Anda di halaman 1dari 18

Ttulo: La instrumentalidad poltica de las pasiones en el pensamiento de Nicols Maquiavelo Autora: Prof. Lic.

Corina Ins Branda Resumen En el pensamiento de Nicols Maquiavelo es dable evidenciar una estrecha relacin entre lo psquico y lo poltico. La poltica es concebida como un campo de accin, cuyas fuerzas dinmicas son las propias pasiones humanas. Es por ello que es fundamental para el hombre que aspire a la conquista y conservacin del poder poltico conocer las fuerzas pasionales que movilizan a los individuos. Dicho conocimiento es insoslayable para manipular a los hombres, manipulacin que se torna necesaria a la hora de alcanzar objetivos polticos, objetivos stos disociados de cualquier finalidad de ndole tica. El hombre virtuoso, ideal del hombre poltico maquiaveliano, est movilizado por una pasin clave: el deseo de honor y de gloria. Es esta pasin la que lo diferencia del resto de los mortales, quienes, al estar sujetados por el miedo y atravesados por deseos mundanos, no estn en condiciones de aventurarse en la ms prometedora de las empresas humanas a juzgar por el autor: la conquista y conservacin del poder poltico. Abstract In Niccolo Machiavelli's thought there is a narrow relation between the psychic and political aspects. Politics is considered a field of action, in which human passions are seen as dynamic forces. Thus, a man who aspires to conquer and preserve political power must know the passional forces that mobilize individuals. The above mentioned knowledge is critical in order to manipulate men. This manipulation is, in turn, neccesary in order to reach political aims, which are no necessarily ethical in nature. The virtuous man, Macchiavellis ideal of political man, is mobilized by a key passion: the desire of honor and glory. This is the kind of passion that differentiates the political man from ordinary people, who, are held back by fear and crossed by mundane desires, and consequently are not able to engage in the most promising of human adventures-namely, the conquest and conservation of political power. Palabras claves Pasiones - miedo - honor gloria - necesidad poltica hombre virtuoso Keywords Passions - fear - honor - glory - need - politics - virtuous man

Introduccin
A pesar de lo que digan los moralistas, el entendimiento humano le debe mucho a las pasiones, las cuales, recprocamente, tambin le deben mucho J.J. Rousseau, Sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los hombres

El siguiente trabajo, el cual abreva en las obras El prncipe y Los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, pretende poner de manifiesto, a la vez que profundizar, la conexin existente entre lo poltico y la vida psquica en el pensamiento maquiaveliano, destacando la importancia poltica que revisten las pasiones para este autor del pensamiento poltico occidental. A diferencia de la preeminencia de los aspectos ideativos de los estados psquicos en la psicologa antigua, como afirma Ernst Cassirer, en Maquiavelo nos encontramos con la centralidad de los aspectos pasionales de la psiquis humana, los cuales ocupan un lugar central en su pensamiento poltico y forman parte de lo contante en el decurso del tiempo. El acceso al conocimiento de los contenidos inmutables del alma humana es posible para el florentino gracias a su propia experiencia en los asuntos pblicos, como tambin gracias a los aportes de la historia, disciplina que le permite comprobar un carcter universal y atemporal de las pasiones humanas. no he encontrado entre lo poco que poseo nada que me sea ms caro o que tanto estime como el conocimiento de las acciones de los hombres, adquirido gracias a una larga experiencia de las cosas modernas y a un incesante estudio de las antiguas1. Dado que la poltica es un campo de accin cuyas fuerzas dinmicas principales son las pasiones humanas, es menester para el actor poltico, es decir para el hombre de accin, conocer las fuerzas que movilizan a los individuos. Por ende, las pasiones son pasibles de ser conocidas; se constituyen en objeto de conocimiento poltico. El conocimiento de los asuntos del alma proviene de su propia experiencia poltica, adems de los datos que la historia pueda proporcionar. Para Maquiavelo el despertar de las pasiones es un elemento que coadyuva a un conocimiento ms completo de la realidad, porque slo as se est en medida de comprender el significado de las acciones polticas protagonizadas por hombres apasionados2. En este sentido, en Maquiavelo es
1 2

Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Editores Unidos, Mxico, 1989, p. 39. Braun, Rafael, Reflexin poltica y pasin humana en el realismo de Maquiavelo, en Fortuna y Virtud en al Repblica Democrtica. Ensayos sobre Maquiavelo, Toms Vrnagy CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina. 2000, p. 82.

evidenciable una ruptura entre sabidura y la moderacin de los apetitos humanos. Maquiavelo manifiesta que considera innecesario aliar el conocimiento con la prudencia3. El objetivo de constituir a las pasiones en objeto de conocimiento para el hombre pblico estriba, fundamentalmente, en la necesidad de manipular a los hombres con el fin de alcanzar objetivos polticos, fin ste disociado de cualquier finalidad tica. Su realismo psicolgico persigue una finalidad pragmtica: establecer prescripciones no ilusorias orientadas al hombre pblico con el fin de permitirle alcanzar y preservar el poder poltico, siendo necesario para ello saber manipular a los hombres. No se trata de alcanzar un summm bonum, sino de evitar el summun malum, el cual estriba en tornar insegura la vida en la ciudad. Maquiavelo cree que la conducta de los hombres puede ser altamente maleable, que el hombre es modelable por quien conoce la manera de someterlo a la necesidad4. Slo un tipo especfico de hombre, el hombre virtuoso, podr gobernar a las masas y al azar, merced al conocimiento de las necesidades que atraviesan la vida humana, que no son las mismas que las suyas. Ubicado este paradigma de hombre por encima de las necesidades primarias, es movilizado por el afn de gloria y el honor. De esta manera, se advierte una conexin entre lo poltico y lo psquico, siendo lo primero el espejo y el resultante de lo segundo. En otros trminos, podemos afirmar que en el autor hay una verdadera constatacin de la naturaleza exigente y deseante del hombre, que se sita en los orgenes tanto de las insatisfacciones colectivas como de la inestabilidad poltica5. El conocimiento sobre los contenidos pasionales del alma, a la vez que le permite al hombre poltico un eficaz manejo de los hombres, otorga inteligibilidad a los fenmenos polticos. El manejo poltico de las pasiones Mi intencin es poner en evidencia como, a partir de la concepcin sobre la naturaleza psquica de los hombres, ya sea individual o analizados en masa, y su conducta, el autor va elaborando los contenidos de la accin poltica que todo hombre que aspire al poder debe conocer. Del comportamiento humano
3

