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O Porque Da Vida
NDICE

Dedicatria Prefcio do Tradutor I - Dever e Liberdade II - Os problemas da existncia III - Esprito e matria IV - Harmonia do Universo V - As vidas sucessivas

VI - Justia e progresso VII - O Alvo Supremo VIII - Provas experimentais IX - Resumo e concluso

CORRESPONDNCIA INDITA DE LAVATER Prembulo Primeira carta Segunda carta Terceira carta Quarta carta Carta de um defunto a seu amigo, habitante da Terra, sobre o estado dos Espritos desencarnados Quinta carta Carta de um Esprito bem-aventurado a seu amigo da Terra, sobre a primeira viso do Senhor Sexta carta Carta de um defunto a seu amigo, sobre as relaes que existem entre os Espritos e os seres que foram por eles amados na Terra. A REENCARNAAO E A IGREJA CATLICA GIOVANA (novela)

a vs, irmos e irms na Humanidade, a vs todos a quem o fardo da vida curvou, a quem as lutas rduas, as

angstias, as provaes tm acabrunhado, que dedico estas pginas. em vossa inteno, aflitos, deserdados deste mundo, que as escrevi. Humilde campeo da verdade e do progresso, pus nelas o fruto de minhas viglias, reflexes e esperanas, tudo o que me consola e sustm nesta jornada. Oxal achem nelas alguns ensinos teis, um pouco de luz para esclarecer o vosso caminho. Possa esta modesta obra ser para o vosso esprito contristado o que a sombra para o trabalhador queimado do Sol, o que , no deserto rido, a fonte lmpida e fresca oferecendo-se ao viajor sequioso!

Prefcio do Tradutor

Nesta poca em que certos homens se esforam em propagar as doutrinas da negao e do dio, doce e confortador ver um escritor, um filsofo to extraordinariamente dotado como o Sr. Leon Denis, reagir, com a autoridade que lhe do o seu nome e o seu belo talento, contra essa obra de desvirtuamento social. O Sr. Leon Denis teve a idia de dedicar esta pequena obra aos que sofrem, e ns, querendo completar suas noes sobre o Espiritismo, acrescentamos aqui, com o consentimento do autor, as cartas que o clebre filsofo Lavter dirigiu Imperatriz Maria da Rssia, e o seu primoroso romance Giovana. As pginas deste livro deveriam ser o vade-mdium dos inumerveis vencidos na luta pela vida. Pela perspectiva do alm-tmulo, baseada na lei da reencarnao, mais verdadeira, mais humana, menos

rigorosa, sobretudo que a da tradio catlica ou protestante, elas consolam e reconfortam os mais aflitos, ao mesmo tempo em que induzem os poderosos deste mundo a serem doces, fraternais e piedosos para com os fracos.

O TRADUTOR

I - Dever e Liberdade

Qual o homem que, nas horas de silncio e recolhimento, j deixou de interrogar a Natureza e o seu prprio corao, pedindo-lhes o segredo das coisas, o porqu da vida, a razo de ser do Universo? Onde est esse que no tem procurado conhecer os seus destinos, erguer o vu da morte, saber se Deus uma fico ou uma realidade? No h ser humano, por mais indiferente que seja, que no tenha enfrentado algumas vezes com esses grandes problemas. A dificuldade de resolv-los, a incoerncia e a multiplicidade das teorias que da se derivam, as deplorveis conseqncias que decorrem da maior parte dos sistemas conhecidos, todo esse conjunto confuso, fatigando o esprito humano, o tem atirado indiferena e ao cepticismo. Entretanto, o homem tem necessidade de saber; precisa do esclarecimento, da esperana que consola, da certeza que guia e sustm. Tambm tem os meios de conhecer, a possibilidade de ver a verdade desprender-se das trevas e inund-lo com sua luz benfica. Para isso, deve afastar-se

dos sistemas preconcebidos, perscrutar-se a si prprio, escutar essa voz interior que fala a todos e que os sofismas no podem deturpar: a voz da razo, a voz da conscincia. Assim fiz eu. Muito tempo refletiu; meditei sobre os problemas da vida e da morte; com perseverana sondei esses abismos profundos. Dirigi Eterna Sabedoria uma ardente invocao e Ela me atendeu, como atende a todo esprito animado do amor do bem. Provas evidentes, fatos de observao direta vieram confirmar as dedues do meu pensamento, oferecer s minhas convices umas bases slidas, inabalveis. Depois de duvidar, acreditei; depois de ter negado, vi. E a paz, a confiana, a fora moral desceram sobre mim. Eis os bens que, na sinceridade do meu corao, desejoso de ser til aos meus semelhantes, venho oferecer aos que sofrem e desesperam. Jamais a necessidade da luz fez sentir-se de um modo mais imperioso. Uma transformao imensa se opera no seio das sociedades humanas. Depois de estarem submetidos durante uma longa srie de sculos ao princpio de autoridade, os povos aspiram cada vez mais liberdade e querem dirigir-se por si prprios. Ao mesmo tempo em que as instituies polticas e sociais se modificam, os cultos so esquecidos. Existe nisso ainda uma das conseqncias da liberdade em sua aplicao s coisas do pensamento e da conscincia. A liberdade, em todos os seus domnios, tende a substituir-se coao e autoridade, a guiar as naes para horizontes novos. O direito de alguns se tornou o direito de todos; mas, para que o direito soberano seja conforme com a justia e produza seus frutos, necessrio que o conhecimento das leis morais venha regular o seu exerccio. Para que a liberdade seja fecunda, para que oferea s obras

humanas uma base segura e duradoura, deve ser aureolada pela luz, pela sabedoria, pela verdade. A liberdade, para homens ignorantes e viciosos, no ser como arma poderosa entre as mos de uma criana? A arma, nesse caso, volta-se muitas vezes contra aquele que a traz, e o fere.

II - Os problemas da existncia

O que importa saber antes de tudo o que somos, de onde viemos, para onde vamos, quais so os nossos destinos. As idias que fazemos do Universo e suas leis, do papel que cada um de ns deve exercer sobre este vasto teatro, tudo isso de uma importncia capital. de conformidade com elas que dirigimos os nossos atos. consultando-as que fixamos um alvo nossa vida, e para ele caminhamos. Eis a base, o verdadeiro incentivo de toda a civilizao. Conforme for o ideal, assim o homem. Para as coletividades, da mesma forma que para o indivduo, a concepo do mundo e da vida que determina os deveres; mostra o caminho a seguir, as resolues a adotar. Mas, j o dissemos, a dificuldade de resolver esses problemas faz muitas vezes rejeit-los. A opinio do maior nmero vacilante, indecisa; os atos, os caracteres se ressentem. Nisso consiste o mal da poca, a causa da perturbao que pesa sobre todos. H o instinto do progresso; quer-se caminhar, mas para onde ir? Ningum pensa nisso suficientemente. O homem ignorante dos seus destinos semelhante ao viajante que percorre maquinalmente a sua rota, sem conhecer o ponto de partida

nem o ponto de chegada, e mesmo sem saber qual o motivo da sua viagem; do que resulta, sem dvida, o estar sempre disposto a parar diante do menor obstculo e a perder o tempo sem cuidar do alvo que deve atingir. O vcuo e a obscuridade das doutrinas religiosas, os abusos que elas engendraram, lanam muitos espritos no materialismo. Ficam dispostos a acreditar que tudo acaba com a morte, que o destino do homem o de desaparecer no vcuo. Demonstraremos mais adiante como esse modo de ver est em oposio flagrante experincia e razo. Digamos desde j que isso contrrio a toda a noo de justia e progresso. Se a vida est circunscrita entre o bero e a tumba, se as perspectivas da imortalidade no vm esclarecer a nossa existncia, o homem no tem outra lei que no seja a dos seus instintos, dos seus apetites, dos seus gozos. Pouco importa que ame o bem, a eqidade. Se nada mais faz que aparecer e desaparecer neste mundo; se leva consigo para o olvido as suas esperanas e afeies, ele sofrer tanto quanto mais puras e elevadas forem suas aspiraes; amando a justia, como soldado do direito, acreditar-se- condenado a jamais ver a sua realizao; apaixonado pelo progresso, sensvel aos males dos seus semelhantes, imagina que se extinguir antes de ver triunfar seus princpios. Com a perspectiva do nada, quanto mais praticardes a abnegao e a justia, tanto mais vossa vida ser frtil em amargores e decepes. O egosmo bem compreendido seria ento a suprema sabedoria; a existncia perderia toda a sua grandeza e dignidade. As mais nobres faculdades, as mais

generosas tendncias do esprito humano acabariam por fenecer, por extinguir-se completamente. A negao da vida futura tambm suprime toda a sano moral. Assim, todo ato bom ou mau, criminoso ou sublime, termina com os mesmos resultados. No h compensao s existncias miserveis, obscuridade, opresso, dor; no h mais consolao nas provas, esperana para os aflitos. Nenhuma diferena existe, no futuro, entre o egosta que viveu para si s, e muitas vezes custa dos seus semelhantes, e o mrtir ou o apstolo que sofreu, sucumbiu no combate pela emancipao e pelo progresso da raa humana. A mesma obscuridade os encobrir. Se tudo acaba com a morte, o ser no tem nenhum motivo para constranger-se, para comprimir seus instintos, seus gostos. Fora das leis sociais, nada pode det-lo! O bem e o mal, o justo e o injusto se confundem igualmente, se esvaem no nada. E o suicdio ser sempre um meio de escapar aos rigores das leis humanas. A crena em o nada, ao mesmo tempo em que arruna toda a sano moral, deixa de resolver o problema da desigualdade das existncias na parte que toca diversidade das faculdades, das aptides, das situaes, dos mritos. Com efeito, qual o motivo por que uns possuem todos os dons do esprito e do corao, favores da fortuna, quando muitos outros s tiveram em partilha pobreza intelectual, vcios e misrias? Por que na mesma famlia, parentes, irmos, nascidos da mesma carne e do mesmo sangue diferem essencialmente sobre tantos pontos de vista? Estas questes so insolveis para os materialistas, da mesma forma que para muitos crentes; entretanto, vamos examinlas sumariamente luz da razo.

III - Esprito e matria

No h efeito sem causa; o nada no poderia produzir coisa alguma. Esto a axiomas, isto , verdades incontestveis. Ora, como se verifica em cada um de ns a existncia de foras, de potncias que no podem ser consideradas como materiais, h necessidade, para explicar a sua causa, de remontar a outra origem alm da matria, a esse princpio que designamos por alma ou Esprito. Quando, perscrutando-nos a ns mesmos, queremos aprender a nos conhecermos, a analisar as nossas faculdades; quando, afastando da nossa alma a escuma nela acumulada pela vida, o espesso invlucro de que os preconceitos, os erros, os sofismas revestiram a nossa inteligncia penetramos nos recessos mais ntimos do nosso ser e nos achamos ento em face desses princpios augustos, sem os quais no h grandeza para a Humanidade: o amor do bem, o sentimento da justia e do progresso. Esses princpios, que se encontram em graus diversos, no ignorante do mesmo modo que no homem de gnio, no podem proceder da matria, que est desprovida de tais atributos. E, se a matria no possui essas qualidades, como poderia por si s formar os seres que esto com elas dotados? O sentimento do belo e do verdadeiro, a admirao que experimentamos pelas obras grandes e generosas, teriam assim a mesma origem que a carne do nosso corpo e o sangue das nossas veias. Entretanto, devemos antes consider-los como reflexos duma alta e pura luz que brilha em cada um de ns, do mesmo

modo que o Sol se reflete sobre as guas, estejam estas turvas ou lmpidas. Em vo se pretenderia que tudo fosse matria. Pois qu! Somos susceptveis de amor e bondade; amamos a virtude, a dedicao, o herosmo; o sentimento da beleza moral est gravado em ns; a harmonia das leis e das coisas nos penetra, nos inebria; e nada de tudo isso nos distinguiria da matria? Sentimos, amamos, possumos a conscincia, vontade e a razo, e procederamos duma causa que no possui essas qualidades em nenhum grau, duma causa que no sente, no ama, nem conhece coisa alguma, que cega e muda! Superiores fora que nos produz, seramos mais perfeitos e melhores do que ela. Tal modo de ver no suporta um exame. O homem participa de duas naturezas. Pelo seu corpo, pelos seus rgos deriva-se da matria; pelas suas faculdades intelectuais e morais, procede do Esprito. Relativamente ao corpo humano, digamos ainda com mais exatido que os rgos componentes dessa mquina admirvel so semelhantes a rodas incapazes de andar sem um motor, sem uma vontade que os ponha em ao. Esse motor a alma. Um terceiro elemento liga a ambos, transmitindo ao organismo as ordens do pensamento. Esse elemento o perisprito, matria etrea que escapa aos nossos sentidos. Ele envolve a alma, acompanha-a depois da morte nas suas peregrinaes infinitas, depurando-se, progredindo com ela, constituindo para ela um corpo difano, vaporoso. Mais adiante trataremos da existncia desse perisprito. O Esprito reside na matria como um prisioneiro na sua cela; os sentidos so as fendas pelas quais se comunica com o mundo exterior. Mas, enquanto a matria declina cedo ou

tarde, se enfraquece e se desagrega, o Esprito aumenta em poder e se fortifica pela educao e pela experincia. Suas aspiraes engrandecem, estendem-se por alm-tmulo; sua necessidade de saber, de conhecer, de viver sem limites. Tudo isso mostra que o ser humano s temporariamente pertence matria. O corpo no passa de um vesturio de emprstimo, de uma forma passageira, de um instrumento por meio do qual a alma prossegue neste mundo a sua obra de depurao e progresso. A vida espiritual a vida normal, verdadeira, sem-fim.

IV - Harmonia do Universo

Estabelecida em ns a existncia de um princpio inteligente e racional, o encadeamento das causas e dos efeitos, para explicar a sua origem mister se faz remontarmos fonte donde ela dimana. Essa fonte, na pobre e insuficiente linguagem humana, designada pelo nome de Deus. Deus o centro para o qual convergem e onde vo terminar todas as potncias do Universo. o foco de que emana toda a idia de justia, de solidariedade, de amor, o alvo comum para o qual todos os seres se encaminham, consciente ou inconscientemente. das nossas relaes com o Grande Arquiteto dos mundos que decorre a harmonia universal, a comunho, a fraternidade. Para sermos realmente irmos, necessrio um pai comum, e esse pai s pode ser Deus. Deus, diro, tem sido apresentado sob aspectos to estranhos, s vezes to odiosos, pelos homens de seita, que o

esprito moderno se desviou dele. Mas que importam as divagaes dos sectrios? Pretender que Deus pode ser rebaixado pelos intentos dos homens, equivale a dizer que o Monte Branco e o Himalaia podem ser abalados pelo sopro de um mosquito. A verdade paira radiosa e deslumbrante muito acima das obscuridades teolgicas. Para entrever essa verdade, o pensamento deve desligarse dos preceitos acanhados, das prticas vulgares; deve rejeitar as formas grosseiras com que as religies envolveram o supremo ideal. Deve estudar Deus na majestade das suas obras. A hora em que tudo repousa, quando a noite transparente e o silncio se estende sobre a Terra adormecida, ento, homem, meu irmo, eleva o teu olhar e contempla o infinito dos cus. Observa a marcha cadenciada dos astros, evoluindo nas profundezas. Esses focos inumerveis so mundos, comparada aos quais a Terra no mais que um tomo, sis prodigiosos, rodeados por cortejos de esferas e cujo rpido percurso se mede, em cada minuto, por milhes de lguas. Distncias espantosas os separam de ns, e eis por que nos parecem simples pontos luminosos. Mas, projeta sobre eles essa luneta colossal da cincia, o telescpio. Distinguirs suas superfcies semelhantes a oceanos de fogo. Procurars inutilmente cont-los; eles se multiplicam at s regies mais remotas, confundindo-se pouco a pouco numa poeira luminosa. Vers, tambm, sobre os mundos vizinhos da Terra desenharem-se os mares, moverem-se as nuvens. Reconhecers que as manifestaes da vida se produzem por toda parte e que uma ordem admirvel une, sob leis uniformes e em destinos comuns, a Terra e seus irmos, os

planetas errantes no infinito. Sabers que todos esses mundos, habitados por outras sociedades humanas, se agitam, se afastam, se aproximam, impulsionados por diversas velocidades, percorrendo rbitas imensas; que por toda parte o movimento, a atividade, a vida, se patenteiam em espetculo grandioso. Observa tambm o nosso globo, esta terra, nossa me, que parece dizer-nos: vossa carne a minha; sois meus filhos. Observa esta grande nutrir da Humanidade; v a harmonia dos seus contornos, seus continentes no seio dos quais as naes cresceram e se multiplicaram, seus vastos oceanos sempre em movimento; segue o renovamento das estaes que a revestem de verdes enfeites e messes douradas; contempla todos os seres vivos que a povoam: aves, insetos, animais, plantas e flores, cada um dos quais uma obra maravilhosa, uma jia do escrnio divino. Observa-te a ti mesmo; v o jogo admirvel dos teus rgos, o mecanismo maravilhoso e complicado dos teus sentidos. Que gnio humano poderia imitar obras-primas to delicadas: os olhos e os ouvidos? Considera todas essas coisas e pergunta tua razo, ao teu discernimento, se tanta beleza, esplendor, harmonia, podem resultar do acaso, ou se no deveremos antes atribuir tudo isso a uma causa inteligente presidindo ordem do mundo e evoluo da vida. E se, em contestao, aludes aos flagelos, s catstrofes, enfim a tudo o que vem perturbar essa ordem admirvel, responderei: Perscruta os problemas da Natureza, no te detenhas superfcie, desce ao fundo das coisas e descobrirs com surpresa que essas aparentes contradies no fazem mais que confirmar a harmonia geral, pois tudo til ao progresso dos seres, nico fim da existncia.

Se Deus fez o mundo, replicam garbosamente certos materialistas, quem fez, portanto a Deus? Tal objeo insensata. Deus no se vem adaptar cadeia das suas criaturas. o Ser universal, sem limites no tempo e no espao; por conseguinte, infinito e eterno. No pode existir ser superior ou igual a Ele. Deus a fonte e o principio de toda a vida. por Ele que se unem, ligam e harmonizam todas as foras individuais, que, se no fosse Ele, estariam insuladas e divergentes. Abandonadas a si mesmas, no sendo regidas por uma lei, por uma vontade superior, essas foras s teriam produzido a confuso e o caos. A existncia dum plano geral, dum alvo comum para o qual tendem todas as potncias do Universo, prova a existncia duma causa, duma inteligncia suprema que Deus.

V - As vidas sucessivas

Dissemos que, para esclarecer o seu futuro, o homem devia antes de tudo aprender a conhecer-se. Para se caminhar com segurana, necessrio saber aonde se vai. conformando seus atos com as leis superiores que o homem trabalhar eficazmente pelo seu prprio melhoramento e pelo da sociedade. O que precisamos discernir essas leis, determinar os deveres que lhes so inerentes, prever as conseqncias das nossas aes. Quando se compenetrar da grandeza da sua misso, o ser humano saber desprender-se melhor daquilo que o rebaixa e abate; saber governar-se criteriosamente, preparar pelos

seus esforos a unio fecunda dos homens numa grande famlia de irmos. Mas, quo longe estamos desse estado de coisas! Ainda que a Humanidade avance na via do progresso, pode-se, entretanto dizer que a imensa maioria de seus membros caminha atravs da vida como no meio duma noite escura, ignorando-se a si mesma, nada sabendo do fim real da existncia. Trevas espessas velam a razo humana. Os plidos e enfraquecidos raios da verdade que lhe chegam, so impotentes para esclarecer as vias sinuosas percorridas pelas inumerveis legies que esto em caminho, e no conseguem fazer resplandecer a seus olhos o alvo ideal e longnquo. Ignorante dos seus destinos, vacilando sem cessar entre o prejuzo e o erro, o homem maldiz s vezes a vida. Curvado ao seu fardo, inculpa os seus semelhantes das provaes que suporta e que so quase sempre ocasionadas pela sua imprevidncia. Revoltado contra Deus, a quem acusa de injustia, ele chega algumas vezes, na sua loucura e no seu desespero, a desertar do combate salutar, da nica luta que pode fortificar sua alma, esclarecer seu julgamento, preparlo para trabalhos de ordem mais elevada. Por que o homem desce, fraco e desarmado, grande arena onde se entrega sem repouso, sem descanso, eterna e gigantesca batalha? Porque a Terra um degrau inferior na escala dos mundos. Nela residem apenas espritos principiantes, isto , almas nas quais a razo comea a despontar. A matria reina soberanamente sobre o mundo. Curva-nos ao seu jugo, limita nossas faculdades, refreia nossos impulsos para o bem, nossas aspiraes para o ideal.

Assim, para discernir o porqu da vida, para perceber a lei suprema que rege as almas e os mundos, necessrio saber libertar-se das influncias grosseiras, desligar-se das preocupaes de ordem material, de todas as coisas passageiras e mutveis que encobrem nosso esprito, obscurecem nossas apreciaes. elevando-nos, pelo pensamento, acima dos horizontes da vida, fazendo abstrao do tempo e do espao, pairando de alguma sorte acima das mincias da existncia, que entreveremos a verdade. Por um esforo da vontade, abandonemos por um instante a Terra, elevemo-nos a essas alturas extraordinrias. Ento se desenrolar para ns o imenso panorama das idades inumerveis e dos espaos ilimitados. Assim como o soldado, perdido no meio da peleja, s v confuso ao seu redor, enquanto que o general, cujo olhar abrange todas as peripcias da batalha, calcula e prev os resultados; assim como o viajante extraviado nos desfiladeiros pode, ao subir a montanha, v-los formar um conjunto grandioso, assim tambm a alma humana, das alturas elevadas em que paira, longe dos rudos da Terra, longe das suas misrias, descobre a harmonia universal. A mesma coisa que lhe parecia aqui contraditria, inexplicvel, injusta, ento se harmoniza e o esclarece; as sinuosidades do caminho desaparecero; tudo se une, se encadeia; ao esprito deslumbrado aparece a ordem majestosa que regula o curso das existncias e a marcha do Universo. Dessas alturas luminosas, a vida no mais, aos nossos olhos, como o para os da multido, a v procura de satisfaes efmeras, mas sim um meio de aperfeioamento intelectual, de elevao moral; uma escola onde se aprendem

a docilidade, a pacincia, o dever. E essa vida, para ter proveito, no pode ser isolada. Fora dos seus limites, antes do nascimento e depois da morte, vemos, numa espcie de penumbra, desdobrar-se multido de existncias atravs das quais, custa do trabalho e do sofrimento, conquistamos gradualmente, palmo a palmo, o diminuto saber e as qualidades que possumos, assim tambm conquistaremos o que nos falta: uma razo perfeita, uma cincia sem lacunas, um amor infinito por tudo o que vive. A imortalidade, semelhante a uma cadeia sem-fim, desenrola-se para cada um de ns na imensidade dos tempos. Cada existncia liga-se, pela frente e por detrs, a vidas distintas e diferentes, porm solidrias umas das outras. O futuro a conseqncia do passado. Gradualmente o ser se eleva e engrandece. Artista dos seus prprios destinos, o esprito humano, livre e responsvel, escolhe sua estrada e, se esta m, as pedras e os espinhos que o ferem produziro o desenvolvimento da sua experincia fortificaro a razo que vai despontando.

VI - Justia e progresso

A lei superior do Universo o progresso incessante, a ascenso dos seres at Deus, foco das formas mais rudimentares da vida; por uma escala infinita, por meio de transformaes inumerveis, nos aproximamos dele. No ntimo de cada alma est depositada o germe de todas as faculdades, de todas as potncias, competindo-nos, portanto o dever de faz-las frutificar pelos nossos esforos e

trabalhos. Entendida por esse modo, a nossa obra a do adiantamento e da felicidade futura. O favoritismo no tem mais razo de ser. A justia irradia sobre o mundo; se todos houverem lutado e sofrido, todos sero salvos. Da mesma forma se revela aqui, em toda a sua grandeza, a necessidade da dor, sua utilidade para o adiantamento dos seres. Cada globo que rola pelo espao um vasto laboratrio onde a substncia espiritual incessantemente trabalhada. Assim como o mineral bruto, sob a ao do fogo ou das guas, se transforma pouco a pouco em metal puro, assim tambm a alma, incitada pelo aguilho da dor, se modifica e fortalece. no meio das provaes que se retemperam os grandes caracteres. A dor a purificao suprema, a fornalha onde se fundem os elementos impuros que nos maculam: o orgulho, o egosmo, a indiferena. a nica escola onde se depuram as sensaes, onde se aprendem a piedade e a resignao estica. Os gozos sensuais, prendendo-nos matria, retardam a nossa elevao, enquanto o sacrifcio e a abnegao nos liberam com antecedncia desta espessa atmosfera, preparando-nos para outra ordem de coisas e para uma ascenso mais elevada. A alma, purificada, santificada pelas provas, v cessar suas encarnaes dolorosas. Deixa para sempre as esferas materiais e eleva-se na escala magnfica dos mundos felizes. Percorre o campo ilimitado dos espaos e das idades. Cada conquista que fizer sobre suas paixes, cada passo que der para diante, far alargar os seus horizontes e aumentar a sua esfera de ao; perceber cada vez mais distintamente a grande harmonia das leis e das coisas, concorrendo nelas de um modo mais ntimo e eficaz. Ento, o tempo desaparece para ela, os sculos escoam-se como se fossem segundos.

