para luego cambiar al otro de uno. Lo ms importante quiz es que aprenders mucho sobre la tcnica del swing de golf observando las maravillosas fotografas que contiene el libro. Aprenders mucho tambin de los swings de uno y de dos planos leyendo acerca de las sensaciones que algunos de los alumnos de Jim del PGA Tour han expresado a lo largo de sus muchas sesiones con l. Anim a Jim a que las incluyera porque sern muy tiles a la hora de realizar correcciones y cambios en tu propio swing. Cuando empleaba un swing de dos planos, mi objetivo primordial era mantener un ritmo suave de dos tiempos con una pausa considerable en lo alto de la subida. Nunca me precipitaba y jams intentaba pegar la bola con fuerza. Como jugador de un swing de un plano, mis pensamientos se centran en rotar los brazos lo mximo posible alrededor del cuerpo, literalmente tirando los brazos atrs y a la derecha en la subida y luego girando el cuerpo para que mis brazos se vean lanzados a travs de la bola hacia atrs y a la izquierda. Me siento como se debe sentir Mark McGwire cuando enva la bola de bisbol fuera del estadio. Simplemente roto lo mximo posible y libero el palo como lo hara un jugador de bisbol. En definitiva, siento que realizo un swing

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sin inquietudes, con fuerza pero a la vez sin perder nunca el control del palo. Anim a Jim a que volviera a la enseanza del golf porque sus teoras son profundas. Habla del swing de una manera que no he odo nunca antes. Antes de conocer a Jim crea, igual que la mayora de los jugadores, que exista nicamente un conjunto de fundamentos para el swing y se aplicaba a todo el mundo. Ahora s que eso no es correcto. Le persuad para que regresara a la enseanza porque quera que compartiera sus conocimientos con algunos de mis amigos del PGA Tour. La verdad sobre el swing de golf es la consecuencia de que llevara ms lejos mi deseo de compartir sus conocimientos con todos los jugadores. En la actualidad existe mucha confusin en la enseanza del golf en todos los niveles. He visto a algunos de los jugadores ms emocionantes y exitosos del circuito dejar, de repente, de encontrar la calle y el green. Me preocupa muchsimo ver jugadores de la talla de Seve Ballesteros, Ian Baker-Finch, Bobby Clampett y Chip Beck luchar con su swing hasta no poder aguantar ms. Se confundieron, como lo hacemos todos de vez en cuando, pero no disponan de una hoja de ruta para emprender la vuelta atrs hacia sus mejores das. Esperemos que la encuentren. Surgi de mi preocupacin por algunos de mis amigos ms ntimos del circuito y el estado de su juego enviarles a Jim. Scott McCarron, Tom Pernice, Jr., Paul Azinger, Casey Martin, Jay Desling, Brad Faxon, Olin Browne y Brian Henninger son algunos de los jugadores que han trabajado con Jim y se han beneficiado considerablemente de sus consejos. Saba que Jim les podra ayudar y lo consigui. Igualmente s que te puede ayudar a ti. Jim no se promociona como profesor y apenas le ves en el Golf Channel. La verdad sobre el swing de golf representa tu mejor oportunidad de hacer una clase con l. Espero sinceramente que disfrutes de este trabajo tremendamente informativo. Creo personalmente que este libro extra-

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ordinario ser el libro de golf ms revolucionario desde la publicacin de Five Lessons: The Modern Fundamentals of Golf de Ben Hogan. Estudia mucho, aprende, psatelo bien y buena suerte. Peter Jacobsen