Hilb, Claudia, Leo Strauss: al arte de leer. Una lectura de la interpretacin straussiana de Maquiavelo, Hobbes, Locke y Spinoza, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2005, p. 43. 4 Idem, p. 77. 5 Ansart, Pierre, Los clnicos de las pasiones polticas, Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires, 1997, 94.

En El Prncipe encontramos un primer elemento en la caracterizacin psquica de los hombres. ste es la dificultad de la misma para asumir y metabolizar los cambios. En este sentido, Maquiavelo, al referirse a los principados hereditarios, sostiene que son los ms fciles de conservar y en los que la continuidad en el poder para el prncipe no est bajo amenaza, a menos que una fuerza arrolladora lo arroje de l6. El acostumbramiento de los hombres a un determinado statu quo facilita para el prncipe su permanencia en el poder, siendo necesario para ste no alterar, afirma el florentino, el orden establecido por la dinasta predecesora. Desde luego que es en el principado nuevo en donde afloran los desafos mayores, precisamente porque est en juego la construccin de un orden poltico nuevo y su legitimidad. Es por ello que, en esta ardua empresa poltica, es menester, en la medida de lo posible, respetar las costumbres del pueblo conquistado y evitar modificar sus leyes y tributos. Pues debe considerarse que no hay nada ms difcil de emprender, ni ms dudoso de hacer triunfar, ni ms peligrosos de manejar, que el introducir nuevas leyes7. La dificultad estriba, segn el autor, en la enemistad que dichas leyes producirn en quienes sacaban provecho de la anterior legislacin. Por otro lado, quienes se beneficiaran con los nuevos cambios, slo ofrecen al prncipe una amistad tibia en trminos del florentino, en parte por la incredulidad de los hombres, que nunca fan en las cosas nuevas hasta que ven sus frutos8. Esta ltima afirmacin pone de manifiesto la desconfianza humana, la cual requiere de la evidencia para convertirse en su opuesto. Ahora bien, advierte el autor, cuando se trata de principados que estuvieron acostumbrados a vivir en libertad, es decir principados en los cuales haba una participacin ampliada en la vida poltica, el escenario se complica porque en ellos hay ms vida, ms odio, ms ansas de venganza. El recuerdo de su antigua libertad no les concede, no puede concederles un solo momento de reposo9. En este tipo de principado es necesario llevar a cabo una destruccin total del mismo, o bien radicarse en ellos, puesto que el cambio que se espera es radical, precisamente al tratarse de la instauracin de un nuevo orden poltico. Maquiavelo, en el captulo VI del Prncipe, caracteriza a los pueblos como tornadizos. En este sentido, el autor da a entender que si es fcil convencer al pueblo
6 7

Maquiavelo, Nicols, Op. Cit., p. 41. Idem, p. 60. 8 Idem, p. 60. 9 Idem, p. 57.

de alguna idea, la dificultad emerge en el mantenimiento de su fidelidad a la misma. A los efectos de estar preparado para afrontar este rasgo de inestabilidad, es menester para el hombre de accin acudir a la violencia. Cuando la mera creencia no pueda oficiar de garante de la obediencia, de la lealtad, por ejemplo, se deber apelar a la fuerza, contando para ello de un ejrcito propio. Moiss, Ciro, Teseo y Rmulo no habran podido hacer respetar sus estatutos durante mucho tiempo si hubiesen estado desarmados10. En aras de mantener fieles a los hombres, el autor afirmar ms adelante en el mismo captulo del Prncipe, que es indispensable para un prncipe hbil hacerse sentir necesario ante el pueblo. La fidelidad o lealtad poltica es entonces un vnculo que se basa en la mera necesidad y conveniencia; y es manejada por el propio prncipe, quien se debe constituir en el artfice de este vnculo nada o poco desinteresado: los hombres slo obran bien por necesidad11. En la medida en que el prncipe se muestra ante los ojos de sus sbditos como su amigo, los tendr leales, mas cuando requiera de stos, el descontento estar a la orden del da. En cuanto a la gratitud y la entrega de los hombres, stas afloran cuando stos no esperan lo recibido. Cuando reciben algn bien de quien esperaban o teman algn mal, los hombres muestran su gratitud, ponindose bajo la proteccin de su benefactor. Maquiavelo va ms lejos en este punto, afirmando que los hombres, no slo despliegan su gratitud frente a su benefactor, sino que el sometimiento el mayor. El captulo siguiente de la mencionada obra maquiaveliana es clebre por el tratamiento que all se efecta sobre la instrumentalidad poltica de la violencia. Como ejemplo de manejo eficaz de la violencia, Maquiavelo se vale de la figura de Csar Borgia, hijo del Papa Alejandro VI. En dicho captulo, nuestro autor analiza la administracin de la fuerza que llev adelante este actor de la poltica italiana de su poca, el cual es para Maquiavelo un paradigma de prncipe nuevo. El nico error que cometi el duque, a juzgar por nuestro autor, es haber consentido la eleccin de Julio II como sucesor de su padre en el solio papal. Segn Maquiavelo, Csar Borgia no tuvo en cuenta un elemento muy importante: Pues los hombres ofenden por miedo o por odio12. Ms adelante agrega: Pues se engaa quien cree que entre personas eminentes los beneficios nuevos hacen olvidar las ofensas antiguas13. Las ofensas
10 11