Unida a suas irms, companheiras da eterna viagem, continua assim o seu progresso intelectual e moral no seio de uma luz sempre em aumento. Das nossas observaes e pesquisas resulta tambm o conhecimento de uma grande lei: a pluralidade das existncias da alma. Vivemos antes de termos nascido, e viveremos depois da morte. Essa lei d a chave de problemas at ento insolveis, pois explica a desigualdade das condies, a variedade infinita das aptides e dos caracteres. Conhecemos ou teremos de conhecer sucessivamente todas as fases da vida terrestre, atravessaremos todos os meios. No passado, ramos como os selvagens que povoam as regies atrasadas; no futuro, poderemos elevar-nos altura dos gnios imortais, desses grandes espritos que, semelhantes a focos luminosos, esclarecem o caminho da Humanidade. A histria da Humanidade a nossa prpria histria. Com a Humanidade, percorremos as vias rduas, suportamos as evolues seculares que esto relatadas nos anais das naes. O tempo e o trabalho eis os elementos do nosso progresso. Essa lei da reencarnao mostra de um modo notvel a soberana justia reinando sobre os seres. Alternadamente construmos e quebramos os nossos prprios grilhes. As provas terrveis, suportadas por certas criaturas, so conseqentes da sua conduta passada. O dspota renascer como escravo; a mulher altiva e vaidosa da sua beleza habitar um corpo enfermo, sofredor; o ocioso se tornar mercenrio, curvado sob uma tarefa ingrata. Quem tiver feito sofrer, sofrer a seu turno. intil procurar o inferno em regies desconhecidas e longnquas, pois ele est em ns; se oculta nos recessos ignorados da alma culpada, e somente a

expiao pode fazer cessar as suas dores. No h penas eternas. Mas, dizem alguns, se o nosso nascimento foi precedido por outras vidas, qual a razo por que no nos recordamos delas? Como poderamos fazer a nossa expiao, desconhecendo a origem das faltas passadas? A lembrana! No seria esta antes um pesado fardo preso aos nossos ps? Sados apenas das pocas do furor e da bestialidade, qual poderia ter sido o passado de cada um de ns? Atravs das fases por que passamos, quantas lgrimas vertidas, quanto sangue espalhado por nossa causa! Conhecemos o dio e praticamos a injustia. Como se tornaria acabrunhadora essa longa perspectiva de faltas para um esprito ainda dbil e contristado! E, alm disso, no estaria o nosso passado preso de maneira ntima ao passado dos outros? Que situao para o culpado que se visse marcado a ferro em brasa por toda a eternidade! Pela mesma razo, os dios, os erros se perpetuariam, causando divises profundas, interminveis, no seio dessa Humanidade j to atribulada. Deus fez bem em apagar dos nossos fracos crebros a lembrana de um passado temvel. Depois de beber as guas do Letes, renascemos para uma nova vida. Uma educao diferente, uma civilizao mais vasta, fazem desvanecer as quimeras que outrora ocuparam o nosso esprito. Aliviados dessa bagagem embaraosa, avanamos mais rapidamente no caminho que se nos apresenta. Entretanto, esse passado no est de tal forma apagado que deixemos de poder entrever-lhe alguns vestgios. Se, desprendendo-nos das influncias exteriores, descermos ao fundo do nosso ser; se analisarmos escrupulosamente os

nossos gostos, as nossas aspiraes, descobriremos coisas que coisa alguma em nossa existncia atual ou mesmo na educao recebida pode explicar. Partindo da, chegaremos a reconstituir esse passado, seno em seus pormenores, ao menos em seu conjunto. As faltas que acarretam nesta vida uma expiao necessria, embora estejam momentaneamente apagadas da nossa recordao, no deixam por isso de subsistir, ao menos em sua causa primordial, isto , em nossas paixes e em nosso carter fogoso, que devem ser domados e corrigidos em novas encarnaes. Assim, pois, se deixamos sobre os vestbulos da vida as mais perigosas lembranas, trazemos, entretanto os frutos e as conseqncias dos trabalhos realizados, isto , uma conscincia, um discernimento, um carter, tais como ns mesmos os formamos. As idias inatas no so mais que a herana intelectual e moral que vm das nossas vidas passadas. Todas as vezes que se abrem para ns as portas da morte; quando, libertos do jugo material, a nossa alma desprende-se da sua priso de carne para entrar no mundo dos Espritos, ento o passado lhe reaparece completamente. Uma aps outra, sobre a rota seguida, tornamos a ver nossas existncias, nossas quedas, nossas paradas, nossas marchas apressadas. Julgamo-nos a ns mesmos, ao medirmos o caminho percorrido. No espetculo dos nossos mritos ou demritos, encontramos a recompensa ou o castigo. Sendo o alvo da vida o aperfeioamento intelectual e moral do ser, que condio, que meio, nos convir melhor para podermos atingi-lo? O homem pode trabalhar pelo seu aperfeioamento em qualquer condio, em qualquer meio

social; entretanto, ser mais bem sucedido sob certas e determinadas condies. A riqueza concede ao homem poderosos meios de estudo; permite-lhe dar ao seu esprito uma cultura mais desenvolvida e perfeita; dispensa-lhe maiores faculdades para aliviar seus irmos infelizes, para contribuir com obras teis em beneficio da sorte destes. Mas so raras essas pessoas que consideram um dever o trabalhar pelo alvio da misria, pela instruo e melhoramento dos seus semelhantes. A riqueza quase sempre esteriliza o corao humano; extingue essa chama interna, esse amor do progresso e dos melhoramentos sociais que anima as almas generosas: interpe uma barreira entre os poderosos e os humildes; faz viver numa esfera onde no comparticipam os deserdados do mundo, e na qual, por conseguinte, as necessidades, os males destes, so ignorados, desconhecidos. A misria tem tambm seus perigos terrveis a degradao dos caracteres, o desespero, o suicdio. Mas, enquanto a riqueza nos torna indiferentes e egostas, a pobreza, aproximando-nos dos humildes, faz apiedar-nos das suas dores. necessrio que ns mesmos soframos para podermos avaliar os sofrimentos de outrem. Enquanto os poderosos, no seio das honras, se invejam reciprocamente e procuram rivalizar em pompas, os pequenos, unidos pela necessidade, vivem s vezes em afetuosa fraternidade. Observai os pssaros nos meses de inverno, quando o cu est sombrio e a Terra coberta com um alvo manto de neves: aconchegados uns aos outros beira dum telhado reaquecem-se mutuamente em silncio. A necessidade os une. Voltam, porm os dias belos, o Sol resplandecente, a

colheita abundante, e ento, cada um trata de si, perseguemse, guerreiam-se, despedaam-se. Assim o homem. Dcil, afetuoso para os seus semelhantes nas ocasies da necessidade, a posse dos bens materiais torna-o quase sempre esquecido e intratvel. Uma condio modesta convir melhor ao esprito que deseja progredir e conquistar as virtudes necessrias sua ascenso moral. Longe do turbilho dos prazeres enganosos, julgar melhor a vida. Tomar matria tudo o que preciso para a conservao dos seus rgos, mas evitar cair em hbitos perniciosos, para no se tornar joguete de inumerveis necessidades fictcias que so os flagelos da Humanidade. Ser sbrio e laborioso, contentando-se com pouco, preferindo acima de tudo os prazeres da inteligncia e as alegrias do corao. Assim fortificado contra os assaltos da matria, o homem prudente e inspirado pela luz da razo ver resplandecer os seus destinos. Esclarecido sobre o alvo da vida e sobre o porqu das coisas, permanecer firme, resignado na dor; saber aproveitar-se desta vida para sua depurao e seu adiantamento; afrontar a provao com coragem, pois sabe que ela salutar e que as suas impresses serviro para espremer o fel que est em si. Se algum o ridiculariza, se o tornam vtima da injustia e da intriga, ele aprender a suportar pacientemente os seus males, ao lembrar dos antepassados: Scrates bebendo a cicuta, Jesus pregado na cruz, Joana d'Arc atirada fogueira. Consolar-se- com o pensamento de que seres maiores, mais virtuosos, mais dignos, sofreram e morreram pela Humanidade. Enfim, aps uma existncia cheia de obras, quando soar a hora fatal, com calma e sem pesar que receber a morte; a

morte, que os mundanos revestem de um sinistro aparato; a morte, espantalho dos poderosos e sensuais, e que, para o pensador austero, simplesmente a libertao, a hora da transformao, a porta que se abre para o imprio luminoso dos Espritos. Este vestbulo das regies ultraterrestres, ele o franquear com serenidade. Sua conscincia, desprendida das sombras materiais, mostrar-se- diante dele como um juiz representante de Deus, e que lhe perguntar: Que fizeste da vida? E ele responder: Lutei, sofri, amei, ensinei o bem, a verdade, a justia, dei a meus irmos o exemplo da correo, da doura; aliviei os que sofriam, consolei os que choravam. Contudo, que o Eterno me julgue, pois estou em suas mos!...

VII - O Alvo Supremo

O homem, meu irmo, tem f em teu destino, pois ele grandioso. Nasceste com faculdades incultas, com aspiraes ilimitadas, e a eternidade te dada para desenvolveres umas e satisfazeres outras. Engrandecer-te de vida em vida, esclarecer-te pelo estudo, purificar-te pela dor, adquirir uma cincia cada vez mais vasta, qualidades sempre mais nobres: eis o que te est reservado. Deus fez mais, ainda, em teu benefcio: concedeu-te os meios de colaborares em sua obra imensa; de participares na lei do progresso sem limites, abrindo vias novas a teus semelhantes, elevando teus irmos, atraindo-os a ti, iniciando-os nos esplendores do que verdadeiro e belo, e nas sublimes harmonias do Universo. O

progresso das almas e dos mundos no ser a realizao dessa obra? Esse trabalho gigantesco, frtil em gozos, no ser prefervel a um repouso inspido e estril? Colaborar com Deus! Levar a efeito em tudo e por toda parte o bem, a justia! Que poder haver de maior, de mais digno para o teu esprito imortal?! Ergue, pois o teu olhar e abraa as vastas perspectivas de teu futuro infinito! Recolhe desse espetculo a energia necessria para afrontar os vendavais e as tormentas mundanas. Caminha, valente lutador! Transpe as escarpas que conduzem s sumidades designadas sob os nomes de virtude, dever, sacrifcio! No te entretenhas pelo caminho a colher florzinhas das moitas, ou a divertir-te com coisas pueris. Avante e sempre avante! Vs, nos cus esplndidos, esses astros reluzentes, esses sis inumerveis arrastando, em suas evolues, prodigiosos cortejos brilhantes de planetas? Quantos sculos acumulados no foram precisos para form-los! Quantos outros sculos no sero necessrios para dissolv-los! Pois bem, dia vir em que todos esses focos se extinguiro, em que todos esses mundos gigantescos devero desaparecer para dar lugar a novas esferas, a novas famlias de astros emergindo das profundezas abismais. O que vs hoje no perdurar. O sopro do infinito varrer para sempre a poeira desses mundos gastos; mas tu, tu vivers sempre, prosseguindo a eterna jornada no seio duma criao renovada incessantemente. Que sero, pois para a tua alma purificada, engrandecida, as sombras, os cuidados da poca presente? Acidentes efmeros da viagem no deixaro em nossa memria seno tristes ou doces lembranas. Diante dos horizontes infinitos da

imortalidade, os males do presente, as provas suportadas, sero como nvoa fugaz no meio dum cu sereno. Considera, portanto, no seu justo valor as coisas terrenas. Sem dvida, no devers desdenh-las, porque so necessrias ao teu progresso; a tua misso a de contribuir para o seu aperfeioamento, melhorando-te a ti mesmo; mas no prendas exclusivamente nelas a tua alma, e busca antes de tudo os ensinos que em si contiverem. Graas a eles, compreenders que o alvo da vida no de gozos ou venturas, mas o aperfeioamento por meio do trabalho, do estudo, do cumprimento do dever inerente alma, personalidade esta que encontrars alm do tmulo, tal como tu mesmo a trabalhaste nesta existncia terrestre.

VIII - Provas experimentais

A soluo que acabamos de dar sobre os problemas da vida baseada na mais rigorosa lgica. conforme com as crenas dos maiores gnios da Antigidade, os ensinos de Scrates, de Plato, de Orgenes; est em concordncia com as profundas doutrinas dos druidas, que, depois de vinte sculos, puderam ser reconstitudas pela Histria e hoje extasiam o esprito humano. Essa soluo forma a parte essencial das filosofias do Oriente e inspirou obras e atos sublimes. nela que os gauleses encontravam a sua coragem indomvel e aprendiam a desprezar a morte. Nos tempos modernos, ela foi acolhida por Jean Reynaud, Henri Martin, Esquiros, Pierre Leroux, Victor Hugo, etc.

Entretanto, apesar do seu carter absolutamente racional, apesar da autoridade das tradies em que repousa, essa soluo seria qualificada de pura hiptese e levada ao domnio da imaginao se no pudssemos firm-la sobre uma base inabalvel, sobre experincias diretas, sensveis, ao alcance de todos. O esprito humano, fatigado das teorias e dos sistemas, perante toda a afirmao nova, reclama provas. Essas provas da existncia da alma e sua imortalidade, o espiritualismo experimental no-las patenteia, materiais, evidentes. Bastar observar, imparcial e seriamente, estudar com perseverana os fenmenos designados como espritas, para nos convencermos da sua realidade e importncia, para compreendermos as suas enormes conseqncias sob o ponto de vista das transformaes sociais, visto trazer uma base positiva, um apoio slido s leis morais, ao ideal da justia, sem o que nenhuma civilizao poderia desenvolver-se. As almas dos mortos se revelam aos entes humanos. Manifestam sua presena, se entretm conosco, nos iniciam nos mistrios das vidas renascentes, nos esplendores desse futuro que ser o nosso. Eis ai um fato real, muito pouco conhecido e ainda menos contestado. As experincias ao novo espiritualismo foram acolhidas com sarcasmos e todos os que, apesar disso, se ocuparam com ele, foram escarnecidos, ridiculizados, considerados como loucos. Tal tem sido em todos os tempos o destino das idias novas, o acolhimento reservado s grandes descobertas. Muitos consideram como trivial o fato da dana das mesas; porm, as maiores leis do Universo, as mais poderosas foras da Natureza, no foram reveladas por um modo mais digno.

No foi devido s experincias com as rs que se chegou a descobrir a eletricidade? A queda duma ma demonstrou a atrao universal, a ebulio duma panela patenteou a ao do vapor. Quanto ao fato de serem alcunhados de loucos, os espritas partilham a esse respeito sorte de Salomo de Caus, de Harvey e muitos outros homens de gnio. Coisa digna de nota: a maior parte dos que criticam apaixonadamente esses fenmenos, no os observaram nem os estudaram, e, no nmero daqueles que os conhecem e afirmam a sua existncia, contam-se os maiores sbios da poca. Tais so entre outros: na Inglaterra, William Crookes, membro da Sociedade Real de Londres, qumico eminente, a quem se deve a descoberta da matria radiante; Russel Wallace, o mulo de Darwin; Varley, engenheiro-chefe dos telgrafos; na Amrica, o jurisconsulto Edmonds, presidente do Senado; na Alemanha, o ilustre astrnomo Zllner e os professores Ulrici Weber, Rechner, da Universidade de Leipzig; na Frana, Camille Flammarion, o Dr. Paul Gibier, discpulo de Pasteur, Vacquerie, Eugne Nus, C. Fauvety, etc. Na Itlia, o clebre professor Lombroso, depois de ter por muito tempo contestado a possibilidade dos fatos espritas, fez acerca deles um estudo e terminou reconhecendo publicamente a sua realidade (setembro de 1891). Visto isso, digam agora de que lado esto s garantias de exame srio, de reflexo circunspeta. Aos que negavam o movimento da Terra, Galileu respondia: "e, no entanto, ela se move!" E Crookes, a propsito dos fatos espritas: "No digo que isso possvel, mas sim que real." A verdade, a princpio qualificada de utopia, acaba sempre por prevalecer. Verificamos tambm que a atitude da imprensa a respeito desses fenmenos tem-se modificado sensivelmente. J no

se zomba nem se ridiculiza; percebe-se que h nisso alguma coisa de importante. Os grandes jornais parisienses, o Rappel, o Figaro, o Gil Bias, etc., publicam, freqentemente, artigos notveis sobre o assunto. A doutrina do espiritualismo experimental se espalha no mundo com uma rapidez prodigiosa. Nos Estados Unidos da Amrica do Norte seus adeptos se contam por milhares; a Europa ocidental est nele iniciada, e nos centros mais afastados, na Espanha, na Rssia, fundam-se sociedades de investigaes, aparecem numerosas publicaes. Acaba de ser fundada em Paris a Socit de Recherches Psychiques, pelo professor Charles Richet e pelo coronel de Rochas, diretor da Escola Politcnica, a fim de estudar experimentalmente os fatos espritas. Para a obteno dos fenmenos psquicos, indispensvel o concurso de certos indivduos particularmente dotados. Os Espritos no podem agir sobre os corpos materiais e chocar os nossos sentidos sem uma proviso de fluido vital, que retiram de certas pessoas designadas pelo nome de mdiuns. Todos possuem rudimentarmente a mediunidade, a fim de a desenvolver pelo trabalho e exerccio. A alma, na sua existncia ultraterrestre, no est desprovida de forma. Possui um corpo fludico, de matria vaporosa, quintessenciada, que reveste todas as aparncias do corpo humano e que se denomina perisprito. O perisprito preexistente e sobrevive ao corpo material. nele que se registram e se acumulam todas as suas aquisies intelectuais e lembranas. Constitui um organismo sutil e por sua ao sobre o fluido vital dos mdiuns que o Esprito se manifesta aos entes humanos, faz ouvir pancadas, desloca

objetos, corresponde-se conosco por sinais convencionais. Em certos casos, pode tambm se tornar visvel, tangvel, produzir a escrita direta, etc. Todos esses fatos foram observados, milhares de vezes, pelos sbios acima citados e por pessoas de todas as classes, de todas as idades e de todos os pases. Provam-nos experimentalmente que existe, em volta de ns, um mundo invisvel, povoado de almas que deixaram a Terra, entre as quais se acham muitas das que conhecemos, amamos, e s quais nos juntaremos algum dia. So elas que nos ensinam a filosofia consoladora e grandiosa, de que esboamos acima os traos principais. E note-se bem que essas manifestaes, consideradas por tantos homens - sob o imprio de preconceitos acanhados como estranhas, anormais, impossveis, essas manifestaes existiram sempre. Relaes contnuas tm unido o mundo dos Espritos ao mundo dos encarnados. A Histria vem em nosso apoio. A apario de Samuel a Saul, o Gnio familiar de Scrates, os de Tasso e de Jernimo Cardan, as vozes de Joana d'Arc e muitos outros fatos anlogos, procedem das mesmas causas. Mas o que se considerava outrora como sobrenatural, hoje se apresenta com um carter racional, como uma sntese de fatos regidos por leis rigorosas, cujo estudo faz despontar em ns uma convico profunda e esclarecida. Esses fatos v-se bem, longe de serem desprezveis, constituem uma das maiores revolues intelectuais e morais que tm sido produzidas na histria deste planeta. So a maior barreira que se pode opor ao materialismo. A certeza de revivermos alm do tmulo, na plenitude de nossas faculdades e de nossa conscincia, faz que a morte no mais cause temor. O conhecimento das situaes felizes ou desgraadas que couberam aos Espritos

por causa das suas boas ou ms aes oferece uma poderosa sano moral. A perspectiva dos progressos infinitos, das conquistas intelectuais, que aguardam todos os seres e os conduzem para destinos comuns, dever aproximar as criaturas, uni-Ias pelos laos fraternais. A doutrina do espiritualismo experimental a nica filosofia positiva que se adapta s necessidades morais da Humanidade.

IX - Resumo e concluso

Em resumo, os princpios que decorrem do novo espiritualismo - princpios ensinados por Espritos desencarnados, em muito melhores condies do que ns para discernir a verdade - so os seguintes: Existncia de Deus: inteligncia diretriz, alma do Universo, unidade suprema onde vo terminar e harmonizarse todas as relaes, foco imenso das perfeies, donde se irradiam e se espalham no infinito todas as potncias morais: Justia, Sabedoria, Amor! Imortalidade da alma: essncia espiritual, que encerra no estado de germe todas as faculdades, todas as potncias; destinada a desenvolver estas pelos seus trabalhos, encarnando em mundos materiais, elevando-se por vidas sucessivas e inumerveis, de degraus em degraus, desde as formas inferiores e rudimentares, at a perfeio na plenitude da existncia.

Comunicao entre os vivos e os mortos: ao recproca de uns sobre os outros; permanncia das relaes entre ambos os mundos; solidariedade entre todos os seres, idnticos em origem e nos fins, diferentes somente em sua situao transitria; uns, no estado de Esprito, livres no espao, outros revestidos dum invlucro perecvel, mas passando alternadamente dum estado a outro, no sendo a morte mais que um tempo de repouso entre duas existncias terrestres. Progresso infinito; Justia eterna, sano moral; a alma, livre em seus atos e responsvel, edifica por si mesma o seu futuro; conforme seu estado moral, os fluidos grosseiros ou sutis que compem seu perisprito e que atrai a si pelos seus hbitos e tendncias, esses fluidos, submetidos lei universal de atrao e gravidade, a arrastam para essas esferas inferiores, para esses mundos de dor onde ela sofre, expia, resgata o passado, ou ento a levam para esses planetas felizes onde a matria tem menos imprio, onde reina a harmonia, a bem-aventurana; a alma, na sua vida superior e perfeita, colabora com Deus, forma os mundos, dirige suas evolues, vela pelo progresso das Humanidades e pelo cumprimento das leis eternas. Tais so os ensinos que o Espiritismo experimental nos traz. No so outros seno os do Cristianismo primitivo, desprendidos das formas materiais do culto, despojados dos dogmas, das falsas interpretaes, dos erros com que os homens velaram e desfiguraram a filosofia do Cristo. A nova doutrina, revelando a existncia dum mundo oculto, invisvel, to real, to vivo como o nosso, abre ao pensamento humano horizontes diante dos quais ele hesita ainda porque fica atnito e deslumbrado. Mas, as relaes

que esta revelao facilita entre os vivos e os mortos, as consolaes, as animaes que da decorrem, a certeza de que encontraremos todos esses a quem supnhamos perdidos para sempre, de que recebemos deles os supremos ensinos, tudo isso constitui um conjunto de foras incalculveis, de recursos morais que o homem no pode esquecer ou desprezar sem incorrer em penas. Entretanto, apesar do grande valor desta doutrina, o homem do sculo, profundamente cptico, imbudo de preconceitos, no lhe teria ligado importncia se os fatos no viessem corrobor-la. Para abalar o esprito humano, superficial, indiferente, eram precisas as manifestaes materiais, estrondosas. Eis por que, cerca do ano 1850, em meios diferentes, mveis de toda a espcie foram agitados, soaram fortes pancadas nas paredes, corpos pesados se deslocaram, assim contradizendo as leis fsicas conhecidas; mas, aps essa primeira fase grosseira, os fenmenos espritas tornaram-se cada vez mais inteligentes. Os fatos psquicos (do grego psych, alma;) sucederam s manifestaes de ordem fsica; mdiuns escreventes, oradores, sonmbulos, curadores, se revelaram, recebendo mecnica ou intuitivamente inspiraes cuja causa estava acima deles; aparies visveis e tangveis se produziram, e a existncia dos Espritos tornou-se incontestvel para todos os observadores que no estavam obcecados por idias preconcebidas. Assim apareceu Humanidade a nova doutrina, apoiada, por um lado, nas tradies do passado, na universalidade dos princpios que se encontram na origem de todas as religies e da maior parte das filosofias; pelo outro, nos inumerveis

testemunhos psicolgicas, nos fatos observados em todos os pases, por homens de todas as condies. Coisa notvel: esta cincia, esta filosofia nova, simples e acessvel a todos, livre de todos os aparatos e formas de culto, esta cincia apresenta-se mesmo na ocasio propcia, em que as velhas crenas se enfraquecera e se esboroam, no momento em que o sensualismo se espalha qual praga imensa, quando os costumes se corrompem e os laos sociais se afrouxam, quando o velho mundo erra em aventuras, sem freio, sem ideal, sem lei moral, como um navio privado de leme, flutuando a matroca. Qualquer observador refletido no desconhecer que a sociedade moderna atravessa uma crise temerosa. Profunda decomposio a corri surdamente. O amor do lucro, o desejo dos gozos, tornam-se dia por dia mais aguados, mais ardentes. Deseja-se possuir a todo o custo. Todos os meios so bons para se adquirir o bem-estar, a fortuna, nico alvo que julgam digno da vida. Tais aspiraes s podero produzir estas conseqncias: o egosmo inexorvel dos felizes, o dio e o desespero dos infortunados. A situao dos pequenos, dos humildes, dolorosa; e estes, muitas vezes atirados s trevas morais, onde no vislumbram uma consolao, buscam no suicdio o termo de seus males. Por uma progresso gradual, o nmero dos suicidas, que no ano de 1830 era de 1.500, calculando-se s os da Frana, foi-se elevando cada vez mais at atingir atualmente mais de 8.000. O espetculo das desigualdades sociais, os sofrimentos de uns em oposio s alegrias aparentes, s satisfaes sensuais, indiferena de outros; esse espetculo atia no corao dos deserdados um dio ardente. A reivindicao dos bens materiais j se acentua. Organizem-se essas massas

enormes de entes humanos, levantem-se, e o velho mundo ser abalado por convulses terrveis. A Cincia impotente para conjurar o mal, erguer os caracteres, curar as feridas dos combatentes da vida. Na verdade, as cincias da poca apenas tratam de assuntos superficiais da Natureza, reunindo fatos, oferecendo ao esprito humano uma soma de conhecimentos sobre o objeto que lhe prprio. assim que as cincias fsicas se enriqueceram prodigiosamente desde meio sculo, mas esses trabalhos esparsos so deficientes em concatenao, unidade e harmonia. A Cincia por excelncia, essa, que da srie dos fatos deve remontar causa que os produz, essa que deve ligar, unir as cincias diversas em grandiosa e magnfica sntese, fazendo despontar uma concepo geral da vida, fixar nossos destinos, desprender uma lei moral, uma base de melhoramento social, essa Cincia universal e indispensvel no existe ainda. Se as religies agonizam, se a f velha desaparece, se a Cincia impotente para fornecer ao homem o ideal necessrio, a fim de regular sua marcha e melhorar as sociedades, ficar tudo por isso em situao desesperada? No; porque uma doutrina de paz, de fraternidade e progresso, desce a este mundo perturbado e vem apaziguar os dios selvagens, acalmar as paixes, ensinar a todos a solidariedade, o perdo, a bondade. Oferece Cincia essa sntese desejada, sem o que ela permaneceria estril para sempre. Triunfa da morte e, alm desta vida de provaes e males, abre ao Esprito as perspectivas radiosas dum progresso sem limites na imortalidade.

