Anda di halaman 1dari 11

La cosmologa de la Divina Comedia

Alejandro Gangui Instituto de Astronoma y Fsica del Espacio, CONICET, Centro de Formacin e Investigacin en Enseanza de las Ciencias y Departamento de Fsica, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA

Oh!, turbia perspicacia; Oh!, observadores ciegos del cielo. Tycho Brahe, De Nova Stella, 1573

En todas las pocas, la cosmologa, la cultura y la civilizacin han estado ligadas en mayor o menor medida. La visin aristotlica de la fsica y del cosmosuna notable sntesis fue, sin duda alguna, la ms influyente en todos los mbitos de la vida intelectual durante dos milenios. Sin embargo, la ciencia griega debi realizar un complicado periplo para llegar hasta nosotros. Durante la temprana y la alta Edad Media (aproximadamente entre los siglos V y XII), los conocimientos griegos se mantuvieron vivos en Europa occidental en forma muy fragmentaria. Pero en el Cercano Oriente se conserv y desarroll an ms este precioso legado y fue desde all que una nueva cosmologa reingres en Europa. Las traducciones de las obras de Aristteles y Ptolomeo, as como tambin tratados rabes y comentarios sobre los antiguos textos de ciencia griega, se difundieron en Occidente entre los aos 1150 y 1300, sobre todo procedentes de la cultura islmica de Espaa. Pero la visin aristotlica no era propiedad exclusiva de los filsofos de la naturaleza; muchos escritores y poetas tambin se sintieron atrados hacia ella. En todas las civilizaciones, la cosmologa fue siempre un elemento clave de la cultura y, de una u otra manera, el movimiento de los cielos termin impregnando la literatura de cada poca. Entre los ms notables poetas de la cultura occidental se encuentra Dante Alighieri (1265-1321) quien se hiciera clebre por su Commedia, escrita entre el ao 1307 y la muerte de su autor y a la cual la crtica, a partir del siglo XVI, calific de divina. La Divina Comedia contribuy fuertemente al desarrollo de la cultura popular de las ciudades-estado de Italia y coloc a la lengua italiana en un lugar preeminente dentro del marco europeo. Dante fue uno de los representantes del llamado dolce stil novo, movimiento literario que transform la poesa popular amorosa en un arte refinado capaz de reflejar las influencias de corrientes filosficas contemporneas. El cosmos de la Divina Comedia representa un modelo aristotlico simplificado en donde la Tierra permaneca quieta en el centro del universo y los astros eran transportados por esferas materiales cristalinas y transparentes. Segn Aristteles, la Tierra estara rodeada por tres esferas sucesivas: de agua, de aire y de fuego. El conjunto de la Tierra y estas esferas elementales constituan el llamado mundo sublunar, ms all del cual se ubicaban las esferas de los planetas. Por fuera del conjunto concntrico de esferas planetarias se ubicaba la esfera de las estrellas, a la que Dante otorga un movimiento casi imperceptible

de oeste a este. Esto estaba de acuerdo con el movimiento de precesin de los equinoccios que hoy sabemos vale unos 50,26 segundos de arco por ao (o sea, unos 1,4 grados por siglo) y que fuera descubierto por Hiparco ms de mil aos antes de la poca de Dante [ver Recuadro 1]. Ms all de la esfera de las estrellas se hallaba la esfera invisible que daba su movimiento a todas las esferas interiores, la morada del Primer Motor. Nuestro poeta florentino estaba lejos de ser un astrnomo principiante: Dante contaba con slidos conocimientos de cosmologa aristotlica y los estudiosos han encontrado en sus obras frecuentes y especficas referencias al cosmos tal como se lo entenda a fines del siglo XIII. Hay ms de cien pasajes relacionados con la astronoma en la Divina Comedia, y cada uno de los cnticos de que se compone concluye con la palabra estrellas.