Idem, p. 61. Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Madrid, Alianza, 2003, pp. 4041. 12 Idem, p. 71. 13 Idem, p. 71.

tienen en su origen un estado pasional: el miedo o el odio. Ahora bien, las ofensas producidas en el pasado siempre tendrn preeminencia sobre los posibles beneficios presentes. El recuerdo de un pasado de ofensas no se desdibuja en los gestos favorables del presente. No hay olvido cuando hubo una ofensa, ni beneficio a otorgar que la redima. Los hombres son propensos, afirma el autor, a mirar el presente bajo el velo del pasado, ya sea del pasado que los historiadores dan a conocer (no siempre con ecuanimidad para Maquiavelo, por su obediencia a la fortuna de los vencedores), o bien del pasado propio, aqul que siendo viejos, recuerdan haber visto en su juventud14. Este anclaje en el pasado, en parte, torna sesgada la mirada de los hombres en el presente. Mas adelante en El Prncipe, Maquiavelo argumenta que las ofensas se realizan con menor reparo ante una figura amada que ante una temida. El temor, en tanto miedo al castigo, afirma el autor, es un vnculo que no se extingue nunca, a diferencia del amor, que es un vnculo de gratitud, de carcter lbil que se quebranta cada vez que se puede obtener algn provecho propio. Ambos, amor y temor, son concebidos por Maquiavelo, como las dos cosas principales que impulsan a los hombres15. El amor depende de los otros, afirma el florentino, a diferencia del temor que est en manos del propio prncipe. Y los hombres tienen menos cuidado en ofender a uno que se haga temer; porque el amor es un vnculo de gratitud que los hombres, perversos por naturaleza, rompen cada vez que pueden beneficiarse; pero el temor es miedo al castigo que no se pierde nunca16 Volviendo a la cuestin de ser amado o temido, concluyo que, como el amor depende de la voluntad de los hombres y el temor de la voluntad del prncipe, un prncipe prudente debe apoyarse en lo suyo y no en lo ajeno, pero, como he dicho, tratando siempre de evitar el odio17. El temor al prncipe es el mejor antdoto para evitar, frenar o disipar cualquier tipo de manifestacin popular adversa, siempre y cuando dicho temor no se transmute en odio. La evitacin del odio revela el adecuado manejo de la violencia por parte del estadista. Cmo evitar el odio? Su evitacin estriba en no avasallar los bienes de los hombres18, en no tornarse excesivamente fiscal. Si los hombres ofenden por miedo, adems de odio, es el mismo

14 15

Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., p. 187. Idem, p. 380. 16 Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Op. Cit. p. 107. 17 Idem, p. 109. 18 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., p. 377.

miedo a la autoridad poltica el que pone su freno. El orden poltico s alquimia del mal, nunca completa, del miedo por el miedo19. En relacin al tipo de manejo de la violencia, Maquiavelo exhorta al prncipe a aplicarla de una sola vez, para que no tenga que renovarlas da a da y, al no verse en esa necesidad, pueda conquistar a los hombres a fuerza de beneficios 20. Para el florentino, esta recomendacin en la aplicacin de la violencia se explica por la dificultad que representa para los hombres soportar un uso continuado de la fuerza. En la medida en que dure menos la aplicacin, aunque sta vaya a la raz, la capacidad humana para soportarla es mayor: porque las ofensas deben inferirse de una sola vez para que, durando menos, hieran menos21. Si la aplicacin de la fuerza est justificada por la persecucin de algn tipo de bien, su efecto psicolgico se atena notablemente. En el clebre captulo De la crueldad y la clemencia; Y si es mejor ser amado que temido, o ser temido que amado, Maquiavelo esboza una primera concepcin antropolgica. De la generalidad de los hombres se puede sostener que stos son: ingratos, volubles, simuladores, cobardes ante el peligro y vidos de lucro. Mientras les haces bien, son completamente tuyos: te ofrecen su sangre, sus bienes, su vida y sus hijos, pues como antes expliqu- ninguna necesidad tienes de ellos; pero cuando la necesidad se presenta se rebelan22. Adems de la concepcin maquiaveliana del hombre, de la cita precedente podemos apreciar el fundamento que la obediencia y lealtad poltica tienen para el hombre comn: la propia necesidad y conveniencia. En el Proemio de los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, el autor seala que la naturaleza humana es envidiosa y ms adelante en la misma obra, agrega: es necesario que quien dispone una repblica y ordena sus leyes presuponga que todos los hombres son malos, y que podrn en prctica sus perversas ideas siempre que se les presente la ocasin de hacerlo libremente 23. El hombre no es un ser con inclinacin al bien por naturaleza: los hombres son ms inclinados al mal que al bien24. Su moralidad, por ende, es el resultado de la mera necesidad. Frente a una naturaleza imprevisible y hostil, la unin entre los hombres es el remedio a la situacin de inseguridad natural en la que se halla y la unin que permitir frenar sus ambiciones. Por ende, la moralidad es producto de la vida en sociedad, de su institucin humana y la
19 20

Manent, Pierre, Historia del pensamiento liberal, Emec editores, Buenos Aires, 1990, p. 53. Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Op. Cit., p. 76. 21 Idem, p. 77. 22 Idem, p. 107. 23 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Licio, Op. Cit., p. 40. 24 Idem, p. 61.

