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A Secreto del palo monte Walterio Carbonel El ritual del palero, adorador de Siete Rayos, su iniciacin en la religin de Palo

Monte, sus reglas -la ms peligrosa y muy poco conocida Mayombe-, los "trabajos" con muertos del cementerio y los bailes y cantos de purificacin: "uri, uri Nganga/ uri, uri Nganga", son los principales temas de esta sustanciosa descripcin que nos presenta el escritor y estudioso Walterio Carbonell. He visitado Guanabacoa muchas veces. Esta villa sigue siendo, en lo fundamental, una de las ms ricas herederas del patrimonio cultural africano. Villa llena de misterios, de tradiciones religiosas que dejaron los negros trados como esclavos, y que en Guanabacoa se conservan muy puras. Yo estaba all cuando llegaron los dioses. El cuatro de diciembre, da de Siete Rayos para los paleros, Santa Brbara para los catlicos y Chang para los santeros, fui a la casa de un palero amigo. Por las calles de Guanabacoa iban mujeres vestidas de rojo. Cuando llegu, hombres y mujeres bailaban, siguiendo con brazos y piernas el ritmo seco y cortante de los tambores. Desde las doce de la noche del da anterior se trabaj duramente para que los dioses no faltaran a la cita del cuatro de diciembre. Yo estaba all cuando Tiembla Tierra, Siete Rayos y Lucero, que tal parece se haban puesto de acuerdo, llegaron juntos a la vivienda del Padre ganga, patriarca principal del lugar. A poco uno de ellos cay al suelo, y se escuch un mambo o canto llamando al Dios, que se iba a posesionar e aquel cuerpo, mientras paleros amigos le aflojaban las ropas, le quitaban la camisa y los zapatos. El hombre emita sonidos guturales, sordos: se haba producido la posesin del dios. A mi lado un nio, como de doce aos, tambin caa. Yo vi cmo le aflojaban las ropas y le ponan un frontil de tela roja y negra con dibujo simblico. El nio hablaba un idioma desconocido para m, quiz un dialecto de sus antepasados esclavos, en una esquina de la habitacin. Hablaba y fumaba. Cuando volv a mirar al hombre, se hallaba sentado en un rincn junto a una nganga caldero, sobre sus hombros un pao blanco. Sus pies descansaban en una alfombra. No poda hacer otra cosa que acercarme a aquel hombre sin edad y sin el ms leve parecido fsico con los all reunidos. Hablaban y hablaban, la voz distante, una voz apagada. Me dijeron que estaba cansado y que era muy viejo. Pero tena la mirada de un ser dominante, seguro de su poder. La mirada de Tiembla Tierra. Una muchacha tambin se le acerc. Tiembla Tierra temblaba al hablarle (al santo se le conoce por sus seas), hablaba con esfuerzo, con el cansancio de los miles de aos que llevaba rigiendo los destinos del universo. Uno de los intrpretes aclar: --Dice que usted no sabe lo que quiere, que est aturdida. Tiembla Tierra movi la cabeza y dijo: -Tienes miedo. La muchacha lo contempl. -S, tengo miedo -dijo.

