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Aventuras na Histria

Aventuras na Histria

A inveno do Oriente Mdio


Israelenses lutam contra palestinos. Xiitas se opem a sunitas. Radicais muulmanos organizam ataques terroristas. Para entender o maior barril de plvora do mundo, preciso conhecer a histria do local
Eduardo Szklarz | 27/05/2009 01h51

Em 7 de outubro de 2001, menos de um ms aps os ataques terroristas aos Estados Unidos, a rede de TV rabe Al Jazeera transmitiu um vdeo de Osama bin Laden. Nele, o chefe da rede Al Qaeda falava da "humilhao" que o Isl havia sofrido durante "mais de 80 anos". O lder radical referia-se ao fato de, em 1918, o Imprio Turco-Otomano a ltima grande potncia muulmana ter sido derrotado pelos europeus. Sua capital Constantinopla foi tomada e a maior parte das terras, conquistadas por Maom a partir do sculo 7, divididas em territrios com fronteiras novas e nomes inspirados em regies da Antiguidade cujos limites no correspondiam ao novo traado. Dois deles, chamados de Iraque e Palestina (hoje Israel, Jordnia e Cisjordnia), ficaram sob domnio britnico. J o terceiro, que recebeu o nome de Sria (atuais Sria e Lbano), coube aos franceses. Pior: quatro anos depois, o califado, smbolo da unidade poltica do Isl por 13 sculos, cedia lugar a estados-naes com leis e costumes importados do Ocidente. Bin Laden no o nico que usa os ressentimentos do passado para justificar aes presentes. No Oriente Mdio, batalhas e heris de sculos (ou milnios) atrs continuam reverberando no discurso dos lderes atuais para mobilizar as massas. Judeus at hoje celebram a conquista de Jerusalm por Davi, h 3 mil anos, e a unificao do antigo reino de Israel. Hassan Nassralah, chefe do Hezbollah, gosta de se comparar ao lder curdo Saladino, que em 1187 liderou a vitria dos muulmanos sobre os cruzados na Terra Santa. O dirigente iraquiano Saddam Hussein dizia-se herdeiro do rei babilnico Nabucodonosor e de Saladino embora Saddam tenha matado milhares de curdos nos anos 80. A simbologia do passado to forte no Oriente Mdio que as disputas nacionais acabam assumindo carter religioso. Foi assim com o conflito entre israelenses e palestinos, que comeou no incio do sculo 20 como uma luta por terras e acabou atraindo radicais religiosos dos dois lados. assim no Iraque, onde milcias armadas revivem hoje o conflito instaurado pelo cisma entre sunitas e xiitas nos primrdios do Isl. fato que os interesses petroleiros tambm ajudam a explicar as tenses no Oriente Mdio. Mas a regio s se tornou um dos pontos mais inflamveis do mundo graas constante mescla entre religio e poltica, entre passado e presente. Portanto, para entender o que ocorre l hoje, preciso voltar no tempo. Pelo menos 5 mil anos atrs. PRIMEIROS HABITANTES O mapa do Oriente Mdio que vemos hoje apenas o mais recente captulo de uma longa saga. Desde 3 mil a.C., essa faixa de terra na encruzilhada da Europa, sia e frica foi dominada em maior ou menor escala por diversos reinos e imprios, em conquistas no-lineares. Entre eles, os egpcios (a partir de 2500 a.C.), hititas (por volta de 1500 a.C.), israelitas (sculo 10 a.C.), assrios (sculo 8 a.C.), babilnios (sculo 7 a.C.), persas (sculo 6 a.C.), macednios (sculo 4 a.C.), romanos (sculo 1), bizantinos (sculo 5), sassnidas e califado islmico (sculo 7), seljcidas, cruzados e muulmanos liderados por Saladino (sculo 12), imprio mongol (sculo 13), imprio otomano (sculo 16) e potncias ocidentais, no incio do sculo 20. A maioria desses povos no existe mais. A civilizao dos faras, por exemplo, nada tinha a ver com os rabes que hoje habitam o Egito. Adorava outros deuses, falava outra lngua e utilizava diferentes formas