ciudad es el resultado de la necesidad de garantizar la existencia; no de procurar la perfeccin tica. La cosmologa maquiaveliana se nos revela carente de un cierto tipo de orden atravesado por una finalidad ltima. Es por ello que el azar, lo imprevisible cobra tamaa importancia en el pensamiento terico-poltico del autor. En este punto, como en tantos otros, Maquiavelo se ubica como un pensador moderno: la concepcin de la naturaleza en tanto ente hostil, impredecible y ausente de finalidad, y la misin del hombre, de cierto tipo de hombre, de lanzarse a su heroica conquista. De la psiquis humana En esta concepcin antropolgica de carcter pesimista, a mi entender es el miedo la pasin subyacente. Los hombres proceden con gratitud porque esperando un mal, reciben un bien, entonces como forma de expresar un alivio frente al miedo despertado ante una espera indeseada, stos se muestran agradecidos. Agradecidos quizs no por lo que reciben sino por lo indeseado que no reciben. El autor entiende que la ingratitud es el producto de la avaricia y la sospecha 25. Ahora bien, no podemos acaso argir que la avaricia y la sospecha, que desde la ptica maquiaveliana conducen a la ingratitud, son producto del miedo? La volubilidad le permite a los hombres una suerte de mutabilidad y desplazamiento ante las diferentes situaciones que se le presentan, sin verse ceido a ciertas conductas o pensamientos que lo tornen objeto de predecibilidad alguna. A partir del miedo, se organiza el curso de accin ms seguro, siendo tal vez necesario, ante ciertas situaciones, exponer lo que no es (simulacin). La simulacin es una mise en scne que procura preservar algo que por algn motivo no se pueda dar a conocer, no se puede tornar visible. El florentino concibe, segn expresbamos, a los hombres vidos de lucro. Maquiavelo observa un afn de lucro, un deseo constante que los conduce a los hombres a tomar, adquirir ms all de lo necesario en relacin a la autosubsistencia. En cuanto a la avidez de lucro, sta puede ser entendida como la forma en que los hombres pueden sentirse seguros al contar con un cierto plus, aplacando as el miedo26. Maquiavelo afirma que no es sino por las nuevas adquisiciones que el hombre siente seguro lo que ya posee. El miedo ante una posible prdida de lo ya adquirido se morigera cuando se efecta una nueva conquista. El afn de adquirir lo nuevo brinda seguridad y est movilizado entonces por el miedo.
25 26

Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Licio, Op. Cit., p 112. Ms adelante veremos que, adems de la pasin del miedo, es la propia insatisfaccin de los deseos, la cual se concibe como producto del desfasaje entre los ilimitados deseos y la limitante realidad, la que junto al miedo dinamiza al psiquismo humano.

Maquiavelo afirma en los Discursos: porque a los hombres no les parece que poseen con seguridad lo que tienen si no adquieren algo ms27. Hasta qu punto la seguridad es tan relevante para el hombre comn que, segn el autor, los hombres olvidan antes la muerte del padre que la prdida del patrimonio28. Los lazos de consanguinidad ofrecen menos seguridad que el propio patrimonio, del cual el prncipe deber abstenerse de cualquier tipo de decisin que lo perjudique si no quiere desfogar el odio en los hombres. Hasta qu punto los hombres de acuerdo a nuestro escritor aprecian las riquezas que stos prefieren ceder ante aquellas cuestiones en las cuales se juegue su honor que en aqullas en las se vean involucrados sus bienes. El temor, en tanto miedo al castigo y a la prdida, juega un papel de cabal importancia en la teora maquiaveliana, siendo necesario que el hombre de accin poltica lo sepa manejar eficazmente. El temor de la masa es fundamental para su conduccin poltica; de lo contrario sera sta ingobernable, pues no conocera dique alguno para sus apetitos. Maquiavelo expresa que los hombres, por miedo al castigo, se conservan mejores y menos ambiciosos29. Por ende, el temor morigera los deseos, sobre todo, afirmar el autor, un cierto temor: el temor a Dios. Porque, donde falta el temor a Dios, es preciso que el reino se arruine o que sea sostenido por el temor a un prncipe que supla la falta de religin30. Es aconsejable, afirma el florentino, que el temor se apoye preferentemente en Dios, es decir en una fuente imperecedera, todopoderosa, puesto que los prncipes no renen estas caractersticas y el reino acabar enseguida en cuanto le falte su fuerza31. Con Maquiavelo la religin adopta un carcter instrumental y el valor moral que ella acarrea a la existencia de los pueblos es el de una fuerza coactiva que desciende de las alturas, amaestrando sabiamente sus nimos y ratificndolos en el cumplimiento de sus deberes 32. La religin posee, a diferencia de la ley humana, una capacidad mayor para manejar las conciencias. La recurrencia al cielo, al estilo de Soln y Licurgo, ha sido la apelacin insoslayable para alcanzar fines polticos. Inspirado en el ejemplo de Roma, Maquiavelo afirma: se ve cmo aquellos ciudadanos teman ms romper un juramento que la ley, como quien estima ms el poder de Dios que el de los otros hombres33. pero lo que aqu sale
27 28

Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Licio, Op. Cit., p. 46. Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Op. Cit., p. 108. 29 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit p. 110. 30 Idem, p. 70. 31 Idem, p. 70. 32 Chabod, Federico, Escritos sobre Maquiavelo, Fondo de Cultura Econmico, Mxico, 1984, Op. Cit., p. 90. 33 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., p. 67.

