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Economia-Ensaios, Uberlndia, 16(2)/17(1): 191-194, jul. e dez.

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INTEGRANDO AS TEORIAS DA PRODUO E DOS CUSTOS:


um esquema didtico simplificado

Marcelo Resende*

1. Introduo Livros-textos tradicionais de Microeconomia para graduao fornecem um tratamento incompleto da conexo entre as teorias da produo e dos custos. Exemplos incluem Henderson & Quandt (1980), Mansfield (1994), Pindyck & Rubinfeld (1995) e Varian (1996). Mesmo livros-textos de orientao mais grfica, tais como Koutsoyannis (1979) e Ferguson (1983), no fornecem uma transio adequada entre as teorias da produo e dos custos.1 De fato, a apresentao tpica desses tpicos sugere os seguintes passos: a) Apresente o conceito de funo de produo; b) Discuta brevemente que maximizao de lucro implicar minimizao de custo; c) Discuta a escolha tima de fatores de produo mediante o conceito de isoquanta (e isocustos). Comumente a discusso ser desenvolvida em analogia com o conceito de curva de indiferena; d) Defina genericamente o conceito de funo custo e ento suponha um formato tpico para o custo total de curto prazo. Assim se seguem as curvas usuais para custo mdio em formato de U e a curva de custo marginal , para o curto e longo prazos. A descrio retromencionada negligencia a conexo entre os formatos da funo de produo e das curvas de custo. Tipicamente o estudante simplesmente apresentado ao grfico de custo total sem maiores referncias noo anteriormente apresentada de funo de produo. O objetivo da presente nota

* Doutor em Economia - University of Oxford. Professor Adjunto do Instituto de Economia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (mresende@ie.ufrj.br).
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O livro-texto de Mas-Collel, Whinston & Green (1995) considera a correspondncia de formatos particulares dos conjuntos de produo e a funo custo mas no desenvolve uma derivao indicando como a segunda pode ser obtidas a partir dos primeiros.

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exatamente sugerir um esquema grfico simplificado que permitir ao estudante a integrao dos conceitos provenientes das teorias da produo e dos custos. Essencialmente necessita-se indicar como pode-se obter o custo varivel de curto prazo. A funo de custo total, bem como os custos mdios e marginais, sero ento obtenveis de forma imediata. Um esquema didtico simplificado apresentado a seguir.

2. Um Esquema Grfico Simplificado Um esquema grfico simplificado com aspecto similar construo do modelo macroeconmico IS/LM pode ser concebido para estabelecer um elo mais explcito entre as teorias da produo e dos custos. Consideramos um grfico de quatro quadrantes no qual pretende-se obter o custo varivel total no quadrante noroeste. Esse esquema didtico enfatizar para o estudante que os ingredientes necessrios bsicos para se obter a funo custo (monetria) so: i) o estado da arte da tecnologia da firma expresso em termos da funo de produo (em quantidades fsicas); ii) as condies do mercado do fator trabalho que introduzir preo na anlise.

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Os outros trs quadrantes definem os elementos bsicos necessrios na derivao. Especificamente tem-se: i)A funo de produo q = f(L) representada no quadrante nordeste, tendo o fator trabalho como o nico fator varivel para dados nveis dos fatores fixos. O formato usual compreende um formato convexo inicial (f > 0 produtividade marginal crescente), seguido de um formato cncavo (f < 0 produtividade marginal decrescente) e no inclui, claro, a poro da curva referente a produtividade marginal negativa ; ii) O quadrante sudeste apresenta wL= k L onde w denota salrio e k refere-se a uma constante positiva. A linearidade da folha salarial como funo do nvel de salrio reflete a hiptese de que a firma opera como tomadora de preo no mercado de trabalho; iii)O quadrante sudoeste inclui uma linha reta com 45 graus de inclinao. Essa reflete o fato de que o fator trabalho ser o nico fator varivel em nosso exemplo, e portanto as despesas correspondentes so iguais ao custo varivel total (CVT). Os ingredientes necessrios para a derivao de CVT esto assim descritos. Um ponto particular dessa curva pode ser obtido de modo a satisfazer simultaneamente as relaes estabelecidas nos outros trs quadrantes. As linhas tracejadas indicam alguns pontos de exemplo.

3. Comentrios Finais A presente nota sugeriu um grfico de quatro quadrantes que permite um melhor entendimento da relao entre o formato de CVT e aquele da funo de produo subjacente. Esse esquema didtico explicita os papis das restries tecnolgica e de mercado na derivao da funo custo. Adicionalmente, o instrutor pode explorar o papel do comportamento da produtividade marginal, j que o CVT crescer a uma taxa mais lenta quando existe produtividade marginal crescente e uma taxa mais rpida no intervalo correspondente produtividade marginal decrescente. Esse esquema grfico pode ser especialmente informativo para o estudante de graduao antes de se proceder aos exerccios usuais de se obter curvas de custo mdio em formato de U e a curva de custo marginal.

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Referncias
FERGUSON, C. E. 1983, Microeconomic Theory, New York: Richard D. Irwin Inc. HENDERSON, J. H.; QUANDT, R. E. 1980, Microeconomic Theory: a Mathematical Approach, 3rd ed., Singapore: McGraw-Hill. KOUTSOYANNIS, A. 1979, Modern Microeconomics, 2nd ed., London: MacMillan. MANSFIELD, E. 1994, Microeconomics, 8th ed., New York: W.W. Norton. MAS-COLELL, A.; WHINSTON, M. D.; GREEN, J. R. 1995, New York: Oxford University Press. PINDYCK, R. S.; RUBINFELD, D. L. 1995, Microeconomics, 3rd ed., Englewood Cliffs-N.J.: Prentice-Hall. VARIAN, H. R. 1996, Intermediate Microeconomics, 4th ed., New York: W. W. Norton.

Resumo: O autor sugere um simples procedimento grfico para integrar as teorias da produo e do custo em cursos de Microeconomia para graduao. Especificamente, considera-se um grfico com quatro quadrantes no qual a funo de custo varivel pode ser obtida da funo de produo e uma hiptese de firma tomadora de preo no mercado de trabalho. Palavras-chave: teoria da produo, teoria do custo, Microeconomia. Cdigos JEL: A23, D20.

Abstract: The author suggests a simple graphical device for integrating production and cost theories in undergraduate Microeconomics courses. Specifically, one considers a four-quadrants graph where the total variable cost function can be obtained from the production function and a price-taking assumption regarding the labor market. Keywords: productiontheory, cost theory, Microeconomics. JEL Codes: A23, D20.