Diz a todos: Vinde a mim, eu vos animarei, vos consolarei, vos tornarei mais doce vida, mais fceis coragem e a pacincia, mais suportveis as provas. Povoarei de bastante claridade vosso caminho escuro e tortuoso. Aos que sofrem, dou a esperana; aos que procuram, concedo a luz; aos que duvidam e desesperam, ofereo a certeza e a f. Diz a todos: Sede irmos ajudai-vos, sustentai-vos na vossa marcha coletiva. Vosso alvo mais elevado que o desta vida material e transitria, pois consiste nesse futuro espiritual que deve reunir-vos todos como membros duma s famlia, ao abrigo de inquietaes, de necessidades e males inumerveis. Procurai, portanto merec-lo por vossos esforos e trabalhos! No dia em que for compreendida e praticada esta doutrina, fonte inesgotvel de consolaes, a Humanidade ser grande e forte. Ento, a inveja E o dio ficaro extintos; o poderoso, sabendo que foi fraco e pode tornar a s-lo, que a sua riqueza deve ser considerada como um emprstimo do Pai comum, tornar-se mais caritativo, mais afvel para com seus irmos desgraados. A Cincia, completa, fecundada pela nova filosofia, expelir as supersties, as trevas. No mais haver ateus ou cpticos. Uma f simples, grandiosa, fraternal, se estender sobre as naes, far cessar os ressentimentos, as rivalidades profundas. A Terra, desembaraada dos flagelos que a devoram, prosseguindo sua ascenso moral, elevar-se cada vez mais na escala dos mundos.

Correspondncia indita de Lavter PREMBULO

No castelo gro-ducal de Pawlowsk, situado a vinte e quatro milhas de Petersburgo, onde o Imperador Paulo da Rssia passou os anos mais felizes da sua vida e que se tornou depois residncia favorita da Imperatriz Maria, sua augusta viva, verdadeira benfeitora da Humanidade que sofre, acha-se uma seleta biblioteca, fundada por esses imperantes, na qual, entre muitos tesouros cientficos e literrios, encontra-se tambm um mao de cartas autgrafas de Lavter, que ficaram desconhecidas dos bigrafos do clebre fisiognomonista. Essas cartas so datadas de 1798 e procedentes de Zurique. Dezesseis anos antes, em Zurique e em Schaffhouse, Lavter teve ocasio de ser apresentado ao Conde e Condessa do Norte ( este o ttulo sob o qual o Gro-Duque da Rssia e sua esposa viajavam ento pela Europa), e, de 1796 a 1800, ele dirigiu Imperatriz Maria algumas cartas sobre os traos fisionmicos, e bem assim algumas outras sobre o futuro reservado alma depois da morte. Nessas cartas Lavter estabelece que a alma, depois de deixar o corpo, pode inspirar idias a qualquer pessoa que esteja apta para receber-lhe luz, e assim fazer-se comunicar por escrito a algum amigo que houvesse deixado na Terra, a fim de lhe dar suas instrues. Essas cartas inditas de Lavter foram descobertas aps uma reviso que o Doutor Minzloff, diretor da biblioteca imperial de Petersburgo, ali fez. Com a autorizao do proprietrio atual do castelo de Pawlowsk, sua alteza imperial o Gro-Duque Constantino, e sob os auspcios do

Baro de Korff, atualmente conselheiro do imprio e antigo diretor-chefe da biblioteca desse castelo, que lhe deve os seus mais notveis melhoramentos, essas cartas foram em 1858 publicadas em Petersburgo, sob o ttulo: JohannKaspar Lavater's briefe, an die kaisserin Maria Feodorawna gemahlin kaisser Paul I Von Russland (cartas de Joo Gaspar Lavter Imperatriz Maria Fodorawna, esposa do Imperador Paulo I da Rssia). Essa obra foi editada custa da biblioteca imperial e oferecida em homenagem Universidade de Iena, por ocasio do terceiro centenrio da sua fundao. A correspondncia oferece um duplo interesse, por causa da alta posio das personagens s quais foi dirigida, e pela especialidade do assunto. As idias expressas por Lavter sobre o estado da alma depois da morte aproximamse muito das que foram emitidas pelos tesofos do seu tempo, seita essa que era abraada por grande nmero de homens esclarecidos; sua concordncia com a doutrina esprita moderna um fato digno de nota. Essas cartas provam que a crena nas relaes entre o mundo material e o mundo espiritual germinava na Europa desde o fim do sculo XVIII, e que no somente esse clebre filsofo alemo estava convencido dessas relaes, mas tambm (os prprios termos da sua correspondncia no permitem duvidar) que tais idias fossem partilhadas pelo imperador e pela imperatriz, pois, expondo-as, Lavter no fazia mais do que atender ao desejo que eles haviam manifestado. Seja qual for opinio que se forme sobre essa correspondncia, ela no deixa de ser muito interessante, mesmo somente do ponto de vista histrico.

As cartas vo simultaneamente acompanhadas de notas, inseridas por ns como explicao complementar s idias nelas emitidas, e que, alis, esto em concordncia com a doutrina esprita, que apareceu ou foi compilada muito depois dessa poca. PRIMEIRA CARTA Sobre o estado da alma depois da morte IDIAS GERAIS Muito veneranda Maria, da Rssia. Dignai-vos permitir-me a liberdade de no vos dar o ttulo de Majestade, que vos devido pelo mundo, mas que no se harmoniza com a santidade do assunto sobre o qual desejastes ouvir-me, a fim de eu poder escrever-vos com franqueza e sinceridade. Desejais conhecer algumas das minhas idias sobre o estado das almas depois da morte. Apesar do pouco que dado ao mais douto conhecer de tal assunto, apesar de nenhum dos que tm partido para essa regio (1) ignota, ter jamais voltado, o homem pensador, o discpulo dAquele que desceu at ns, pode, entretanto, dizer quanto necessrio para termos coragem, tranqilidade e podermos refletir. Desta vez limitar-me-ei a idias gerais. Penso que deve existir grande diferena entre o estado, a maneira de sentir e de pensar de uma alma separada do seu corpo material, e o estado em que se achava quando a ele ligada. Essa diferena deve ser tal, pelo menos, qual a que existe entre uma criana recm-nascida e o feto ainda no seio materno. (2 )

Ligados estamos matria, e pelos rgos desta que a alma recebe as percepes e o entendimento. A diferena na construo dos telescpios, dos microscpios e dos culos comuns, faz que os objetos, que por meio deles vemos, nos apaream sob formas diferentes. Nossos sentidos so os telescpios, os microscpios e os culos necessrios nossa vida material. Penso que o mundo visvel deve ser perfeitamente penetrvel para a alma separada do corpo, assim como ele o durante o sono, ou por outra, o mundo em que a alma estava durante sua existncia corprea, deve aparecer-lhe sob outro aspecto, quando ela se desmaterializa. Se, durante algum tempo, a alma pudesse estar sem corpo, o mundo material no existiria para ela. Se, porm, imediatamente depois de haver deixado o corpo, ela se reveste de um corpo espiritual (3), extrado do seu corpo material (o que me parece muito verossmil), o novo corpo dar-lhe-, forosamente, uma diferente percepo das coisas. Se, como pode suceder s almas impuras, o novo corpo permanecesse durante algum tempo imperfeito e pouco desenvolvido, todo o Universo apareceria alma em estado confuso e turvo, como se fosse atravs de um nevoeiro. (4) Se, porm, o corpo espiritual, o condutor, o intermedirio de suas novas impresses, for ou vier a ser mais aperfeioado ou mais bem organizado, o mundo da alma lhe aparecer mais belo e regular, de acordo sempre com a natureza ou as qualidades de seus novos rgos e com o grau de sua perfeio. Os rgos se simplificam, adquirem entre si harmonia e so mais apropriados natureza, carter, necessidades e foras da alma, medida que esta se concentra, se enriquece

e se purifica no mundo material, visando um nico objetivo e obrando num determinado sentido. A alma aperfeioa em sua existncia material as qualidades do corpo espiritual, veculo este com que continuar a existir depois da morte do corpo material, e pelo qual conceber, sentir e obrar em sua nova existncia. (5 ) Esse novo corpo, apropriado sua natureza ntima, far a alma mais pura e amante, mais viva e apta s belas sensaes, impresses, contemplaes, aes e gozos. Tudo o que se pode, e tudo o que alias no se pode ainda dizer sobre o estado da alma depois da morte, ser sempre fundado neste axioma permanente e geral: o homem colhe o que houver plantado. (6) Difcil seria encontrar um princpio mais simples, mais claro, mais abundante e prprio para ser aplicado a todos os casos possveis. Existe uma lei geral da Natureza, estreitamente ligada e mesmo identificada com o princpio que acabo de mencionar, relativamente ao estado da alma depois da morte, uma lei que rege todos os mundos e todas as condies possveis, tanto no mundo visvel, como invisvel, a saber: tudo o que se assemelha tende a reunir-se, tudo o que idntico se atrai reciprocamente, desde que no haja obstculos que se oponham a essa unio. Toda a doutrina sobre o estado da alma depois da morte baseia-se neste princpio: - tudo o que vulgarmente chamamos juzo prvio, compensao, felicidade suprema, condenao, pode ser explicado deste modo: - se tiveres semeado o bem em ti mesmo e nos outros, fora de ti, pertencers sociedade daqueles que, como tu, semearam o bem em si e fora de si;

gozars a estima daqueles a quem te assemelhaste na maneira de fazer o bem. Cada alma, separada do seu corpo, livre das prises da matria, se apresenta a si prpria tal como na realidade. (7) Todas as iluses, todas as sedues que a impediam de ver e reconhecer suas foras, suas fraquezas ou suas faltas desaparecero nesse novo estado. Assim, ela manifestar irresistvel tendncia a dirigir-se para as almas que lhe esto em afinidade e a afastar-se das que lhe so dessemelhantes. Seu peso intrnseco, como que obedecendo lei de gravitao, atrai-la- aos abismos insondveis (ao menos isso assim lhe parece), ou, segundo o seu grau de fora, lana-la, qual chispa por sua ligeireza, aos ares e ela passar rapidamente s regies luminosas, fludicas, etreas. A alma, por seu senso ntimo, conhece o seu prprio peso e este, ou seu estado de progresso, que a impele para diante, para trs ou para os lados, e seu carter moral ou religioso que lhe inspira certas tendncias particulares. O bom Esprito elevar-se- para os bons; ser atrado para eles em virtude da necessidade que sente do bem. O perverso ou mal ser forosamente empurrado (8) para os perversos ou maus. A descida precipitada das almas grosseiras, imorais e irreligiosas para as que se lhes assemelham, ser to rpida e inevitvel como a queda do junco num abismo onde nada o detm. Basta por hoje. Zurique, 14 de agosto de 1796. Joo Gaspar Lavter

(Com a permisso de Deus, escrever-vos-ei sobre este assunto, de oito em oito dias.)

SEGUNDA CARTA As necessidades experimentadas pelo Esprito durante o seu desterro no corpo material, ele continua a senti-Ias depois de o abandonar. (9) A felicidade para ele consistir na satisfao dessas necessidades; a condenao resulta da impossibilidade de satisfazer seus apetites carnais no mundo espiritual, onde ento se acha. Tais necessidades constituem-lhe uma condenao, pois somente ficaria satisfeita se pudesse saci-las. Eu quisera poder dizer a toda a gente: analisa o carter de tuas necessidades, d-lhes o verdadeiro nome, e depois pergunta a ti mesmo: sero tais vcios admissveis no mundo espiritual? Podem achar em tal mundo sua legtima satisfao? E, caso possam ser a saciados, sero eles, porventura, daqueles que o Esprito imortal no sinta profunda vergonha em confessar honrosamente que os tem e deseja satisfaz-los face dos outros seres espirituais e imortais como ele? A necessidade de satisfazer aspiraes espirituais de outras almas imortais, de procurar os puros gozos da existncia, de inspirar a certeza da continuao da vida depois da morte, de cooperar, por esse meio, no grande plano da sabedoria e do amor supremos, o progresso adquirido por essa nobre atividade, to digna como o desejo desinteressado do bem, permitem s almas a aptido e o direito de serem

recebidas nos grupos ou crculos de Espritos os mais elevados, os mais puros, os mais santos. Quando tivermos, veneranda senhora, a ntima persuaso de que a necessidade mais natural que pode nascer numa alma imortal a de aproximar-se cada vez mais de Deus e de assemelhar-se ao Pai de todas as criaturas, quando essa necessidade predominar em ns, oh! ento nenhum receio deveremos nutrir a respeito do nosso futuro, ao ficarmos despojados do corpo, essa espessa muralha que nos oculta o Criador. Esse corpo material que nos separa dEle, ser decomposto e o vu que nos tolhia a vista do mais Santo dos santos, ser rasgado. o ser adorvel, a quem amvamos sobre todas as coisas, ter ento, com suas esplendorosas graas, livre entrada em nossa alma, sedenta dEle, e que ento o receber com alegria e amor. Desde que o amor de Deus seja o maior de nossa alma, esta, por obra dos esforos empregados para se aproximar e se assemelhar a Ele em seu amor vivificante da Humanidade, essa alma, desembaraada do seu corpo, passando sucessivamente por muitos graus para aperfeioar-se cada vez mais, subir com assombrosa velocidade at ao objeto de sua mais profunda venerao e de seu amor ilimitado, at ao inesgotvel manancial, nico que poder satisfazer todas as necessidades e aspiraes. Nenhuma vista dbil, enferma ou coberta de nvoa, poder fixar-se no Sol; do mesmo modo, nenhum Esprito impuro envolto na nvoa formada por uma vida exclusivamente material, poder, embora libertado do corpo, suportar a vista do mais puro sol dos Espritos em sua esplendorosa luz, no poder ver esse foco de que partem

raios de luz e de sentimentos infinitos, que penetram todos os recessos da criao. Quem melhor do que vs, senhora, sabe que os bons so atrados para os bons? Que s as almas elevadas sabem gozar da presena de outras almas delicadas? Quem for conhecedor da vida e dos homens, esse que muitas vezes se tem encontrado na sociedade com aduladores pouco recatados, com efeminados e pessoas sem carter, pressurosas sempre em fazer sobressair palavra mais insignificante, a menor aluso, para mendigarem favores, quem conhecer os hipcritas que buscam cuidadosamente penetrar o pensamento dos outros para interpret-los em sentido contrrio ao verdadeiro; esse homem superior, digo, deve saber como e quanto essas almas vis e escravas se sentem subitamente feridas e trespassadas por uma simples palavra pronunciada com firmeza e dignidade, e como ficam elas confundidas ante um. olhar severo que lhes faa sentir que so conhecidas e julgadas pelo seu justo valor. Quo penoso lhes ento suportar a presena de um homem honrado! Nenhuma alma vil e hipcrita pode sentir-se bem ao contacto de uma alma nobre e enrgica, que lhe penetrou os sentimentos. A alma impura, que deixou o corpo, deve, por sua natureza ntima, como que atuada por fora oculta e invencvel, fugir presena de todo ser puro e luminoso, a fim de lhe ocultar, tanto quanto for possvel, as imperfeies que no pode esconder a si e s suas iguais.

Ainda que no estivesse escrito: "ningum poder ver o Senhor sem estar purificado", esta idia permanece na ordem natural das coisas. Uma alma impura est naturalmente colocada em condies de no poder entreter relaes com uma alma pura, e mesmo de no poder ter simpatia por ela. Uma alma que teme a luz no pode, pela mesma razo, ser atrada para o manancial da luz. A claridade sem mescla de trevas deve abras-la como um fogo devorador. E quais so, senhora, as almas a que chamamos impuras? Creio que so aquelas em quem nunca despontou o desejo de purificar-se, de corrigir-se, de aperfeioar-se. Creio que so aquelas que jamais se curvaram ao elevado princpio do desinteresse, aquelas que se constituram o centro nico de todos os seus desejos e de todas as suas idias, aquelas que se consideram o objetivo de tudo o que existe e que somente procuram o meio de satisfazer suas paixes e seus sentidos, aquelas, enfim, em quem dominam o orgulho, o egosmo, o amor-prprio, o interesse pessoal e querem, ao mesmo tempo, servir a dois senhores que se contradizem. Semelhantes almas devem encontrar-se, depois da sua separao do corpo, segundo me parece, no miserando estado de uma horrvel contemplao de si mesmas, ou, o que vale o mesmo, sentem reciprocamente um profundo desprezo por si, e sero arrastadas por uma fora irresistvel para a esmagadora sociedade de outras almas egostas. (10) O egosmo, pois, que produz a impureza da alma e acarreta o sofrimento. O egosmo combatido por alguma coisa de puro e divino que existe na alma: - o sentimento moral.

Sem esse sentimento, o homem seria incapaz de qualquer gozo moral, da estima ou do desprezo de si mesmo, da esperana ou do temor da vida futura. Essa luz divina que lhe faz insuportvel toda a obscuridade que existe em si, e eis a a razo pela qual as almas delicadas, que possuem o senso moral, sofrem cruelmente, quando o egosmo se apodera delas e as domina. Da concordncia e da harmonia que se estabelece no homem, entre ele mesmo e sua lei ntima, dependem sua pureza, sua aptido para receber a luz, sua ventura, seu cu e seu Deus, que ento lhe aparece assemelhando-se a ele prprio. Aquele que sabe amar, Deus aparece como o supremo amor sob mil formas amantes (11), e seu grau de felicidade ou de aptido para fazer ditosos aos outros, so proporcionais ao princpio de amor que ele sente. Aquele que ama sem interesse, vive em harmonia com o manancial de todo o amor, e com todos os que nele bebem. Procuremos, pois, senhora, conservar em ns o amor em toda a sua pureza, e seremos sempre atrados para as almas amorosas. Purifiquemo-nos progressivamente das mculas do egosmo, porque, quando tenhamos de abandonar este mundo, devolvendo a terra nosso invlucro mortal, nossa alma tomar seu vo com a velocidade do raio, at alcanar o modelo de todos os que amam e unir-se a ele com inefvel alegria. Nenhum de ns pode saber qual ser a sorte da alma depois da morte do corpo; entretanto, estou plenamente convencido de que, depois de rotos os laos da matria, o amor purificado deve necessariamente dar ao nosso Esprito

uma existncia feliz, um gozo contnuo de Deus e um poder ilimitado para fazer ditosos todos os que so aptos para a felicidade. Oh! quo incomparvel a liberdade moral do Esprito despojado do corpo! Com que ligeireza o Esprito do bem, rodeado de clara luz, efetua a sua ascenso! A cincia e o poder de comunicar com os outros so seu patrimnio! Que luz emite de si! Que vida se irradia de todo o seu ser! As mais lmpidas claridades aparecem de todos os lados, a fim de satisfazerem suas necessidades mais puras e elevadas! Legies numerosas de bons Espritos o recebem em seu seio. Vozes harmoniosas, radiantes de amor e de alegria lhe dizem: Esprito de nosso Esprito, corao de nosso corao, amor sado da fonte de todo o amor, alma do bem, tu nos pertences e ns somos teus! Cada um de ns te pertence, e tu pertences a cada um de ns. Deus amor e est conosco. Somos cheios da Divindade e o amor encontra sua felicidade na felicidade de todos. Desejo ardentemente, venerada senhora, que vs e vosso nobre e generoso esposo, o imperador, to inclinados um e outro ao bem, possais, do mesmo modo que eu, nunca ser estranhos ao amor que Deus, e homem ao mesmo tempo, e que seja concedido nos purificarmos por nossas obras, nossas oraes e nossos sofrimentos, acercando-nos mais e mais dAquele que se deixou elevar na cruz do Glgota. Zurique, 18 de agosto de 1798. Joo Gaspar Lavter (Brevemente recebereis minha terceira carta.) TERCEIRA CARTA

Veneranda senhora. Despojado do corpo, cada Esprito ser afetado pelo mundo exterior de um modo correspondente ao seu estado de adiantamento, isto , tudo lhe aparecer tal qual ele em si mesmo. Tudo parecer bom alma boa, o mal s existir para as almas perversas. Os bons Espritos se acercaro das almas bondosas, os maus atrairo a si as naturezas ruins. Cada alma se refletir nas que se lhe assemelham. O bom Esprito torna-se melhor e ser recebido no circulo dos seres que lhe so superiores. O santo far-se- mais santo, pela simples contemplao de Espritos mais puros e santos do que ele. O Esprito amante aumentar ainda em amor. Do mesmo modo, o perverso far-se- ainda pior (12), pelo simples contacto de outros seres inclinados ao mal. Se, mesmo na Terra, nada h mais contagioso do que a virtude e o vcio, que o amor e o dio; da mesma forma, alm-tmulo, toda perfeio moral ou religiosa, todo sentimento imoral ou irreligioso devem, necessariamente, fazer-se mais e mais atraentes. Vs, virtuosa senhora, sereis toda amor no crculo das almas benvolas. Quanto a mim, o que me sobrar de egosmo, de amor-prprio, de falta de energia para tornar conhecido o reino e os desgnios de Deus, ser abafado pelo sentimento do amor, se este em mim predominar, e assim me purificarei cada vez mais pela presena e contacto de Espritos puros e amorosos. Purificando-nos pelo instinto do amor, que desde a vida terrena vai exercendo sua ao, purificando-nos ainda mais

pelo contacto e pela irradiao de Espritos puros e elevados, nos prepararemos gradualmente para suportar vista direta do perfeito Amor, que no nos deslumbrar ento, nem impedir de o gozarmos em toda a sua plenitude. Mas, como poderia um simples mortal fazer uma idia da contemplao desse amor personificado? E tu, caridade inesgotvel! como poderias aproximar-te de quem bebe em ti o amor, sem que por esse fato ficssemos aniquilados ou deslumbrados? Creio que, a princpio, o amor se manifestar invisivelmente ou sob uma forma desconhecida. No assim que tem sempre sucedido? Quem mais invisivelmente amou do que Jesus? Quem melhor do que ele sabia representar a individualidade incompreensvel do desconhecido? Quem poderia saber tomar formas melhor apropriadas? E ele podia fazer-se conhecer melhor do que ningum, ou mesmo, mais do que nenhum outro Esprito imortal! Ele, o adorado de todos os cus, veio sob a forma de modesto trabalhador, e conservou-se, at morte, na individualidade de um nazareno. Logo aps a ressurreio, Jesus se revelou primeiramente sob uma forma desconhecida, e, s depois de algum tempo, que se mostrou de um modo mais evidente. Creio que ele conservar sempre esse modo de ao, to anlogo sua natureza, sua sabedoria, ao seu amor. Foi assim que o Cristo fez sua apario a Maria Madalena, sob a forma de um jardineiro, no momento em que ela o buscava e desesperava de o encontrar. A princpio, ela s v o jardineiro, para reconhecer depois, sob esta forma, o amoroso Jesus. Foi assim que ele se apresentou tambm a dois de seus

discpulos que caminhavam a seu lado e se sentiam influenciados por ele. Muito tempo caminharam juntos, sentindo os coraes se lhes abrasarem em doce chama, o que denunciava a presena de um ser puro e elevado; s o reconheceram no momento de partir o po, e quando, na mesma noite, tornaram a v-lo em Jerusalm (13). O mesmo aconteceu nas margens do lago Tiberade, quando, irradiando em sua deslumbrante glria, apareceu a Paulo. Como so sublimes e comoventes todas as aes do Senhor, todas as suas palavras e todas as suas revelaes! Tudo segue marcha incessante que, impelindo todas as coisas para diante, faz que nos aproximemos de um objetivo que, alias, no o final. Cristo o heri, o centro, a principal personagem, to depressa visvel nesse drama imenso de Deus, admiravelmente simples e complicado ao mesmo tempo, que no ter jamais fim, embora parea mil vezes terminado. Ele parece desconhecido na existncia de cada um dos seus adoradores. Mas, como poderia esse manancial de amor recusar aparecer ao ente que o ama, justamente na ocasio em que mais necessidades tem dele? Tu, Cristo! s mais humano que os homens! Tu aparecers aos homens pelo modo mais caridoso! Oh! sim, tu aparecers alma bondosa a quem escrevo e tambm te manifestars a mim e te tornars conhecido. Ver-te-emos uma infinidade de vezes, sempre diferente e sempre o mesmo, e, medida que nossa alma melhorar, te veremos sempre mais formoso, porm nunca pela ltima vez. Elevemos os nossos pensamentos com esta idia consoladora, que procurarei, com o auxlio de Deus, esclarecer mais amplamente em minha prxima carta, e

torn-la compreensvel por meio da comunicao de um defunto. Zurique, 14 de setembro de 1798. Joo Gaspar Lavter QUARTA CARTA

Em minha ltima mensagem, venervel senhora, prometi enviar-vos a carta que um defunto escreveu a um amigo, habitante da Terra, e essa carta, melhor do que eu poder agora esclarecer as minhas idias sobre o estado de um cristo depois da morte do corpo. Tomo, portanto, a liberdade de vo-la enviar. Julgai-a sob o ponto de vista que vos indiquei e tende a bondade de fixar vossa ateno mais sobre o seu assunto principal, do que sobre as mincias particulares, embora tenha eu poderosas razes para supor que essas mincias encerram verdades. Para melhor inteligncia das matrias que me proponho expor, julgo ser necessrio fazer-vos notar que tenho quase a certeza de que, apesar da existncia de uma lei geral, eterna e imutvel, de castigo e felicidade, cada Esprito, segundo seu carter, no s moral e religioso, mas tambm pessoal e oficial, ter de sofrer penas depois da morte do corpo, ou gozar de felicidades apropriadas s suas qualidades. A lei geral se individualizar para cada um em particular, isto , produzir em cada ser um efeito diferente e pessoal, assim como a luz que, atravessando um vidro de cor,

cncavo ou convexo, se espalha em diversos raios com a cor e a direo desse vidro. Eu desejaria ver aceito como princpio isto embora todos os Espritos, felizes ou no, estejam sob a ao da lei das afinidades, , contudo presumvel que o seu carter substancial, pessoal ou individual, lhes d um gozo ou sofrimento essencialmente diversos de um para outro Esprito. Cada qual sofre de um modo especial, diferente do sofrimento dos outros, ou experimenta gozos que nenhum outro pode sentir. (14) Essa idia, que julgo verdadeira, serve de fundamento s seguintes comunicaes, dadas por Espritos desencarnados a seus amigos da Terra. Folgaria que compreendsseis, senhora, como cada homem, pela formao do seu carter pessoal e pelo aperfeioamento da sua individualidade, pode preparar-se para gozos especiais e para uma felicidade particularmente sua. Como essa felicidade, apropriada a cada indivduo, a que todos os homens procuram ou olvidam, embora todos tenham a possibilidade de a alcanar e gozar, tomo a liberdade, veneranda senhora, de vos rogar com insistncia que vos digneis analisar atentamente esta idia, pois certamente no a julgareis intil vossa edificao e elevao para Deus. Deus se colocou e igualmente disps o Universo no corao de cada ser humano. Todo homem um espelho particular do Universo e do seu Criador. Empreguemos, pois, todo o nosso esforo em

conservar esse espelho to puro quanto possvel, para que Deus possa ver-se refletido na sua bela criao. Zurique, 14 de setembro de 1798. Joo Gaspar Lavter

Carta de um defunto a seu amigo, habitante da Terra, sobre o estado dos Espritos desencarnados.