a la luz no es el sentimiento en s, no su necesidad por el alma misma del hombre que encuentre en ella el sostn donde apoyar su natural inquietud, sino ms bien el carcter prctico que deriva de ella, por construir un freno para la corrupcin y un elemento para el desarrollo ordenado de la vida colectiva34. Es el miedo de los hombres la pasin que los lleva a estar sometidos al reino de la necesidad, y es por ello que se tornan previsibles; ergo manipulables. Maquiavelo en los mismos Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, concibe al psiquismo humano como una suerte de maquinaria deseante inagotable. En trminos del florentino: La causa es que la naturaleza ha constituido al hombre de tal manera que puede desearlo todo, pero no puedo conseguirlo todo, de modo que, siendo siempre mayor el deseo que la capacidad de conseguir, resulta el descontento de lo que posee y la insatisfaccin35. Primordialmente el hombre es un ser pasional, antes que un ser razonable dispuesto a reconocer y a aceptar los lmites de su propia finitud36. Este defasaje entre el orden del deseo ilimitado y la realidad limitada deja a la creatura humana siempre insatisfecha. La ambicin, la cual es tan poderosa en los corazones humanos, que nunca los abandona, por altos que hayan llegado37, es entonces sinnimo de este deseo de todo que est impreso en la psiquis humana y moviliza a los hombres a la bsqueda de los objetos de satisfaccin, al igual de la propia necesidad. Ahora bien, es la ambicin y no la necesidad la que lleva a un orden poltico al colapso, tal lo evidencia el ejemplo de la repblica romana: He dicho todo esto porque a la plebe romana no le bast resguardarse de los nobles mediante la creacin de los tribunos, a lo que fue obligada por necesidad, cuando, apenas obtenido aquello, comenz a luchar movida por la ambicin, y al querer compartir con los nobles los honores y las riquezas38. La ambicin va unida al temor. El propio deseo de poseer, al chocar con la realidad, sumerge al hombre en la insatisfaccin, insatisfaccin que lo mantendr en un constante movimiento hacia los objetos de deseo. Por otro lado, y para tener seguridad de cuanto posee, el hombre se lanzar a la empresa de adquirir un plus, porque, segn afirmbamos con anterioridad, no es sino gracias a nuevas adquisiciones que el hombre adquiere seguridad de cuanto posee. El hombre buscar nuevas adquisiciones para asegurarse de lo que ya posee, aplacando as el temor a su prdida
34
35

Chabod, Federico, Op. Cit., pp. 89-90. Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., pp. 126-127. 36 Braun, Rafael, Op. Cit., p. 83. 37 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., pp. 126. 38 Idem, p. 127.

por un lado, y por el otro para atenuar el estado de insatisfaccin que experimentan sus deseos ante los lmites impuestos por la realidad. El autor nos presenta una concepcin antropolgica desencantada e inmutable, a saber: los hombres, como dije en el prlogo, nacen, viven y mueren siempre de la misma manera39. Este pesimismo antropolgico, sin amargo, no alienta ni justifica ningn tipo de pesimismo poltico; por el contrario, su intencin de ndole pragmtica persigue erradicar cualquier enfoque miope, por ms que l mismo nos haga ver la inestabilidad de los logros humanos y la ineliminabilidad del mal. ste es otro punto en el que el florentino demuestra nuevamente ser hijo de su tiempo. Seguramente uno de los rasgos ms profundamente enraizados en el alma moderna es dudar del bien; es esa sonrisa de superioridad y burla, es esa pasin la nica pasin- de ser despabilado 40. Sin bien hay una naturaleza humana que se presenta a los ojos de nuestro autor inalterable, es necesario dejar en claro que, en relacin a los pueblos, stos asumen rasgos caracterolgicos particulares a lo largo del tiempo. La combinacin de factores econmicos, religiosos, sociopolticos, culturales, por ejemplo, explican para al autor la existencia de diferentes humores populares. No son los mismos deseos y temores que se observan en un pueblo acostumbrado a vivir en libertad que los observados en otro que siempre estuvo bajo el yugo de un tirano. Un pueblo que cuenta con un ejercicio de la libertad en su haber es un pueblo que se involucra en los negocios pblicos, que participa en el espacio pblico, que ama la libertad y sabe, afirmar el autor, deliberar sobre las defensas y ofensas pblicas. Este tipo de pueblo es, por ende, un pueblo difcil de corromper y subsumir en un estado de servidumbre. Por ende, es un pueblo compatible con la repblica. Por el contrario, un pueblo que siempre estuvo acostumbrado a vivir bajo la obediencia de un prncipe, es un pueblo en el cual preservar la libertad, si la conquistase, es una impresa difcil. Y tal dificultad es razonable, porque aquel pueblo es como un animal que, aunque de naturaleza feroz y silvestre, se ha alimentado siempre en prisin y servidumbre (), no estando acostumbrado a procurarse el alimento ni sabiendo los lugares en que puede refugiarse, se convierte en presa fcil para el primero que quiera ponerle de nuevo las cadenas41. An ms difcil se torna mantener la libertad en pueblos corruptos. Cuando la materia est corrompida, carente de aptitud para la vida libre, expresa Maquiavelo, las leyes bien ordenadas no surten su efecto, salvo en la improbable situacin en las cuales
39

