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Que es el LHC?

El Gran Colisionador de Hadrones (en ingls Large Hadron Collider o LHC, siglas por las que es generalmente conocido) es un acelerador colisionador de partculas localizado en el CERN, cerca de Ginebra (en la frontera franco-suiza). El LHC se dise para colisionar haces de protones de 7 Tev de energa, siendo su propsito principal examinar la validez y lmites del Modelo Estndar, el que es actualmente el marco terico de la fsica de partculas, del cual se conoce su ruptura a niveles de energa altos. El LHC se convertir en el acelerador de partculas ms grande y energtico del mundo. Ms de 2000 fsicos de 34 pases y cientos de universidades y laboratorios han participado en su construccin. Programa de Funcionamiento: Hoy en da el colisionador se encuentra enfrindose hasta que alcence su temperatura de funcionamiento, que es de 1.9 K (menos de 2 grados sobre el cero absoluto o 271.25 C). Los primeros haces de partculas fueron inyectados el 1 de agosto de 2008, el primer intento para hacer circular los haces por toda la trayectoria del colisionador se producir el 10 de septiembre de 2008 mientras que las primeras colisiones a alta energa tendrn lugar despus de que el LHC se inaugure de forma oficial el 21 de octubre de 2008.

Que hace? Tericamente se espera que, una vez en funcionamiento, se produzca la particula msica conocida como el bosn de Higgs (a veces llamada "la partcula de Dios". La observacin de esta partcula confirmara las predicciones y "enlaces perdidos" del Modelo estndar de la fsica, pudiendose explicar cmo adquieren las otras partculas elementales propiedades como su masa.Verificar la existencia del bosn de Higgs sera un paso significativo en la bsqueda de una Teora de la gran unificacin, teora que pretende unificar tres de las cuatro fuerzas fundamentales conocidas, quedando fuera de ella nicamente la gravedad. Adems este bosn podra explicar por qu la gravedad es tan dbil comparada con las otras tres fuerzas. Junto al bosn de Higgs tambin podran producirse otras nuevas partculas que fueron predichas tericamente, y para las que se ha planificado su bsqueda, como los strangelets, los micro agujeros negros, el monopolo magntico o las partculas supersimtricas. Qu es el Boson de Higgs (o particula de Dios)? El bosn de Higgs es una partcula elemental hipottica masiva cuya existencia es predicha por el modelo estndar de la fsica de partculas. Es la nica partcula del modelo estndar

que no ha sido observada hasta el momento, pero desempea un rol importante en la explicacin del origen de la masa de otras partculas elementales, en particular la diferencia entre el fotn (sin masa) y los bosones W y Z (relativamente pesados). Las partculas elementales con masa y la diferencia entre electromagnetismo (causado por los fotones) y la fuerza dbil (causada por los bosones W y Z) son crticos en muchos aspectos de la estructura microscpica (y as macroscpica) de la materia. Con esto, si la partcula existe, el bosn de Higgs tendra un enorme efecto en la fsica y el mundo de hoy. Una simulacin del detector CMS del Gran Colisionador de Hadrones, mostrando como se prev que sean las trazas del Bosn de Higgs. Hasta 2007, ningn experimento haba detectado directamente la existencia del bosn de Higgs. El mecanismo de Higgs, lo que da masa al vector bosn, fue teorizado en 1964 por Peter Higgs, Franois Englert y Robert Brout que trabajaban en las ideas de Philip Anderson, e independientemente por G. S. Guralnik, C. R. Hagen y T. W. B. Kibble. Cmo funca? Los protones se acelerarn hasta tener una energa de 7 TeV cada uno (siendo el total de energa de la colisin de 14 TeV). Se estn construyendo 5 experimentos para el LHC. Dos de ellos, ATLAS y CMS, son grandes detectores de partculas de propsito general. Los otros tres, LHCb, ALICE y TOTEM, son ms pequeos y especializados. El LHC tambin puede emplearse para hacer colisionar iones pesados tales como plomo (la colisin tendr una energa de 1150 TeV). Los fsicos confan en que el LHC proporcione respuestas a los siguientes temas: Qu es la masa (se sabe cmo medirla pero no se sabe qu es realmente) El origen de la masa de las partculas (en particular, si existe el bosn de Higgs) El origen de la masa de los bariones Cuntas son las partculas totales del tomo Por qu tienen las partculas elementales diferentes masas (es decir, si interactan las partculas con un campo de Higgs) El 95% de la masa del universo no est hecho de la materia que se conoce y se espera saber qu es la materia oscura La existencia o no de las partculas supersimtricas Si hay dimensiones extras, tal como predicen varios modelos inspirados por la Teora de cuerdas, y, en caso afirmativo, por qu no se han podido percibir Si hay ms violaciones de simetra entre la materia y la antimateria El LHC es un proyecto de tamao inmenso y una enorme, y potencialmente peligrosa, tarea de ingeniera. Mientras est encendido, la energa total almacenada en los imanes es 10 gigajulios y en el haz 725 megajulios. La prdida de slo un 10-7 en el haz es suficiente para iniciar un 'quench' (un fenmeno cuntico en el que una parte del superconductor