de escrita. Cananeus, israelitas, fencios e filisteus tambm j viviam no Oriente Mdio milhares de anos antes do advento do Isl. Eles habitavam a parte ocidental do chamado Crescente Frtil (hoje, os territrios de Israel, Lbano e Cisjordnia). Por volta do sculo 13 a.C., os israelitas conquistaram Cana, ao sul do Crescente, onde viviam cananeus e jebuseus, entre outros, e formaram um reino ao norte (Israel) e outro ao sul (Jud), que 300 anos depois seriam unificados pelo rei Davi, tendo Jerusalm como capital. Enfraquecido por disputas internas, o reino de Israel foi conquistado por Nabucodonosor, rei da Babilnia, em 586 a.C. Os judeus foram exilados. Outros povos tiveram pior sorte. "Os filisteus desapareceram durante as conquistas babilnicas; j os fencios permaneceram na costa do Mediterrneo at a poca romana [sculo 1]", diz o historiador Bernard Lewis, da Universidade de Princeton, no livro "O Oriente Mdio". Outro povo que sumiu foram os nabateus, rica civilizao semita que fez sua capital na cidade de Petra, na atual Jordnia. Os sumrios, acdios e assrios, que habitaram a Mesopotmia (entre os rios Tigre e Eufrates), entraram em declnio com a avalanche de imprios e batalhas. A partir do sculo 3, o Oriente Mdio virou palco de sangrentos embates entre as duas principais potncias da poca: Prsia e Roma. At ento, o cristianismo no tinha papel importante. "No incio, os seguidores de Jesus foram uma seita perseguida. Mas com a converso do imperador Constantino, no sculo 4, o cristianismo se tornou a religio oficial de Roma", diz o pesquisador americano Michael Hart. Foi quando a situao comeou a mudar. No sculo 5, o Imprio Romano do Ocidente sucumbiu ante as invases brbaras Europa, mas o Imprio Romano do Oriente, mais conhecido como Bizantino, ainda se manteria por mil anos. Constantino havia feito sua capital em Bizncio, rebatizada de Constantinopla (atual Istambul). Embora falassem grego, os bizantinos se consideravam romanos e levaram adiante as guerras contra os persas. Em 637, quando persas e bizantinos estavam exaustos de lutar, o Oriente Mdio caiu na mira de uma nova potncia: o Isl, fundado pelo profeta Maom. A REGIO SOB O ISL "Os exrcitos de Maom partiram da Arbia e avanaram sobre o Oriente Mdio, frica, Europa, ndia e China ao mesmo tempo, aliando a vanguarda da cincia ao maior poderio militar da Terra", diz Lewis. Maom chegou com uma novidade em relao aos lderes cristos: foi ao mesmo tempo lder poltico e religioso. "Ao longo da histria crist, Igreja e Estado desenvolveram hierarquias diferentes. As duas podem estar unidas ou, em tempos modernos, separadas. Mas, na sociedade concebida por Maom, nunca foi criada uma instituio semelhante Igreja", diz Lewis. "No h no Isl a distino entre a lei da mesquita e a lei do Estado. H apenas uma nica lei, a sharia, que regula todos os aspectos da vida humana." Com a morte de Maom, em 632, a comunidade islmica se dividiu sobre quem seria seu primeiro sucessor o califa. A maioria apoiou a escolha de Abu Bakr, companheiro e sogro de Maom. Outros desaprovaram essa deciso, dizendo que a nica liderana legtima era a que vinha da linhagem do primo e genro do profeta, Ali. Os partidrios de Bakr ficaram conhecidos como sunitas, enquanto os de Ali foram chamados de xiitas. "Sunita" vem da palavra rabe sunnah, que se refere s palavras e ao exemplo do profeta Maom. J "xiita" vem de