.Idem, p. 71. Manent, Pierre, Op. Cit., p. 42. 41 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., pp., 82.
40

las leyes sean proclamadas por algn actor que cuente con un poder suficiente que las haga cumplir durante el tiempo que lleve la reconversin de la materia. Slo la virtud de un hombre vivo puede hacer que una ciudad corrompida se regenere, y tan pronto como este hombre desaparece, la reedicin de los malos y viejos hbitos es un fatal resultado. Slo la excepcionalidad de ciertas medidas, ignotas y resistidas por la mayora, podran permitir otro desenlace. Es por ello que para los pueblos corruptos Maquiavelo prescribe la monarqua, para que los hombres cuya insolencia no pueda ser corregida por las leyes sean frenados de algn modo por una potestad casi regia42. Cuando una ciudad ha alcanzado un cierto grado de corrupcin es necesaria, afirma el autor, convertirla en reino. La razn de ello es que las leyes no bastan para frenarla, es preciso ordenar, junto con las leyes, alguna fuerza mayor, como un poder regio que, con autoridad absoluta y extraordinaria, ponga freno a la excesiva ambicin y corruptela de los poderosos43. Cuando los niveles de corrupcin poltica son altos, siempre ser necesario en una repblica no menos que en un principado- depender del rgimen enrgico de un solo hombre para restaurar la prstina virt de una comunidad44. Es interesante el sentido que le imputa a la palabra corrupcin el autor, el cual, como bien seala Skinner, se vincula con la ausencia de dedicacin al bien comn, priorizando los intereses privados a los de la ciudad45. La corrupcin, en el sentido maquiaveliano del trmino, es la amenaza que se alza sobre la libertad poltica, cuando no su causa de muerte, como lo ilustra el ejemplo de la libertad romana, proceso que equipara con la creciente propensin de los poderosos "a proponer leyes no para las libertades comunes, sino para aumentar su propio poder46. La corrupcin implica la falta de aptitud para una vida en libertad poltica, ausencia que estraga a esta ltima y se profundiza cuando el poder de unos pocos excluye al poder de los muchos. Cul es la razn principal por la cual un pueblo acostumbrado al sometimiento a un prncipe anhela la libertad? Antes de proseguir, es importante tener en claro el concepto de libertad para el autor. De manera sumaria, y sin entrar en agudas disquisiciones, por libertad entiende, principalmente, la independencia de toda agresin y tirana exteriores Adems, cuando Maquiavelo habla de libertad tambin est pensando en el correspondiente poder de un pueblo libre para gobernarse a s mismo, en vez de ser
42 43

Idem, p. 92. Idem, pp. 170-171 44 Skinner, Quentin, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985, Tomo I, p. 148. 45 Idem, p. 190. 46 Idem. Las comillas pertenecer al autor.

gobernado por un prncipe47.Una minora anhela la libertad para mandar, afirma Maquiavelo, mas para la mayora la libertad es garanta de su seguridad. La forma que el autor advierte para satisfacer las ansas de libertad del pueblo estriba en hacer leyes mediante las cuales se garantice mediante ellas la seguridad de todos: a los que les basta con vivir seguros, se satisfacen con facilidad haciendo leyes y ordenamientos en los que, a la vez que se afirma el poder, se garantice la seguridad de todos 48. Ms adelante en los Discorsi el autor expresa que el anhelo de los pueblos a vivir en libertad estriba que en que es gracias a ella que pueden aumentar su riqueza y dominio. Los ejemplos de la grandeza de Atenas y Roma. tras la liberacin de la tirana de Pisstrato y la de los reyes respectivamente, son los ejemplos de los que el autor se vale para fundamentar lo dicho. Por qu la libertad es causa del aumento de la riqueza y el domino en una ciudad? La respuesta es fcil de saber, afirma Maquiavelo: La libertad slo se alcanza en las repblicas para el florentino, ciudades en las que reina el bien comn por encima de los intereses particulares. En este sentido, los hombres del pasado, a diferencia de los coetneos de Maquiavelo, eran hombres cuyo amor a la libertad estaba cimentado en la religin pagana. Explica el autor: Pues como nuestra religin muestra la verdad y el camino verdadero, esto hace estimar menos los honores mundanos, mientras que los antiguos, estimndolos mucho y tenindolos por el sumo bien, eran ms arrojados en sus actos49. Prosigue el autor: La religin antigua, adems, no beatificaba ms que a hombres llenos de gloria mundana, con los capitanes de los ejrcitos o los jefes de las repblicas. Nuestra religin ha glorificado ms a los hombres contemplativos que a los activos. A esto se aade que ha puesto el mayor bien en la humildad, la abyeccin y el desprecio de las cosas humanas, mientras la otra lo pona en la grandeza de nimo, en lo fortaleza corporal y en todas las cosas adecuadas para hacer fuertes a los hombres. Y cuando nuestra religin te pide que tengas fortaleza, quiere decir que seas capaz de soportar, no de hacer un acto de fuerza50. Advertimos que su pesimismo antropolgico se refleja en la propia constitucin psquica del hombre por un lado, y por otro en su inclinacin tica. Del pueblo y del hombre virtuoso

47 48

Idem, p. 183. Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit pp. 84-85 49 Idem, p. 198. 50 Idem, p. 199.