Figura 1: Una representacin de la Tierra en la visin de la Divina Comedia de Dante Alighieri donde se muestra la ubicacinquizs en una forma demasiado realistade dos de los lugares de referencia, el Infierno y el Purgatorio. Surgidas de un comn cataclismo, ambas formaciones tienen aspecto de cono. Los caminos de la pared cncava interior del Infierno giran hacia la izquierda mientras que las laderas convexas de la montaa del Purgatorio giran hacia la derecha. Teniendo en cuenta que las posiciones del peregrino en uno y en otro estn invertidas, el camino de Dante es siempre en forma de una espiral que progresa en la direccin del Empreo y de la Divinidad.

Al narrar el viaje del poeta hacia el ms all, la Divina Comedia nos muestra la concepcin del universo de la poca. Este se divide en tres reinos, a los que corresponden las tres grandes partes del poema: Infierno, Purgatorio y Paraso. El periplo comienza con Dante perdido en una selva oscura espiritual, esto es, un lugar que no pertenece a la geografa fsica, sino que representa ms bien un estado de nimo de confusin mental y sentimental (contrariamente a las muchas representaciones pictricas que ubican a esta selva en algn lugar de la superficie del globo terrestre) [ver Figura 1]. Guiado por el poeta romano Virgilio, Dante penetra a travs de la boca del infierno y juntos descienden a las entraas de la Tierra, recorriendo las pendientes del abismo del averno. En el infierno, los distintos niveles de castigos se ordenan en crculos de dimetro gradualmente decreciente, de modo tal que los peores pecadores se hallan a las mayores profundidades. Al final de su descenso, Dante y su gua se encuentran con Lucifer. Este emperador del reino doloroso, que maneja el mundo terrestre, se halla quieto en su trono en el centro de la Tierra. Con la intencin de dirigirse hacia el otro hemisferio, Virgilioquien en este momento transporta a Dantese aferra al flanco de Lucifer y desciende deslizndose por el

cuerpo del gigante. Es as que, pasado un cierto punto, los viajeros quedan sbitamente dados vuelta y cabeza para abajo con respecto a Lucifer. Asombrado, Dante pide entonces a su gua que le explique lo sucedido, a lo que Virgilio responde (Infierno, canto XXXIV, 106-111): "... Supones todava hallarte tras el centro en que prendme al gusano infernal [Lucifer] que horada al mundo. Mientras yo descend all estuviste, cuando volv pasaste por el punto al cual tienden los pesos por doquiera." "... Tu imagini ancora desser di l dal centro, ov io mi presi al pel del vermo reo che l mondo fora. Di l fosti cotanto quant io scesi; quand io mi volsi, tu passasti l punto al qual si traggon dogne parte i pesi." Recordemos en este punto que Aristteles afirma que todo elemento tiende a dirigirse hacia su lugar natural lo ms rpidamente posible y por el camino ms corto. El lugar natural de los objetos pesados (compuestos por el elemento tierra) es el centro de la Tierra y hacia all caen en lnea recta, tanto ms rpido cuanto ms pesados son. (Esta ltima, claro est, es una idea sobre la aceleracin de los cuerpos que la fsica moderna desechar.) Como vemos, el lugar donde se ubica Lucifer representa para Dante el centro geomtrico del universo y el lugar hacia donde todos los cuerpos pesados, compuestos de tierra, convergenuna clara herencia de las enseanzas del gran filsofo griego. Pero Lucifer no habra estado siempre en el centro de la Tierra, sino que habra cado all, desde la cumbre de la Creacin, como castigo junto con otros ngeles rebeldes. Esto lo explica nuevamente Virgilio en el ltimo canto del Infierno (versos 121-126): "Por esta parte l cay del cielo; y la tierra que haba en este sitio de pavor se vel bajo los mares, luego emergi sobre nuestro hemisferio, y acaso por huirle dej espacio a esa tierra que ves, y que se eleva.'' "Da questa parte cadde gi dal cielo; e la terra, che pria di qua si sporse per paura di lui fe del mar velo, e venne a lemisperio nostro; e forse per fuggir lui laci qui loco vto quella chappar di qua, e s ricorse.''