puede perder la superconductividad). En este momento, toda la energa del haz puede disiparse en ese punto, lo que es equivalente a una explosin. El CERN se encuentra en Suiza, cerca de Ginebra, y prximo a la frontera con Francia. Cuenta con una serie de aceleradores de partculas entre los que destaca el, ya desmantelado, LEP (Large Electron-Positron Collider, Gran Colisionador ElectrnPositrn). Actualmente en su lugar se ha construido el LHC (Large Hadron Collider, Gran Colisionador de Hadrones), un acelerador protn-protn previsto para operar a mayor energa y luminosidad (se producirn ms colisiones por segundo) de 27 km de circunferencia y que constituye el acelerador de partculas ms grande construido hasta la fecha. Financiado con la colaboracin de 60 pases. Se espera que este incremento en energa y luminosidad permita descubrir el esquivo bosn de Higgs, as como confirmar o desestimar teoras de partculas como las teoras supersimtricas o las teoras de tecnicolor. La primera prueba de este ltimo se realiz con xito el 10 de septiembre de 2008. El xito del CERN no es slo su capacidad para producir resultados cientficos de gran inters, sino tambin el desarrollo de nuevas tecnologas tanto informticas como industriales. Entre los primeros destaca en 1990 la invencin del WorldWideWeb por los cientficos Tim Berners-Lee y Robert Cailliau, pero no hay que olvidar el desarrollo y mantenimiento de importantes bibliotecas matemticas (CERNLIB ahora llamada ROOT) usadas durante muchos aos en la mayora de centros cientficos, o tambin sistemas de almacenamiento masivo (el LHC almacenar un volumen de datos del orden de varios PB cada ao). Entre los segundos podemos citar imanes de 9 T en varios metros, detectores de gran precisin, imanes superconductores de gran uniformidad a lo largo de varios kilmetros, etc. Para finales de 2010 los directivos del CERN anunciaron que haban conseguido producir y capturar tomos de antimateria por un lapso de ms de una dcima de segundo. Este hecho es importantsimo para la ciencia ya que abre un campo que, al menos en la prctica, era desconocido y podra proporcionar energa en cantidades inmensas. Bariones y mesones ordinarios Tanto el modelo de quarks, como la evidencia emprica sugieren que los hadrones son partculas compuestas por quarks y/o antiquarks. Hay de dos tipos de hadrones (sin contar los casos "exticos"):

Los bariones estn compuestos por tres quarks con cargas de color diferente, se dice que su carga de color global es "neutra" o "blanca", al tener las tres cargas de color compensadas entre s. Los neutrones y protones tambin llamados conjuntamente nucleones son ejemplos de bariones. Los bariones aislados se comportan como fermiones. Estas partculas tienen un nmero barinico (B)

diferente de cero, que es igual a +1 para los nucleones e igual a -1 para sus antipartculas.

Los mesones estn formados por un quark y un antiquark. Los piones son ejemplos de mesones, su presencia ha sido usada para explicar cmo permanencen unidos neutrones y protones en el ncleo atmico. Los mesones se comportan como bosones. Su nmero barinico satisface B = 0.

La mayor parte de los hadrones se han podido clasificar adecuadamente por el modelo de quarks, que postula que todos los nmeros cunticos de los bariones se derivan de aquellos de los quarks de valencia. Para un barin estos son tres quarks, y para un mesn estos son un par quark-antiquark. Cada quark es entonces un fermin con B = 1/3. Los estados excitados barinicos o mesnicos son conocidos como resonancias. Cada estado fundamental hadrnico puede tener muchos estados excitados, y cientos han sido observados en experimentos con partculas. Las resonancias decaen extremadamente rpido (aproximadamente en 1024 s) por las interacciones fuertes. Bariones y mesones exticos Los mesones que se encuentran fuera de la clasificacin segn el modelo de quarks se denominan mesones exticos. Estos incluyen glueballs (bolas de pegamento), mesones hbridos y tetraquarks. Los nicos bariones que estn fuera del modelo de quarks a la fecha son los pentaquarks, pero la evidencia de su existencia es poco clara desde 2005. Resonancias Las resonancias son partculas masivas de muy corta existencia, se desintegran muy rpidamente en partculas ms ligeras. Desde la aparicin del modelo de quarks se las interpreta como estados excitados, con una energa superior a la estado fundamental, de sistemas ligados de quarks. Introduccin. Origen y soluciones. Actualmente, la teora de cuerdas es la candidata ms prometedora para tener una teora unificada, es decir, una teora capaz de describir todos los fenmenos ocurridos en la naturaleza debidos a las cuatro fuerzas fundamentales: la fuerza gravitacional, la fuerza electromagntica y las fuerzas de interaccin fuerte y dbil. Por mencionar una eminencia partidaria de la teora, Alexander R Guerra (Instituto de Ciencias Fsicas y Formales de New York) Durante aos, muchos fsicos han soado con tener una teora del todo, sta se ha negado principalmente porque la gravedad es la que se ha resistido a expresarse en forma cuntica,