Maquiavelo considera a la masa como un objeto manipulable, explicando que dicha manipulabilidad se debe al apego de los hombres al reino de la necesidad. Los hombres son tan simples y de tal manera obedecen a las necesidades del momento, que aquel que engaa encontrar siempre alguien que se deje engaar51. Ms adelante, en el mismo captulo XVIII, afirma: porque el vulgo se deja engaar por las apariencias y por el xito; y en el mundo slo hay vulgo, ya que las minoras no cuentan sino cuando las mayoras no tienen dnde apoyarse52. El hombre es tan simple, tan corto de miras que, por su sujecin al dictado de las necesidades, queda atrapado en los lmites del plano apariencial. Es precisamente la naturaleza humana subsumida en el reino de la necesidad, la que la torna maleable, y es la mera necesidad lo que lleva a los hombres a convertirse en obradores de buenas acciones. Por otro lado, el mismo autor considera que ceir el juicio a este plano de la realidad es ms cmodo y es lo ms asequible para este hombre de mentalidad sencilla: Pues los hombres, en general, juzgan ms con los ojos que con las manos porque todos pueden ver, pero pocos tocar53. porque la mayora de los hombres se sienten tan satisfechos con lo que parece como con lo que es, y muchas veces se mueven ms por las cosas aparentes que por las que realmente existen54. Dado que el juicio del hombre comn queda restringido al plano de la apariencia, y los cambios son ledos como posibles amenazas al orden de certezas establecido, las reformas en la ciudad deben implementarse bajo la sombra de los usos antiguos, afirmar Maquiavelo. Recordamos que los hombres son reacios al cambio, a la novedad, cobrando el pasado gran preeminencia en ellos. En relacin a cmo debe el actor poltico mostrarse en el plano aparencial, siendo ste el plano de la accin poltica por antonomasia, adems del nico plano asequible al vulgo, como afirmaba, este actor debe desplegar ciertas cualidades a travs de su actuacin poltica que, al juzgar por el florentino, son las esperadas por el pueblo de quien se considere un cabal estadista. En palabras del autor: Hace despreciable el ser considerado voluble, frvolo, afeminado, pusilnime e irresoluto, defectos de los cuales debe alejarse como una nave de un escollo, e ingeniarse para que en sus actos se reconozca grandeza, valenta, seriedad y fuerza55. La masa exige de su conductor estos atributos ltimos como condicin para su obediencia poltica. Ahora bien, la grandeza, valenta, seriedad y fuerza que puedan reconocerse en los actos
51 52

Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Op. Cit., p. 111. Idem, p. 112. 53 Idem, p.112. 54 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., p. 103. 55 Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Op. Cit., p. 113.

del prncipe no pueden sobrepasar un lmite; ste es el de los bienes y el honor de los hombres. Hace odioso, sobre todo, como ya lo he dicho antes, el ser expoliador y el apoderarse de los bienes y de las mujeres de los sbditos, de todo lo cual convendr abstenerse56. Conducirse ms all de este lmite expone al estadista a uno de los peligros ms grande que debe temer y de los cuales debe alejarse: el odio del pueblo expresado a travs de la sublevacin interna. Nuevamente el autor subraya la importancia para el hombre pblico de evitar el odio popular, debindose abstener para ello de intervenir desfavorablemente en la situacin patrimonial de los hombres. Maquiavelo deja en claro que el prncipe, a los fines de conservar su poder, debe empearse por todos los medios a su alcance en dejar satisfecho al pueblo. Lograr este estado de satisfaccin en los sbditos, nos advierte el autor, obstaculiza el camino a cualquier posible conspirador que intente hacerse del poder poltico, puesto que una masa insatisfecha es el escenario ideal para las conspiraciones. Para procurar la satisfaccin de la masa, es menester evitar el odio, afirma el florentino, siendo la falta de esta pasin un remedio eficaz para el prncipe contra las conjuraciones. Llego, pues a la conclusin de que un prncipe, cuando es apreciado por el pueblo, debe cuidarse muy poco de las conspiraciones; pero que debe temer todo y a todos cuando lo tiene por enemigo y es aborrecido por l57. Es dable comprobar como la satisfaccin de un aspecto psicolgico es vital para la consecucin de fines polticos. En las ciudades en las cuales el pueblo tenga una importante participacin en los asuntos pblicos, y a los fines de procurar su satisfaccin, es menester que sta disponga de canales para que el mismo pueblo pueda desfogar su ambicin. Al hacer esta afirmacin, Maquiavelo estaba mirando el ejemplo de la Roma republicana: el atrincheramiento de la plebe en las afueras de la ciudad debido a la embestida en su contra por parte de los nobles tras la muerte de los tarquinos, situacin sta que dio lugar a la creacin de los tribunos de la plebe. El florentino, si bien concibe al pueblo como un colectivo portador de ambiciones, ambiciones que cuando los deseos provienen de un pueblo libre, no son perjudiciales para la libertad poltica, motivo por el cual es menester que sean atendidas: de stas era la ciudad de Roma, que lo haca de esta manera: cuando el pueblo quera que se promulgase alguna ley, o protestaba en la forma que hemos descrito o se negaba a enrolarse para ir a la guerra, de modo que era preciso aplacarlo satisfaciendo, al menos en parte, sus peticiones58. Arbitrar
56 57

Idem, .p. 113. Idem, p. 116. 58 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., p. 42-43.

