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NECESIDAD DE LA ASOCIACIN*

Jos Prat

Compaeros: Se han dicho tantas cosas buenas sobre la asociacin, que me es difcil hallar algo nuevo que fortalezca en vuestro nimo la conviccin de su necesidad. De todos modos, si no lo logro, no perderis gran cosa, pues las cosas viejas que os diga acaso resulten nuevas para algunos de vosotros, y as unos las recordarn y las aprendern los dems. La asociacin es la base de la vida. Mejor dicho: sin la asociacin no hay vida posible. El electrn, que es la partcula de material al parecer indivisible 1, se junta a otros electrones y forman el tomo; el tomo se junta a otros tomos y forman las molculas; la molcula se junta a otras molculas y forman los cuerpos, tanto inorgnicos como orgnicos. Se llama cuerpo inorgnico a aquel que no tiene la propiedad de desarrollarse y de reproducirse, como un pedazo de mrmol, de hierro, etc., y se llama cuerpo orgnico a aquellos que por medio de la nutricin crecen, se desarrollan, se reproducen y, llegados a un cierto lmite de desarrollo que no pueden traspasar, decrecen, pierden su propiedad vital y con la muerte vuelven al estado de materia inorgnica. La fisiologa, que es el estudio de los cuerpos orgnicos, nos ensea como las sustancias qumicas transformadas en materias albuminoides, que es el primer estado de la materia viva, se asocian para formar la clula, que es la unidad elemental del ser orgnico, del mismo modo que el individuo es la unidad elemental del cuerpo social; y que de la reunin de las clulas se forman los tejidos, nervios, etc., las diferentes partes del cuerpo orgnico, tanto si es vegetal como si es animal. La nica diferencia que va del vegetal al animal, consiste en que el vegetal toma directamente su alimento de las sustancias qumicas de la tierra, las cuales transforma en albminas, y el animal se nutre de las materias albuminoides que forman los vegetales y animales. Por lo expuesto podis comprender que sin esta asociacin, sin esta unin de unas cosas con otras, la vida no sera posible, y del propio modo que no se concibe el electrn aislado, solo, completamente solo, pues para accionar y reaccionar se necesita que haya otros electrones a su lado, no se concibe tampoco el individuo solo, aislado, pudiendo prescindir en absoluto de los dems individuos, sean estos simples cuerpos unicelulares o cuerpos pluricelulares. Los cuerpos unicelulares, que quiere decir formados de una sola clula que se divide en dos partes iguales cuando llega al mximo de crecimiento, forman verdaderas colonias. El cuerpo

Conferencia leda en el Centro de la Federacin Metalrgica de Barcelona, el 31 de octubre de 1903. Digitalizacin KCL. 1 Los recientes descubrimientos de la radioactividad del radio sin que aparentemente pierda nada de su peso y su propiedad de transformarse en helio sin que cambie de aspecto, sugiriendo la idea de que el tomo es divisible, un compuesto de partculas de materia ms pequeas, a las que se ha dado el nombre de electrones, habindose, por lo tanto, trasladado al electrn la teora de la indivisibilidad que se atribua al tomo. Pero tal vez no termine en el electrn la divisibilidad. Gustavo Le Bon, en su libro La evolucin de la materia, con su novsima teora de la asociacin y desaparicin de la materia, deja comprender que el electrn, tal vez como la electricidad, sea un producto de la desasociacin que vuelve al punto de partida de la evolucin de la materia, el ter imponderable, nico que, en este caso, podra reivindicar la indivisibilidad y la eternidad atribuidas antes al tomo y ahora al electrn.