-Alguien te traicion -sentenci Tiembla Tierra. De nuevo ella asinti. La mirada de Tiembla Tierra no se haba apartado de la muchacha, y su cuerpo no haba dejado el temblor convulso de antes. Mir el vestido corto de la muchacha y frunci el ceo. -Es la moda de las cubanas -le comunica el intrprete. El asiente y le indica que puede irse. De pronto un hombre se planta frente a l y le dice: - Oye, Tiembla Tierra, tienes que resolverme mi problema. He hablado con todo el mundo y no han hecho nada. Esto, t lo sabes, es asunto de guerra, es lo nico que he pedido a esta casa y si no me lo resuelven me voy para el Vod y le dir a todos que esto es mierda. Miles de aos miraban fijamente al hombre que as hablaba. - La guerra yo la gano -le respondi Tiembla Tierra. El hombre no se dej impresionar. - Eso me estn diciendo hace mucho tiempo, pero hasta ahora, nada. Miles de aos volvieron a mirarlo. - Porque no contaron conmigo. El hombre pareci quedar conforme. Pregunt. - T me vas a ayudar? -Yo te ayudo. El dios y el hombre se dieron la mano. Siete Rayos estaba frente a Tiembla Tierra. Esta vez, frontil rojo, pauelo rojo a la cintura. El no poda faltar a la ceremonia que se celebran en su honor. Su caballo o perro era el Tata Nganga de la casa. O cuando alguien le pregunt: -Qu edad tiene? Siete Rayos le contest con otra pregunta: -Qu edad me echa usted? Era difcil calcular su edad. El hombre se qued sin saber qu responder. Entonces Siete Rayos le dijo: -Yo soy joven. Slo tengo estos aos. Y cont con las manos hasta doscientos. Con un papel y un lpiz Siete Rayos hizo dibujos, que los paleros llaman firmas, se los entreg a los hombres que le consultaban. Los tambores no dejaban de tocar, la gente cantaba y bailaba. Este ceremonial forma parte de la religin conocida en Cuba por Palo Monte, procedente del rea Bant del frica occidental, de varios grupos tnicos, angunga, loango, mayombe, que se encuentran en los actuales pases de la Repblica Popular de Angola y Congo Brazzaville. Palo Monte era en una poca completamente hermtica, pero tras la informacin dada a investigadores como Fernando Ortiz y Lydia Cabrera, ha dejado de serlo. Para pertenecer a esta religin de Palo Monte es necesario iniciarse mediante una ceremonia donde el Tata Nganga raya al nefito. Esta ceremonia no es igual en todos los casos, pues en unas es ms rigurosa que en otras, y depende de si se va a iniciar como Ngueyo o como Tata Nganga. El que se inicia muere O dicho de otra manera, se va al mundo de los muertos, lo cual significa hacer un pacto con los muertos. Iniciacin Para poder iniciarse en la religin de Palo Monte es necesario limpiarse el cuerpo por dentro y por fuera en casa de Tata Nganga, Siete baos de agua hervida con palos, yaya, guara, rompezaragey para la preparacin exterior, y tomar tres buches de esa misma agua para que se limpie por dentro. No se le seca el cuerpo ni

con trapo ni con toalla, sino al aire. Hay Tatas que vendan los ojos al iniciado y otros no; y hay Tatas, que le dan un solo bao, u ordenan al futuro iniciado pasarse un pollo negro por el cuerpo. Depende del Tata, del concepto que l tenga de la religin, como tambin la forma de las pequeas heridas rituales en el cuerpo. Hay quien traza las cruces en el cuerpo con navaja de cabo blanco, otras con espuela de gallo, con alguna espina de mata; cuchillo o navaja de afeitar. Las cruces rituales por lo regular o se hacen una arriba de cada tetilla, una en la nuca, dos en cada pie, dos en cada mano, hay quien hace una sola encima del lado del corazn, cuando se va a iniciar como Ngueyo. Se derrama esperma en las cruces. La madrina, con una vela, se para detrs del que se inicia; y el mayordomo con otra vela delante. Se canta durante la ceremonia. Npele Nganga vamo cota Npele Nganga Ndele que cota Para poder iniciarse en la religin de Palo Monte es necesario limpiarse el cuerpo por dentro y por fuera en casa, de Tata nganga. Siete baos de agua hervida con palos, yaya, guara; rompezaragey para la preparacin exterior, y tomar tres buches de esa misma agua para que se limpie por dentro. La sangre del iniciado se entrega a la Nganga o receptculo mgico, y sus heridas se restriegan con piedras. Reglas de palo Monte La Regla Mayombe; monta sus fundamentos, ni utiliza la misma frmula que la Regla Kimbisa. Todas llevan Nfuab (muerto) pero con diferente caminos. Ahora bien; el propsito de las distintas tendencias en Palo Monte es el mismo defensa y proteccin de sus in ciados. Existen adems la Regla Briyumba y Santo Cristo de Buen Viaje. La Regla menos difundida ms peligrosa es la Mayombe Aqu, como quien dice, todo es brujera pura (ndoki). Sus Ngangas son fuertes y muy celosos de sus dueos. Los dueos de las Ngangas Mayombe no confan los secretos de su religin a nadie, y a su muerte prefieren enterrar sus Ngangas. Algunas gentes dicen que la gua de una Nganga Mayombe, cosa que no es cierto, es el diablo (lubankasa). Casi siempre tienen dos cazuelas, la principal y otra de menor envergadura. La primera idea que debe tener quien se propone iniciarse en la Religin de Palo Monte, sea cual fuere la rama que escoja, es saber que ha de contraer un compromiso. No es un juego. El camino que ha de recorrer es duro y pedregoso, hasta lograr con tesn, el aprendizaje de un buen palero. Tras iniciarse (o rayarse) para poder entrar en la religin, y tener preparado su cuerpo para trabajar delante de la Nganga o fundamento, deber ser un estudiante esforzado de la Regla. Aprender lengua, es decir, vocabulario congols, francs, mambos o cantos, trazos o firmas, confeccin de fundamento, estudio de los ngandos, de las, firmas, aprendizaje de trabajos en Palo, funcin y vibraciones de los palos, tanto de los que curan como d los que son para guerrear. La Nganga tiene siete gandos: Los gandos son las cosas principales, que le otorgan fuerza. El principal de los gandos es la Kiyumba, la que se utiliza como medio d comunicacin entre el resto de los gandos, y se halla sujeta a los dominios del Tata, quien a su vez ha hecho un pacto de vida, para el cual realiza una consagracin. La