Foi afinal permitido, querido amigo, satisfazer, ainda que s em parte, o desejo que eu tinha e tambm partilhavas, de comunicar-te alguma coisa sobre o meu estado atual. Desta vez s poderei dar-te alguns pormenores, e, depois, tudo depender do uso que fizeres de minhas comunicaes. Sei que muito grande o desejo que nutres de saber notcias minhas e, em geral, do estado dos Espritos desencarnados; mas, no menor a minha vontade de dar-te a conhecer tudo quanto for possvel neste sentido. (15) O poder de amar, compatvel ao ser humano no mundo material, avoluma-se de um modo extraordinrio quando ele passa a viver no mundo espiritual. Com o amor, aumenta-se proporcionalmente o desejo de transmitir, s pessoas que conheceu na Terra, tudo o que lhe permitido. Comeo por explicar, meu bem-amado, qual o meio por que me dado escrever-te sem tocar o papel, sem conduzir a pena, ou mesmo, como posso falar-te numa lngua que a no compreendia. (16) Basta isto para fazeres uma idia aproximada do nosso estado presente.

Imagina que o meu estado atual, em relao quele que tinha na Terra, pouco mais ou menos como o da borboleta que, depois de abandonar o casulo da lagarta, fica voejando nos ares. Sou, portanto, essa lagarta transformada, emancipada, depois de passar por duas fases. E, assim, voamos algumas vezes, porm nem sempre, ao derredor das cabeas dos homens. Uma luz invisvel aos mortais, conquanto visvel a alguns, brilha e irradia-se docemente do crebro de todo homem bom, amante e religioso. A aurola que imaginaste para os santos essencialmente verdadeira e racional. Essa luz torna feliz todo ser humano que a possuir, pois ela se combina com a nossa em laos de simpatia, e segundo o grau de claridade que lhe for correspondente. Nenhum Esprito impuro pode ou ousa aproximar-se dessa luz santa. Por meio dela, pode-se perscrutar facilmente as almas, a fim de serem lidas ou vistas em toda a sua realidade. Assim, cada pensamento que parte dos seres humanos para ns uma palavra e s vezes um completo discurso. Respondemos aos seus pensamentos, porm eles ignoram que somos ns que estamos falando. Sopramos idias que, sem o nosso concurso, eles no poderiam conceber, embora lhes fossem inatas disposio e a aptido para receb-las. O homem digno de receber a luz torna-se deste modo um instrumento til para o Esprito simptico que a deseja comunicar. Encontrei um Esprito, ou antes, um homem acessvel luz, do qual me pude aproximar, e por seu rgo que me dirijo a ti (17). Sem sua mediao, impossvel seria entenderme contigo verbalmente, palpavelmente, ou mesmo por

escrito. Recebes por este modo uma carta annima da parte de um homem que no conheces, porm que alimenta em si grande tendncia para as coisas ocultas e espirituais. Pouso sobre a fronte dele, da mesma forma que o mais divino de todos os Espritos pousou sobre a fronte do mais divino de todos os homens, no ato do seu batismo; suscito idias e ele as descreve sob a minha inspirao, sob a minha direo, por efeito de minha irradiao (18). Por ligeiros toques, fao vibrar as cordas de sua alma, de um modo conforme com a sua individualidade e com a minha. As minhas idias tornam-se suas, e, assim, ele se considera ditoso em escrever o que eu desejo, sente-se mais livre, mais animado, mais rico de idias, julga viver e pairar num elemento mais alegre e claro anda como um amigo pela mo de outro amigo, e deste modo que te foi dado receber uma carta minha. Quem a escreve se considera livre e realmente o , pois nenhuma violncia sofre, so como dois amigos que, de brao dado, se assistem reciprocamente. Deves sentir que meu esprito se encontra em relao direta com o teu, concebes o que te digo e compreendes os meus mais ntimos pensamentos. Basta por esta vez. O dia em que inspirei esta carta se c entre vs. D 15 de setembro de 1798.

QUINTA CARTA Muito veneranda senhora.

Temos nova carta chegada do mundo invisvel. Para o futuro, se Deus o permitir, as comunicaes sero mais freqentes. Esta carta contm uma pequenssima parte daquilo que se pode dizer a um mortal sobre a apario e viso do Senhor, que se apresenta simultaneamente e sob milhes de formas, a mirades de seres que povoam os mundos, multiplicando-se infinitamente ante suas inumerveis criaturas, ou individualizando-se oportunamente ante cada uma delas em particular. A vs, senhora, ao vosso esprito de luz, ele se mostrar um dia, como se apresentou a Maria Madalena no jardim do sepulcro. De sua boca divina ouvireis chamar por vosso nome: Maria! - Rabi! respondereis imediatamente, penetrada do mesmo sentimento de suprema felicidade, qual o teve Madalena, e ento, cheia de admirao, como o apstolo Tom, dir-lhe-eis: Meu Senhor e meu Deus! Apressemo-nos em atravessar a noite das trevas para chegarmos luz - passemos por esses desertos para entrarmos na terra prometida - suportemos as dores desta existncia para aparecermos na verdadeira vida. Que Deus seja com o vosso esprito. Zurique, 13 de novembro de 1798. Joo Gaspar Lavter Carta de um Esprito bem-aventurado a seu amigo, da Terra, sobre a primeira viso do Senhor

Querido amigo. Das mil coisas a respeito das quais desejara falar-te, apenas me ocuparei por esta vez de uma nica, que te interessar mais do que todas as outras. Para isso foi mister licena especial, pois os Espritos nada podem fazer sem permisso. (19) Vivem exclusivamente na vontade do Pai Celestial, que transmite suas ordens a milhes de seres como se fossem um s, e responde instantaneamente a uma infinidade de matrias, aos milhes inumerveis de criaturas que se dirigem a Ele. Como te farei compreender o modo pelo qual cheguei a ver o Senhor? Oh! foi muito diferente daqueles que vs os mortais podeis imaginar. Depois de muitas aparies, instrues, explicaes e gozos, que me foram concedidos por graa do Senhor, atravessei uma regio bem-aventurada ou den, em companhia de outros Espritos que j se haviam elevado pouco mais ou menos ao mesmo grau de perfeio que eu. Ao lado uns dos outros, em doce e agradvel harmonia, formando como que uma leve nuvenzinha, gozvamos o mesmo sentimento de atrao, a mesma propenso para um alvo elevadssimo e passevamos por aquele stio encantador. Ligvamo-nos cada vez mais uns aos outros, e, medida que nos adiantvamos, nos sentamos mais ntimos, mais livres, mais alegres, mais aptos para gozar, e dizamos: Oh! como bom e misericordioso Aquele que nos criou!

Aleluia ao Criador! O Amor que nos criou! Aleluia ao Amor! Animados por tais sentimentos, seguimos nosso vo e paramos ao p de uma fonte. Ali, sentimos que algum anunciava a sua presena como que pelo roar de uma leve brisa: era um ser anglico e nele havia alguma coisa imponente que atraiu nossa ateno. Uma luz deslumbrante, at certo ponto semelhante dos Espritos bem-aventurados, nos inundou. Este tambm dos nossos, pensamos simultaneamente e como por intuio. Ento desapareceu a luz e no mesmo instante nos pareceu que estvamos privados de alguma coisa. Que ser to belo, dissemos, que donaire majestoso e ao mesmo tempo em que graa to infantil! Que doura e que majestade! Enquanto assim falvamos, uma forma graciosa, emergindo de deliciosa ramagem, apareceu-nos de repente e dirigiu-nos afetuosa saudao. Nenhuma semelhana havia entre a precedente apario e o recm-vindo, pois este tinha alguma coisa de superiormente elevado e, ao mesmo tempo, inexplicvel. - Sede bem-vindos, irmos! - disse ele, e ento respondemos: - Bem-vindo sejas tu, bendito do Senhor! O cu se reflete em tua face e dos teus olhos se irradia o amor de Deus. - Quem sois? - perguntou o desconhecido. '- Somos alegres adoradores do Amor todo-poderoso - respondemos. - Quem o Amor todo-poderoso? - redargiu ele com sua inimitvel graa. - No conheces ento o Amor todo-poderoso? - lhe repliquei eu por todos.

- Conheo-o, em verdade - disse o desconhecido com voz cada vez mais melflua. - Ah! se dignos fssemos de v-lo, de ouvir sua voz! Mas no nos consideramos bastante purificados para contemplar diretamente a mais santa pureza! A estas palavras, ouvimos atrs de ns soar uma voz que nos disse: "Estais purificados e lavados de toda a mcula. Estais declarados justos por Jesus-Cristo e pelo esprito de Deus vivo!" Uma felicidade inexplicvel se apossou de ns e no mesmo instante desejamos volver para o stio donde vinha aquela voz, a fim de adorarmos de joelhos o nosso invisvel interlocutor. Que sucedeu! Cada um de ns ouviu instantaneamente um nome que nunca ouvramos pronunciar, e cada um compreendeu e reconheceu que era seu nome que fora designado pela voz do desconhecido. Espontaneamente, com a velocidade do raio, todos, como um s, nos voltamos para o adorvel interlocutor, e, ento, ele assim nos falou com indizvel graa: Encontrastes o que procurveis. Quem me v, v o Amor todo-poderoso. Conheo os meus e os meus me conhecem. Dou s minhas ovelhas a vida eterna e elas no perecero na eternidade. Ningum poder arranc-las das minhas mos e das mos de meu Pai, pois Ele e eu somos um. Como explicar-te, por palavras, a doce, suprema felicidade de que nos sentimos possudos quando ele, que a cada momento se fazia mais luminoso, mais gracioso e mais sublime, estendeu-nos seus braos e pronunciou estas palavras, que soaro eternamente para ns, sem que haja poder algum capaz de apag-las de nossos ouvidos e de

nossos coraes: "Vinde, eleitos de meu Pai; tomai posse do reino que vos foi designado desde o princpio dos sculos." Depois abraou-nos simultaneamente e desapareceu. Ficamos silenciosos e sentimo-nos estreitamente unidos por toda a eternidade, fundimo-nos suavemente na verdadeira felicidade. O Ser Infinito veio unificar-se conosco e, ao mesmo tempo, tornou-se nosso todo, nosso cu, nossa vida em sua mais real expresso. Mil novas vidas pareciam animar-nos. Nossa existncia anterior desvaneceu-se; estvamos como que nascendo para uma vida nova, prelibando a imortalidade, isto , havia em ns uma superabundncia de vida e de foras que traziam consigo o selo da imortalidade. Por fim recobramos a voz. Ah! se eu pudesse comunicar-te, mesmo que fosse somente diminuta, parte da nossa entusistica adorao! Deus existe! Ns existimos! Por si, s Ele tudo! Seu ser vida e amor! O que v, vive e ama, inundado dos eflvios da imortalidade e do amor que so emitidos de sua divina face. Vimos-te, todo-poderoso Amor! Tu te manifestaste aos nossos olhos sob a forma humana, tu, Deus dos deuses, e, entretanto, no foste Homem nem Deus, tu Homem-Deus! S te revelaste como amor, e te mostraste todo-poderoso somente como amor! Tu nos sustentas por tua onipotncia para impedir que a fora de teu amor, embora suavizado, nos absorva! s tu a quem glorificam os cus, tu, oceano de bemaventurana e onipotncia, tu, que encarnado entre os homens vieste regener-los e que, derramando teu sangue, suspenso da cruz, te revelaste humano?

Oh! sim, s tu! glria de todos os seres! Ser, diante de quem se inclinam todas as naturezas que desaparecem tua vista para serem chamadas a viver em ti! Da tua irradiao desperta-se a vida em todos os mundos, do teu peito desprende-se o amor! Tudo isto, querido amigo, apenas uma pequenssima migalha, cada da farta messe das inefveis felicidades com que me alimentei ento. Aproveita essas minhas comunicaes e bem depressa outras te sero dadas. Ama e sers amado, pois s o amor pode fazer a felicidade. Oh! Querido amigo pelo amor somente que me posso aproximar de ti, comunicar contigo e mais depressa conduzir-te ao manancial da vida. Deus e o Cu vivem no amor, como vivem na face e no corao de Jesus-Cristo. Segundo a vossa cronologia terrestre, escrevo esta a 13 de novembro de 1798. Makariosenagape (20) SEXTA CARTA

Venervel senhora. Mais uma carta acaba de chegar do mundo invisvel. Oxal possa esta, como as precedentes, produzir em vossa alma salutar efeito. Aspiremos, sem cessar, a uma intima comunicao com o amor mais puro que se tem manifestado ao homem e est glorificado em Jesus, o nazareno. Nossa felicidade futura est em nossas mos, desde que nos concedida graa de compreender que s o amor nos pode dar suprema ventura, e que somente a f no amor

divino faz nascer em nossos coraes o sentimento que nos torna felizes eternamente: f que desenvolve, purifica e completa a nossa aptido para amar. Muitas teses me faltam desenvolver. Procurarei, pois, acelerar a que j comecei a expor-vos e considerar-me-ei ditoso se puder ocupar agradvel e utilmente alguns momentos da vossa preciosa existncia.

Zurique, 16 de dezembro de 1798. Joo Gaspar Lavter Carta de um defunto a seu amigo, sobre as relaes que existem entre os Espritos e os seres que foram por eles amados na Terra. Meu querido. Estimulado por nobre curiosidade de saber, vi mil coisas que muito folgaria de fazer-te conhecidas; entretanto, apenas posso falar-te de uma, porque mais do que isso no depende de mim, absolutamente. Minha vontade, j te disse, depende dAquele que a suprema sabedoria. Minhas relaes contigo tm por nico fundamento o amor. A divina sabedoria e o amor dos homens, enchendo-nos, a mim e a meus mil vezes associados, duma felicidade que continuamente se torna mais elevada e mais extasiaste, nos faz assim entrar em relaes convosco, relaes agradveis para ns, conquanto nem sempre bastante puras e santas. No sei como fazer-te compreender esta grande verdade, que provavelmente te causar estranheza, apesar da sua

evidncia, pois a nossa prpria felicidade depende, algumas vezes, relativamente, compreende-se, do estado daqueles que deixamos na Terra e com os quais entramos em relaes diretas. Seus sentimentos religiosos nos atraem, sua impiedade nos afasta. Regozijamo-nos em suas puras e nobres alegrias, isto , em suas alegrias espirituais e desinteressadas. Seu amor contribui para a nossa felicidade, assim como tambm sentimos, seno pesar, ao menos uma diminuio de gozo, se eles se deixam degradar por sua sensualidade, seu egosmo, suas paixes animais, ou pela incerteza dos seus desejos. Atende bem, meu amigo, ao que quero dizer com a palavra degradar. Todo pensamento elevado faz brotar do homem amoroso um raio de luz, que no visto nem compreendido seno por naturezas iguais. Cada espcie de amor tem um raio de luz que lhe peculiar. Esse raio forma a aurola dos santos e os torna mais resplandecentes e agradveis vista. Dessa qualidade e dessa amenidade depende o grau da nossa prpria felicidade e da ventura que sentimos em existir. Com o desaparecimento do amor desvanece-se a luz e, com ela, todo o elemento de ventura. Quem se torna estranho ao amor, degrada-se no sentido mais positivo e literal da palavra; torna-se mais material e, por conseguinte, mais inferior, mais terrestre, e as trevas da noite o cobrem com seu vu. A vida, ou, o que o mesmo para ns, o amor, produz a luz, a pureza luminosa, a identidade e a magnificncia de cada ser. Somente essas qualidades tornam possveis as nossas relaes intimas com o homem. Como s a luz que pode atrair a luz, a sua falta nas almas degradadas nos impossibilita de atuar sobre elas. A vida de cada mortal, a sua verdadeira vida, est na razo

direta do seu amor. Da luz nos homens nasce a nossa comunho com eles, e vice-versa. Nosso elemento a luz (21), cujo segredo nenhum mortal conhece. Atramos e somos atrados por ela. Este vesturio, este rgo, este veculo, este instrumento em que reside fora primitiva produtora de tudo, a luz, em uma palavra, constitui para ns o lao caracterstico de todas as naturezas. Despendemos luz na medida do nosso amor. Conhecemo-nos pelo grau da sua claridade e somos atrados por todas as naturezas amorosas e irradiantes como ns. Por efeito de um movimento imperceptvel, dando certa direo nossa luz, podemos fazer nascer idias mais humanas nas naturezas que nos so simpticas, suscitar aes e sentimentos mais nobres e elevados; no podemos, porm, forar e dominar algum, ou, mesmo, fazer imposies aos homens, cuja vontade em tudo independente da nossa. Para ns, o livre-arbtrio dos homens sagrado. (22) absolutamente impossvel comunicarmos a nossa luz pura a um homem baldo de sensibilidade, pois este no possui sentido ou rgo apto para receb-la. Do grau de sensibilidade que se possui depende - oh! permiti repeti-lo em cada uma das minhas cartas - a aptido para receber a luz, a simpatia por todas as naturezas luminosas e pelo seu prottipo original. Os seres que tiverem ausncia de luz no podem abeirarse do manancial da luz, ao passo que milhares de naturezas luminosas podem ser atradas por uma nica natureza que lhes seja semelhante. O homem-Jesus, resplandecente de luz e de amor, era o ponto luminoso que incessantemente atraa legies de anjos.

As naturezas degradadas, egostas, atraem Espritos degradados, grosseiros, privados de luz e malvolos, que mais e mais as envenenam; enquanto que as almas bondosas se fazem cada vez mais puras e mais amantes pelo contacto dos bons Espritos. Jac, dormindo, cheio de piedosos sentimentos, v aproximarem-se-lhe legies de anjos do Senhor, ao passo que Judas Iscariotes d ao chefe dos Espritos impuros o direito e, direi mesmo, o poder de penetrar na baixa atmosfera da sua alma traidora. Os Espritos do bem abundam onde se acham almas amorosas e os Espritos das trevas pululam onde h grupos de almas impuras. O meu bem-amado medita sobre o que acabo de dizer-te. Encontrars a confirmao disso nos livros sagrados, que encerram verdades at hoje desconhecidas e numerosas instrues da mais alta importncia sobre as relaes que existem entre os mortos e os vivos, entre o mundo material e o espiritual. (23 ) Somente de ti depende o colocares-te sob a influncia dos Espritos bons ou afast-los para longe. Podes conservlos ao p de ti ou for-los a abandonar-te. De ti depende, pois, fazeres-me mais, ou menos ditoso. Deves agora compreender que todo Esprito bom mais ditoso quando encontra outro to bom, pelo menos, como ele, pois todo ser feliz e puro menos ditoso quando reconhece diminuio ou indiferena no amor daquele a quem ama. O amor abre o corao ao amor, e a ausncia deste sentimento torna mais difcil, e s vezes impossvel, o acesso de toda comunicao ntima. Se desejas, portanto, fazer que eu goze mais felicidade, torna-te cada dia melhor. Deste modo, conseguirs fazer-te mais simptico e agradvel a todos os

Espritos radiantes e imortais. Eles correro ao teu encontro, sua luz unir-se- tua e a tua deles, sua presena te tornar mais puro, radiante e vivaz, e, o que te parecer mais difcil de crer, mas nem por isso deixa de ser positivo, eles prprios por efeito da tua luz, da luz que irradia de ti, se tornaro mais luminosos, mais vivazes, mais ditosos da existncia e mais amorosos por efeito do teu amor. Existem, querido amigo, relaes imperecveis entre os mundos visvel e invisvel, uma comunho constante entre os habitantes da Terra e os habitantes do cu, uma ao recproca e benfica de cada um desses mundos sobre o outro. Meditando e analisando com ateno estes ensinos, reconhecers, cada vez mais, sua exatido, sua utilidade e seu benefcio. No olvides, meu irmo, que o vosso mundo visvel para ns e que o nosso invisvel para vs. No olvides que, em nosso mundo, os Espritos bons vero com alegria a tua f no amor puro e desinteressado. Estamos juntos de vs quando nos supondes muito longe. Jamais se acha sozinho o homem de bem. A luz do amor penetra todos os mundos e vai at s trevas do mundo material, porm os Espritos bons e luminosos se acham sempre nas proximidades do amor e da luz. So muito verdadeiras estas palavras de Jesus-Cristo: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a serei com eles." Tambm indubitavelmente verdade que afligimos, por nosso egosmo, o esprito de Deus, e que, por nosso sincero amor, lhe damos satisfao, como se depreende do profundo sentido destas palavras: "O que ligares na Terra ser ligado no cu, e o que desligares na Terra, ser desligado no cu."

Desligais por egosmo e ligais por caridade, isto , pelo amor. Coisa alguma to compreendida no cu como o amor dos que se amam na Terra, pois o que atrai as Espritos bemaventurados o amor dos seus irmos encarnados. Vs outros, chamados mortais, podeis, pelo amor, fazer o cu descer a Terra, podeis entrar conosco, os bemaventurados, numa comunho infinitamente mais ntima do que sereis capazes de imaginar, desde que vossas almas se abram nossa influncia. Estou freqentemente contigo, meu amigo, e tenho muito prazer em achar-me na tua esfera de luz. Consente, pois, que eu diga ainda algumas palavras intimas. Quando te enfadas, no momento em que, dominado de tal sentimento, pensas nos que amas e nos que sofrem, a luz que se irradia de ti se obscurece e, ento, sou forado a afastar-me (24). Nenhum Esprito bom pode suportar as trevas da clera. Ainda h pouco tive de abandonar-te por esse motivo. Perdi-te, por assim dizer, da minha vista e dirigi-me a outro amigo, para quem me atraiu a luz do amor. Orava este a Deus, derramando lgrimas por uma famlia que acabava de cair na misria, e qual no podia levar socorro algum. Oh! Quo luminoso ele me pareceu ento! Parecia inundado de claridade deslumbrante. Nosso Senhor aproximou-se-lhe e um raio do seu esprito caiu sobre ele. Que ventura para mim poder banhar-me nessa aurola e, embebido nessa luz, inspirar-lhe a esperana de prximo socorro! Sob esta impresso pude insinuar uma voz no fundo da sua alma que dizia assim: "Nada temas! cr! gozars o prazer

de aliviar a desgraa daqueles por quem acabas de rogar a Deus." Levantou-se contente e, no mesmo instante, senti-me atrado para outro ser bondoso que igualmente orava. Este era a alma de uma virgem que fazia por este modo a sua prece: "Senhor, mostra-me o meio de fazer o bem, segundo tua vontade." Descobri o meio de inspirar-lhe a seguinte idia: "No faria eu o bem, enviando a esse homem caritativo, que conheo, algum dinheiro para ele empregar, hoje mesmo, em proveito de alguma famlia pobre?" Fixou-se nesta idia com infantil alegria, acolheu-a como recebida de algum anjo do cu. Esta alma piedosa e caritativa tomou uma boa quantia e enviou-a com uma cartinha afetuosa quele que eu havia antes encontrado orando, o que fez que este derramasse lgrimas de contentamento e de profundo reconhecimento para com Deus. Saiu imediatamente e eu o segui, haurindo indefinvel felicidade em sua luz. Chegou porta da desolada famlia e ouviu a esposa dizer ao piedoso marido: "Ter Deus piedade de ns? - Sim, minha amiga; Deus ter piedade de ns, como ns temos tido dos outros." A estas palavras, o que levava o socorro abriu a porta e, sufocado pela comoo, pde apenas pronunciar esta frase: "Sim, Ele ter piedade de vs, como vs tendes tido dos outros." Eis a uma prova da misericrdia de Deus. O Senhor v os justos e ouve suas splicas. Com que viva luz brilharam ento essas pessoas, quando, lida a cartinha, todas levantaram os olhos e os braos para o cu!