de los animales pluricelulares, que quiere decir formados de varias clulas, es una verdadera colonia, una asociacin de clulas. Y si la qumica y la fisiologa nos ensean que la asociacin es la base misma de la vida individual, la sociologa, que se basa en todas las ramas de la ciencia y de ella saca sus conclusiones, nos ensea que esta misma asociacin es el gran factor que ha formado todas las sociedades humanas. De hecho, la asociacin est ya en los animales inferiores al hombre. Un hormiguero, una colmena, etc., son ya una sociedad. El hombre no ha hecho ms que agrandar, perfeccionndolo, este espritu de sociabilidad que se halla ya en los dems animales inferiores, antepasados suyos, de los cuales ha surgido y de los cuales lo hered. Sin la unin, sin esta asociacin del macho y de la hembra, pasajera o duradera, que se juntan para los fines de la reproduccin, no existiramos. Ya veis como la asociacin, aunque slo sea para este determinado fin de la reproduccin de la especie, es imprescindible, necesaria de toda necesidad. De hecho, la asociacin preside toda la evolucin del reino animal. Y si preside toda la evolucin del reino animal, no hay para qu dudar que preside tambin toda la evolucin de la humanidad asociada para todos los fines, buenos o no buenos, que ha realizado a travs de la historia. Conscientemente o inconscientemente somos los asociados del gran todo llamado Universo. Ni con el suicidio podemos escapar a esta inmensa asociacin. Formas orgnicas o formas inorgnicas, vivos o muertos, los electrones y los tomos de que estamos formados continan asociados. La materia, o el ter de que est formada, es eterna y no puede suicidarse, no puede dejar de ser. Ahora bien. La asociacin es tanto ms fuerte y prspera cuanta ms solidarios son los individuos que la forman, cuanto ms grande es el apoyo mutuo que se prestan unos a otros. Esta es una verdad de orden fisiolgico que tiene su aplicacin lo mismo que el cuerpo social. Si las clulas que componen, por ejemplo, m estmago o m cerebro, se nutren deficientemente, todo mi organismo se resentir por esta deficiencia de nutricin y acabar por enfermar. Del propio modo en una sociedad cualquiera, si hay individuos que por causas ajenas a su voluntad no pueden vivir integralmente y normalmente, toda la sociedad se resentir de ello y a la corta o a la larga se producir el trastorno social provocado por esta falta de solidaridad o por esta solidaridad poco robusta, practicada por sus miembros. A esta comprensin de la solidaridad no se ha llegado de golpe y porrazo. A este grado mximo de solidaridad se ha llegado gradualmente, como en todo. Toda la vida oscila entre un mnimo y un mximo que no pueden traspasarse sin pena de muerte. El hombre, partiendo de este sentimiento de solidaridad que ha practicado ms o menos conscientemente en todas las pocas, ha llegado a la comprensin del mximo de solidaridad, ejercitndola. Y en este ejercicio, en esta prctica de la solidaridad a travs de todas las pocas, se ha ido elevando de menor a mayor. En una palabra: para poder escribir hoy esta teora irrefutable del apoyo mutuo, para comprender que la sociedad es tanto ms slida y prspera cuanto mayor es el apoyo mutuo que se prestan los individuos, ha sido necesario deletrearla antes en la observacin de los hechos histricos, que con su defectuosidad de resultados han enseado que an falta mucho que andar para que los individuos practiquen este mximo de solidaridad necesaria para el buen funcionamiento armnico de la sociedad. Ninguna necesidad hay de que canse vuestra atencin haciendo historia de la evolucin del principio de solidaridad2. Es bastante con que deje dicho que los hombres la han practicado siempre limitndola ms o menos, hacindola ms o menos extensiva a un nmero de individuos, segn los grados de saber de cada poca. Solidaridad limitada a la familia, primero;
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El lector puede hallarla en el libro de Kropotkin, El apoyo mutuo, un factor de la evolucin social, 2 tomos, biblioteca Sempere, de Valencia.