consagracin consiste en alimentar con sangre de animales y sangre humana la Kiyumba que est en la Nganga. Para el ngangulero todos los cuerpos tienen radiaciones, ya estn vivos o muertos. Tienen, pues, radiaciones las tierras, los huesos de los muertos, los palos y yerbas. Estas vibraciones son las fuerzas que mueven la Nganga, su fortaleza. Dentro de una Nganga pueden vivir varias Kiyumbas, hasta un mximo de siete. Estas no estn disociadas, sino relacionadas unas con otras. Pero una es la principal, la que gua a las dems Kiyumbas. La Kiyumba es siempre calavera. En las fiestas es tradicional or cantar este mambo: Coro: Cuyere, cuyere ngando, ngando Solista: Qu ngando son primero. (Es decir, entre las cosas principales, cul es primero). La Kiyumba principal es la ms vieja, la primera en la Nganga. En su fundamentacin el Tata hace los tratados principales de acuerdo con el camino que la misma va a llevar: el de Lucero, de Siete Rayos, de Sarabanda. Cada siete aos la Nganga ha de ser reactivada. Esto quiere decir que se debern poner nuevas Kiyumbas, nuevos palos, etctera. Y qu es una Nganga o fundamento? Un caldero de hierro que contiene un matari (piedra de rayo o hacha petaloide), palos, tierras, Kiyumba y otros ingredientes y que vara de acuerdo al npungo de que se trate. Se llama npungo a los espritus superiores. Los juramentados deben hablar y rezar en lengua conga a su npungo. No se le toca ni giro, ni maraca ni campana. Se oficia en silencio lanzando bocanadas de humo y rociando con aguardiente y se golpea el suelo con los puos para qu npungo nos atienda. El caldero contiene una fuerza sobrenatural. La Nganga se hereda o se hace. Reglas del palo monte: 1. Hay que oficiar o trabajar siempre descalzo y si es mujer no andar en saya sino en pantalones. A Sarabanda y a Siete rayos no le gustan las sayas. 2. No se puede dejar rastro de ningn dibujo simblico con el que se trabaja. Si se hacen hay que borrarlos en seal d que el culto termin. 3. Siempre se utilizar la luz de una vela para que alumbre el camino al muerto. 4. Se le dar de comer a la Nganga una vez al ao. Puede ser un gallo o un chivo cuando se trata de Ngangas que trabajan para el bien y si trabajan para el mal se le da de comer un gato, un perro o una lechuza. La funcin de la Nganga es proteger a su dueo contra todo, y ayudar a vencer los obstculos. Sambia est primero que toda cosa y despus su Nganga. O dicho de otra manera, Dios en el cielo y mi Nganga en la tierra. Radiaciones o vibraciones