shia, ou seguidor (de Ali). Esse cisma at hoje gera conflitos na regio. Certo que os primeiros califas foram rabes e muulmanos isto , faziam parte do povo rabe e seguiam a f islmica. (Muita gente hoje confunde "rabe" com "muulmano", embora apenas 30% dos muulmanos sejam rabes.) Nos sculos seguintes, o poder do califado foi exercido por dinastias diversas, como a dos omadas (sediados em Damasco) e abssidas (com sede em Bagd). Mas, apesar dessa diversidade, o califado se manteve como smbolo maior da unidade do Isl. Por vezes, essa unidade era ameaada. Em 1096, por exemplo, o papa Urbano II resolveu dar um basta ao domnio muulmano na Terra Santa e enviou a primeira de uma srie de expedies as Cruzadas para reconquist-la. Foi um banho de sangue. "Cabeas, mos e ps se amontoavam nas ruas de Jerusalm", escreveu Raymond de Aguiles, cristo e testemunha da matana. Os cruzados expulsaram os judeus da cidade e transformaram as mesquitas em igrejas, baita humilhao aos muulmanos. Mas o reino cruzado durou pouco. Os muulmanos se reorganizaram em torno do general Saladino, que em 1187 entrou triunfante em Jerusalm, aceitou a rendio dos cristos e permitiu a volta dos judeus. Detalhe: Saladino era curdo, no rabe. Sinal de que o poder estava mudando de mos no Oriente Mdio. Pouco depois, a regio passou ao

domnio dos mongis, que com o tempo se converteram ao Isl. A mudana maior ocorreu no sculo 15 com a formao de um novo imprio muulmano: o dos turcosotomanos, que tomaram Constantinopla em 1453 e ampliaram seus domnios at a frica e a Europa. "Os sultes otomanos se proclamaram califas, embora fossem turcos, no rabes. Tampouco eram descendentes de Maom", diz o historiador ingls Christopher Catherwood, da Universidade de Cambridge. "Mas, com o sucesso de seu superestado, poucos muulmanos contestariam a autoridade islmica da nova dinastia dos califas. O orgulho muulmano foi revigorado com a supremacia." Resultado: durante quase mil anos entre o declnio do Imprio Romano e o advento da modernidade o Isl esteve na dianteira do progresso humano. Era a principal potncia econmica e comercial do planeta, vanguarda nas artes e nas cincias. Mas, de repente, a balana se inverteu. Os europeus promoveram o Renascimento e recuperaram o atraso cientfico. No sculo 16, Espanha, Portugal, ustria e Rssia haviam ganhado sucessivas batalhas contra os exrcitos de Al. Em fins do sculo 17, o Isl era uma fora em retirada e seus lderes se sentiam ameaados pelos imprios ocidentais. Mais: o Ocidente renovou seus valores com a Revoluo Francesa e promoveu a Revoluo Industrial, enquanto o Isl, numa inverso do curso, parecia estagnado. Em 1798, o francs Napoleo Bonaparte entrou no Egito e, pela primeira vez, submeteu os centros vitais do Isl ao domnio de uma potncia ocidental. Com o Imprio Otomano tremendo nas bases, a situao das minorias religiosas piorou muito. At ento, judeus e cristos (reconhecidos como "povos do livro") podiam seguir suas tradies desde que respeitassem as autoridades e pagassem impostos. Eram cidados de segunda classe por exemplo, nunca podiam testemunhar num julgamento contra um muulmano , mas podiam contar com a proteo do califa. "Com a crise do Imprio Otomano, ficou difcil manter a tolerncia baseada na superioridade religiosa. As minorias no-muulmanas passaram a ser vistas como agentes das mudanas", diz Lewis. medida que a situao piorava, crescia a influncia do partido Jovens Turcos, que buscava modernizar o pas. Em 1913, a faco extremista do partido derrubou o sulto Abdul Hamid II e instaurou