los medios para satisfacer dichos deseos no es una cuestin que amenace la vida cvica de la ciudad; precisamente al dimanar las peticiones populares de la amenaza de opresin, o bien de su mera sospecha. Muchos podran cuestionar la calificacin de ambicioso utilizada por el autor en relacin a las peticiones de este perfil de pueblo, precisamente cuando este actor actuara movilizado por el miedo a ser oprimido. Este sujeto colectivo no est atravesado por un deseo ardiente de honores y riquezas, que son las cosas ms estimadas por los hombres59; ms bien su deseo se presenta un tanto modesto, pasible de ser satisfecho. Como bien afirma Manent: El deseo del pueblo es, despus de todo, inocente: no quiere ser oprimido60. Maquiavelo sostiene que una multitud sin una cabeza se torna en una masa intil. El autor se vale del siguiente ejemplo de la historia romana para dar cuenta de lo afirmado: Estaba la plebe romana en armas retirada en el monte Sacro, a causa del incidente de Virginia. Mand el senado embajadores para preguntarles con qu autoridad haba abandonado a sus capitanes y se haba marchado al monte. Y era tan respetada la autoridad del senado que, no contando la plebe con un jefe, nadie se atreva a responder. Y Tito Livio dice que no les faltaba quien contestase 61. La multitud, adems, encuentra el catalizador de sus anhelos en la figura de un hombre venerable, que la conduzca, la mantenga cohesionada y vele por su defensa. Por otro lado, una multitud que no est sujeta a ningn mando es pasible de ser fcilmente reducirla62. todos juntos son valientes, y cuando luego cada uno empieza a pensar en el propio peligro, se vuelven cobardes y dbiles63. La cabeza que lidere a la masa no es cualquier cabeza; a saber, el autor est pensando en una suerte de hombre extraordinario, de hombre virtuoso. La ambicin que inspira a este hombre, a este ser de mente superior, es el deseo de gloria y honor. Al estar animado por este deseo elevado, este hombre se posiciona por encima de los deseos mundanos, inclusive del miedo a la muerte. ste es el ideal de hombre poltico, aqul que inspirado en el deseo de gloria y honor se lanza a la accin poltica, haciendo de su deseo egosta una causa poltica. En otros trminos, la pasin de honor y gloria es una suerte de pasin impulsiva que permite al hombre sobreponerse al miedo, a la necesidad, para aventurarse en un camino de acechantes peligros. Esta pasin, aunque de corte egosta, en el pensamiento maquiaveliano conspira a favor de fines polticos, es
59 60

Idem, p. 127. Manent, Pierre, Op. Cit., p. 45. 61 Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Op. Cit., p. 144. 62 Idem, pp. 174-175. 63 Idem, p. 175.

decir de fines que van ms all de lo meramente apetitivo e individual, motivo por el cual, podramos argir, es la pasin poltica por antonomasia del ideal del hombre vistoso. Puesto que el deseo de gloria y honor no se conquista en el orden domstico ni mercantil, es que el hombre virtuoso debe lanzarse al terreno donde s se le prometen: debe, sobreponindose al miedo y a los deseos ms mundanos, precipitarse en la arena poltica. Consideraciones finales En el pensamiento poltico de Nicols Maquiavelo las pasiones ocupan un lugar preponderante, siendo evidenciable la estrecha relacin entre lo psquico y lo poltico. Los aspectos pasionales del alma se constituyen en las fuerzas dinmicas del campo poltico, y su conocimiento, el cual abreva en la experiencia personal y en los aportes de la Historia, es axial para el hombre pblico. Las pasiones humanas devienen objeto de conocimiento poltico, conocimiento encaminado a la manipulacin de los hombres y a la bsqueda de inteligibilidad de los propios fenmenos polticos. Por ende, las pasiones son ineliminables, se reeditan histricamente, y su capitalizacin poltica depende de su conocimiento y eficaz manejo. Miedo y deseo son las principales pasiones que mueven al hombre, que movilizan el psiquismo humano. El deseo siempre insatisfecho como producto de los lmites que le impone lo real, persigue un plus. Adems, este plus no slo se persigue ante la insatisfaccin producida por el desfasaje entre el deseo ilimitado y la realidad limitante, sino tambin para sofocar el miedo a la prdida, el cual slo se logra en la conquista de lo nuevo. Al parecer, segn el florentino, en virtud de las nuevas adquisiciones, el hombre cobra seguridad de cuanto posee, aplacando as el miedo que lo atraviesa. El manejo de ambas pasiones es de vital importancia para el hombre que aspire a la conquista del poder pblico. El manejo del miedo y el deseo, es decir el manejo de los aspectos pasionales del hombre en general, en el teatro poltico de la apariencia, son fundamentales para el logro de los fines polticos. Conocer las pasiones humanas le permiten al actor poltico la manipulabilidad de los hombres, manipulabilidad que se torna necesaria a los efectos de alcanzar dichos fines. El hombre virtuoso maquiaveliano, este hombre de mxima prudencia, no es un mortal ordinario. Es su deseo de honor y gloria la pasin que singulariza a este ser del resto de los mortales, impulsndolo a una patriada para elegidos: la conquista y la conservacin del poder. Esta pasin, al impulsar a este hombre a emprender desafos

mayores, lo invita a meditar sobre su propia muerte, y es en virtud de esta reflexin que este hombre encuentra sentido a la propia vida como a su ocaso.

Bibliografa Ansart, Pierre, Los clnicos de las pasiones polticas, Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires, 1997. Bodei, Remo, Geometra de las pasiones. Miedo, esperanza, felicidad, filosofa y uso poltico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995. Bordelois, Ivonne, Etimologa de las pasiones, Libros del Zorzal, Buenos Aires, 2006. Branda, Corina, El pensamiento de Nicols Maquiavelo a la luz de la categora warburgiana Das Nachleben der Antike, en Revista Temas & Debates, Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales, Ao 9, N 9, Rosario, Octubre de 2005. Braun, Rafael, Reflexin poltica y pasin humana en el realismo de Maquiavelo, en Fortuna y Virtud en al Repblica Democrtica. Ensayos sobre Maquiavelo, Toms Vrnagy CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina. 2000. Cassirer, Ernst, El mito del Estado, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1968. Chabod, Federico, Escritos sobre Maquiavelo, Fondo de Cultura Econmico, Mxico, 1984. Hilb, Claudia, Leo Strauss: al arte de leer. Una lectura de la interpretacin straussiana de Maquiavelo, Hobbes, Locke y Spinoza, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2005. Manent, Pierre, Historia del pensamiento liberal, Emec editores, Buenos Aires, 1990. Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Editores Unidos, Mxico, 1989. Maquiavelo, Nicols, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Alianza, Espaa, 2005. Skinner, Quentin, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno, Tomo I, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985.