Legies e legies de Espritos corriam apressadamente de toda parte. Oh! como nos alegramos! como nos abraamos! como nos fizemos mais perfeitos e melhores! Tu te acalmaste depois e, ento, pude volver a ti. Acabavas de praticar trs aes que me davam o direito de aproximar-me de ti e de alegrar-me contigo. Derramaste lgrimas de vergonha, estavas arrependido da tua ira, tinhas refletido e procurado em ti mesmo os meios de dominar-te, pediste sinceramente perdo a quem, em teu arrebatamento, havias ofendido, e procuravas os meios de indeniz-lo do mal que fizeste. Esta preocupao restituiu a calma ao teu corao, a alegria aos teus olhos, a luz ao teu corpo. Por esses exemplos podes julgar se estamos bem instrudos do que fazem os nossos amigos, da Terra, enquanto nos interessamos pelo seu adiantamento moral; deves tambm compreender a solidariedade que existe entre o mundo visvel e o invisvel, e at que ponto depende de vs promover as nossas alegrias ou aflies. Ah! meu amigo se pudesses compenetrar-te bem desta verdade, se reconhecesses que o amor puro e nobre encontra em si mesmo a sua recompensa, que o melhor prazer e mais santo o gozo de Deus, o produto do sentimento depurado, ento te esforarias em purificar-te de tudo o que egosmo. Doravante no te escreverei sem tocar neste ponto. Nada tem mrito sem o amor. S o amor possui uma vista clara, reta, penetrante, para discernir o que merece estudado e o que eminentemente verdadeiro, divino, imperecvel. Em cada ser mortal ou imortal, animado de um amor puro, vemos com inexplicvel alegria refletir-se o mesmo

Deus, assim como vemos brilhar o Sol em cada gota dgua pura. Todos os que amam, na Terra e no cu, se fundem num s pelo sentimento. Do grau do amor em cada um depende a nossa felicidade interna e externa. Teu amor , pois, o que regula tuas relaes com os Espritos, tua comunho com eles, a influncia que podem exercer sobre ti e a sua ligao ntima com o teu esprito. No momento em que te escrevo, um sentimento de previso, que nunca me engana, me d a conhecer que no futuro te encontrars em excelente posio moral, pois meditas uma obra de caridade. Cada uma de vossas aes e de vossos pensamentos leva consigo um sinal particular, compreendido e apreciado instantaneamente por todos os Espritos desencarnados. Que Deus te ajude! Escrevo esta a 16 de dezembro de 1798. Estas seis cartas esto reconhecidas como autnticas e so as nicas que foram encontradas sobre este assunto. Pode-se dizer que nelas est estampada a doutrina esprita, embora de um modo muito resumido. bem possvel que Lavter houvesse escrito muitas outras cartas sobre a vida futura, porm, se existem, ainda so desconhecidas ou no vieram publicidade. Que o investigador sincero encontre aqui bons elementos para fazer um estudo mais profundo nas obras em que Allan Kardec coordenou os princpios bsicos de to salutar, consoladora e verdadeira doutrina, tal o nosso desejo.

A reencarnao e a Igreja Catlica (Consideraes de Leon Denis) Na revista catlica L'Idal , o cnego Coub conagra trs longos artigos a combater o que ele chama encarnao ou a metempsicose. Notemos primeiramente a inteno que se revela no fato de reunir e confundir duas idias diferentes, a fim de conseguir para a primeira o descrdito em que haja cado outra. Os antigos entendiam por metempsicose volta da alma aos corpos dos animais. exato que alguns escritores e filsofos aplicam esse termo passagem da alma a outros corpos humanos. A reencarnao muitas vezes designada pelo nome de palingenesia. Na opinio corrente, porm, o termo metempsicose conservou seu sentido restrito e pejorativo. O padre Coub, que bem o sabe, aproxima os dois termos que geralmente se repelem, na esperana de tirar proveito do equvoco, da confuso que possa resultar para a maior parte de seus leitores. Ele no ignora, entretanto, que os espritas rejeitam com energia toda hiptese de queda da alma na animalidade. Acreditamos na ascenso e no no recuo. Nosso perisprito ou corpo fludico, que o molde do corpo material ao nascer, no se presta s formas animais e essa razo por si s bastaria para tornar impossvel uma tal regresso. Os mesmos processos de argumentao se nos deparam em outros pontos do exame crtico do padre Coub. Todas as sutilezas da dialtica, todos os recursos da casustica e do silogismo foram por ele empregados para mostrar a uma luz

desfavorvel a doutrina das vidas sucessivas. Porm, malgrado s habilidades de uma inteligncia malevel, insinuante, engenhosa em desnaturar, em desfigurar as coisas mais simples e mais claras, a grande lei dos renascimentos se impe com tanta fora que obriga por vezes o eloqente pregador a se inclinar e a lhe render homenagem. Por exemplo, depois de a ter qualificado de sistema medocre e ridculo>> e mesmo de loucura ou impostura; depois de ter dito: <<A reencarnao leva ao triunfo universal do mal, o autor deixa escapar esta confisso (pg. 218) : e a reencarnao no por si mesma uma idia mpia e no parece intrinsecamente impossvel>>; depois: A reencarnao poderia, a rigor, conciliar-se com o dogma do cu cristo.>> Admirvel poder da verdade, que fora seus prprios detratores a se curvarem e a proclamarem-na! H a um caso de psicologia bastante notvel e quando mesmo o estudo crtico do padre Coub sobre a reencarnao no devesse produzir outro resultado que no o de p-lo em relevo, ainda assim motivo haveria para lhe sermos gratos por o ter empreendido. Fiel sua ttica habitual, o padre Coub amalgama doutrinas discordantes a fim de as englobar numa s condenao. o que faz com o Espiritismo e a Teosofia. No nos ocupamos com esta ltima, que saber defenderse. Quanto ao Espiritismo, como vimos em nossos artigos precedentes, esse, pelos seus fenmenos, que so de todos os tempos e de todos os lugares, por mil fatos da vida dos santos, por toda a mstica crist se alojou no corao mesmo da praa e para da o expulsarem seria necessria destruio de todo o edifcio catlico. So formais a esse

respeito os testemunhos das mais altas autoridades eclesisticas. J citamos algumas. H muitas outras. Nesses testemunhos iremos encontrar igualmente a Doutrina Esprita. A das vidas anteriores e sucessivas imperava em toda a cristandade nos trs primeiros sculos e eminentes prelados ainda hoje a adotam. A reencarnao est afirmada nos Evangelhos com uma preciso que no deixa lugar dvida alguma: que Ele o Elias que havia de vir. (Mateus, XI, v. 14 e 15), disse o Cristo referindo-se a Joo Batista. Ela tambm ressalta do seguinte dilogo: Falando dos judeus, pergunta Jesus a seus discpulos: Que dizem eles do Filho do homem? Respondem-lhe os discpulos: Uns dizem que Joo Batista; outros que Elias; outros que Jeremias ou um dos profetas.>> (Mateus, VI, vv. 13-14; Marcos, VIII, v. 28.) Os judeus e com eles os discpulos acreditavam, portanto na possibilidade que tem a alma de renascer em outros corpos humanos. O Evangelho, to amide rico em metforas, de uma notvel clareza sobre esse ponto. A mesma convico resulta do colquio de Jesus com Nicodemos e do problema do cego de nascena (25). preciso que se esteja a seu turno cego pela idia preconcebida para negar tal evidncia. Por isso mesmo, no aos nossos contraditores obstinados, aos nossos adversrios interessados, mas a homens imparciais, libertos de preconceitos acanhados, capazes de julgar com liberdade, que vamos submeter questo, deixando que se pronunciem. A doutrina das vidas sucessivas, que foi tambm doutrina de Plato e da Escola de Alexandria, impregnava inteiramente o Cristianismo primitivo. Todas as correntes do

pensamento oriental se reuniam para inocular em a religio que surgia uma vida nova e ardente. Nessas fontes bebiam os cristos mais ilustres os elementos da sua cincia e do seu gnio. Orgenes, Clemente, a maior parte dos padres gregos ensinavam a pluralidade das existncias da alma. Ainda no sculo IV So Jernimo, na sua controvrsia com Vigilantius, reconhecia que a crena nas vidas sucessivas era a da maioria dos cristos do seu tempo. Orgenes, sobre esse ponto de doutrina, no foi condenado pela Igreja, como o supe o padre Coub. O Conclio de Calcednia e o quinto de Constantinopla rejeitaram, no a crena na pluralidade das vidas da alma, mas simplesmente a opinio de Orgenes de que a unio do esprito com o corpo sempre uma punio e a de que a alma viveu primeiro no estado anglico. Este ilustre pensador, que So Jernimo considerava como o maior dos cristos depois dos Apstolos>>, no levava muito em conta a lei de educao e de evoluo dos seres. Na realidade, a Igreja nunca se pronunciou sobre a questo das existncias sucessivas, que continua aberta s possibilidades do futuro. Em todas as pocas, membros eminentes do clero catlico adotaram essa crena e a afirmaram publicamente. No sculo dcimo quinto, o cardeal Nicolau de Cusa sustentou, em pleno Vaticano, a teoria da pluralidade das existncias da alma e a dos mundos habitados, no s com o assentimento, mas com os aplausos sucessivos de dois papas: Eugnio IV e Nicolau V. (Ver <<Meditaes sobre a lei do progresso; a estatstica moral e a verdade religiosa>>, pelo coronel Dusaert - Paris, Didier, 1882.)

Eis aqui outros testemunhos mais recentes: Em 1843, no seu mandamento, monsenhor de Montal, bispo de Chartres, falava nestes termos da preexistncia e das reencarnaes: Pois que no defeso crer na preexistncia das almas, quem pode saber o que se ter passado, nas idades longnquas, entre Inteligncias? G. Calderone, diretor da Filosofia della Scienza>>, de Palermo, que abriu um largo inqurito sobre as idias dos nossos contemporneos acerca da reencarnao, publicou algumas cartas trocadas entre monsenhor L. Passavalli, arcebispo vigrio da baslica de S. Pedro, em Roma, e o Senhor Tancredi Cannico, senador do Reino, Guarda dos Selos, presidente da Suprema Corte de Cassao da Itlia e catlico convencido. Citemos duas passagens de uma carta de monsenhor Passavalli De meu esprito desapareceram para sempre as dificuldades que me perturbavam quando Estanislau, de santa memria>> (monsenhor Estanislau Fialokwsky, morto em Cracvia a 18 de janeiro de 1885), a cujo esprito atribuo em grande parte esta nova luz que me ilumina, me anunciava pela primeira vez - a doutrina da pluralidade das vidas do homem. Sinto-me feliz por haver podido verificar o efeito salutar dessa verdade sobre a alma de meu irmo.>> Outra citao Parece-me que se fosse possvel propagar a idia da pluralidade das existncias da alma, quer neste mundo, quer no outro, como meio de realizar a expiao e a purificao do homem, com o objetivo de torn-lo finalmente digno de si e da vida imortal dos cus, j se teria dado um grande passo,

pois isso bastaria para resolver os problemas mais intrincados e mais rduos que atualmente agitam as inteligncias humanas. Quanto mais penso nessa verdade, mais ela se me mostra grande e fecunda de conseqncias prticas para a religio e para a sociedade. (a) Luis, arcebispo. Da correspondncia indita de T. Cannico, publicada ultimamente em Turim, resulta que ele prprio fora iniciado na crena da reencarnao por Towiansky, escritor catlico muito conhecido. Numa extensa carta, que traz a data de 30 de dezembro de 1884, ele expe as razes pelas quais acha que essa crena nada tem de contrria Religio Catlica, apoiando-se em muitas citaes das Santas Escrituras. (26) Poderamos multiplicar as citaes, se no temssemos fatigar o leitor. J dissemos bastante para demonstrar que, sobre a questo das reencarnaes como sobre a dos fenmenos e suas causas, nos encontramos em face das mesmas contradies, das mesmas incertezas, para no dizer da incoerncia, da Igreja Romana. No obstante suas pretenses unidade de vistas e infalibilidade, as oposies e as divergncias no faltam em seu seio. De modo que, causa espanto s vezes o tom imperioso em que falam seus representantes, quando entre eles h tantas dvidas e hesitaes no que concerne aos problemas mais essenciais, o da vida futura e o do destino humano. O padre Coub, segundo suas prprias expresses, faz que a reencarnao comparea perante o trplice tribunal da Religio, da Moral e da Filosofia. uma empresa temerria, porquanto o julgamento que assim provoca no pode vir a dar seno num completo revs para ele.

Notemos, primeiramente, pelo que respeita s religies, que seiscentos milhes de asiticos, bramanistas e budistas, partilham da nossa crena. Dela partilharam tambm os egpcios, os gregos e os celtas, nossos antepassados. Por conseguinte, ela faz parte da nossa verdadeira herana nacional. Vimos que o Cristianismo primitivo dela esteve impregnado at ao sculo quarto. Presentemente a encontramos mesmo no Islamismo, sob a forma de certas suratas do Alcoro. Segue-se que a reencarnao ou foi admitida em todas as religies. S o Catolicismo e os outros ramos do moderno Cristianismo escapam regra universal, desde que fizeram silncio e mergulharam em trevas certas passagens da Escritura que afirmavam as vidas anteriores. A Filosofia colheu dela as mais belas inspiraes. Pitgoras, que a ensinou, foi considerado um gnio por toda a Antigidade.Plato recebeu o cognome de divino, mesmo dos Pais da Igreja do Oriente. A Escola de Alexandria, com a sua pliade de escritores - Flon, Plotino, etc. - lhe deveu suas obras mais brilhantes. Kant, Spinoza a entreviram e, mais recentemente, a lista dos homens ilustres que a adotaram desde Victor Hugo at Mazzini, ocuparia uma pgina inteira. Ainda neste momento ela reaparece nas teorias de Bergson, que parecem destinadas a revolucionar todo o pensamento contemporneo. Quanto moral, essa s tem que beneficiar da doutrina das vidas sucessivas. A convico de ser ele prprio o artfice de seus destinos, de que tudo o que fizer, de mau ou de bom, recair sobre a sua cabea como sombras ou raios de luz, servir ao homem de estmulo para a sua marcha ascendente e o obrigar a vigiar escrupulosamente seus atos. Cada uma das nossas

existncias, boas ou ms, sendo a conseqncia rigorosa das que a precederam e a preparao das que ho de seguir-se, nos males da vida veremos o corretivo necessrio das nossas faltas passadas e hesitaremos em recair nelas. Esse corretivo ser muito mais eficaz do que o temor dos suplcios do inferno, nos quais ningum mais cr, nem mesmo os que deles falam com uma segurana mais fingida do que real. O princpio das reencarnaes tudo aclara. Todos os problemas se resolvem. A ordem e a justia surgem no Universo. A vida toma um carter mais nobre, mais elevado. Torna-se a conquista gradual, pelos nossos esforos amparados do Alto, de um futuro sempre melhor. O homem sente engrandecer-se a sua f, a sua confiana em Deus e, desta concepo larga, a vida social recebe profundas repercusses. Ao inverso, no uma idia pobre e lamentvel a que consiste em acreditar que Deus nos concede uma nica vida para nos melhorarmos e progredirmos? Pois qu! Uma existncia que no dura mais do que alguns anos, alguns meses e, para muitos, algumas horas apenas, que de oitenta ou cem anos para outros, to desarmnica conforme as condies e os meios em que nos achamos colocados, conforme as faculdades e recursos que nos so outorgados, pode constituir o eixo nico sobre o qual repouse todo o conjunto dos nossos destinos imortais? No lobriga o padre Coub a contradio, a falta de equilbrio que existe entre uma concepo to acanhada, to insuficiente da vida, e a amplitude, a majestade que se revelam no plano geral da Natureza? Como o pode conciliar com a Justia e a Bondade de Deus a situao dos que nascem mortos, a dos que no vivem mais do que alguns instantes, a dos

condenados a sofrer desde o bero e s vezes durante muitos anos? Ignora ele que esses problemas foram causa do desespero de numerosos telogos? A existncia humana no se harmoniza com o conjunto das coisas se nela no acharmos o mesmo encadeamento que vemos na ordem universal. Ora, esse encadeamento no se pode realizar seno sob a forma de vidas anteriores e sucessivas. O Ser Infinito no nos recusa meios ilimitados de reparao, de resgate, de renovamento. Mas o nosso contraditor se nega a ver na lei das reencarnaes uma aplicao possvel e satisfatria da idia de justia. Escreve ele: Com esta doutrina, Deus est desarmado diante do mal. O culpado, em lugar de se emendar, se obstinar no mal e cada vez mais se atolar nele. A reencarnao no uma sano, porquanto deixa o homem livre. Para se exprimir assim, o padre Coub nunca mediu toda a extenso dos sofrimentos deste mundo. Nunca ter ele visto todo o longo desfile das enfermidades, das doenas, dos flagelos, numa palavra, todo o cortejo doloroso das misrias humanas? Basta que lancemos um olhar atento em torno de ns para que reconheamos na dor fsica e moral, sob seus mltiplos aspectos, mil meios de realizar-se a expiao na justia e ao mesmo tempo de efetuar-se a educao das almas, ao passo que as perspectivas de um inferno quimrico carecem de sentido prtico e de fim til, no satisfazem de modo algumas exigncias da razo sbia e da soberana eqidade. Quanto ao argumento da ausncia de lembrana, argumento que tantas vezes temos refutado, limitar-nosemos a recomendar ao padre Coub as experincias de

renovao da memria das vidas anteriores, as reminiscncias dos homens ilustres, as das crianas-prodgio e tantos outros fatos, observados, verificados, reconhecidos exatos e que o quadro deste artigo nos no permite reproduzir. A esse respeito, bastar-nos- apelar do padre Coub, pouco esclarecido nesta matria, para o padre Coub melhor informado. * Em meio da tormenta, da imensa tragdia que abala o mundo, muitas vezes a criatura, com o corao oprimido, com os pensamentos perturbados, pergunta: Por que permite Deus tantas calamidades? Para esta interrogao a Igreja Catlica s tem respostas vagas e confusas. , diz ela, a conseqncia da impiedade dos povos, do proceder deles abandonando a religio, desprezando seus preceitos e seus direitos temporais. Esquece a Igreja que foi o mais catlico e o mais praticante dos povos, a Blgica, o que sofreu primeiro e com mais intensidade os horrores da guerra. Esquece que uma outra nao catlica, a ustria, contribuiu para que eles se desencadeassem. Dois monarcas devotos, meticulosos observadores das prticas religiosas, tendo sempre na boca o nome de Deus, um catlico, protestante o outro, so os que carregam a pesada responsabilidade dos crimes cometidos e das ondas de sangue derramadas. O ensino da Igreja, com a sua doutrina de uma existncia nica para cada alma, impotente para explicar o drama atual. Mister se faz procurar outra coisa. S a filosofia das vidas sucessivas, a compreenso da lei geral de evoluo

podem dar a soluo do problema e conciliar a bondade, a justia de Deus com os acontecimentos que se desenrolam. Lembremos primeiramente que, quando emanaes malficas invadem a atmosfera, tornando o ar dificilmente respirvel, estala a tempestade para purificao do meio terrestre. Do mesmo modo, quando elementos mrbidos se desenvolvem no nosso organismo, quando os micrbios infecciosos crescem de nmero, sobrevm uma crise e a febre se manifesta. a luta dos infusrios bons e maus que povoam o corpo humano. Se temos que continuar a viver, ela prossegue at a destruio dos parasitas perigosos e o nosso corpo readquire sade e vigor. O mesmo se d com o organismo social e planetrio. Deus no se desinteressa dos nossos males. Ele vela pela Humanidade dolorosa como um pai mdico pelo filho enfermo, dosando os remdios de maneira a fazer que dos sofrimentos deste resulte um estado de vida mais so e melhor. A Humanidade temo-lo dito, se compe, na sua grande maioria, das mesmas almas que voltam, de vida em vida, a prosseguir neste mundo a sua educao, o seu aperfeioamento individual, contribuindo para o progresso comum. Elas renascem no meio terreno at que hajam adquirido as qualidades morais necessrias para subirem mais alto. Em sua evoluo atravs dos sculos, a Humanidade sofre crises que assinalam outras tantas fases do seu desenvolvimento. Atualmente, ela mal saiu da sua crislida, da sua ganga impura e grosseira e desperta para a vida superior. A nossa civilizao toda superficial e esconde um fundo considervel de barbaria. O drama a que

assistimos representa a luta dos instintos egostas e brutais contra as aspiraes ao direito, justia, liberdade. No curso das primeiras existncias terrestres, a alma tem antes de tudo que construir a sua personalidade, desenvolver a sua conscincia. o perodo do egosmo, em que o ser tudo atrai a si, tirando do domnio comum s foras, os elementos necessrios a constituir o seu eu, a sua originalidade prpria. No perodo seguinte, restituir, irradiar, distribuindo com todos o que houver adquirido, sem se empobrecer por isso, pois que, nesta ordem de coisas, aquele que d aumenta o que possui, aquele que se sacrifica entesoura. A Humanidade, como dissemos, chegou, na sua marcha, a ponto de transio entre dois estados. Para cada um de ns, a juventude o momento mais crtico da vida, pela razo de que, por efeito da nossa experincia e do nosso arrebatamento, ela nos pode arrastar a atos que retardem a nossa evoluo e comprometam o nosso destino. O mesmo se d com a Humanidade. Diante dela se ergue hoje o seu passado cheio de faltas, de erros, de crimes, de traies, de perfdias, de espoliaes, que lhe cumpre expiar pela dor e pelas lgrimas. Da a crise atual. A tempestade varre os miasmas deletrios que envenenavam a nossa atmosfera. O capital de egosmo e de dio acumulado pelos sculos e acrescido dos males do presente tem que se liquidar. tambm a reao dos elementos sos contra os elementos de decomposio e, por conseguinte, um meio de educao e de reerguimento. Diante dos males causados pela guerra, os coraes mais frios, mais indiferentes se comovem. A piedade, a sensibilidade despertam. Ainda necessrio o cadinho do sofrimento para que o orgulho feroz de uns, a

apatia, a indiferena, o sensualismo dos outros se atenuem, se fundam, se evaporem. Numa palavra, duras lies se fazem precisas para que o nosso mundo material e atrasado se impressione. Quanto s vtimas da guerra, essas, antes de nascerem, haviam aceitado as provaes por que passam, quer para resgatarem faltas, quer para progredirem. certo que a lembrana das resolues tomadas se lhes apagou dos crebros materiais e o padre Coub no deixaria de tirar desse esquecimento temporrio um argumento. Que ele, porm, reflita na situao do homem que conhecesse de antemo o seu destino e visse aproximar-se, dia a dia, os acontecimentos terrveis em cuja engrenagem houvesse de ser colhido e triturado. As almas humanas so ainda muito fracas para suportarem um peso to grande. Deus lhes faz um benefcio deixando-lhes, at ao ltimo momento, com a ignorncia do que se vai seguir, inteira liberdade de ao. Para compreendermos o que se passa em torno de ns, preciso , portanto, que reunamos numa mesma concepo a lei de evoluo e a das responsabilidades, ou da conseqncia dos atos a recair, atravs dos tempos, sobre aqueles que os praticaram. A ignorncia dessas leis, dos deveres e sanes que elas acarretam entra por muito nas desgraas e sofrimentos da hora presente. Se a Igreja os houvesse ensinado sempre, provavelmente no veramos abrir-se-lhe sob os passos to profundo abismo. E, no entanto, ela outrora conheceu esses princpios e sua doutrina tirou deles um brilho e um prestgio incomparveis. Mas, nos tempos brbaros, preferiu os espantalhos pueris inventados para impressionar um mundo

criana. Agora, em face dos problemas formidveis que se levantam, ela se mantm hesitante, embaraada, impotente para responder s queixas, s recriminaes que se erguem de todos os lados, para dissipar as dvidas que em tantos espritos despertam a injustia aparente da sorte e as crueldades do destino. Pois bem, o que a Igreja no quer ou no pode fazer, o Espiritismo o far. Ele abriu de par em par as portas do mundo invisvel que a Igreja fechara h sculos e por elas ondas de luz, tesouros de consolao e de esperana jorraro cada vez mais sobre as aflies humanas. Passada a tormenta, dissipar-se-o as nuvens sombrias que nos escurecem o cu. Um lmpido raio de sol brilhar sobre as runas acumuladas e uma era nova comear para a Humanidade. Extenso considervel tomaro as cincias psquicas, que traro elementos de renovao a todos os domnios do pensamento e da arte. A prpria Religio ser obrigada a levar em conta as provas, que elas fornecem, da sobrevivncia. Grandes coisas se realizaro, dizem-nos os Espritos. Almas poderosas reencarnaro entre ns para dar vigoroso impulso ascenso geral. A conscincia humana se desembaraar das peias do materialismo. A Filosofia se espiritualizar. O cepticismo, que forma o fundo do carter francs (e de tantos outros caracteres) mesmo entre a maior parte dos catlicos, que s por hbito e rotina praticam o culto, se transformar pouco a pouco numa f esclarecida, baseada na razo e nos fatos. A vida social tambm se transformar com a educao, e a moral exercer seus direitos. Sem dvida, estaremos ainda longe da perfeio; mas, pelo menos, um passo sensvel se ter dado no caminho do progresso, aproximando-nos da unidade de vistas para

uma compreenso mais elevada e mais ntida da idia de Deus e das leis universais de justia e harmonia. * Deveremos examinar todas as razes invocadas pelo padre Coub para combater a doutrina das vidas sucessivas? Algumas so violentas, outras pueris. Todas so injustas, errneas, tecidas de modo a surpreender a boa-f dos leitores. Ele escreve, por exemplo: <<A duquesa de Pomar se inculcava como sendo Maria Stuart reencarnada.>> Com certeza o padre Coub ignora a existncia de uma brochura escrita por essa grande personagem e intitulada: Uma visita noturna a Holyrood>>. Nesse livro a duquesa conta que, tendo ganhado a confiana do guarda da antiga residncia dos reis da Esccia, penetrou noite na capela onde est o tmulo de Maria Stuart, para invocar o Esprito dessa desafortunada rainha. O Esprito lhe apareceu e lhe falou longamente, dando-lhe conselhos e instrues relativamente tarefa que ela tomara a si desempenhar na Terra. Ora, se a duquesa acreditasse ser a reencarnao de Maria Stuart, teria falado daquela apario e daquele dilogo debaixo das abbadas histricas de Holyrood? So desse quilate os argumentos do padre Coub. E que resta de seus ataques ao Espiritismo? Como vimos, todos se voltam contra ele. Suas crticas, que no so inspiradas por nenhum sentimento de imparcialidade, que no se apiam num conhecimento profundo do assunto, se desvanecem como fumo, ao menor exame. Mesmo no seio da Igreja Romana, ele, com relao a esses pontos essenciais, se acha em contradio com pensadores e escritores ilustres.