Para el ngangulero todos los cuerpos tienen radiaciones, ya estn vivos o muertos. Tienen, pues, radiaciones las tierras, los huesos de los muertos, los palos y yerbas. Estas vibraciones son las fuerzas, que mueven la Nganga, su fortaleza. Para montar un caldero o Nganga se colocan dentro de una cazuela, palos, huesos, tierras y la Kiyumba. Se realizan los rituales al efecto. Se canta, mambos y se har que esas vibraciones funcionen y trabajen al antojo del Tata. Pero al principio tiene que estar respaldado por la Nganga del padrino que lo inicia hasta que l tenga su propia Nganga. El agua es gnesis Las aguas se utilizan para funciones de pureza. Las principales son las de los ros, mar, pozos, lagunas y de cocos. Tienen, por tanto, las, aguas tambin vibraciones y son usadas para quitar vibraciones a personas, objetos. Para hacer una Nganga Pasos para la confeccin de una Nganga: 1. Se busca una Kiyumba y se coge un caldero de hierro, s lava debajo de la pila del agua, se le echa agua de ro para purificarlo y prepararlo para poder comenzar el fundamento. Por la parte de abajo se raya y en el fondo donde se va a comenzar el fundamento se le pone la firma del palero. En el caldero se deposita un peso de plata, un pedacito de oro, siete quilos prietos, y se comienza a poner las tierras que lleva la cazuela (lleva tierra de cementerio, tierra del ro, tierra de loma, del monte, de las cuatro esquinas, de un bibijagero). Los palos hay que lavarlos tambin con agua del ro y despus rayarlos con tiza; se colocan parados dentro del caldero a la altura de l. En el medio del caldero va el matari (piedra de rayo), hacha petaloide india que se obtiene cuando cae un rayo, segn se concibe en esta creencia. 2. Encima de la piedra que est en el centro del caldero se coloca la Kiyumha. La Nganga se tapa con un pauelo del color del Npungo que trabaja en el fundamento. El iniciado para obtener un muerto del cementerio que debe llevar a Nganga para que le sirva como perro de prenda del fundamento, va a las doce del da o pasadas las doce de la noche con tres velas, aguardiente, siete quilos y tabaco y si no tiene dinero utiliza siete granos de maz. Esto es una ceremonia que lleva tres velas, una a la cabecera de la tumba, y una en cada lateral. A mano izquierda de la tumba se hace un hueco y se le echa aguardiente, y se le pone encima un tabaco, los quilos se colocan al lado y se llama al espritu, ayudando con el dibujo simblico de mama Wengue que es muy fuerte y principal:

A la derecha se hace el trazo de centella para que nos autorice con su poder a sacar el muerto del cementerio.

Encima de la tumba se dibuja el smbolo de Sarabanda Ya en la casa, al muero se le da comida, para darle vida. La cabeza se lava con hierba. Se le da sangre de un gallo, el galo se coloca dentro de una cazuela de barro, se le corta la cabeza y se le canta: Ninguna va a corre como corre la tintorela Ninguna quiere decir sangre. La tintorela es un pez. Ninguna va a corre como corre arriba nfumbe (muerto) Despus que el muerto come se deja dentro de la cazuela la cabeza y las patas del gallo y encima se le echa chamba y aguardiente y se le deja veintin das. Despus se lleva a un bibijagero y se entierra (la kiyumba) nueve das. A los nueve das el bacofula la va a buscar.