um regime para acabar com a diversidade do imprio. No jargo dos extremistas, essa idia era chamada de "panturquismo" e significava a excluso de todas as minorias. Esse nacionalismo era uma novidade e tanto na histria dos imprios muulmanos. At ento, no importava se seus integrantes fossem rabes, persas, curdos: o importante era que fossem muulmanos. Agora, os manda-chuvas declaravam que mais importante era ser turco. Um tiro que sairia pela culatra. Fronteiras ps-guerra Quando estourou a Primeira Guerra, em 1914, a maioria dos rabes manteve-se leal ao Imprio Otomano. "Os curdos tambm tomaram o seu lado e, estimulados pelos otomanos, massacraram centenas de milhares de armnios cristos", diz Catherwood. Na Europa, franceses, ingleses e russos se aliaram contra o expansionismo alemo. Os Jovens Turcos decidiram lutar do lado da Alemanha. Ingleses comearam a treinar tribos rabes de dentro do prprio Imprio Otomano contra os turcos usando tticas de guerrilha. Figura famosa da poca foi T.E. Lawrence, soldado e arquelogo ingls que teria liderado a Revolta rabe (1916-18) contra os turcos. Ele ficou to famoso que mereceu um filme Lawrence da Arbia. Mas a revolta e o papel de Lawrence ainda geram polmica entre os historiadores. "Grandes trechos do filme so fictcios", diz Catherwood. "Fica parecendo que os rabes foram trados por britnicos e franceses. como se os valorosos libertadores rabes fossem manipulados pelos perversos ocidentais", diz ele. "Investigaes recentes deixam claro que no foi o que aconteceu. O que ocorreu foi uma invaso australiano-britnica, comandada pelo general Allenby, que de fato libertou toda a regio dos turcos, junto com invases das tropas indianas lideradas por britnicos. No fosse isso, o exrcito turco teria sado vitorioso e a revolta teria sido relegada ao esquecimento." Segundo Catherwood, realmente havia rabes descontentes com o domnio turco, sobretudo quando as atrocidades contra os armnios atingiram escala genocida. Mas a proporo de rabes que se revoltaram e combateram ao lado dos britnicos foi pequena. Seja como for, tribos rabes ficaram frustradas no fim da guerra, quando os turcos jogaram a toalha. Franceses e britnicos lotearam as terras do Imprio Otomano e as dividiram em fronteiras novas. "At os nomes refletem essa artificialidade. Iraque havia sido uma provncia medieval com fronteiras muito diferentes das atuais. Sria, Lbano e Palestina so nomes da Antiguidade clssica que no haviam sido utilizados na regio durante mil anos", diz Lewis. Os franceses criaram o Lbano atual tomando parte da Sria, enquanto os britnicos traaram as fronteiras da Transjordnia (atual Jordnia), do Iraque e do Kuwait. Na cabea de cada um desses pases, os

europeus puseram lderes de cls rabes pr-Ocidente para endossar seus interesses pelo petrleo. Essa criao de naes com fronteiras artificiais, unindo povos com identidades e lealdades ancestrais muito distintas, foi um processo frgil que plantou a semente de crises de legitimidade e poder, diz o americano John Esposito, professor de Estudos Islmicos na Universidade de Georgetown. Na Turquia, ltimo vestgio do Imprio Otomano, convencido de que precisava modernizar o pas, o lder turco Kamal Ataturk instituiu a Repblica, separou a religio da poltica e aboliu o califado que havia sido o smbolo da identidade muulmana durante 13 sculos. a esse momento que Bin Laden se refere ao falar dos 80 anos de humilhao do Isl. Afinal, boa parte do mundo muulmano se via nas mos de lderes ocidentalizados. A a colonizao no durou mais