Introduccin

mpec a jugar al golf con 15 aos. Quera ser el mejor jugador del mundo. Eso no lleg a suceder. Sin embargo, lo que s sucedi es que he tenido la vida ms maravillosa en el mundo del golf que jams podra haberme imaginado. Fui a la universidad con una beca de golf, form parte del equipo americano universitario y acab jugando en el PGA Tour desde 1968 a 1973. He sido profesional de campo, profesor, ponente, comentarista de televisin, escritor y propietario de campo. Fund una empresa de gestin de golf y una empresa de promocin de campos. Soy socio de una empresa de diseo de campos desde hace ms de doce aos con una de las personas ms formidables del mundo, Peter Jacobsen. He viajado por todo el mundo y he jugado en prcticamente todos los mejores campos. Crec en uno de ellos, Prairie Dunes Country Club en Hutchinson, Kansas. He llegado a conocer a miles de personas maravillosas, pero si no fuera por mi primer profesor de golf, Harold Hoffman, el profesional del campo de Carey Park en Hutchinson, nada de esto habra sucedido. Fue una persona inspiradora. Los nios acudan a l para hacer clase encantados y l los quera a todos. Nos inculc un sentido de aventura hacia al golf que ha perdurado toda la vida. He tenido la gran fortuna de haber perseguido considerables posibilidades dentro del mundo del golf pero no me
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veo identificado con una sola. De hecho, he pasado la mayor parte del tiempo aprendiendo. Soy un investigador nato y mi mxima felicidad se produce cuando busco y encuentro la solucin a un problema. Todo lo relacionado con el golf siempre ha sido un reto para m, un gran misterio maravilloso por solucionar. Esta bsqueda me ha sustentado. Al abandonar el Tour, tuve la suerte de conseguir un trabajo en un gran campo de la vieja escuela en las afueras de Chicago, el Exmoor Country Club. Durante mi estancia en Exmoor me di cuenta de que no saba ensear y la enseanza era prcticamente la nica cosa que realmente me gustaba de ser profesional de campo. De jugador haba tomado clases con unos cuantos profesores y me pareci que cada uno de ellos me haba explicado algo diferente. Me costaba creer que mi swing tena tantos fallos. Si fuera as, cmo haba llegado a jugar tan bien? Intu que uno de esos profesores tena razn, pero cul de ellos? Decid descubrirlo. Hice cursos de lectura rpida para poder leer ms libros de instruccin. Habl por telfono con los mejores profesores del pas y les ped poder visitarles para verles ensear. Acab desorientado. Sin embargo, de pronto mejor mucho tras conocer a John Jacobs, profesor ingls de renombre. El trabajo que John realizaba en aquella poca estaba tan avanzado en comparacin con el de todos los dems que me costaba creerlo. Comprenda el golf completamente y de forma muy lgica. Fue el primero en entender realmente el vuelo de la bola, su relacin con las condiciones de impacto y el papel que desempeaba el palo para causar el impacto. Comprenda adems los motivos de los movimientos indebidos en el swing y, lo que resulta ms importante, cmo corregirlos. Muchos misterios se resolvieron. Creamos una asociacin con este profesor extraordinario que result en la cofundacin de Las Escuelas de Golf de John Jacobs con mi querido amigo Shelby Futch. Dej la escuela despus de varios aos y desde

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entonces Shelby se ha encargado de su gestin. Pero volvamos a John Jacobs. John tiene un dicho fabuloso que comparto totalmente y que dice lo siguiente: El nico objetivo del swing de golf es producir un impacto correcto y repetitivo y el mtodo empleado para conseguirlo no tiene ninguna importancia siempre que sea repetitivo. Este dicho resume de forma muy concisa nuestra meta al realizar el swing. El mtodo que empleaba y enseaba John era lo que l mismo describa con frecuencia como un movimiento interno de arriba hacia abajo de los brazos mientras gira el cuerpo: dos giros y un latigazo. El movimiento de los brazos y el giro del cuerpo se efectuaban en dos planos diferentes. El cuerpo giraba de forma algo horizontal, alrededor de una columna vertebral relativamente erguida, mientras los brazos seguan un plano ms vertical. John y yo compartimos muchas tardes animadas tratando todo tipo de temas relacionados con el golf. En una de estas ocasiones le pregunt acerca del swing de Ben Hogan. Su respuesta fue escueta pero acertada: l haca el swing en un solo plano. Este comentario hecho en 1977 fue el comienzo de una bsqueda muy larga que culminara con la publicacin de este libro. Durante mis primeros aos jugando al golf admir tanto a Ben Hogan como a Sam Snead, pero sobre todo a Hogan. Le agradec muchsimo a John todo lo que me haba enseado, pero saba que esos dos hroes de mi juventud, ms otros que haba observado mientras jugaba en el PGA Tour, en particular, George Knudsen, no empleaban un swing de dos planos. Todo se mova en un solo plano. Gracias a la generosidad de John consegu dominar todo lo relacionado con un swing de dos planos, pero mis conocimientos del swing de un plano eran nulos. Exista slo un libro que ofreca la posibilidad de descubrir algo ms sobre ese swing, Five Lessons: The Modern Fundamentals of Golf de