La trae para donde est el Tata y entonces esa kiyumba est preparada para montarse en la prenda. Despus se le depositan los gandos: la cabeza de mayimbe, de cerncalo, la de lechuza, la cabeza de gato, los bichos, el alacrn, el sapo, el ciempis, la cabeza de un ratn, la cabeza del gaviln, el colmillo de un cocodrilo (representantes de todas las inteligencias de la naturaleza), una vela de muerto, las tierras, un imn, un espejo, los clavos de lnea, los palos de cabecera, el tengue, la yaya, la ceiba, el jagey y despus que est montada la prenda la lleva al cementerio y se deja veintin das. Entonces el mandadero va a buscar la nganga. Para los derechos a Centella, que es la duea del cementerio. Ya en la casa, a la nganga se le da un animal de cuatro patas, un chivo o un carnero de acuerdo con el camino. Entonces el Tata le habla a la nganga y le dice: aqu le traigo este derecho para que me venzas en todas las guerras, me d fuerza y me acompae durante toda mi vida. Despus toca con su cabeza la cabeza del chivo y luego el padrino da

de comer a la nganga. El nuevo tata se arrodilla y con las manos en alto recibe aprobacin. Se hace el dibujo simblico de la Nganga en el suelo y entonces se arrodilla sobre el dibujo; despus el Tata le entrega la nueva nganga y se canta: sumananana mayimbe Tata sumananana mayimbe Tata El nuevo Tata se arrodilla sobre el dibujo, le habla al fundamento y le dice: aqu te traigo este derecho para que yo venza todas las dificultades. El dibujo a que me refiero es el siguiente:

Firma de Cuballende Despus de hecha la Nganga se celebra una ceremonia en accin de gracias a Sarabanda. Ceremonia de debajo del Jagey Cuando se llega a Jagey se hace el siguiente dibujo en el suelo y en el Jagey:

El Jagey es el rbol ms importante para los paleros, l es el smbolo de Sarabanda. Ya dijimos que lo primero que se hace es el dibujo de la Nganga en el suelo y en Jagey.

Se le echa chamba (bebida muy fuerte y picante) y aguardiente a la tierra y al Jagey. La Nganga se coloca arriba del dibujo que est en el suelo. Entonces prende una vela, se coge el chivo, se limpia con yerba (escoba amarga), Despus se ha dibujo en el lomo:

Ahora se le roca al chivo aguardiente y vino seco en la boca. Entonces el bacofula agarra al chivo y cada uno de los presentes lo saluda tocndolo con la frente, y se canta: topa, topa topa, topa Se presenta el chivo a la Nganga y al Jagey. Con la frente del chivo se toca el Jagey. La ceremonia se hace cuando cae el Sol. Despus se coge el chivo entre el Mayordomo y el Mandadero, lo cargan y entonces el Tata Nganga coge el cuchillo para matar el chivo y canta: Envele, envele no cort Envele, envele no cort Al fin el Tata mata el chivo y cuando la sangre est cayendo el Tata Nganga canta: uri, uri Nganga uri, uri Nganga Uri significa en espaol comer. Despus se coge siete montoncitos de fula (plvora), se enciende y se quema: si se quema toda la plvora es que la Nganga est contenta y se empieza a jugar... es decir a cantar:

Sarabanda andile buenas noches Sarabanda andile buenas noches Sarabanda andile buenas noches Sarabanda es una deidad dueo de los hierros, de las discusiones y de los perros. Otros cantos debajo del Jagey: Ga ga cubayende Cubayende Cubayende Cubayende por la montaa Cuenta paso que yo traigo Briyumba Cuenta paso de sabana ngombe (se repite) Sarabanda la loma palo Madre de agua lo ro Ganga pero bandome wisa No me da Titisip Coro: Si sambi de Licencia Wiri Si sambi de Licencia Wiri Yo vuela vuela yo coi Lindero lingo Yo vuela vuela palo Solicita Yo me Pcuendo mi Madre Agua Lolungo Estos cantos construidos con palabras del espaol y congas, poseen, sin embargo, una msica bellsima. Despus de varias horas de cantar el grupo se disuelve. ------Tomado de: Revista Unin, No. 9, 1990. Pg. 43-49

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