que 30 anos, mas ajudou a enterrar a unidade muulmana da poca medieval. Na Palestina, a Inglaterra se viu com uma batata quente nas mos: conter os crescentes enfrentamentos entre rabes e judeus. Ambos reivindicavam aquelas terras para a construo de seu lar nacional. Em 1947, os ingleses abriram mo da colnia e passaram a bola para a Assemblia Geral da ONU, que votou pela diviso da Palestina em dois estados: um judeu e outro rabe (palestino). Os judeus aceitaram o plano, mas a Liga rabe o rejeitou. Resultado: aps sua independncia, em 1948, Israel foi invadido pelos pases vizinhos. Tinha incio a primeira das seis guerras rabesisraelenses e com ela o problema dos refugiados palestinos. Com o cessar-fogo, em 1949, Israel ficou com parte de Jerusalm e um territrio um pouco maior que o planejado pela ONU. As zonas que seriam destinadas aos palestinos Gaza e Cisjordnia ficaram com Egito e Jordnia, dois pases rabes, mas o Estado palestino no foi criado. Islamismo x Isl Nos anos 50 e 60, a Guerra Fria dividiu o Oriente Mdio entre dois blocos de Estados antagnicos. Os chamados conservadores, como a Arbia Saudita, os sultanatos, emirados, a Jordnia e o Marrocos, formavam um grupo de monarquias sob forte influncia ocidental especialmente dos Estados Unidos, diz o historiador Peter Demant, da Universidade de So Paulo, em O Mundo Muulmano. Por outro lado, houve uma srie de regimes ditos progressistas, originados de revolues antiocidentais. Foi o caso de Egito, Lbia, Sria, Iraque e Arglia, alinhados Unio Sovitica, com um discurso nacionalista e socialista. O ditador egpcio Gamal Abdel Nasser, por exemplo, promovia a unio dos rabes sob a bandeira do pan-arabismo. Mas o nacionalismo/socialismo rabe se viu desacreditado pela desastrosa derrota de Egito, Jordnia e Sria frente a Israel na guerra de 1967 [quando Israel conquistou Jerusalm oriental, Gaza, Cisjordnia e as colinas do Gol], alm do fracasso econmico e da corrupo de seus governos, diz Esposito. A essa altura, uma enorme sensao de insatisfao se propagava entre as massas do Oriente Mdio e do mundo islmico. Ela criou condies para a emergncia de um movimento radical, o popular fundamentalismo, embora seja mais correto dizer islamismo. "O islamismo uma ideologia totalitria que busca o poder sob a desculpa da religio", diz o analista espanhol Gustavo Arstegui em O Islamismo Contra o Isl. " uma manipulao da religio islmica." Os islamistas (fundamentalistas) dizem que o Isl errou ao adotar o modo de vida ocidental. Portanto, preciso derrocar os governantes muulmanos moderados e implantar regimes baseados na sharia. No longo prazo, eles pretendem formar uma federao desses regimes e restabelecer o califado, diz Arstegui. O bero desse radicalismo foi o grupo Irmandade Muulmana, criado no Egito em 1928. O fundador, Hassan al-Banna, defendia a purificao do Isl contra qualquer elemento ocidental. Banna foi morto pelo governo do Cairo, mas sua ideologia sobrevive em grupos como Hamas e Hezbollah e na rede terrorista Al Qaeda. O palestino Abdullah Azzam, mentor de Bin Laden, era da Irmandade Muulmana. O egpcio Said Qutb, idelogo do grupo, influnciou muito o lder da Al Qaeda. Esses radicais justificam o terrorismo recitando a lista de ressentimentos padecidos por culpa do Ocidente: as Cruzadas, o colonialismo, a criao de Israel, a Guerra Fria e a presena americana nas terras sagradas do Golfo, diz Esposito. Bin Laden tem pouco (ou nada) a ver com a causa palestina. Mas falar em nome dela, como pode ser notado hoje, garantia de apoio.