a la tribu, despus; ms tarde a la comarca, a la raza, a la nacin. Solidaridad limitada por parte de los individuos a la casta, a la clase, a la profesin a que pertenecen, excluyendo a los que no. Ha tomado mil formas y aspectos varios, segn los intereses a veces, segn las necesidades de la defensa, otras. Presentemente podemos dejar sentado un hecho real que todos conocis, y una teora cientfica que nos servirn de punto de partida en este asunto que aqu me llev. El hecho real conocido de todos vosotros, es que actualmente la humanidad est socialmente dividida en naciones y en clases en cada nacin; que estas naciones estn en guerra material casi siempre por uno u otro motivo, y que las clases se hacen una cruda guerra en el seno de cada nacin. Y quien dice que se hacen la guerra, quiere decir que no son solidarias, pues la solidaridad tiene por objeto unir a los hombres para un fin que les es comn y no para dividirlos. Y claro est que una humanidad dividida de tal modo, deja sin aplicacin el mximo de aquel principio cientfico de que os he hablado, consiste en que la asociacin es tanto ms fuerte cuanto ms solidarios son sus individuos, cuanto mayor es el apoyo mutuo, recproco, que se prestan. Por qu han guerreado y guerrean los hombres? La respuesta no es difcil de hallar. Los hombres han guerreado y se pelean an ms por ignorancia que por maldad. El hombre no nace bueno ni nace malo. El hombre es producto del medio en que vive. El medio lo forma, pero l puede modificar el medio corrigiendo sus defectuosidades. Y para corregirlo ha sido necesario que se elevara intelectualmente cada da ms. No se llega a la perfeccin de un salto. Por esto ha tardado millones de aos en comprender la verdad cientfica de aquel principio de solidaridad que quiere que le inters de uno y el de todos sean idnticos para que la sociedad funcione armnicamente sin trastornos sociales ni desequilibrio. Y el hombre ha guerreado y se pelea an porque an no ha sabido hacer prctica esta verdad que ya haban entrevisto los primitivos. En el fondo de estas seculares peleas, no es la maldad, no es el egosmo, no son los intereses lo que divide a los hombres. Todo esto no son ms que efectos de la ignorancia, productos, creaciones suyas.3 La guerra, los fanatismos religiosos, las ambiciones de mando, la sed de posesin de riquezas, que tanto dividen a los hombres, significa que an no han hallado la frmula social de su unin armnica; significan que an no han comprendido todos que con esta falta de solidaridad no hay paz posible sobre la tierra; significan que an no han comprendido todos que la solidaridad quiere que se busque el bien de todos y el de cada uno en particular por el camino de la igualdad y de la libertad. Me refiero a la igualdad de condiciones y a la libertad natural producto de aquella igualdad, sin la cual no es posible. La igualdad y la libertad polticas, estn muy lejos de significar las naturales igualdad y libertad. No pasan de ser remedos groseros de ambas. Y por no haber sabido comprender esto en todas las pocas pasadas, el hombre ha matado, despojado, esclavizado en formas mil, diversas. Ha practicado y practica an la solidaridad a medias.

A esta afirmacin, el camarada Mella puso el siguiente reparo -Natura, Barcelona, 1 de junio 1904- que transcribo por lo que valer pudiere: hallamos una afirmacin que se nos antoja aventurada: la de que no son la maldad, ni el egosmo ni los intereses lo que divide a los hombres, sino la ignorancia. Es claro que la ignorancia, que el desconocimiento, ms bien del principio de la solidaridad o de apoyo mutuo es la que permite que otros factores dividan a los hombres. Pero no son los intereses, sobre todo, lo que nos pone a los unos en frente de los otros e impiden, no ya la comprensin, sino la prctica misma de la solidaridad? Por ignorantes que sean, no es la ignorancia obstculo para que ciertos pueblos vivan muy solidariamente y muy en paz.