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Ben Hogan. Sin embargo, no fue hasta aos ms tarde despus de una cantidad extraordinaria de fracasos cuando descubr que el libro contena errores. Algunos de ellos importantes y el reto para m fue rectificarlos. A lo largo del camino, mientras buscaba el swing perfecto, me di cuenta de que todas las tcnicas del swing de golf, independientemente de sus diferencias, se podan clasificar en dos categoras. O bien realizas el swing de brazos en el mismo plano prcticamente que el cuerpo o no lo haces. Todo se simplific. Si los brazos suben desde la posicin inicial alrededor del cuerpo en el mismo plano que el giro de los hombros, lo llamo la tcnica de un plano. Llamo tcnica de dos planos si los brazos tienden a subir ms verticalmente, en un plano diferente al plano de los hombros. As de sencillo. Otra cosa notable que descubr a lo largo de los aos fue que los movimientos que se realizan en un tipo de swing se pueden considerar casi opuestos a los del otro swing. De repente la nocin de que slo exista un conjunto de fundamentos que se aplicaba a todos los swings fue descartada. El objetivo de este libro es clarificar estos fundamentos. Existen dos conjuntos propiamente diferentes de fundamentos que regulan dos tipos de swings diferentes. Adems, si empleas un tipo de swing y de repente introduces un elemento del otro tipo, el swing empieza a fallar. El swing que antes te funcionaba (al menos, la mayor parte del tiempo) deja de funcionar. Como colectivo, los jugadores de golf no mejoran, incluso con el uso de ordenadores, vdeo y muchos profesores listos y comprometidos. Creo que hay cada vez ms gente perjudicada por la informacin que recibe. En parte se debe a la velocidad vertiginosa en que hoy en da se transmite. El Golf Channel, programas de televisin, clases, revistas y libros, difunden informacin a una velocidad fulminante. Parte de esta informacin es errnea, o como mnimo contradictoria. Si escuchas atentamen-

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te, comprenders lo discordante que es esta informacin. El problema se halla en que hasta hoy nadie se ha planteado la idea de que existen dos conjuntos de fundamentos de golf, no slo uno. La gran mayora de las contradicciones se pueden explicar si se separa la informacin en los dos conjuntos de fundamentos. Este libro tiene varios objetivos, pero el ms importante es acabar con la gran confusin que existe sobre el swing de golf. Quiero que los golfistas utilicen este libro para obtener una comprensin clara de cmo pueden mejorar. Para conseguir ese objetivo hay varios elementos importantes que espero que aprendas gracias a la lectura del libro. Quiero que entiendas que muchas de las cosas que has odo e incluso quiz mantengas como fundamentos universales estn equivocadas tanto para el swing de un plano como el swing de dos. Te ensear cmo van en contra de la esencia de lo que se intenta realizar durante el swing de golf y lo contraproducentes que son. Toda la informacin que queda, indiferentemente de lo contradictoria que parezca, se puede aplicar a uno de los dos conjuntos de fundamentos. Djame explicrtelo. Cuando hayas identificado el tipo de swing que utilizas o quieres utilizar, descubrirs los fundamentos que pertenecen a tu mtodo de swing. Cuando aprendas a descartar aquellos elementos que no encajen con tu estilo y adaptes aquellos que s encajan, podrs empezar a entrenar con ms efectividad. El golf ya es lo suficientemente difcil como para entrenar cosas que te perjudicarn. Si nicamente practicas aquellas cosas que beneficien tu swing resulta imposible no mejorar. He probado personalmente todo lo que se recomienda en este libro y se lo he enseado con xito a otros jugadores, tanto a profesionales como a aficionados. Como ya he resaltado, el enfoque principal de Swing de golf y mis teoras del swing se centran en los dos tipos diferentes de swing que pueden darse en el golf el swing de uno y de dos pla-