As, las tierras del sur retrocedieron por miedo a Lucifer, cubrindose con las aguas a modo de un velo; se sumergieron en el ocano y reemergieron en el hemisferio Norte formando la tierra firme conocida por los europeos. Dante introduce aqu una explicacin claramente sobrenatural del antiguo interrogante de cmo el elemento pesado que es la tierra haba logrado emerger por encima del elemento relativamente ms liviano (el agua) para dar lugar a la tierra habitable. Del centro de la Tierra, ambos personajes ascienden a travs de un pasaje subterrneo hasta la costa de una isla del ocano inexplorado del hemisferio sur. En esta isla se halla la montaa del Purgatorio, ubicada en direccin diametralmente opuesta a Jerusaln, y en cuya cima nuestros hroes encuentran el Jardn del Edn. Esta montaa que ac se ve elevada, se habra formado por un desplazamiento de tierra durante la cada de Lucifer, hecho cataclsmico que tambin habra generado la cavidad aproximadamente cnica del Infierno (un vaco) por donde los viajeros haban descendido, tal como se relata en este primer cntico. Dado que el pice de este cono llegaba hasta el centro de la Tierra, la montaa del Purgatorioen ltima instancia el cono de tierra que se desplaz y al hacerlo gener la cavidad del Infiernodeba ser increblemente alta; de hecho, ya su tercera terraza estaba por encima de la atmsfera y su cima se ubicaba apenas por debajo de la esfera del fuego (la ms externa de las esferas sublunares). A partir de all, Beatriz toma el relevo de Virgilio y conduce a Dante a travs de la esfera del fuego y de las sucesivas esferas celestes del reino de los cielos, comenzando con la de la Luna. La forma de atravesar las esferas cristalinas utiliza la reflexin de la luz: en cada etapa Beatriz mira fijamente los engranajes celestiales mientras Dante observa la reflexin de estos en los ojos de su compaera. Cumplido este proceso, ambos son transportados inmediatamente al cielo siguiente. En cada cielo los viajeros se encuentran con las almas de los bienaventurados. En la Luna, por ejemplo, encuentran a los inconstantes, aquellos que no cumplieron sus juramentos solemnes en la Tierra. Estos aparecen como meras imgenes difusas, reflexiones borrosas, tal como se manifestaba la Luna a los ojos de Dante. Mercurio alberga a los espritus activos y a los lderes ilustres y en Venus se encuentran con los amantes famosos. Al Sol, que representaba la luz de la sabidura, le corresponden los sabios, telogos y filsofos. As se sigue hasta Saturno, el ms fro y alejado de los planetas, el sptimo cielo astronmico, donde se encuentran con los espritus contemplativos. Notemos que la morada de las almas en el ms all era el Paraso y que estas almas no residan en las esferas celestes, astronmicas, sino en el Empreo, ms all del cielo de las estrellas. Los espritus que se les aparecen a los peregrinos lo hacen para mostrarles la gloria gradualmente creciente de la que gozan, e indicarles sus antiguos temperamentos terrestres, los que a su vez haban sido influenciados por alguno de los siete astros mientras permanecan en la Tierra. Es de destacar tambin la importancia que Dante le otorga a la astronoma durante el desarrollo de este cntico: de los 33 cantos del Paraso, 26 ocurren en el cielo astronmico por debajo de las esferas metafsicas (o teolgicas) del Primer Motor y del Empreo.

Dante y su compaera continan entonces su travesa, dirigindose hacia las regiones ms exteriores de este cosmos aristotlico cristianizado [ver Figura 2].

Figura 2: El cosmos de Dante agrega un mundo espiritual ms all del Primer Motor. A cada esfera del cielo astronmico le corresponde ahora una esfera de ngeles del mundo espiritual. La Tierra, centro del mundo fsico, encuentra su contraparte celeste en Dios. Viajar alejndose de la Tierra ya no es ms apartarse del centro sino acercarse a lo divino.

