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ACERCA DE LOS CONSTRUCTORES DE LA EDAD MEDIA Ren Gunon

Etudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagonnage", tomo I, pp. 12-18, Ed. Traditionnelles, 1991 Un artculo de Armand Bdarride, aparecido en "Le Symbolisme" del mayo ltimo, y al cual hemos ya hecho alusin en nuestra crnica de revistas, nos parece susceptible de dar lugar a algunas reflexiones tiles. Este artculo, titulado "Los Ideales de nuestros Precursores", concierne a las corporaciones de la Edad Media consideradas como habiendo transmitido algo de su espritu y de sus tradiciones a la Masonera moderna. Notemos primero, a este propsito, que la distincin entre "Masonera operativa" y "Masonera especulativa" nos parece que debe tomarse en muy distinto sentido del que se le atribuye de ordinario. En efecto, lo ms habitual es imaginar que los Masones "operativos" no eran ms que simples obreros o artesanos, y nada ms, y que el simbolismo de significados ms o menos profundos no habra llegado sino bastante tardamente, tras la introduccin, en las organizaciones corporativas, de personas extraas al arte de construir. Por otra parte, no es esa la opinin de Bdarride, que cita un nmero bastante grande de ejemplos, especialmente en los monumentos religiosos, de figuras cuyo carcter simblico es innegable; l habla en particular de las dos columnas de la catedral de Wrtzbourg, "que prueban, dice l, que los Masones constructores del siglo XIV practicaban un simbolismo filosfico", lo que es exacto, a condicin, evidentemente, de entenderlo en el sentido de "filosofa hermtica", y no en la acepcin corriente segn la que no se tratara ms que de la filosofa profana, la cual, por lo dems, nunca ha hecho el menor uso de un simbolismo cualquiera. Podran multiplicarse los ejemplos indefinidamente; el plano mismo de las catedrales es eminentemente simblico, como ya hemos hecho observar en otras ocasiones; lo que hay que aadir tambin que, entre los smbolos usados en la Edad Media, adems de aquellos de los cuales los masones modernos han conservado el recuerdo aun no comprendiendo ya apenas su significado, hay muchos otros de los que no tienen la menor idea (1). Hace falta, a nuestro entender, oponerse de alguna forma a la opinin corriente, y considerar a la "Masonera especulativa" como no siendo, desde muchos puntos de vista, ms que una degeneracin de la "Masonera operativa". Esta ltima, en efecto, era verdaderamente completa en su orden, poseyendo a la vez la teora y la prctica correspondiente, y su designacin puede, en este aspecto, ser entendida como una alusin a las "operaciones" del "arte sagrado", del cual la construccin segn las reglas tradicionales era una de las aplicaciones. En cuanto a la "Masonera especulativa", que naci en un momento en el cual las corporaciones constructivas estaban en plena decadencia, su nombre indica bastante claramente que ella est confinada en la especulacin pura y simple, es decir, en una teora sin realizacin; sin duda, sera confundirse de la manera ms extraa viendo eso como un "progreso". Si an no hubiera habido ah ms que un aminoramiento, el mal no sera tan grande como lo es en realidad; pero, como hemos ya dicho en diversas ocasiones, ha habido adems una verdadera desviacin a principios del siglo XVIII, cuando la constitucin de la Gran Logia de Inglaterra, que fue el punto de partida de toda la Masonera moderna. No insistiremos ms por el momento, pero hemos de destacar que, si se quiere comprender verdaderamente el espritu de los constructores de la Edad Media, tales observaciones son de todo punto esenciales; de otra forma, uno se hara una idea falsa o al menos muy incompleta. Otra idea que no es menos importante rectificar es aquella segn la cual el empleo de las formas simblicas habra sido simplemente impuesto por razones de prudencia. Que esas razones hayan existido a veces, no lo negamos, pero ese no es sino el lado ms exterior y el menos interesante de la cuestin; lo hemos dicho a propsito de Dante y de los "Fieles de Amor"(2), y podemos repetirlo en lo que concierne a las corporaciones de constructores, tanto ms cuanto que ha debido haber lazos bastante estrechos entre todas esas organizaciones, de carcter en apariencia tan diferente, pero que participaban todas en los mismos conocimientos tradicionales (3). Ahora bien, el simbolismo es precisamente el modo de expresin normal de los conocimientos de este orden; tal es su verdadera razn de ser, y ello en todos los tiempos y en todos