algo que se conoce como gravedad cuntica. Existen teoras que han unificado algunas fuerzas, como por ejemplo la teora electrodbil o, ms an, el modelo estndar (una teora cuntica de campos) el cual s describe los fenmenos con resultados aceptables, pero con la excepcin notable de la gravedad. Segn las investigaciones actuales en la fsica terica, no es recomendable trabajar con la idea de partcula puntual para lograr unificar a la fuerza gravitatoria con las otras tres; cuando se hace esto, se llega a algunas inconsistencias internas dentro de la teora. Para solucionar esto, se ha introducido la idea de considerar a las partculas ya no puntuales, sino ms bien como objetos unidimensionales: semejantes a cuerdas, segn la vibracin de tales cuerdas (que se hipotetizan como cerradas o como abiertas) se observarn tales o cuales partculas. En este panorama estamos hablando en un mundo donde las energas son muy altas, del orden de la energa de Planck. Esta idea est permitiendo explicar la gravedad en forma cuntica, junto con las otras fuerzas, y est dando todo un gran campo de investigacin dentro de la fsica terica, y tambin en matemtica. La teora de supercuerdas est fundamentada en 11 dimensiones (tiempo, las 3 del espacio, 6 adicionales resabiadas o "compactadas" y una que las va englobando formando "membranas" de las cuales se podra escapar parte de la gravedad de ellas en forma de "gravitones". Es una teora supersimtrica, no ha contradicho ninguna de las teoras fsicas existentes, y mejor an, tiene en su interior a las cuatro fuerzas fundamentales, lo que significa tener una teora unificada. Sin embargo, no ha hecho una prediccin concreta, debido a que tiene un nmero muy grande de soluciones y todava no se entiende en gran detalle la dinmica de la misma, pero s se tienen excelentes postdicciones: la gravedad y el modelo estndar. Adems una teora del tipo multidimensional como la de supercuerdas explicara los "misterios" de la materia en ciertas condiciones, como por ejemplo al viajar a mayor velocidad que la luz, al enfriar un cuerpo hasta lograr un supercondensado de Bose-Einstein o quiz a explicar la aparicin o desaparicin de materia mediante campos varios, como el "Experimento Filadelfia". La sutil vibracin de las cuerdas y de las Branas generan "intervalos de vibracin" a los cuales se le atribuyen las dimensiones, como sera el caso de la dimensin fsica, cuya vibracin es tal que genera materia tctil y visible. A mayores vibraciones la materia dejara de ser materia para formar parte de otro tipo ms "sutil" de existencia, la energa. A medida que las vibraciones de las cuerdas aumentan, nos movemos en dimensiones menos densas, cuya vibracin envuelve a las inferiores.

Variantes de la teora La teora de supercuerdas es algo actual, en sus principios (mediados de los aos ochenta)