Llegados a la esfera de las estrellas, el stellatum u octavo cielo astronmico, Beatriz sugiere a Dante hacer una pausa y mirar el camino ya recorrido (Paraso XXII, 124-129) "Tan cerca ests de la salud excelsa, dijo Beatriz, que debes desde ahora tener los ojos claros y agudsimos; pero antes de adentrarte ms arriba, remira abajo, y cata cunto mundo bajo tus pies he hecho que dejaras;" "Tu se s presso a lultima salute, cominci Beatrice, che tu dei aver le luci tue chiare e acute; e per, prima che tu pi tinlei, rimira in gi, e vedi quanto mondo sotto li piedi gi esser ti fei;"

El peregrino hace caso y contempla desde las alturas los planetas, sus movimientos y distancias. Sonriendo ante la pequeez y humildad de la Tierra comenta entonces (versos 133-135) "Con la mirada me volv hacia todas las siete esferas, y tal vi a este globo que sonre al ver su vil semblante;" "Col viso ritornai per tutte quante le sette spere, e vidi questo globo tal, chio sorrisi del suo vil semblante;" Seis horas ms tarde, Dante volver su vista nuevamente, esta vez para constatar cmo l y su compaera se han en efecto desplazado 90 grados, acompaando al cielo en su movimiento diurno.

Figura 3: El Empreo de Dante Alighieri, en un grabado de Gustave Dor (1832-1883), uno de los ms famosos ilustradores de la Divina Comedia. Dante y Beatriz llegan al extremo del mundo fsico y observan las esferas de ngeles del mundo espiritual: ...un Punto vi que all irradiaba lumbre, / tan recia que los ojos que la enfocan / deben cerrarse por el fuerte brillo (Paraso, XXVIII, 16-18).

Llegados luego al Primum Mobile (Primer Motor), Dante y Beatriz se hallan en el lmite intangible entre lo natural y lo sobrenatural. Al mirar hacia arriba ven ahora un punto extraordinariamente pequeo y luminoso a la vez [ver Figura 3]. Alrededor de ste, nueve rbitas centelleantes representan las nueve rdenes de ngeles que rodean a Dios.

En el Paraso XXVIII, 40-45, el poeta contina "Mi dama, al verme as en tal cuidado fuerte suspenso, dijo: De ese Punto depende el cielo y toda la natura. Mira ese cerco que le est ms prximo, y sabe que tan raudo es su moverse por el ardiente amor que le da impulso." "La donna mia, che mi vedea in cura forte sospeso, disse: Da quel punto depende il cielo e tutta la natura. Mira quel cerchio che pi li congiunto, e sappi che l suo muovere s tosto per laffocato amore ond elli punto." As, a diferencia del mundo fsico aristotlico en el que los planetas ms exteriores se desplazaban a mayor velocidad que los ms cercanos al centro de giro (la Tierra) con el fin de completar la rbita diaria, en el mundo espiritual de la Comedia las rbitas eran tanto ms divinas (ms rpidas) cuanto ms interiores y cercanas a la luz central se encontraban. Entonces, Dante responde (versos 46-51): "Y a ella yo: Si el mundo se asentase con el orden que veo en estas ruedas, saciado estara yo con lo propuesto; pero el mundo sensible nos permite ver esas ruedas tanto ms divinas cuanto del centro se hallan ms remotas." "E io a lei: Se l mondo fose posto con lordine chio veggio in quelle rote, sazio mavrebbe ci che m proposto; ma nel mondo sensibile si puote veder le volte tanto pi divine, quant elle son dal centro pi remote." Beatriz mostrar a Dante el motivo divino por el cual el mundo espiritual es as, no sin dejar de enumerar la entera jerarqua de ngeles y sus cualidades, segn lo expuesto por el filsofo Pseudo-Dionisio [ver Recuadro 2], pues "Y si tanta verdad secreta pudo revelar un mortal, t no te asombres; pues quien aqu la vio pudo mostrrsela, junto a otras verdades de estos crculos." "E se tanto secreto ver proferse mortale in terra, non voglio chammiri;