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nos y los conjuntos de fundamentos que los regulan. Investigar a fondo los dos swings proporcionando un conjunto especfico de fundamentos para cada uno. Describir las dos tcnicas en el captulo 1, para que puedas empezar a pensar en elegir el swing que es mejor para ti. Sin embargo, despus de esta introduccin profundizar mucho ms en cada uno de ellos para que cuando acabes de leer el libro sepas con toda seguridad cul de los dos entrenar. Como aprenders en el captulo 2, los dos swings se ven facilitados por una posicin inicial concreta. Por ejemplo, el jugador que emplea un swing de un plano se ve obligado a inclinarse ms hacia delante en la posicin inicial, mientras que el jugador de dos planos facilita los movimientos correctos con una colocacin inicial ms erguida. Vers tambin que existen diferencias adicionales respecto al grip, la colocacin, la posicin de la bola y la distribucin del peso. Los captulos 3 y 4 se ocupan del swing en s mismo. Conocers con detalle los fundamentos que regulan las dos tcnicas durante la subida, a travs de la zona de impacto hasta llegar al finish. Te quedars sorprendido por las diferencias que se perciben entre los dos swings. Te dars cuenta de los errores cometidos y comprenders por qu tus esfuerzos anteriores te condujeron al fracaso. A partir de ahora podrs entrenar de forma correcta y facilitars el camino hacia una mejora constante. Al comenzar a leer Swing de golf, primero decdete por uno de los dos swings. A continuacin, a travs de una lectura detenida del texto y un estudio de las fotografas que lo acompaan, en que aparecemos mi alumno estrella, Peter Jacobsen, y yo, conocers los fundamentos y la mecnica que se aplican a tu colocacin inicial, la subida y la bajada, con el fin de obtener una idea clara de cada movimiento que corresponde a tu swing. Peter muestra tanto el swing de uno como el de dos planos en las fotografas de color en las pginas centrales.

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Por ltimo, entrena los ejercicios que he incluido en el captulo 5 para primero asimilar cada movimiento por separado antes de incorporarlo en un swing fluido sin interrupciones, tanto de uno como de dos planos, que podrs repetir con confianza y regularidad. Recomiendo tambin leer y estudiar el apartado dedicado a los ejercicios para cada tipo de swing. En este apartado se incluye informacin que no se encuentra en ningna otra parte del libro y resultar vital para tu comprensin y mejora. En tu camino hacia el aprendizaje del juego desde cero o del cambio de tu swing actual por uno nuevo, te sorprenders de la rapidez de los resultados conseguidos. De hecho debe ser casi inmediato. Esta afirmacin no es fruto de la arrogancia. Te cuento este hecho basndose en la experiencia exitosa con mis alumnos, tanto jugadores aficionados como profesionales experimentados del PGA Tour que acudieron a m para hacer clase, desorientados y preocupados, pensando que necesitaran muchas horas para remodelar su swing y recuperar el juego. No tendrs que entrenar muy duro para mejorar, siempre que selecciones el swing adecuado y entrenes los movimientos correctos asociados a l. Acierta en la eleccin, entrena los movimientos debidos y en poco tiempo tu swing comenzar a funcionar. El vuelo de la bola ser tu gua. Si consigues realizar el movimiento mejor, perfeccionars el vuelo de la bola. Si el vuelo de la bola no mejora, puede significar que no has comprendido claramente las instrucciones, o bien que no ests realizando lo que se te pide, o lo que se te pide est equivocado. Desafortunadamente, este ltimo caso suele darse con frecuencia. Sin embargo, despus de haber ledo este libro ya podrs dejar de preocuparte por este factor. Deberas terminar el libro con una comprensin muy clara de lo que necesitas mejorar. Por ltimo, cmo sabes si lo haces bien o no? Bueno, como se ha dicho anteriormente, la bola de golf no miente. Si comien-

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zas a pegar bolas precisas con potencia, sabrs que vas por buen camino. Si, en cambio, el vuelo de la bola resulta flojo y los golpes fallan su objetivo, te recomiendo que vuelvas a leer las instrucciones o que encuentres una videocmara y te grabes. Acabar con una ancdota que lo ejemplifica. Hace unos cuantos aos, un buen amigo mo, Sam Ainslie, recibi una invitacin para jugar al golf en Tejas. Fue adems a visitar la fbrica de produccin de la empresa de material de golf de Ben Hogan en Fort Worth, conoci y cen con Ben Hogan. Sam pudo sentarse al lado de Ben Hogan en la cena y durante la conversacin Hogan le pregunt: Utilizas una videocmara?. Sam le contest que sola usarla slo con algunos de sus alumnos. Al or la respuesta, Hogan dijo: No, quiero decir si la usas t para tu propio juego. Sam le dijo que no porque era un jugador ms de sensaciones. Hogan dijo simplemente: Sabes qu, de haber tenido vdeo en mi poca, los habra arrasado a todos. Vamos al campo de prcticas y empecemos la clase de hoy.