Con menor intensidad que en los tiempos pasados la insolidaridad impera en los nuestros con todos sus horrores. Los trabajadores, la gran masa de todas las pocas, son quienes ms directa e indirectamente tocan sus funestas consecuencias. No cabe duda que la sociedad actual es defectuosa en grado sumo, que falta en ella solidaridad. Nos lo revela por un lado la extrema miseria, y la extrema riqueza por el otro. Para que esto sea posible ha sido necesario que los poseedores de toda la riqueza crearan un rgano que les defendiera esta posesin. El Estado no tiene ms objeto que este, y su funcionamiento produce sbditos que obedecen y superiores jerrquicos que manden. En todas las pocas y en todas partes estos poseedores y guardianes de la riqueza, han realizado el tipo de asociacin egosta, poco solidaria, limitada un da a la casta sacerdotal, ms tarde a la casta guerrera, luego al seoro feudal, a la monarqua absoluta aliada con la nobleza despus, a la burguesa que la destron en seguida, hasta nuestra poca en que la plutocracia es duea y soberana, pero excluyendo siempre de los mayores beneficios de esta asociacin a la gran masa proletaria. Estas asociaciones de sacerdotes, guerreros, seores feudales, monarcas, burgueses, y an la misma clase media, han buscado y buscan el bienestar de sus individuos por el camino del apoyo que se prestan mutuamente, encaminado a poseer, guardar, acrecentar, y an hacer defender sus riquezas por los mismos desposedos, los obreros, que ms ignorantes o menos astutos, han tardado siglos en solidarizarse en la clase bien definida para hacer frente a esta asociacin del privilegio que les despoja secularmente. Nunca como hoy la miseria y la riqueza se miraron tan hostilmente; nunca como en nuestra poca se comprendi tan claramente que para que la paz sea posible sobre la tierra, es necesario que se produzca la ltima batalla entre las fuerzas asociadas de los que poseen la riqueza y las fuerzas nacientes y asociadas de los que nada poseen. Va a ser la lucha de dos gigantes; uno, empeado en conservar a todo trance una forma de convivencia social que le beneficia grandemente, pero que est reida con aquella verdad cientfica de que os he hablado al principio; el otro, empeado en realizar una forma de convivencia social que beneficie a todos sus miembros por igual. La verdad, el derecho, la justicia estn de parte del asociado ms dbil materialmente hablando: el obrero. El error, la prepotencia, la injusticia, estn de parte del asociado ms fuerte materialmente hablando: la burguesa. Y como en toda lucha material no basta tener razn, sino que es necesario tener la fuerza, el proletario tiene que crear esta fuerza. Cmo? Por medio de la asociacin, por medio de la estrecha solidaridad de todos sus miembros, por medio del apoyo mutuo, en todos los instantes y en todos los lugares, sin el cual no vencera nunca. Tiene que limitar y sobrepujar el espritu de asociacin de la burguesa. Mientras el proletariado no comprenda esta necesidad de asociacin estrecha y no la robustezca con el ejercicio, la burguesa saldr materialmente triunfante de todas las escaramuzas. Podr sufrir derrotas morales y derrotas intelectuales, que contribuirn, cierto es, a quebrantar algn tanto su asociacin, pero conservar sus riquezas y sus privilegios.

Es un hecho que se est presenciando actualmente. La lucha est entablada en todos los terrenos; las batallas diarias se libran, pero lo victoria definitiva, tarde en acercarse, porque la asociacin burguesa es ms robusta que la asociacin obrera. Queris saber por qu? De los beneficios de la produccin, la burguesa excluye al obrero, no se solidariza con el obrero, lo tiene simplemente, no como un asociado, sino como un instrumento; un instrumento que lo mismo sirve para producir, que para guardar la produccin. De ah resulta que el obrero es la fuerza, o por su ignorancia, como queris, solidario de hecho de la burguesa, mientras sta no se solidariza nunca con el obrero. La burguesa es un conjunto compuesto de diversas clases: clero, militar, magistratura, hombres de gobierno, catedrticos, etc. Estas diversas clases rien a veces por espritu profesional, de cuerpo, pero no tengis miedo que en frente de su adversario haraposo y hambriento se presenten nunca desunidas. Que un obrero o una colectividad obrera desacate y maltrate a una sola, y veris como las dems la apoyan condenando al proletario o proletarios rebeldes. Comprenden que el inters de cada una y el de todas son idnticos y que el derrumbe de una sola reportara el desquiciamiento de toda la asociacin. Comprenden que el inters comn de la posesin y detencin de sus riquezas y el mantenimiento de sus diversos privilegios, exigen imperiosamente este mutuo apoyo que se prestan, aunque para lograr este objeto tengan que sacrificar a la gran masa obrera. Luchas y rivalidades surgen en el seno de estas clases, apasionando a veces a las muchedumbres, pero luchas y rivalidades desaparecen en cuanto el obrero pretende rebelarse como un solo hombre. Adems de las ventajas de esta estrecha unin, la burguesa tiene medios de defensa y de ataque variadsimo. Cuenta con el espritu de obediencia de las masas obreras inculcado por la religin y aprovechado por el Estado. Cuenta con la enseanza oficial que en las universidades y escuelas desnaturaliza y tergiversa la verdad cientfica. Cuenta con la inercia de la masa rutinaria que espera que todo se lo den hecho y acabado. Cuenta con el medio y el respeto que la ignorancia tiene a la autoridad. Cuenta con que puede reducir por hambre a sus explotados. Y cuenta, en ltimo trmino, con la fuerza material que esta misma ignorancia proletaria le presta en forma de ejrcitos. Todo esto sin contar los mil y un diversos medios indirectos, como la prensa diaria y otros, con que forja o desva a su antojo la pblica opinin. En frente de esta solidaridad burguesa y de estos medios de defensa, se halla el proletario mal unido, con sus sociedades y sus federaciones de oficio bamboleantes por toda defensa. Es ya algo, pero ni es bastante ni es todo lo que se necesita para vencer. Para poder vencer algn da precisa que el proletario se compenetre de esta verdad: que su inters de clase es opuesto al inters de todas las clases burguesas que he citado, y que mientras le preste, directa o indirectamente, su apoyo, no ir a ninguna parte de provecho. No basta querer luchar; es necesario saber luchar, saber por qu finalidad humana se lucha y con quin se lucha. Cmo queremos vencer si an estamos divididos por cuestiones patriticas que maldito lo que nos interesan? El capital es internacionalista. Cmo queremos vencer si an nos apasionamos en pro o en contra del clericalismo y dejamos intacto el fondo de esta cuestin religiosa, que es el embuste espiritualista?