ch chi l vide qua s gliel discoperse con altro assai del ver di questi giri." Se revelaba as, en el final del canto XXVIII (versos 136-139), que si Pseudo-Dionisio conoca la verdadera distribucin de las esferas de ngeles, era porque se lo haba indicado el apstol San Pablo, quien aqu la vioes decir, quien haba estado en el cielo (ver Infierno II, 28). Lo cierto es que con la integracin del mundo espiritual al cosmos aristotlico, el genio de Dante proporcionaba una solucin posible (dentro del marco de una obra literaria) a la incomodidad filosfico-religiosa que haba caracterizado a los modelos cosmolgicos de la Edad Media. Antes, elevarse hacia el cielo era hacer un viaje de alejamiento del centro, lo cual no era muy satisfactorio. Ahora, un viaje hacia lo ms alto nos alejaba de la Tierraen efectopero al mismo tiempo nos guiaba en la direccin de la divinidad, con etreos coros anglicos mostrando el camino. Hacia mediados de la baja Edad Media, entonces, la Divina Comedia difunde un modelo de universo cristianizado en donde el mundo geocntrico se muestra poseedor de un alma teocntrica. Agradecimientos El autor agradece al Prof. Mximo Borghini y a los editores de Ciencia Hoy por sus numerosos comentarios, y a los subsidios PIP/Conicet-6365, UBACYT-X005 y UBACYTX103 por el apoyo financiero. Lecturas recomendadas D. Alighieri, La Vita Nuova, introd., coment. y glosario de Tommaso Casini, Sansoni, Florencia, 1885 (Biblioteca scolastica di classici italiani). D. Alighieri, La Vida Nueva, Editorial El Aleph, Madrid, 1999. D. Alighieri, Commedia: Inferno, ed. Emilio Pasquini y Antonio Quaglio, Garzanti, Milano, 1984 (2 ed). D. Alighieri, Commedia: Purgatorio, ed. Emilio Pasquini e Antonio Quaglio, Garzanti, Milano, 2002 (9 ed). D. Alighieri, Commedia: Paradiso, ed. Emilio Pasquini e Antonio Quaglio, Garzanti, Milano, 2002 (8 ed). D. Alighieri, La Divina Comedia: Infierno. Texto original italiano con trad., coment. y notas de ngel J. Battistessa. Asociacin Dante Alighieri, Buenos Aires, 2003. D. Alighieri, La Divina Comedia: Purgatorio. Texto original italiano con trad., coment. y notas de ngel J. Battistessa. Asociacin Dante Alighieri, Buenos Aires, 2003.

D. Alighieri, La Divina Comedia: Paraso. Texto original italiano con trad., coment. y notas de ngel J. Battistessa. Asociacin Dante Alighieri, Buenos Aires, 1996. D. Alighieri, Convivio, introd., notas y coment. de Piero Cudini. Garzanti, Milano, 1995 (5 ed). James Dauphin, Le cosmos de Dante. Les Belles Lettres, Paris, 1984. Miguel de Asa, Ciencia y literatura. Un relato histrico. Eudeba, Buenos Aires, 2004. Alejandro Gangui, El Big Bang, la gnesis de nuestra cosmologa actual. Eudeba, Buenos Aires, 2005. Anton Pannekoek, A history of astronomy. Interscience publishers, New York, 1961.