aparecieron unas cinco teoras de cuerdas, las cuales despus fueron identificadas como lmites particulares de una sola teora: la teora de supercuerdas, tambin conocida como Teora M. El trmino teora de cuerda se refiere en realidad a las teoras de cuerdas bosnicas de 26 dimensiones y la teora de supercuerdas de 10 dimensiones, esta ltima descubierta al aadir supersimetra a la teora de cuerdas bosnica. Hoy en da la teora de cuerdas se suele referir a la variante supersimtrica mientras que la antigua se llama por el nombre completo de "teora de cuerdas bosnicas". Las diferentes teoras de supercuerdas demostraron ser diferentes lmites de una desconocida teora de 11 dimensiones llamada Teora-M propuesta por Edward Witten en los aos 90. Por ltimo, mencionaremos que los diversos lmites de la Teora M contienen no slo cuerdas, sino adems una variedad de objetos no perturbativos, extendidos en varias dimensiones, que se llama colectivamente branas. Qu es la teora de Cuerdas? Vivimos en un universo asombrosamente complejo. Los seres humanos somos curiosos por naturaleza, y una y otra vez nos hemos preguntado--- porqu estamos aqu? De dnde venimos, y de donde proviene el mundo? De qu est hecho el mundo? Somos privilegiados por vivir en una poca en la cual nos hemos acercado bastante a algunas de las respuestas. La teora de cuerdas es nuestro intento ms reciente por responder la ltima de estas preguntas. As que, de qu est hecho el mundo? La materia ordinaria est compuesta de tomos, los cuales a su vez estn formados de slo tres componentes bsicos: electrones girando alrededor de un ncleo compuesto de neutrones y protones. El electrn es en verdad una partcula fundamental (pertenece a una familia de partculas llamadas leptones); pero los neutrones y protones estn hechos de partculas ms pequeas, llamadas quarks. Los quarks, hasta donde sabemos, son realmente elementales. La suma de nuestros conocimientos actuales sobre la composicin subatmica del universo se conoce como el modelo estndar de la fsica de partculas. Este describe tanto a los "ladrillos" fundamentales de los cuales est constituido el mundo, como las fuerzas a travs de las cuales dichos ladrillos interactan. Existen doce "ladrillos" bsicos. Seis de ellos son quarks--- y tienen nombres curiosos: arriba, abajo, encanto, extrao, fondo y cima. (Un protn, por ejemplo, est formado por dos quarks arriba y uno abajo.) Los otros seis son leptones--- estos incluyen al electrn y a sus dos hermanos ms pesados, el mun y el taun, as como a tres neutrinos.

Existen cuatro fuerzas fundamentales en el universo: la gravedad, el electromagnetismo, y las interacciones dbil y fuerte. Cada una de estas es producida por partculas fundamentales que actan como portadoras de la fuerza. El ejemplo ms familiar es el fotn, una partcula de luz, que es la mediadora de las fuerzas electromagnticas. (Esto quiere decir que, por ejemplo, cuando un imn atrae a un clavo, es porque ambos objetos estn intercambiando fotones.) El gravitn es la partcula asociada con la gravedad. La interaccin fuerte es producida por ocho partculas conocidas como gluones. (Yo prefiero llamarlos "pegamoides"!) La interaccin dbil, por ltimo, es transmitida por tres partculas, los bosones W+, W- , y Z. El modelo estndar describe el comportamiento de todas estas partculas y fuerzas con una precisin impecable; pero con una excepcin notoria: la gravedad. Por razones tcnicas, la fuerza de gravedad, la ms familiar en nuestra vida diaria, ha resultado muy difcil de describir a nivel microscpico. Por muchos aos este ha sido uno de los problemas ms importantes en la fsica terica--- formular una teora cuntica de la gravedad. En las ltimas dcadas, la teora de cuerdas ha aparecido como uno de los candidatos ms prometedores para ser una teora microscpica de la gravedad. Y es infinitamente ms ambiciosa: pretende ser una descripcin completa, unificada, y consistente de la estructura fundamental de nuestro universo. (Por esta razn ocasionalmente se le otorga el arrogante ttulo de "teora de todo".) La idea esencial detrs de la teora de cuerdas es la siguiente: todas las diversas partculas "fundamentales" del modelo estndar son en realidad solo manifestaciones diferentes de un objeto bsico: una cuerda. Cmo puede ser esto? Bien, pues normalmente nos imaginaramos que un electrn, por ejemplo, es un "puntito", sin estructura interna alguna. Un punto no puede hacer nada ms que moverse. Pero, si la teora de cuerdas es correcta, utilizando un "microscopio" muy potente nos daramos cuenta que el electrn no es en realidad un punto, sino un pequeo "lazo", una cuerdita. Una cuerda puede hacer algo adems de moverse--- puede oscilar de diferentes maneras. Si oscila de cierta manera, entonces, desde lejos, incapaces de discernir que se trata realmente de una cuerda, vemos un electrn. Pero si oscila de otra manera, entonces vemos un fotn, o un quark, o cualquier otra de las partculas del modelo estndar. De manera que, si la teora de cuerdas es correcta, el mundo entero est hecho solo de cuerdas! Quizs lo ms sorprendente acerca de la teora de cuerdas es que una idea tan sencilla funciona--- es posible obtener (una extensin de) el modelo estndar (el cual ha sido verificado experimentalmente con una precisin extraordinaria) a partir de una teora de cuerdas. Pero es importante aclarar que, hasta el momento, no existe evidencia experimental alguna de que la teora de cuerdas en s sea la descripcin correcta del mundo que nos rodea. Esto se debe principalmente al hecho de que la teora de cuerdas est an en

etapa de desarrollo. Conocemos algunas de sus partes; pero todava no su estructura completa, y por lo tanto no podemos an hacer predicciones concretas. En aos recientes han habido muchos avances extraordinariamente importantes y alentadores, los cuales han mejorado radicalmente nuestra comprensin de la teora.