Cmo queremos vencer si an nos rompemos la cabeza para que al poder suban Pablo o Pedro, que en una u otra forma ms o menos embozada defendern de igual modo el rgimen capitalista? Cmo queremos vencer si an en el seno de nuestra misma clase nos disputamos para que nos dirija el compaero Juan en vez de compaero Jos, sin comprender que la mejor direccin de nuestros intereses ha de estribar no es tener buenos directores obreros, sino en que todos los obreros estn instruidos y capacitados para dirigirse cada uno a s mismo? Cmo queremos vencer, si en cada escaramuza que se presenta, hay quienes se prestan a ocupar el puesto de los que luchan? Con este afn de salvar el nmero uno y dejar que a los dems les parta el rayo gubernamental o patronal, no se dan ejemplos de solidaridad, sino de egosmo. Cmo queremos vencer si an no hemos comprendido que cuando un miembro de la gran familia proletaria sufre un dao, este dao repercute a la corta o a la larga sobre toda la familia? Fijaos en el siguiente hecho para aleccionaros. A pesar de toda su fuerza y de toda su solidaridad, la burguesa se ve amenazada. Por qu? Porque por grande, fuerte y prspera que sea, ha cometido un grave error, consistente en creer que puede subsistir siempre su asociacin, dejando desheredada en torno suyo a la gran masa. Los desheredados principian a rebelarse porque son vctimas de la insolidaridad de esta desigualdad econmica, y su rebelin acarrear el derrumbamiento de la sociedad burguesa en plazo ms o menos breve. Del mismo modo si en la asociacin obrera se manifiesta la insolidaridad, sea por miedo, por indiferencia, por egosmo o por ignorancia, la asociacin no ser robusta y no podr adquirir la fuerza necesaria para vencer a la sociedad burguesa. Cada miembro indiferente, cada individuo que haga el juego de la burguesa, cada egosta que surja pensando en el nmero uno, son otras tantas partculas de fuerza que se restan al conjunto, y que redundan en dao, no tan slo de los abnegados que luchan, sino de los mismos que han dejado de luchar o en su defecto, en dao de sus hijos, que continuarn siendo esclavos y miserables como ellos. Nuestra divisa tendra que ser aquel todos para uno, uno para todos, que practicaban las tribus comunistas de los primitivos. Si una sola unidad de cuerpo proletario sufre, si una sola unidad mira con indiferencia este sufrimiento, el cuerpo proletario vivir anmico, como enfermo vive el cuerpo del hombre si no nutrimos por igual todos sus miembros. Es necesario que nos penetremos bien de la necesidad de esta asociacin y de este apoyo mutuo, dejando a un lado miserias y rivalidades personales que solamente son producto de nuestra ignorancia. Hay un terreno en que todos los trabajadores podramos, y an deberamos estar de acuerdo, si no nos cegaran tanto los apasionamientos polticos y de escuela. Este terreno es el terreno econmico, es la lucha societaria, como solemos decir. Todos los obreros tienen un mismo inters comn: emanciparse econmicamente; y un mismo enemigo: el capitalismo.