evidente que a campanha movida por ordem superior contra ns no foi precedida de um estudo srio da questo. A fraqueza dos raciocnios demonstra a insuficincia da preparao. O recurso maior, o refgio supremo do padre Coub sempre a teoria do inferno. A cada pgina de L'Idal , ela surge como uma obsesso, alindada com um estribilho de pera. Para ele, isto supre a tudo. Apega-se e se compraz no uso dos mtodos envelhecidos que a maior parte dos pregadores de h muito ps de parte. No causa estranheza ver-se que essa idia fixa que durante sculos produziu tantas perturbaes mentais, tantas devastaes, gerou abusos sem conta, ainda afeta certos crebros eclesisticos? O padre Mainage ousa escrever na Revue des Jeunes> : O Espiritismo leva desintegrao das faculdades mentais. Oportuna seria a ocasio para lembrarmos os casos de loucura mstica produzida pelo temor das penas eternas. Por exemplo, o desse pai de famlia, de que os jornais h tempos deram notcia, que estrangulou os filhos ainda pequeninos para lhes proporcionar as alegrias do paraso, visto que se achavam em estado de inocncia... Mas, no insistiremos. Na sua apologia do inferno, o padre Coub se exprime assim: O Inferno no em si mesmo uma crueldade, pois que a crueldade consiste em fazer sofrer um ente para gozar com o seu sofrimento, portanto, alm do que ele merece e do que a ordem reclama.>> Responderemos: sempre cruel infligir a um ser sofrimentos que no tenham a leni-los nenhuma esperana e que no comportam resultado algum. Em todo o Universo o sofrimento , sobretudo um meio educativo e purificador. Considerando-o como uma expiao temporria, do ponto de

vista da justia divina e segundo o Espiritismo, ele se nos mostra como um processo de evoluo, pois que, desenvolvendo em ns a sensibilidade, nos aumenta a vida, tornando-a mais intensa; ao passo que, com as penas eternas, o sofrimento no mais do que uma baixa vingana, uma crueldade intil. Ora, Deus nada faz sem objetivo e o seu objetivo sempre grandioso, generoso, benfico para suas criaturas. O padre Coub no deve ignorar que a maioria dos telogos ho renunciado teoria das penas eternas. De fato, est reconhecido e firmado que a palavra hebria que se traduziu por eterno no significa sem-fim, mas apenas - de longa durao. A Bblia qualifica de eternas diversas coisas que j desapareceram h muito tempo, por exemplo: o monumento que Josu mandou erigir em comemorao da chegada do povo de Israel Terra Prometida. No seria um estudo bastante curioso o dos esforos de imaginao que os nossos adversrios empregam para escorar essa teoria que desmorona por todos os lados? Com esse propsito eles tm amontoado as complicaes sobre as inverossimilhanas e as impossibilidades. Por exemplo, como se poder compreender que Deus haja imposto a Satans a tarefa de atormentar no Alm os que o serviram neste mundo? As almas dos condenados dizem-nos, suportam ao mesmo tempo sofrimentos fsicos e torturas morais. E como causa espanto que Espritos possam sofrer materialmente, recorreu-se ao dogma da ressurreio da carne, isto , reconstituio final do corpo humano, cujos elementos, dispersados por todas as correntes da Natureza, serviram sucessivamente s mil formas da vida. A qual

dessas formas humanas sero restitudos tais elementos? Perturbadora questo! Outra considerao no menos embaraosa: Deus, com a sua prescincia, conhecendo de antemo a sorte das almas, t-las-ia ento criado na sua grande maioria para perd-las, pois que, segundo a clebre sentena, muitos so os chamados e poucos os escolhidos? Quanta confuso, quando to fcil e simples descobrir a verdade! Basta lancemos um olhar em torno de ns para que reconheamos que a dor fsica impera no nosso mundo. A Terra o verdadeiro purgatrio, o inferno temporrio. O sofrimento do Esprito na vida do Espao no pode ser seno moral. Resulta, dizem-nos os invisveis, da ao da conscincia que desperta imperiosa, mesmo que se trate das almas mais atrasadas. O Esprito sofre principalmente pela lembrana de suas existncias passadas. Em meio de tantas obscuridades acumuladas pela Igreja no decurso dos sculos, no de admirar que a pobre Humanidade se tenha extraviado e erre, sem bssola, merc das tempestades da paixo, da dvida, do desespero. bem tempo que o Espiritismo venha iluminar, para todos, o caminho da vida. Com ele, nada de afirmaes sem provas e, portanto, sem efeito possvel sobre os materialistas. O Espiritismo repousa sobre um conjunto de fatos e de testemunhos que, crescendo continuamente, lhe assegura o seu lugar na Cincia e lhe prepara esplndido porvir. Todas as descobertas recentes da Fsica e da Qumica vieram confirmar suas experincias. A aplicao dos raios X, os trabalhos de Becquerel e de Curie sobre as maravilhosas propriedades radiantes dos corpos demonstraram objetivamente o que os Espritos

ensinam a longo tempo, isto , que existem estados sutis da matria e formas de vida at ento ignoradas dos sbios. O Espiritismo no nos revela somente as leis profundas desse mundo invisvel ao qual todos pertencemos, mesmo estando neste mundo, pelos elementos essenciais e imperecveis do nosso ser. Ele nos mostra por toda parte a ordem e a justia no Universo; estabelece as responsabilidades da conscincia humana e a certeza das sanes divinas, coisas todas essas que exasperam os ateus e perturbam a quietude dos gozadores. E so essas doutrinas, esses ensinos do mais elevado e mais austero espiritualismo que se pretende inspirados, ditados pelo demnio! O Espiritismo , pois, ao mesmo tempo uma cincia e uma f. Como f, pertencemos ao Cristianismo, no, certo, a esse cristianismo desfigurado, apoucado, rebaixado pelo fanatismo, pela beatice de coraes odientos e de almas pequeninas, mas Religio que une o homem a Deus em esprito e verdade. No nos passa pela mente fundar um novo evangelho. O de Jesus, na sua interpretao real, nos basta plenamente. Somos pelas doutrinas amplas, nas quais a alma humana acha abrigo, o corao se dilata, a verdade resplandece como puro diamante de mil facetas, as asas do pensamento no se vem comprimidas no seu vo pelo infinito, na frase mesma da Bblia. Ubi spiritus, ubi libertas. A igreja que no admita esta divisa no a nossa! Apoiados nessa cincia e nessa f somos invulnerveis e aguardamos confiantes o futuro. Se um dia o grande ideal intelectual, desejado pelos sbios, entrevisto por todos os inovadores, vier a realizar-se pelo acordo entre a Cincia e a F, a Humanidade o dever

ao Espiritismo, a suas investigaes laboriosas, sua filosofia consoladora e elevada. Graas a ele que se cumprir a bela profecia de Claude Bernard: Vir o momento em que o sbio, o pensador, o poeta e o sacerdote falaro a mesma linguagem.

CONCLUSO

Chegado ao fim deste trabalho, lano um olhar de conjunto sobre a obra da Igreja Catlica Romana e resumo o meu pensamento nestes termos: Malgrado as suas manchas e sombras, bela e grande a histria da Igreja, 'com a sua longa srie de santos, de doutores, de mrtires. Nas pocas de barbaria, foi ela o asilo do pensamento e das artes e, por sculos, a educadora do mundo. Ainda hoje suas instituies de beneficncia cobrem a Terra. Mas a obra da Igreja teria sido incomparavelmente mais bela, mais eficaz, se ela houvesse sempre ensinado a verdade em toda a sua plenitude, se houvesse feito luz completa sobre o destino humano, mostrado a todos o fim nobre, ainda que distante, das nossas existncias. Quanto houvera aumentado a sua autoridade, quanto houvera crescido o seu prestgio, se, em lugar de embalar tantas geraes com vs quimeras, lhes tivesse mostrado Deus na majestade de suas leis, no esplendor e na harmonia de seus universos, oferecendo a todos os seus filhos as possibilidades de reparao pela prova, do resgate pelo sofrimento e guiando a ascenso eterna de todos os seres para estados sempre

melhores, numa crescente participao de suas obras sublimes. Se houvesse feito isso a Igreja, no veramos a indiferena, o cepticismo, o materialismo se espalharem, produzindo por toda parte suas devastaes. Se a Igreja houvesse ensinado sob suas formas reais as leis de justia e de responsabilidade, a comunho ntima dos dois mundos e a certeza do encontro no Alm daqueles que se amaram, no veramos tantas revoltas contra Deus, tantos desesperos e suicdios. No veramos as paixes, as cobias, os furores se desencadearem volta de ns. Por isso mesmo, comprovando os efeitos de seus ensinamentos, podemos perguntar se os nossos contraditores, em suas afirmaes e crticas, esto bem senhores de si, bem certos de seguir o caminho traado do Alto. As dvidas, as hesitaes de grande nmero de padres, suas lutas interiores e suas confidncias nos autorizam a crer o contrrio. Cruel a situao de tantos homens dignos, colocados entre as exigncias da sua razo e as do dogma. Essa situao se agravar cada vez mais e se tornar dolorosa no dia em que, transpondo os umbrais do Alm, se acharem diante da multido dos que eles tinham o encargo de guiar, de aconselhar, de dirigir e que lhes perguntaro com insistncia por que as condies da vida espiritual se mostram to diferentes de tudo o que a respeito lhes fora dito neste mundo. E se o Cristo, Mestre de todos ns, aparecendo nos fulgores da sua glria, lhes pedir, por sua vez, contas da misso que receberam e do uso que fizeram da sua verdadeira doutrina, que lhe respondero? Em presena de to temveis eventualidades, no insistiremos. Deixamos conscincia dos nossos adversrios o encargo da resposta.

Giovana (NOVELA ESPRITA) I

Todos aqueles que tm percorrido a Lombardia, conhecem o lago de Como, esse espelho do cu de Itlia cado entre montanhas, esse maravilhoso den em que a Natureza se entroniza, preparada para uma festa eterna. As linhas sucessivas de montes que o emolduram, a toalha lmpida e azul de suas guas, formam um contraste surpreendente. As cidades e as alvacentas aldeias sucedemse em sua margem como prolas de um colar. Acima delas, sobre o flanco das colinas, derramam-se jardins em esplanadas guarnecidas de laranjeiras, limoeiros, romeiras e figueiras em profuso. Mais acima, a folhagem plida das amendoeiras, o tapete das encostas. Graciosas casas de campo, vivendas pintadas de delicadas cores, com cintos de grandes rvores, sombreando brancas esttuas, abrem aqui e ali esse manto verdejante. Ao longe elevam-se os Alpes majestosos, coroados de um diadema de neves. E, sobre tudo isso, resplandece a luz do meio-dia, luz radiosa, que reveste de tons deslumbrantes os pinculos dos rochedos e as velas dos barquinhos de pesca que deslizam numerosos sobre o tranqilo lago. Para desfrutar a poesia serena dessas paragens, tomai um barco e fazei-vos de vela ao largo, hora do crepsculo. Nesse momento uma brisa branda ondula as guas e faz

estremecer as tamareiras da margem. O odor penetrante das murtas casa-se aos doces perfumes das laranjeiras e dos limoeiros. De todos os pontos do lago elevam-se cnticos. a hora em que os campnios e os jovens operrios das fbricas regressam para as pequenas aldeias cantando modinhas. Suas melodias chegam at vs, enfraquecidas pela distncia; na calma das tardes, elas parecem vozes descendo do cu. Bem depressa vem juntar-se a esses sons o rumor dos instrumentos de msica vindos das herdades iluminadas. Todo o lago vibra ento como uma s harpa. E se, ajuntando-se magia dessa cena, o astro da noite mostra o seu disco por cima das montanhas; se, sob seus raios peneirados, os cimos alpestres se coloreiam; se ele esparge sobre as guas transparentes sua luz amena e prateada: ento, esse ar deslumbrante, esse cu to doce, esses perfumes, essas harmonias, essas alternativas de luz e de sombras, tudo isso encher vossa alma de emoo deliciosa e inexprimvel. Uma graa encantadora envolve toda a regio Sul do lago; mais adiante, porm, para o Norte, nas proximidades dos Alpes, o aspecto torna-se severo, imponente. As rochas so de formas mais speras; os montes so mais escarpados; os jardins, as plantaes de oliveiras so substitudos pelos castanheiros e pelos sombrios pinheirais. Grandes picos escalvados, solitrios, olham do extremo horizonte e parecem sonhar. Perto de Gravedona estende-se um estreito vale, banhado por uma corrente que salta de rocha em rocha, fazendo resplandecer suas guas vivas em graciosas cascatas. Algumas habitaes modestas esto disseminadas na verdura. Junto duma estrepitosa queda dgua, pela qual a

torrente se precipita nos ltimos contrafortes, um moinho, desmoronando-se de velhice, faz ouvir seu constante rumorejar. Da, um atalho segue as desigualdades do terreno, sobe os declives, mergulha nos barrancos pedregosos e atravs das saras, das aveleiras, das murtas e dos espinheiros, confina numa ltima choupana, que dois grandes teixos protegem com sua sombra. Em torno de seus robustos troncos enroscam-se hastes de videiras, que enlaam os ramos com seus festes e, quando chega o outono, deixam pender essas belas uvas da Itlia, com cachos de meio metro, de bagos alongados, saborosos, que estalam nos dentes. O casebre est quase inteiramente escondido por espessa camada de hera. Sobre o telhado, transformado em canteiro, crescem gramneas, desabrocham flores. As andorinhas fizeram ninhos entre o vigamento; ao menor rudo so vistas suas cabecinhas inquietas. Um grande cercado, invadido por ervas e plantas selvagens, estende-se por trs da choupana, e um curral vazio, arruinado, aberto a todos os ventos, limitado por um gradeamento de pau. Alguns anos antes, o aspecto desse canto da Terra era inteiramente diferente. O jardim, cultivado com desvelo, era produtivo, agradvel vista; o curral dava abrigo a duas belas cabras e a um vigoroso jumento. Pietro Gerosi habitava nesse pardieiro com Marta, sua mulher, e trs filhos. Toda essa famlia vivia do produto da pequenina herdade. Uma vez por semana, Pietro carregava o seu jumento Rufo com cestinhas de frutas, de legumes e bilhas de azeite, que ia vender no mercado de Gravedona. No inverno havia leite das cabras, e, durante longos seres, tranavam-se

cestas e preparavam-se as seiras que deviam guarnecer os garrafes de vinho. Reinava a abundncia nesse albergue. Vieram, porm, os maus dias. Pietro, acometido de molstia grave, foi por muito tempo definhando, at que morreu. Tornou-se preciso vender as cabras, e Rufo foi-se por sua vez. Abandonado o jardim e no mais produzindo, fez-se sentir o peso da misria sobre a humilde famlia. Sujeita a um trabalho incessante, minada por afanosos cuidados, Marta sentiu suas foras desaparecerem rapidamente. Penetrai nesse interior e vede, sobre um pobre leito, essa mulher envelhecida antes do tempo, de tez amarelenta, de faces cavadas, de olhos brilhantes pela febre; eis ao que as viglias, o sofrimento e as lgrimas reduziram a robusta camponesa. Junto dela esto suas trs filhas. A mais velha, Lena, rapariguinha de quinze anos, de membros delgados, de feies j abatidas pelas privaes e desassossegos, est sentada num banquinho perto da cama e conserta uns farrapos usados. Suas irmzinhas, agachadas na terra recalcada, ensaiam-se em tranar uma cesta. As paredes esto desnudadas, caiadas de branco. A um canto, folhas de feto amontoadas servem de cama para as crianas. Uma Nossa Senhora de madeira coberta com um retalho de estofo que tinha sido azul, algumas imagens grosseiras de santos formam, com rsticos mveis, os nicos ornamentos da casa. Um completo silncio, apenas interrompido pela respirao opressa da doente, reina na choupana. Raios de sol, penetrando pela porta escancarada, alumiam o antro dessa misria. Um leve rudo, porm, fez-se ouvir do lado de fora. Dirse-ia que eram pisadinhas leves sobre algum estofo. As

crianas voltam-se e proferem exclamaes alegres. Uma jovem est de p no limiar da porta. bem uma jovem? No antes uma criatura sobre-humana, alguma apario celeste? O Sol, iluminando suas tranas louras, coroa-lhe a fronte com uma espcie de aurola. Seu vestido branco, seu talhe esbelto, suas feies encantadoras a tornam semelhante a essas virginais pinturas de Rafael Sanzio. Ela se aproxima; e, vendo-a, o semblante emagrecido de Marta se ilumina com um plido sorriso; as crianas cercam-na. Ela se inclina para a doente; com sua mo alva e delicada aperta-lhe os dedos que queimam; dirige-lhe palavras consoladoras e amistosas. Uma matrona, curvada ao peso de enorme cesto, entra por sua vez. Assenta-se esbaforida, e, em seguida, coloca na caixa de madeira provises de toda sorte: um frasco de vinho generoso, vestimentas e um cobertor. Estes objetos ficam amontoados naquele mvel, estreito demais para cont-los. Pelo ar afetuoso da donzela, pelo empenho com que a acolhem, com que a festejam, adivinha-se que suas visitas so freqentes. A loura e graciosa jovem a providncia dessa humilde habitao, como de todas aquelas onde h aflies a consolar, lgrimas a enxugar, sofrimentos a curar. por isso que lhe chamam a fada dos pobres. II Giovana Speranzi nasceu na vila de Lentisques, cujas vivendas esbranquiadas se avistam do vale. Seus dezoito anos passaram nestes stios, emoldurados pelo sol e pelas flores. Diz-se que a alma est ligada por influncias secretas s regies em que habita, que ela compartilha de sua graa ou de sua rudez. Debaixo desse cu lmpido, no meio dessa

natureza serena, Giovana cresceu, e todas as harmonias fsicas e morais uniram-se para fazer dela uma maravilha de beleza, de perfeio. Ela alta e delgada; tez clara, cabelos louros, espessos e sedosos; boca pequena, guarnecida de dentes midos e lustrosos; olhos de um azul profundo e meigo. A altivez do semblante tem um cunho de nobreza, de pureza ideal. Claridades parecem envolv-la. A despeito da expresso de melancolia que lhe habitual, Giovana, na florescncia de suas dezoito primaveras, uma das mais encantadoras filhas de Milo. rf aos treze anos, conservou uma saudade sempre viva pela perda dos seus. Tornando-se pensativa, concentrada, seu semblante distrado pende, as mais das vezes, para a terra onde dormem os queridos mortos. Ardentes aspiraes arrebatam-na para as coisas elevadas, para Deus, para o infinito. Entretanto, ela no menospreza o mundo. Um tesouro de sensibilidade, de inefvel caridade, est encerrado no seu corao; todo sofrimento, toda dor encontra eco em si. Por isso, sua vida consagrada aos que choram. Ela no conhece alegria mais doce, nem tarefa mais atraente do que socorrer e consolar os infelizes. Deste modo se passa a sua juventude, entre uma tia doente e uma velha aia que nada cuida, acompanhando-a nas suas visitas aos indigentes. Entretanto, h pouco tempo veio um incidente interromper a uniformidade dessa vida, lanando a perturbao na alma cndida de Giovana. Um dia em que seguiu o atalho bem conhecido que vai ter morada dos Gerosi, nuvens negras amontoaram-se por cima do pequeno vale, grossos pingos dgua caram em abundncia por entre as moitas das aveleiras, e o raio, explodindo subitamente,

encheu os desfiladeiros das montanhas com relmpagos ofuscantes. Apenas tinha ela entrado na choupana, quando o temporal se desencadeou com violncia, curvando at ao solo a ramagem das rvores e encobrindo o horizonte com um espesso lenol de chuva. A corrente, engrossando extraordinariamente, misturava o murmrio de suas guas com o troar da tempestade. Um jovem vestido a caador, trazendo uma espingarda na mo, alcanou, correndo, a choupana e pediu para se abrigar ali. Enquanto l fora o temporal fazia estragos, ele pde examinar a vontade o lugar em que se achava. A vista da misria, ao aspecto de Marta deitada no leito do sofrimento, mostrou interessar-se por esse infortnio e fez algumas perguntas discretas, s quais Giovana respondeu abaixando os olhos. A presena, o procedimento desse anjo consolador entre tais infelizes, tocou-o. Pediu para associar-se a essa boa obra, e a conversao travou-se de modo tal, que a tempestade j h muito havia cessado, e o Sol voltara a sorrir, e ele no pensava em deixar essa habitao onde um acaso fortuito o trouxera. Por fim retirou-se, mas para voltar muitas vezes. Quase que no se passava um dia, sem que fosse visto aparecer hora habitual em que Giovana visitava a pobre famlia. Ali ficava at que ela se retirasse, olhando-a com ternura, admirando a sua graa virginal, a sua delicada bondade para com a doente. Acabou por prolongar as visitas por muito tempo, mesmo depois que Giovana se retirava, conversando sobre ela com Lena, a quem assediava com perguntas. Embora nunca tivesse, anteriormente ao dia do temporal, entrado em casa dos Gerosi, Maurcio Ferrand no era desconhecido. Quinze anos antes, um francs, exilado por motivo de acontecimentos polticos, viera fixar-se no

pas. Tinha comprado em Domaso, aldeia que confina o lago, perto de Gravedona, uma pequena habitao situada numa colina, cuja vista abraa o imenso panorama das guas e dos montes, a Brianza, a Valtelina, os grandes pinos dos Alpes. O exilado trazia um filho consigo, jovem de oito a dez anos, cuja me havia falecido em Frana. Maurcio era o filho; percorria a regio, acompanhando os pequenos pastores aos rochedos na procura dos ninhos de pombos bravos, ou os pescadores de trutas que exploram o leito das correntes, e bem depressa aprendeu a lngua potica e sonora de Manzoni e de Alfieri. Foi preciso, porm, renunciar a esses alegres divertimentos, e um dia seu pai o levou a Como, onde tomaram a estrada de ferro de Milo. Chegados a esta grande cidade, o primeiro cuidado do exilado foi colocar o filho em um dos melhores colgios, voltando depois a encerrar-se no seu pavilho onde vivia s, com uns livros e uma velha criada. Maurcio fez rpidos progressos. Sua viva inteligncia, sua prodigiosa memria prestaram-lhe to bons servios que, em poucos anos, no tendo mais nada que aprender no estabelecimento em que tinha sido colocado, foi continuar os estudos na Universidade de Pavia. medida que sua instruo se desenvolvia, seu carter se revelava; carter singular, mesclado de sentimentos generosos e severos. Maurcio amava instintivamente a solido; tinha poucos amigos. Os modos bulhentos, expansivos, dos lombardos e dos toscanos, no meio dos quais se achava, desagradavam-lhe. Vivia afastado o mais possvel, consagrando as horas vagas leitura dos poetas favoritos. Uma profunda curiosidade levava-o assim para os estudos filosficos. Cedo entrou na

indagao do porqu das coisas, querendo aprofundar esses misteriosos problemas que nos dominam durante a vida, e que, semelhantes ao fluxo das mars, banidos do nosso pensamento pela impotncia, l voltam cada vez mais imperiosos. O sentimento religioso, a princpio, manifestara-se nele por um vivo amor ao catolicismo. As pompas brilhantes do culto italiano, a voz potente dos rgos; os cnticos, os perfumes, a magnificncia dos edifcios, desses zimbrios milaneses, maravilhas de escultura, cujas esttuas de mrmore perfilam-se em legies inumerveis sob o azul do cu, todos esses esplendores do romanismo enchiam de emoo profunda a alma de Maurcio. Quando, porm, se habituou a essas pompas majestosas, sua razo quis descer ao fundo dos dogmas, analis-los, penetr-los; quando, rasgado o vu brilhante e material que cobre aos olhos do vulgo a pobreza do ensino catlico, ele nada mais viu que a moral embaciada pelas frmulas, os princpios do Cristo falsificados, um Deus parcial e cruel entronizado sobre um acervo de supersties, ento procurou uma crena esclarecida, capaz de satisfazer seu corao, sua razo, sua necessidade de f e de justia. Aprofundou-se no estudo das diversas filosofias, desde a dos gregos e dos orientais at o moderno e rido positivismo. Desse exame colossal desprendeu-se para ele uma f espiritualista baseada no estudo da Natureza e da conscincia, e achou na comunicao ntima da alma com Deus uma fora moral que julgou suficiente para manter o homem no caminho reto. Ele acreditou ento que a existncia presente no era a nica para ns, que a alma deve

elevar-se pelas vidas sucessivas e sempre renascentes para a perfeio.