RECUADRO 1: Dante, en el comienzo de La Vita Nuova de 1293 (una recopilacin de sus primeros poemas lricos), describe la edad de su amada Bice di Folco Portinari (Beatrice) a travs de la fraccin de grado angular que se ha movido la esfera de las estrellas en ese lapso de tiempo. En sus propias palabras: Luego de mi nacimiento, el luminoso cielo haba vuelto ya nueve veces al mismo punto, en virtud de su movimiento giratorio, cuando apareci por vez primera ante mis ojos la gloriosa dama de mis pensamientos, a quien muchos llaman Beatriz, en la ignorancia de cul era su nombre. Haba transcurrido de su vida el tiempo que tarda el estrellado cielo en recorrer hacia Oriente la duodcima parte de su grado y, por tanto, apareciseme ella casi empezando su noveno ao [...]. Notemos aqu la diferencia entre el luminoso cielo, cuyo movimiento est dado por el Sol, y el estrellado cielo, cuyo lento movimiento est dado por las estrellas y es debido a la precesin de los equinoccios. Qu es la precesin de los equinoccios? El eje de la Tierra no apunta siempre en la misma direccin con respecto a las estrellas lejanas: la Tierra rota sobre su eje, pero ste, bajo la influencia principal de la Luna, va cambiando lentamente su direccin como si fuera un trompo gigante. Debido a ello, la rbita de la Tierra alrededor del Sol (que determina el llamado plano de la eclptica) no siempre cortar al plano ecuatorial de la Tierra en los mismos puntos (los equinoccios). Estos puntos se irn desplazando en el espaciomovimiento de precesincon un perodo que resulta ser de unos 25.765 aos (el tiempo que el eje norte terrestre tarda en dar toda una vuelta alrededor de la constelacin del Dragn). Ya mencionamos que el movimiento de precesin de los equinoccios representaba apenas unos 1,4 grados por siglo (o ms precisamente, 1,396 grados por siglo), y es por ello que una vuelta de 360 grados ser entonces completada en unos 25.765 aos. Ahora bien, Dante nos indica que el estrellado cielo haba recorrido un doceavo (1/12) de grado angular en el transcurso de la vida de Beatriz. Una simple regla de tres nos permite entonces calcular la edad que deba tener su amada en ese primer encuentro: 25.765 aos x (1/12) / 360 = 6 aos aproximadamente. Pero Dante tambin menciona que Beatriz se le apareci casi empezando su noveno ao, esto es, Beatriz apenas si llegaba a completar sus 8 aos de edad. Conclusin, el verdadero valor era 8; l calcula 6, lo cual representa un error (una subestimacin) de apenas el 25%: nada mal por tratarse de un poeta!

RECUADRO 2: En realidad, Aristteles postul dos modelos diferentes de movimiento de las esferas celestes. En sus obras Sobre el cielo y la Fsica propuso la idea de que la esfera exterior o Primer Motor mueve a las esferas interiores por una accin mecnica o de friccin que se propaga. Pero dadas las obvias inconsistencias de esta explicacin, en Metafsica XII, 7-8 la sustituye por otra segn la cual en cada esfera habra una inteligencia (sustancia inmaterial) que movera la esfera correspondiente por deseo. Este segundo tipo de esquema es el que ser favorecido por los intrpretes islmicos y hebreos medievales de Aristteles, quienes identificaron las inteligencias con los ngeles de la tradicin bblicaentre ellos, el mdico y filsofo persa Avicena (siglo XI), pero tambin Algazel, Isaac y Maimnides. Esta identificacin de la fuerza motriz de cada esfera con un ngel fue elaborada por Toms de Aquino (siglo XIII), pero no fue aceptada por todos los escolsticos: Alberto Magno, el maestro de Toms y una de las voces ms autorizadas en filosofa de la naturaleza, la negaba, como tambin lo haca el matemtico y filsofo de la naturaleza Robert Kildwardby, manifestando la que era posicin comn en el Oxford de los siglos XIII y XIV. Uno de las exposiciones ms influyentes sobre la sistematizacin de las jerarquas anglicas fue debida a un autor neoplatnico del siglo VI AD que se conoci en la Edad Media con el nombre de pseudo Dionisio (debido a que se lo identific equivocadamente con el personaje que, segn el relato bblico, San Pablo habra convertido durante su discurso en el gora de Atenas). Entre las obras del pseudo Dionisio se encuentra una que se denomina Sobre la jerarqua celeste. En el captulo 6 de su obra El Convivio, Dante expone el esquema csmico segn el cual a cada esfera corresponde una de las jerarquas anglicas expuestas por el pseudo Dionisio. Es muy interesante advertir que en el captulo 5, el poeta advierte sobre los dos modos diferentes de explicacin que proporcion Aristteles en sus obras Sobre el cielo y Metafsica. Esto demuestra que sus textos literarios estn asentados sobre un conocimiento reflexivo y profundo de la filosofa y astronoma de su poca.