Dad tantas vueltas como queris al problema; no seremos libres sin antes haber logrado esta emancipacin econmica. Su capitalidad salta a la vista. Es primordial, es primero que todas las dems cuestiones. Y precisamente su primordialidad es la mejor prueba de la necesidad que todos tenemos de hacer concurrir la mayor suma de energas individuales, nuestra mayor actividad, nuestros mayores esfuerzos, para resolverla. No quiero decir que este problema excluya a todos los dems. Todo interesa saber y resolver en este mundo; quiero significar que lo primero es siempre aquello que tiene ms carcter de urgente y necesario. Va comprendindolo ya as el proletario, ms por desgracia nuestra, an hay quienes dan ms importancia a las cosas secundarias y descuidan la tajada por el hueso. En este terreno econmico no puede haber disparidad de apreciacin si no se ingiere, para desviarla, la mala fe o la poca comprensin de las cosas, en forma de disparidad de mtodo de lucha. Por encima de todas las apreciaciones flota irrefutable una verdad: la asociacin obrera no ser fuerte ni prspera sin el apoyo mutuo de todos sus miembros. Y esta otra verdad: los proletarios tienen un comn inters en emanciparse del capital. Y estas dos verdades, finalidad y medio, propsito y procedimiento para conseguirlo, bien definidas, bien concretas, exigen, lgicamente, por parte de los obreros, que no se fraccionen en capillitas sobre este terreno de batalla. Gurdense las discrepancias para cuando se trate de combatir o sostener un sistema de gobierno determinado. Gurdense las disparidades para cuando se trate de resolver de qu modo ha de organizarse la produccin del porvenir. Pero en frente de la asociacin burguesa que nos explota y oprime; en frente del capitalismo que se alza arrogante, tiene que alzarse unida y compacta la asociacin obrera, sacrificando sus particularismos de escuela, sus opiniones polticas, sus simpatas y antipatas personales, sus miserias del pasajero momento. Lo reclama el comn inters que todos tenemos en emanciparnos econmicamente. Esto no significa el abandono de las dems luchas. Que los que tengan an fe en determinados ideales polticos luchen por ellos en buena hora. Estn en su derecho, como estn en su derecho los que perdieron aquella fe y no luchan por ninguno. Pero ni unos ni otros olviden que tienen una finalidad comn: emanciparse econmicamente; y un medio para conseguirla: la asociacin obrera; y una imperiosa necesidad: apoyarse mutuamente para que la asociacin sea fuerte y superior a la de la burguesa. Si a m no me interesa la conquista de un derecho poltico porque creo que la poltica redunda en beneficio de la burguesa que la utiliza para su defensa, y otro obrero cree lo contrario, no es este motivo bastante poderoso para que tengamos que tirar cada uno por su lado cuando se trate de combatir al capitalismo. Pueden librarse todas las batallas, porque la actividad humana puede desarrollarse en diferentes direcciones. Una cosa es el inters de partido, otra cosa es el inters profesional, y otra cosa es el inters de clase. Por relacin que tengan entre s estas cosas, hay que saber distinguir unas de otras y no confundirlas en un momento determinado, sembrando la confusin

consiguiente. Que cuando se trate del inters del partido a que cada cual pertenece, se agrupen y luchen los que comulguen en una misma finalidad. Que cuando se trate del inters profesional se agrupen y luchen los de una misma profesin. Que cuando se trate del inters de clase se agrupen y luchen todos los que a la clase pertenezcan. Para esto basta un poco de clarividencia y espritu de tolerancia. Esto es de simple buen sentido. No s si habr logrado convenceros de la necesidad de la asociacin, de su imperiosa necesidad. No me llev aqu ms objeto que este. Ahora toca a vosotros, si queris lograrla, poner algo de vuestra parte. Instruidos en todas las materias. Observad, experimentad, discutid con tolerancia y adoptad luego el procedimiento de lucha que creis ms eficaz. Pero tened siempre en cuenta para guiaros: Que la clase obrera tiene un comn inters en emanciparse econmicamente. Que la asociacin, la solidaridad, el apoyo mutuo, es el nico factor de todo el humano progreso. Todos para uno y uno para todos.