III

Era principalmente na poca das viagens, bem curtas por sua vontade, que Maurcio fazia residncia paterna, e mesmo durante as excurses que se lhes seguiam, que seu pensamento, estimulado pela poesia da Natureza, elevava-se para Deus, num impulso rpido e seguro. Aprazia-se ento em vagar por entre as montanhas, em percorrer os stios escuros onde ecoa o murmrio constante das torrentes e das cascatas, e embrenhava-se nas florestas de pinheiros e faias, que cobrem com suas sombrias copas a encosta dos Alpes. As rajadas de vento, curvando as ramagens, lanando na profundeza dos bosques suas notas lnguidas e harmoniosas, semelhantes ao toque de um rgo invisvel, o marulhar das guas resplandecentes, o cntico das aves, o soar longnquo do machado do lenhador nos troncos das rvores, todas essas vozes da solido embalavam seu esprito, falavam-lhe uma linguagem pacfica. Por entre os pncaros banhados de luz, por entre as abbadas de verdura, sua prece subia a Deus de um modo mais puro e fervoroso que nos templos invadidos pela multido. No seio dos bosques odorferos, os retiros sombrios e ocultos convidavam-no ao repouso. E os mil rumores desta natureza agreste formavam para ele uma melodia deliciosa, de que se embriagava, a ponto de esquecer as horas e de deixar passar o momento do regresso. Urgia entretanto arrancar-se a essas delcias dos olhos e do

corao, para retomar o curso dos estudos interrompidos. Maurcio foi bem-sucedido em seus exames. Hesitando depois entre as diversas carreiras que se lhe deparavam, a convite do pai seguiu a de Direito, fez-se advogado, e comeou a exercitar-se no foro de Milo. Sua eloqncia ousada, atrativa, sua viva imaginao, o estudo aprofundado das causas que lhe eram confiadas, fizeram que fosse logo notado pela gente dos tribunais; um brilhante futuro sorriria sua ambio se ele tivesse querido submeter conscincia s sutilezas da chicana, da poltica, e.fazer-se satlite dos poderosos. Mas, essa alma elevada e ativa no podia abaixarse a semelhante papel. As intrigas, as torpezas das cortes e dos sales enchiam-no de amargura. O espetculo de um mundo ocioso, corrompido, sustentando com estrpito sua riqueza e seus ttulos; a ambio, o egosmo, subindo de assalto sociedade e dominando-a; a probidade vacilante; a especulao desenfreada humilhando o trabalho regenerador; todas essas lceras da nossa poca de decadncia moral, mostrando-se em sua deformidade aos olhos do mancebo, ensinaram-no a desprender-se mais e mais das coisas terrestres. Tendo querido umedecer os lbios na taa dos prazeres, s achou fel, o amor a preo, a orgia brutal, o jogo estupefaciente eram para ele outros tantos monstros que o tinham feito recuar de horror. Com tais gostos, uma disposio natural para a meditao, o amor da solido, viu pouco a pouco desmancharem-se as suas relaes. Aqueles que a princpio o haviam acolhido, chocados agora pela sua rigidez, por essa misantropia que se desabafa em termos amargos, pela ausncia dessa benevolncia to necessria aos sbios,

afastaram-se de Maurcio e o deixaram entregue aos seus sonhos. O vcuo fazia-se ao seu redor. Um desgosto profundo apoderou-se do jovem advogado. Rejeitou as causas mais ou menos duvidosas que lhe queriam confiar, e viu assim reduzir-se o nmero dos clientes. Suas brilhantes faculdades ficaram sem utilidade. Invadia-o um sombrio abatimento, quando, de Domaso, lhe chegou notcia de que seu pai, gravemente doente, chamava-o para perto de si. Maurcio partiu imediatamente. O exilado, devorado pela nostalgia, por esse amor do torro natal, por essa necessidade da ptria que coisa alguma pode substituir, lutava em vo contra um mal incurvel. Cedo morreu nos braos do filho. Essa morte derramou uma sombra ainda mais espessa sobre a fronte de Maurcio; sua tristeza, sua melancolia naturais cresceram. Renunciou ao foro e instalou-se na pequena casa solitria que o falecido lhe havia legado. Seu tempo foi dividido entre leituras e excurses. Muitas vezes, desde manh, tomava a espingarda e, a pretexto de caar, percorria a regio em todos os sentidos, caminhando ao acaso, indiferente aos obstculos. A caa podia passar impunemente perto dele. Mergulhado em interminveis iluses, pouco se lhe dava persegui-Ia. s vezes assentava-se nalgum rochedo dominando o lago, para observar o movimento dos barcos deslizando ao impulso dos remadores, as guias descrevendo crculos imensos no cu, as lentas declinaes da luz durante as horas da tarde, e somente quando a noite comeava a estender seu vu sobre a Terra que ele cuidava em voltar a casa. Foi durante uma dessas excurses que, surpreendido pela tempestade, refugiou-se em casa dos Gerosi, e ali encontrou Giovana. Desde esse dia sua vida mudou.

O olhar dessa donzela reanimou-o no mesmo instante. Um alegre raio de esperana atravessou a obscuridade da sua alma; uma voz desconhecida cantou-lhe no corao. A princpio, ele no se apercebeu do novo sentimento que em si nascia. Uma fora magntica, a que instintivamente obedecia, levava-o para junto da jovem. Quando ela estava presente, na sua frente, esquecia-se de si mesmo, contemplando-a, ouvindo-a. O timbre de sua cndida voz acordava-lhe no ser ecos de uma doura infinita. Via nela mais que uma filha da Terra, mais que uma criatura humana; parecia-lhe uma apario fugaz, reflexo misterioso de outro mundo, um tesouro de bondade, de pureza, de caridade, a quem Deus emprestara uma forma sensvel, a fim de que, vendo-a, os homens pudessem compreender as perfeies celestes e a elas aspirar. A presena de Giovana arrancava-o da sua misantropia. Ela fazia emanar de si uma onda de pensamentos benfazejos e generosos, um ardente desejo de ser bom e de consolar. Seu exemplo convidava-o para o bem; sentia o vcuo, a inutilidade de sua vida, e compreendia afinal que h muito que fazer aqui embaixo, e que no deve fugir dos homens ou encerrar-se numa indiferena egostica. Interessava-se agora pelas dores alheias; pensava muito mais nas crianas, nos deserdados deste mundo, em todos aqueles que a adversidade oprime; procurava avidamente os meios de lhes ser til. Durante suas entrevistas, ainda que pouco se falassem, trocavam mil pensamentos. A alma tem meios de exprimirse, de comunicar-se ocultamente, que a cincia humana no pode definir nem analisar. Uma atmosfera fludica, em correlao ntima com o seu estado moral, circunda todos os seres, e, segundo sua

natureza, simptica ou adversa, eles se atraem, se repelem, se expandem ou se concentram, e por este modo que se explicam as impresses que experimentamos, vista de pessoas desconhecidas. Corriam os dias. Graas aos socorros de Giovana, graas aos cuidados do mdico de Gravedona, cujas visitas Maurcio pagava, Marta havia recuperado a sade. No dia em que ela pde sair, uma surpresa agradvel a esperava da parte de fora. O jardim, invadido outrora pelas ervas daninhas e pelas silvas embaraosas, estava de novo limpo e galante. A primavera havia engrinaldado de flores todas as roseiras. As pereiras e as figueiras vergavam ao peso dos frutos. Compridos cachos de bagos vermelhos pendiam das hastes das amoreiras; abundantes legumes cobriam os canteiros. Um hbil jardineiro, enviado por Maurcio, tinha podado as rvores, tratado da vinha e operado esta transformao. Desse canto desolado tinha ele feito um maravilhoso pomar. A vida da pobre famlia estava garantida.

IV

Sobre uma das colinas que orlam o lago, a alguma distncia de Gravedona, estende-se um florestal de freixos e ciprestes. Sua verdura sombria aparece ao longe semeada de manchas de alvura deslumbrante. Tumbas funerrias, cruzes de madeira ou de pedra erguem-se dentre a ramagem. o campo-santo, o lugar onde vai terminar a infinita cadeia das dores humanas. Uma flora brilhante desabrocha entre os

sepulcros e espalha no ar agradveis aromas. A luz se esparge e os pssaros cantam sobre as lousas tumulares. Que importa, enfim, Natureza, que tantas esperanas e alegrias a sejam para sempre ocultas aos olhos humanos? Nem por isso ela deixa de prosseguir no ciclo das suas maravilhosas transformaes. Perto da entrada do cemitrio existe uma grande lousa de mrmore emoldurada de roseiras, de jasmins, de cravos encarnados, entre os quais. zumbem os insetos. Uma accia a esconde em sua sombra. A dormem, embalados pelos ecos longnquos, pelos murmrios enfraquecidos da vida, os pais de Giovana, e a mo piedosa desta que a coloca essas flores. Muitas vezes por semana ela vai orar igreja de Gravedona, e da, acompanhada de sua aia, segue para o cemitrio onde jazem os restos dos seus maiores. Tambm ali repousa o corpo do pai de Maurcio e este, em seu taciturno tdio, gosta de percorrer essas alamedas silenciosas, gosta de retemperar seu esprito na grande calma da cidade dos mortos. Um dia, a se encontraram os dois jovens. Giovana, ajoelhada, a cabea pendida para a sepultura de sua me, parecia conversar com esta em voz baixa; via-se que seus lbios se agitavam. Que dizia ela morta? Que misteriosa troca de pensamentos se operava entre essas duas almas? Maurcio no o sabia, mas, receoso de interromper tal recolhimento, conservava-se ao longe, imvel, atento. Ao erguer-se, Giovana deu com ele e seu rosto tingiu-se de prpura. Maurcio, porm, bem contente com esse encontro, aproximou-se e cumprimentou-a. - Minha senhora - disse-lhe -, vejo que um mesmo mvel nos conduziu para este lugar. doce o vir meditar junto

daqueles que perdemos, provando-lhes que sua lembrana est para sempre gravada em nosso corao, no vos parece? - Assim - respondeu ela - e, no cumprimento desse dever, adquirem-se novas foras e nos fortalecemos no bem. Cada vez que aqui venho, saio mais calma, mais submissa vontade de Deus. - Sentireis vs tambm o que eu experimento junto dos mortos? Desde que me aproximo da sepultura de meu pai, parece-me que uma ntima comunicao se estabelece. Julgo ouvir sua voz; falo-lhe e ele me responde. Pode ser, porm, que isto no seja mais do que uma v iluso, um efeito da nossa emoo... Giovana ergueu para ele os olhos que tinham um brilho profundo e doce. - No; isto no uma iluso - disse ela -; eu tambm ouo essas vozes interiores. Aprendi h muito tempo a compreend-las. E no somente aqui que se fazem ouvir em mim; em qualquer parte que eu esteja, se chamo pelo pensamento meus caros invisveis, eles vm, me aconselham, me encorajam e guiam meus passos na vida. A sepultura no uma priso; quando muito, pode-se consider-la um meio de recordao. No acrediteis que as almas aqui estejam prisioneiras. - As almas dos mortos voltam pois a Terra? - Podereis duvid-lo? - disse a jovem. Coma deixariam de interessar-se por ns no espao aqueles que nos amaram aqui embaixo? Libertados os laos da matria, no esto mais livres, e a recordao do passado no os torna a trazer para junto de ns? Sim, certamente, eles voltam, associam-se s nossas alegrias e s nossas dores. Se Deus o permitisse, ns os veramos muitas vezes ao nosso lado regozijarem-se

com as nossas boas aes e entristecerem-se com as nossas faltas. - Entretanto, sois uma catlica fervorosa; ora, o catolicismo no ensina que depois da morte a alma julgada e, segundo a sentena divina, permanece eternamente no lugar do castigo ou na manso dos bem-aventurados? - Adoro a Deus, obedeo como posso sua lei; essa lei, porm, uma lei de amor e no uma lei implacvel. Deus por demais bom e justo para punir eternamente. Conhecendo a fraqueza do homem, como poderia mostrar-se cruel para com ele? - Qual ser, pois, no vosso entender, a sano do bem, e como se cumprir a justia divina? - A alma, deixando a Terra, v rasgar-se o vu material que lhe fazia esquecer sua origem e seus destinos. Compreende ento a ordem do mundo; v o Bem reinar acima de tudo. Segundo sua vida tiver sido boa ou m, estril ou fecunda, conforme ou contrria lei do progresso, ela goza de uma paz deliciosa ou sofre um pungente remorso, at que volte a reassumir a tarefa acabada. - E como isto? Dizei-me. - Voltando simplesmente a esta Terra de provao para trabalhar no seu adiantamento e ajudar as suas irms na marcha comum para Deus. -Pensais ento que a alma deve efetuar muitas existncias aqui embaixo? - Sim, eu o sinto; uma existncia no pode bastar para nos habilitar a atingir a perfeio; e como, a no ser assim, se poderia justificar o fato de os filhos de Deus serem to dessemelhantes de carter, de valor moral e de inteligncia?

- Haveis de consentir que me admire de que na idade em que tantas jovens so vaidosas e loucas, vs sejais to sria, to refletida e to esclarecida das coisas do Alto. - Sem dvida porque tenho vivido mais do que as de que falais. Uma andorinha passou dando um grito agudo que fez estremecer Giovana. - Creio como vs - respondeu Maurcio -, que a existncia atual no a primeira que realizamos; mas, por que motivo a lembrana do passado se apaga da nossa memria? - Porque os tumultos e as ocupaes da vida material nos distraem da observao ntima de ns mesmos. Muitas reminiscncias de minhas vidas de outrora voltam-me ao esprito. Creio que muitas pessoas poderiam reconstruir suas existncias passadas, analisando seus gozos e seus sentimentos. - A amizade ou a repugnncia instintiva que experimentamos primeira vista por certas pessoas, no tero origem nesse passado obscuro? - Sim, sem dvida, mas devemos resistir a esses sentimentos de repugnncia. Todos os seres so nossos irmos, e ns lhes devemos a nossa afeio. - Assim, este impulso irresistvel que me leva para vs desde o primeiro dia em que vos vi, esta fora que no faz seno aumentar, desde o nosso encontro em casa de Marta e que me faz procurar-vos por toda parte, ser uma prova de que j nos encontramos e nos conhecemos nesta Terra? A jovem sorriu, e calou-se. - Cara donzela - continuou Maurcio -, em tom grave e comovido, devo diz-lo, os nossos pensamentos unem-se

numa concordncia mtua. Torno a achar em vs todas as minhas idias; mas estas idias, confusas em meu esprito, se engrandecem e se esclarecem quando passam por vossa boca. A solido e a reflexo fizeram de vs um anjo de bondade e de doura; a mim, elas tinham-me amargurado e tornado indiferente aos sofrimentos humanos. No dia, porm, em que vos vi agindo, compreendi onde estava o bem e o dever. Minha vida recebeu um novo impulso. a vs que devo esta revelao. Vendo-vos, ouvindo-vos, um vu rasgou-se, um mundo de sonhos, de imagens, de aspiraes mostrou-se a meus olhos. Deste modo, vossa presena tornou-se para mim uma necessidade, uma profunda alegria. Deixai-me a esperana de poder tornar a ver-vos muitas vezes. Um rudo de passos e de vozes o impediu de continuar, e veio a tempo de esconder a perturbao de Giovana. Aproximava-se uma cerimnia fnebre; uma salmodia lgubre elevava-se aos ares. A jovem chamou pela aia, mas, antes de se apartar, fez um sinal amigvel a Maurcio e atirou-lhe estas palavras: - At depois! O mancebo acompanhou-a com o olhar at seu vestido branco desaparecer no ngulo da alameda. A admirao que se tinha despertado no esprito de Maurcio, em seu primeiro encontro com Giovana, ia aumentando medida que melhor aprendia a conhec-la. Essa impresso, porm, pouco a pouco transformava-se num sentimento inteiramente diferente. Aps cada uma de suas entrevistas com ela, sentia-se, segundo ele mesmo dissera, melhor, mais atrado para o bem, mais meigo para com os seus semelhantes. A potncia imperiosa que irradiava ao redor de Giovana envolvia-o, e fazia evaporar o que havia de

dureza, de glacial em sua alma. Uma fora atrativa, invencvel, prendia-o a ela. Uma espcie de embriaguez subia-lhe ao crebro ao ouvir apenas o som da sua voz. Maurcio amava. Amava com ardor juvenil, com entusiasmo dum corao que fala pela primeira vez. Cada dia descobria em Giovana uma nova perfeio. Todos que a conheciam, todos esses humildes campnios a quem ela tinha socorrido, no apregoavam suas virtudes? E como, a despeito de sua doura e modstia, mostravase ela superior a todas as jovens de sua idade! Maurcio tinha visto de perto as senhoritas da grande cidade lombarda, conhecia as filhas do pas. Em parte alguma encontrara quem a igualasse. Tinha visto na maior parte delas a vaidade, o desejo de brilhar, de dominar. Sem dvida, entre as que tinha encontrado, havia criaturas sedutoras, donzelas capazes de fazer um esposo feliz; mas nenhuma possua essa simplicidade unida a um ar nobre e doce, esse no sei qu sobre-humano, essa flama quase divina que se refletia nos olhos de Giovana, conquistando os coraes e desterrando, dos que se lhe aproximavam, todo o pensamento baixo ou impuro. No era, pois, uma coisa maravilhosa ouvi-Ia, aos dezoito anos, falar com tanta convico das grandes leis ignoradas pelo homem, penetrar os tenebrosos mistrios da vida e da morte, reconfortar os indecisos, a todos mostrar o dever? Eis o que Maurcio dizia a si mesmo depois da entrevista do cemitrio, quando a imagem de Giovana preocupava o seu esprito. Repassava na memria todos os incidentes que de si a haviam aproximado. Tornava a v-Ia como lhe aparecera em dia de festa, na igreja de Gravedona, mergulhada em sua prece, enquanto que em volta dela tudo era motim, movimento de cadeiras removidas, farfalhar de

estofos sobre ladrilhos. E de tudo isto, lembranas, pensamentos, secretas esperanas, desprendia-se um sonho delicioso, sonho de amor e de felicidade, que ele acariciava silenciosamente no fundo de sua alma.

Maurcio, nas suas errantes correrias, tinha encontrado algumas vezes Lusa, a velha aia. Tendo sabido granjear sua amizade, dela adquiriu a certeza de que seria bem acolhido na casa dos Speranzi, e para l foi um dia. Quem, conhecendo o misantropo advogado, tivesse podido nele ler, bem surpreendido ficaria da emoo que experimentava. O passo que ia tentar no destruiria ou realizaria suas esperanas? Foi muito bem recebido pela tia de Giovana que, abatida pela idade e pela doena, sentia chegada ocasio de dar um amparo natural, um marido sua sobrinha. Autorizou Maurcio a repetir as visitas, o que ele fez freqentemente. Comearam ento para os jovens esses entretenimentos prolongados, essas conversas no terreno que domina o lago, durante as quais suas almas se expandiam em mtuas confidncias. Maurcio contava sua vida, sua triste vida de filho sem me; depois, os desapontamentos, os desnimos de sua mocidade. Abria, como se o estivesse rasgando, o corao a Giovana. Ela consolava-o, confiava-lhe seus sonhos to cndidos, to puros como os dos anjos. Esses dois seres, mais e mais se aproximando, aprendiam ainda mais a se amarem. Mil vnculos secretos se formavam, enlaando-os, unindo-os em estreitas e potentes malhas.

O dia em que, segundo os usos da nobre Itlia, deviam ser celebrados os esponsais, logo foi marcado e tudo se preparou para essa festa ntima, na qual deviam tomar parte dois ou trs velhos amigos. Na vspera desse dia, Maurcio foi cedo encontrar-se com Giovana. Depois da refeio da tarde, os dois jovens dirigiram-se para a chapada, donde suas vistas podiam descortinar um magnfico horizonte. Assentaram-se silenciosos debaixo de um bosque de laranjeiras. Lusa conservava-se um pouco distante. A noite aproximava-se lentamente; estendia sobre o lago seu vu escuro; espalhava um tom uniforme sobre os campos de oliveiras, sobre as vinhas, sobre os bosques de castanheiros, sobre as cidades e aldeias. Enquanto a sombra invadia os vales, os cumes, as colinas, avermelhadas pela prpura do sol cadente, pareciam outros tantos focos de incndio. A noite pouco a pouco se adiantava; seus sombrios traos distenderam-se sobre os pncaros dos montes; um sem-nmero de luzes iluminaram as janelas das casas e das choupanas. As trevas envolveram inteiramente o lago e seu panorama de montanhas; mas, l para o Norte os raios do dia, que declinava, ainda coloriam de um modo fantstico os colossais dos Alpes. Como um exrcito de gigantes em linha de combate, o Bermina, o Stella, o Monte d'Oro, o Disgrazia e outros vinte picos apontavam para o cu suas orgulhosas cristas coroadas de neve, sobre as quais o Sol, antes de desaparecer no Ocidente, lanava seus amortecidos raios. A noite tentava apag-los, mas eles iluminavam ainda. Por fim, a escurido tudo avassalou. Extinguiram-se os ltimos clares. Triunfava a noite: solitria, ela ia reinar at aurora.

Nesse momento, um concerto argentino elevou-se aos ares. Em todas as aldeias tocavam os sinos. Era a hora das Ave-Marias, da orao da tarde, o sinal que desperta em todos, no pescador do lado, no lenhador da floresta, no pastor da montanha, o pensamento de Deus. Giovana e Maurcio, taciturnos, recolhidos, observavam esse majestoso espetculo; ouviam o som melanclico dos sinos, acompanhavam com o olhar as belas estrelas de ouro, emergindo das profundezas do cu, para subirem lentamente, em legies compactas, ao znite. A poesia dessa noite enchia suas almas; seus lbios conservavam-se mudos, mas seus coraes confundiam-se num xtase profundo. Foi Maurcio o primeiro que rompeu o silncio. - Giovana - disse ele -, pensaste algumas vezes nessas esferas luminosas que se movem. no espao? Perguntaste a ti mesma se elas so, como a nossa Terra, mundos de sofrimentos, habitados por seres materiais e atrasados, ou se o so por almas mais perfeitas e que vivem no amor e na felicidade? - Muitas vezes - respondeu ela -, tenho visitado esses mundos. Os protetores, amigos invisveis, levam-me quase todas as noites para essas regies celestes. Apenas fecho os olhos, um grupo de Espritos, de compridas vestimentas flutuantes, de fronte resplandecente, cercam-me. Vejo minha prpria alma que, semelhante a eles, se desprende de meu corpo e os segue. Rpidos como o pensamento, atravessamos ento espaos imensos, povoados de uma multido de Espritos; por toda parte, repercutem cnticos harmoniosos, duma suavidade desconhecida na Terra. Percorremos esses arquiplagos estelares, essas esferas longnquas, to diferentes do nosso globo. Em vez de matria compacta e

pesada, muitos dentre esses mundos so formados de fluidos leves, de cores brilhantes. Enquanto os hspedes da Terra arrastam-se penosamente pela superfcie do seu planeta, os habitantes desses mundos, de corpos sutis, areos, facilmente elevando-se, adejam no espao que os cerca. Eles agem sobre os fluidos leves e coloridos que constituem a atmosfera de seus planetas, do-lhes mil formas, mil aspectos diversos. Palcios admirveis, de colunatas imponentes, os inumerveis prticos, templos de zimbrios gigantescos, ornados de esttuas e cujas paredes transparentes deixam passar a vista. De toda parte erguem-se construes prodigiosas, asilos da cincia e das artes, bibliotecas, museus, escolas magnificentes, sempre invadidas pela multido. O ensino ali dado sob a forma de painis luminosos e mutveis. A linguagem uma espcie de msica. - E podes dizer-me quais so as necessidades corporais dos habitantes desses mundos? - Eles no conhecem o frio nem a fome, e quase que nem a fadiga. Sua existncia muito simples. Empregam-na em se instrurem, em estudarem o Universo, em penetrarem suas leis fsicas e morais. Rendem a Deus um culto grandioso, e tributam em sua honra os esplendores de uma arte desconhecida aqui embaixo. Mas, a prtica das virtudes sobretudo o seu objetivo. A misria, as enfermidades, as paixes, a guerra, so quase ignoradas nesses mundos. So moradas de paz, de felicidade, das quais no se poderia fazer idia alguma em nosso globo de misrias e lgrimas. - , portanto, para a que vo os homens virtuosos que deixam a Terra?

- Muitos graus h a transpor antes de se obter acesso nesses mundos. Eles so os ltimos degraus da vida material e os seres que os povoam, difanos e leves para ns, so ainda grosseiros e pesados, comparados aos Espritos puros. Nossa Terra no mais que um mundo inferior; s depois de se ter aqui vivido um nmero de existncias suficientes para completar sua educao e avanamento moral, que o Esprito a deixa para alcanar esferas cada vez mais elevadas e revestir um corpo menos sujeito aos males e a toda espcie de necessidades. A alma, depois de ter um nmero incalculvel de vidas, sempre mais longas e ao mesmo tempo menos atribuladas, engrandecendo-se em cincias e em sabedoria, esclarecendo-se, progredindo sem cessar, abandona para sempre as esferas materiais e vai prosseguir no espao o curso da sua ascenso eterna. Suas faculdades aumentam, ela se torna uma fonte inesgotvel de caridade e de amor; compreende as leis superiores, conhece o Universo, entrev Deus. Porm, ai de mim! quo distantes esto de ns essas bem-aventuranas, esses gozos inefveis! Para ganharmos essas alturas sublimes, preciso que ns mesmos nos elevemos; para isso Deus nos deu os meios. Ele quis que fssemos os operrios da nossa felicidade. No est escrita em nossa prpria conscincia a lei do progresso? No recuemos, portanto, diante das lutas, dos sacrifcios, diante de tudo que purifica, eleva e enobrece. Oh! se os homens quisessem saber! Se dignassem procurar o verdadeiro fim da vida! Que horizontes se abririam diante deles! Como os bens materiais, esses bens efmeros, lhes pareceriam miserveis, como eles os rejeitariam para inclinarem-se ao bem moral, virtude, que a morte no pode arrebatar e que, s ela, abre o acesso s regies felizes!

Assim passavam-se as horas. Maurcio embriagava-se com as palavras da jovem, porque essas palavras ensinavamlhe coisas das quais os seus livros o tinham sempre deixado na ignorncia. Era isso para ele como uma linguagem serfica, revelando-lhe os mistrios de alm-tmulo, e com efeito, Giovana, mdium inspirada, era por sua vez o eco de uma voz sobre-humana que repercutia nas profundezas do seu ser. Quase todos os dias iam assim conversando familiarmente atravs dos bosques perfumados, aquecidos pelos raios do Sol, abafados pelo vento, debaixo do profundo azul do cu. Algumas vezes embarcavam e deixavam-se deslizar docemente merc das correntezas do lago. Pouco a pouco, os rumores enfraquecidos vinham das margens e a terminavam os seus ecos. Muito alto, no ar lmpido, grandes aves de rapina descreviam ziguezagues; peixes de escamas prateadas divertiam-se na gua transparente. Ento, tudo convidava-os distrao, s doces efuses do corao. Impelida, porm, por uma fora oculta para os assuntos graves, Giovana falava de preferncia da vida futura, das leis divinas, dos progressos infinitos da alma, de sua depurao pela prova e pelo sofrimento. - A dor - dizia ela -, to temida, to repelida aqui embaixo, na realidade o ensino por excelncia, a grande escola em que se aprendem as verdades eternas. S ela habilita o ser a desprender-se dos bens pueris, das coisas terrestres, a elevar-se para a felicidade. Sem as provas, o orgulho e o egosmo, esses flagelos da alma, no teriam freio algum. Seu papel depurar os Espritos rebeldes, constrang-los pacincia, obedincia e submisso. O sofrimento o grande cadinho de purificao. necessrio

haver sofrido para condoer-se dos sofrimentos dos outros. A aflio nos torna mais sensveis, nos inspira mais piedade para com os infelizes. Os homens deveriam abenoar a dor como o mais poderoso agente de progresso, de engrandecimento, de elevao. Por meio dela a razo se fortifica, o juzo se esclarece, as enfermidades do corao deixam de existir. Mais elevada do que a glria, ela mostra alma aflita a grande figura do dever erigindo-se imponente, augusta, iluminada pelos clares do foco que no se extingue. Essas revelaes, essa voz encantadora, esses acordes eloqentes, inesperados, enchiam Maurcio de espanto e admirao. - Oh! Giovana - dizia ele -, fala ainda, fala, sempre, caro e vivo eco de minhas esperanas, de minha f, de minha paixo pelo justo e pelo verdadeiro. Fala! to feliz sou em te ouvir, em te contemplar! E, entretanto, sobressalto-me algumas vezes em recear que a nossa ventura venha a desaparecer repentinamente. Nossa felicidade nada tem de humana. Parece-me que o vento rgido da adversidade vai soprar sobre nosso sonho de amor; uma voz secreta me diz que um perigo nos ameaa. Debalde procurava a donzela banir esses receios. - A aproximao de acontecimentos dolorosos - dizia ele - enche-me de uma vaga apreenso. A alma pode pressentir o futuro? Eis a um problema dependente ainda de nossa inteligncia e que no saberamos resolver. Segundo o que dissera Giovana, quem pode aqui embaixo prever o dia seguinte? Alegrias, riquezas, honras, amores loucos, afeies austeras, tudo passa, tudo desaparece das mos do homem como se fosse uma areia

finssima. As horas amargas e angustiosas da vida podem tocar de perto as horas de ventura e de paz, mas raro, quando as primeiras se aproximam, que no sejamos tocados por um sombrio prognstico. Assim pensava Maurcio. Esta conversao sobre a dor, dizia ele, no seria um pressgio, uma espcie de aviso do cu? Quando se separou de Giovana, uma penosa opresso apertava-lhe o corao. A noite para ele foi longa e de insnia. Mas, os primeiros clares da aurora baniram essas impresses, e quando, ao voltar para junto de sua estremecida, a viu cheia de graa, de jovialidade, de vida, preparada para os esponsais, seus ltimos receios dissiparam-se como um nevoeiro matinal aos raios do sol de agosto. Giovana e Maurcio tinham permutado os anis consagrados; o dia da unio chegara. Entregues sua ventura, tudo para eles decorria rapidamente. Ignoravam que um terrvel flagelo se aproximara, que seus estragos haviam despovoado as plancies lombardas e que o ar puro das montanhas seria impotente para det-lo. Com efeito, que lhes importavam as notcias do exterior, os bulcios da Terra? 0 mundo para eles se resumia em um s ser: o ser amado! Seus pensamentos apenas freqentavam as regies ultraterrenas. No cuidavam seno do seu amor, na vida que diante de si se abria to bela, to rica de promessas. A Vontade Suprema, porm, ia deitar por terra todas essas esperanas. Depois de ter entrevisto uma felicidade ideal, Maurcio devia recair na realidade sombria e desesperadora. O tifo contagioso baixou s margens do lago quase todos os habitantes de Gravedona e de Domaso foram atingidos sucessivamente. Alguns dias, apenas, haviam decorrido e j muitas casas ficavam vazias. A azulada fumaa no mais se

elevava por cima dos telhados. O silncio, esse silncio terrvel da morte ou do pavor, substitua a cadncia do trabalho e das canes; grandes cruzes brancas apareciam nas portas das cabanas desertas. A foice da morte ceifou muitas existncias entre essas famlias de pescadores e de operrios, mal vestidos, mal alimentados, de um asseio duvidoso, e que ofereciam fcil presa ao flagelo. Todos os dias, o sino da igreja tocava o dobre fnebre e numerosos cortejos encaminhavam-se para o campo-santo. A epidemia no poupou os Gerosi. Marta foi primeira atacada, caindo doente por sua vez a filha. Todas as famlias, todas as habitaes associadas pelo flagelo foram abandonadas. Os mdicos eram em pequeno nmero. Nenhum cuidado se podia esperar, nem dos parentes, nem dos amigos. O insulamento, o sofrimento e a morte eis o que podiam esperar aqueles a quem o contgio atacava. As lamentaes que ressoavam por toda parte e a tristeza geral arrancaram Giovana de seu sossego, de sua ventura. A voz imperiosa do dever levantou-se nela e dominou a voz do amor. Desprezando o perigo, surda s splicas de Maurcio, repartiu desde ento o tempo entre os infelizes abandonados. Seu noivo, no podendo desvi-la do perigo, seguiu-lhe o exemplo. Giovana passou um ms inteiro cabeceira dos moribundos; muitos expiraram a sua vista. Marta e filha morreram, apesar dos desvelos. Ela assistiu-as at aos ltimos momentos, suportando com uma calma aparente o espetculo de suas convulses, respirando o hlito envenenado que se exalava de seus lbios. Tantas fadigas e emoes prostraram a jovem. Uma tarde em que, extenuada, voltava para casa com Maurcio, ela teria cado desfalecida no caminho, se o noivo no a tivesse amparado nos braos.

Ao chegar, teve de ir para o leito e sintomas terrveis logo se manifestaram. Um crculo de fogo apertava-lhe as tmporas; zunidos inslitos atordoavam-lhe os ouvidos, os calafrios acometeram-na, profundas olheiras rodearam-lhe os olhos. O mal fazia rpidos progressos; a vida de Giovana derretia-se como cera mole ao sopro das ardentes do flagelo. Desde o dia seguinte, a sombra da morte pairava em suas feies. Maurcio, plido, desalentado, conservava-se junto dela, apertando-lhe as mos geladas. Aproximando os lbios da sua boca desbotada, pedia a Deus que lhe fizesse aspirar morte num beijo. Giovana respondia docemente aos seus carinhos. Seus olhos, j brilhantes dos clares do alm, fixavam-se nele com uma expresso de calma, de serena doura. Mesmo neste momento solene, a despeito do sofrimento que lhe martirizava os membros, um sorriso resignado iluminava-lhe o semblante. Pela tarde, comeou a agonia. Giovana agitavase convulsamente, debatendo-se numa opresso dolorosa e implorando a Deus. A essas crises terrveis sucederam profundo abatimento, imobilidade semelhante morte. Somente os lbios da jovem se moviam. Parecia conversar com os seres invisveis. s vezes tambm a ouviam murmurar o nome de Maurcio. Um ligeiro aperto de mo, um ltimo estremecimento, Giovana expirou. A alma desse anjo voltava para Aquele que a havia formado. Maurcio, esmagado pela dor, parecia um embriagado. Suas lgrimas, no podendo rebentar, recaam sobre o seu corao e o afogavam em ondas de um desespero feroz. Tendo anoitecido, colocaram-se crios acesos junto ao leito; um crucifixo repousava no peito da morta, cujos cabelos louros, esparsos, formavam uma coroa de ouro em volta da

cabea plida. Dos cantos da sala fizeram-se ouvir soluos meio sufocados. A tia, a velha aia de Giovana e algumas pessoas pobres para as quais tinha ela sido caritativa, oravam e choravam. Maurcio aproximou-se da janela inteiramente aberta. Ironia da Natureza! O disco brilhante da Lua iluminava plancies e montanhas; perfumes balsmicos pairavam no ar; a corrente, precipitando-se pelas pedras, fazia ouvir seu alegre murmrio ao qual respondia o rouxinol pendurado nos ramos altos. No seio da Natureza tpida e perfumada, tudo era luz e cnticos, tudo celebrava a dita de viver, e ali, sobre o leito virginal, a meiga jovem dormia j o sono eterno! Assim pensava Maurcio; mil idias sombrias, tumultuosas, avolumavam-se em seu crebro como um vento de tempestade. Que cruel Deus este que se diverte assim com o nosso corao! Ter mostrado a felicidade, ter feito toc-la, para a arrebatar no mesmo instante! Pois qu! esses sonhos dourados, esses sonhos mutuamente formados ficaram dissipados para sempre? Esse cadver que ali jaz tudo o que resta de Giovana? No mais a verei, no mais ouvirei a sua voz, no mais perceberei em seus olhos esses lampejos de ternura, que deliciosamente me reanimavam? Algumas horas ainda e dela nada mais ali haver, nada mais que uma saudade, saudade despedaada, penetrante como um alfanje na alma ulcerada? No mais excurses dirias pelo vale; no mais passeios pelo lago brilhante luz do dia, no mais conversaes na chapada, suave claridade das noites? Estava triste, abatido, quando a conheceu; como um raio, seu olhar havia-lhe iluminado vida, e eis que de sbito tudo se extinguira. Agora se havia acabado; sua vida

estava encerrada, no mais haveria sonhos alegres, no mais haveria esperana; o vcuo, a solido horrorosa, as trevas formavam-se em volta dele. Como o corao batia precipitadamente em seu peito, como sua testa queimava! Um peso esmagador fazia-lhe pender a fronte e curvar os joelhos. E chamava pela morte, desejando-a ardentemente. "Vem - dizia ele -, leva-me com ela, envolve-nos na mesma mortalha, deita-nos na mesma cova; que a mesma lousa nos encubra!" Porm, no, ela estava morta e ele tinha de viver. Que abismo se abria diante de seus passos! E nessa alma estourava a revolta contra o implacvel destino. Evocando as recordaes de sua vida, desde os tristes anos de sua infncia, Maurcio via passar como num turbilho as iluses dissipadas, as alegrias to curtas, to depressa desvanecidas, as felicidades efmeras da sua mocidade. Todas as sombras, todas as inquietaes do passado subiam, como onda amarga, do fundo de sua memria, submergindo nele as derradeiras esperanas. Em seu lugar ficava uma profunda sensao de insulamento e de abandono. Todos os que amara tinham partido: sua me, quando era ele apenas uma criana; depois, seu pai e agora era Giovana. Tudo o que havia alegrado sua existncia, tudo o que havia feito bater seu corao, ia resumir-se em trs sepulcros. "Oh! - murmurava ele - Ser Invisvel que te ris de nossas lgrimas, no nos fazes pois viver seno para torturarnos? Entretanto, eu no pedi para nascer. Por que me tiraste do nada, onde se dorme, onde se repousa, onde no se sofre?" A aurora com seus plidos clares veio iluminar o triste aparato da morte; Giovana foi colocada no caixo, e,

chegada do padre, efetuou-se a partida para o cemitrio. Semelhante a um autmato, Maurcio acompanhou o fretro que ficou coberto de ramos, de rosas brancas, e foi conduzido por donzelas de Gravedona. Mergulhado em dor, nada viu do cerimonial fnebre da igreja, nem mesmo ouviu as lgubres salmodias. O rumor surdo da terra, caindo sobre as tbuas do caixo, chamou-o a si finalmente. Retirados os assistentes, entulhada a cova, achou-se sozinho diante da sepultura da noiva. Ento, seu corao despedaou-se; ele se lanou por terra, estendendo os braos em cima da morta; um soluo avolumou-lhe o peito e uma torrente de lgrimas correu-lhe dos olhos ...

VI

Chegara o inverno; nuvens espessas passam rapidamente no cu; o vento sopra rugindo sobre as colinas desnudas e faz redemoinhar os montes de folhas secas. Maurcio, sozinho, vestido de luto, est assentado junto ao fogo, que aquece seu pequeno aposento, dominando o lago. Diante dele est um livro aberto, mas no o l; sombrios pensamentos acometem-no. Pensa naquela que l repousa na terra gelada e presta ateno aos gemidos do vento norte, que chora como legio dalmas em sofrimento. s vezes, levantase e vai contemplar por dentro da vidraa a toalha pardacenta das guas e o horizonte cujas tintas cor de chumbo se harmonizam com o estado do seu esprito; depois, lanando mo de um cofre de madeira lavrada, abre-o e dele tira flores secas, um lao de fita e jias de mulher. Leva aos lbios

essas relquias de amor; o passado evocado desperta-se-lhe na memria. Horas sucedem-se s horas. Maurcio l est, meio inclinado sobre esse fogo que crepita e cuja fumaa se espalha na atmosfera mida. Sonha a felicidade que fugiu, as esperanas perdidas. O desnimo de novo se apodera dele; o desgosto da vida, esse desgosto amargo de outrora, o invade novamente; idias de suicdio germinam no ntimo do seu pensamento. Anoitece e o fogo vai-se extinguir; Maurcio, porm, compraz-se nessa obscuridade cada vez mais completa. Um farfalhar faz-se ouvir atrs de si. Volta-se e nada v. Foi sem dvida o barulho do vento ou os passos da criada no quarto prximo. Perto da chamin h.um piano, cujas teclas esto mudas desde muito tempo. De repente, escapam-se sons desse mvel hermeticamente fechado. Confuso, de surpresa, Maurcio presta ateno. Essa msica muito sua conhecida, uma ria de Mignon, a predileta de Giovana e que ela gostava de tocar tarde, depois do jantar. O corao de Maurcio confrange-se; seus olhos se umedecem de lgrimas. Levanta-se e rodeia o piano ningum! o banco est vazio. Volta para o seu lugar. Ser uma iluso dos sentidos? Uma sombra branca ocupa a poltrona que ele havia deixado. Tremendo, aproxima-se. Esses olhos, esse olhar lmpido, esses cabelos louros como espigas maduras, essa boca sorridente, esse talhe esbelto, alto, a imagem de Giovana. Oh! magia! ento o tmulo restitui os seus hspedes! Uma voz vem acariciar-lhe os ouvidos: "Amigo, nada receies, sou eu mesma, no tentes tocar-me, no sou mais que um Esprito. No te aproximes mais, escuta-me." Maurcio ajoelha-se, chora: " meu anjo, minha noiva, s tu, ento?"

- Sim, sou tua noiva, tua muito antes desta vida. Escuta, um lao eterno nos une. Ns nos conhecemos h sculos, temos vivido lado a lado sobre muitas plagas, temos percorrido muitas existncias. A primeira vez que te encontrei na Terra, era eu bem fraca, bem tmida e a vida ento era dura. Tu me tomaste pela mo, me serviste de apoio; desde esse momento, no nos deixamos mais. Sempre seguamos um ao outro em nossas vidas materiais, andando no mesmo caminho, amando-nos, sustentando-nos um ao outro. Metido em combates, em empresas guerreiras, tu no podias realizar os progressos necessrios para que teu Esprito livre, purificado, pudesse deixar este mundo grosseiro. Deus quis experimentar-te; separou-nos. Eu podia elevar-me para outras esferas mais felizes, enquanto que tu devias prosseguir sozinho a tua prova aqui embaixo. Preferi, porm, esperar-te no espao. Efetuaste duas existncias desde ento e, durante seu curso, testemunha invisvel de teus pensamentos, no cessei de velar. por ti. Cada vez que a morte arrancava tua alma matria, tu me reencontravas e o desejo de te elevares fazia-te retomar com mais ardor o fardo da encarnao. Desta vez eu tambm pedi, tanto supliquei ao Senhor, que ele me permitiu voltar a Terra, tomar a um corpo e ser uma voz para ensinar-te o bem, a verdade. Nossos amigos no espao nos aproximaram, nos reuniram, mas por um tempo limitado. Eu no podia ficar mais tempo neste planeta: meu papel estava preenchido. No devia ser tua aqui na Terra. Chegou hora em que os Espritos podem, segundo a permisso divina, comunicar-se com os humanos. Assim, eu torno a vir para guiar-te, encorajar-te, consolar-te. Se queres que esta existncia terrestre seja a ltima para ti, se queres

que ao sair dela sejamos reunidos para nunca mais nos separarmos, consagra tua vida a teus irmos, ensina-lhes a verdade. Dize-lhes que o fim da existncia no adquirir bens efmeros, mas esclarecer a inteligncia, purificar o corao, elevar-se para Deus. Revela-lhes as grandes leis do Universo, a ascenso dos Espritos para a perfeio. Ensinalhes as vidas mltiplas e solidrias, os mundos inumerveis, as humanidades irms. Mostra-lhes a harmonia moral que rege o infinito. Deixa aps ti as sombras da matria, as mas paixes; d a todos o exemplo do sacrifcio, do trabalho, da virtude. Tem confiana na divina justia. Fita a todo o momento a luz longnqua que ilumina o alvo, o alvo supremo, que deve reunir-nos no amor, na felicidade. "Pe mos obra sem tardana; ns te sustentaremos, ns te inspiraremos. Estarei junto de ti durante a luta, envolver-te-ei com um fluido benfico. Assim como nesta tarde, tornar-me-ei novamente visvel a teus olhos, revelarte-ei o que ignoras ainda. E um dia, quando tudo que h em ti de material e nfimo se tiver dissipado, unidos, confundidos, nos elevaremos juntos para o Eterno, juntando nossas vozes ao hino universal que sobe de esfera em esfera at Ele." Encontrei Maurcio Ferrand, faz alguns anos, em uma grande cidade, alm dos Alpes. Havia comeado a sua obra. Pela pena, pela palavra, trabalhava para derramar esta doutrina conhecida pelo nome de Espiritismo. Os sarcasmos e zombarias choviam sobre ele de todas as partes. Cpticos, devotos, indiferentes uniam-se todos para o abaterem. Ele, porm, calmo, resignado, no perseverava menos em sua

tarefa. "Que me importa - dizia - o desdm destes homens? Dia vir em que as provas os obrigaro a compreender que esta vida no tudo, e pensaro em Deus, em seu futuro esplendoroso. Pode ser que ento se recordem do que lhes digo. A semente neles lanada poder germinar. E, alm disso, acrescentou, fitando o Espao - e uma lgrima brilhou em seus olhos -, o que eu fao para obedecer queles que me amam para aproximar-me deles."

FIM
Notas de Rodap

(1) Os Espritos nos ensinam que essa regio, de onde viemos e para a qual voltamos, o mundo espiritual ou o Espao. Ele apenas desconhecido para os seres encarnados. Quando o nosso corpo repousa, o nosso Esprito vai libera-se nesse mundo, e, ao acordarmos, resta-nos da quase sempre uma vaga lembrana, que denominamos sonho. (2) Essa diferena de estado existe tambm durante o sono, e assim pode-se dizer que morremos todas as noites. Neste estado, como no do sonambulismo, o Esprito conserva-se preso ao corpo por um lao 1ludico, mas isso no impede o Esprito de transportar-se s regies acessveis

ao seu grau de adiantamento. A separao entre o Esprito e o corpo torna-se efetiva somente depois da morte deste. (3) Esse corpo espiritual o que foi designado em "O Livro dos Espritos" por perispirito, e como tal conserva as aparncias que a alma tinha na sua vida material. O perispirito conservado sempre com a alma e lhe serve de veiculo em todas as suas encarnaes. (4) Esse estado constitui a perturbao para a alma, porm provisrio, pois, desde que a alma se depura ou progride, o perispirito se rarefaz e deixa ver as coisas de um modo mais claro. (5) Essa nova existncia a espiritual, de onde viemos e para a qual voltamos. E ai mesmo que nos prepararemos para nova encarnao, cujos principais incidentes so sempre as conseqncias das vidas anteriores. (6) Por ocasio da morte do corpo, o Esprito cai numa perturbao, espcie de letargia, cuja durao varivel. Voltando a ter conscincia de si, o Esprito reconhece o seu passado, e, ento, colhe o que semeou, em virtude da lei das conseqncias, lei inflexvel qual ningum pode subtrairse. Lede a obra O Cu e o Inferno". (7) O sonambulismo j ofereceu exemplos de percepo. Depois da morte do corpo, o perispirito, tornando-se o principal rgo de transmisso, a percepo se opera em razo do seu grau de progresso. Os Espritos inferiores no

podem, portanto ver e julgar como aqueles que so superiores. Lede a obra "O Cu e o Inferno". (8) Lei das afinidades. Esses Espritos inferiores tm uma ocupao til nas agitaes terrestres. Instrumentos voluntrios do mal, eles servem para suscitar entre ns as causas das lutas, de que sempre resultam ensino e progresso. (9) Esse estado uma conseqncia do passado, mas os Espritos adiantados esto livres disso. Lede a obra "O Cu e o Inferno". (10) Tudo se combina, se encadeia e procede das mesmas leis, embora os meios sejam diferentes. Lede a obra "O Cu e o Inferno". (11) Atendendo-se ao fato de no ser ainda permitido conhecer o mistrio da Divindade, esta definio parece suficiente. (12) O Esprito no se torna melhor pelo fato de haver deixado a Terra; no estado espiritual ele pode perseguir-nos com seu dio e assim constituir-se um inimigo invisvel. Saibamos sempre discernir todas as influncias espirituais, a fim de colhermos as que forem boas e repelirmos as que forem ms. (13) O Espiritismo permite hoje se classificar esses fenmenos de apario e de tangibilidade entre os fatos de ordem natural. As condies do meio e de aptido bastam para produzir esses fenmenos. Lede a obra "A Gnese" (capitulo sobre fluidos).

(14) A ansiedade que s vezes se experimenta nos sonhos, pode dar uma idia da natureza dos sofrimentos ou das alegrias que nos esperam depois da morte, definidos claramente na obra "O Cu e o Inferno". (15) Dotados de rgos mais livres que os nossos, os Espritos percebem as coisas por um modo diferente daquele que conheciam quando encarnados, mas, eles podem revelarnos somente o que for compatvel com o nosso progresso e os nossos esforos. (16) O ensino de "O Livro dos Espritos" confirma esta definio, e, portanto, Lavter pode ser considerado como um dos precursores desta doutrina. (17) Consiste nisso a mediunidade, conforme est perfeitamente explicado em "O Livro dos Mdiuns". (18) A idia que suscitada por um bom Esprito no pode ser m, porm, mais fcil em nosso mundo que as inspiraes venham de Espritos inferiores, e por isso convm saber discernir o bem e o mal. O fim do Espiritismo contribuir para o nosso aperfeioamento, e convm que no faamos dele um mau uso, para no nos tornarmos vitimas dos Espritos inferiores. Lede "O Livro dos Mdiuns". (19) Por toda parte e em todos os degraus da escala da Criao, h somente uma vontade diretriz. O mundo dos Espritos, sociedade muito semelhante nossa em certos pontos, est submetido a leis que no permitem a ningum se

desviar do plano da harmonia geral. Lede "O Livro dos Espritos". (20) Esse Esprito quis provavelmente descrever as sensaes que teve no momento da sua passagem a um grau superior (21) Ainda no se conhece bastante esse fluido luminoso, misteriosa propriedade do perispirito. (22) Disso resulta a responsabilidade que temos dos nossos atos, seja qual for influncia a que obedeamos. (23) A crena nos Espritos vem desde a mais remota Antigidade. As divindades pags, a quem os antigos elevavam templos, no eram mais do que Espritos encarregados de espalhar a luz pelo mundo. (24) bem exato o que diz esse Esprito. Os fluidos que desprendemos no momento da ira afastam os bons Espritos e atraem os maus. Os efeitos dos fluidos perispirituais tambm podem ser observados na simpatia ou antipatia que, instintivamente, s vezes, experimentamos uns pelos outros. (25) Vide padre Didon em A Vida de Jesus. (26) Ver Annales des Sciences Psychiques, setembro de 1912.