los pases, incluso en los casos en los que no era cuestin de disimular lo que fuese, y muy simplemente porque hay cosas que, por su naturaleza misma, no pueden expresarse sino de esta forma. La equivocacin que se comete demasiado frecuentemente al respecto, y de la cual encontramos hasta cierto punto un eco en el artculo de Bdarride, nos parece deberse a dos motivos principales, de los cuales el primero es que, generalmente, se concibe bastante mal lo que era el Catolicismo en la Edad Media. Sera preciso no olvidar que, as como hay un esoterismo musulmn, haba tambin en esa poca un esoterismo catlico, queremos decir un esoterismo que tomaba su base y su punto de apoyo en los smbolos y los ritos de la religin catlica, y superponindose a sta sin oponerse en modo alguno; no es dudoso que ciertas rdenes religiosas estuvieron muy lejos de ser extraas a ese esoterismo. Si la tendencia de la mayor parte

de los catlicos actuales es negar la existencia de esas cosas, ello prueba solamente que ellos no estn mejor informados al respecto que el resto de nuestros contemporneos. El segundo motivo del error que sealamos es que se imagina que lo que se oculta bajo los smbolos son casi nicamente concepciones sociales o polticas (4); se trata de muy otra cosa que de eso en realidad. Las concepciones de este orden no podan tener, a los ojos de los que posean ciertos conocimientos, ms que una importancia en suma muy secundaria, la de una aplicacin posible entre muchas otras; aadiremos incluso que, por todas partes donde han llegado a tomar un lugar demasiado grande y a devenir predominantes, han sido invariablemente una causa de degeneracin y de desviacin (5). No es ello precisamente lo que ha hecho perder a la Masonera moderna la comprensin de lo que ella conserva an del antiguo simbolismo y de las tradiciones de las cuales, a pesar de todas sus insuficiencias, parece ser, es preciso decirlo, la nica heredera en el mundo occidental actual? Si se nos objeta, como prueba de las preocupaciones sociales de los constructores, las figuras satricas y ms o menos licenciosas que se encuentra a veces en sus obras, la respuesta es muy simple: esas figuras estn sobre todo destinadas a despistar a los profanos, que se detienen en la apariencia exterior y no ven ms que lo que ella disimula de ms profundo. Hay algo ah que est adems lejos de ser particular de los constructores; ciertos escritores, como Bocaccio, Rabelais sobre todo y muchos otros an, han adoptado la misma mscara y usado del mismo procedimiento. Hay que creer que esta estratagema ha sido eficaz, puesto que, en nuestros das an, y sin duda ms que nunca, los profanos se enredan ah. Si se quiere ir al fondo de las cosas, hay que ver en el simbolismo de los constructores la expresin de ciertas ciencias tradicionales, relacionadas con lo que se puede, de modo general, designar por el nombre de "hermetismo". Pero no debera creerse, puesto que hablamos aqu de "ciencias", que se trata de algo comparable a la ciencia profana, la nica conocida por casi todos los modernos; parece que una asimilacin de este gnero se haya formado en el espritu de Bdarride, que habla de "la forma cambiante de los conocimientos positivos de la ciencia", lo que se aplica propia y exclusivamente a la ciencia profana, y que, tomando literalmente unas imgenes puramente simblicas, cree descubrir ah ideas "evolucionistas" e incluso "transformistas", ideas que estn en contradiccin absoluta con todo dato tradicional. Hemos desarrollado largamente, en varias de nuestras obras, la distincin esencial entre la ciencia sagrada o tradicional y la ciencia profana; no podemos ni soar en reproducir aqu todas esas consideraciones, pero al menos hemos juzgado bueno el atraer la atencin una vez ms sobre este punto capital. No aadiremos ms que algunas palabras para concluir: no es sin razn que Janus, entre los romanos, era a la vez el dios de la iniciacin a los misterios y el dios de las corporaciones de artesanos; tampoco es casual que los constructores de la Edad Media conservaran las dos fiestas solsticiales de ese mismo Janus, devenidas con el Cristianismo en los dos san Juan de invierno y de verano: y, cuando se conoce la conexin de San Juan con la vertiente esotrica del Cristianismo, no se ve inmediatamente que, con otra adaptacin requerida por las circunstancias y por las "leyes cclicas", es siempre de la misma iniciacin a los misterios de lo que se trata efectivamente? NOTAS 1. Hemos tenido ltimamente la ocasin de observar, en la catedral de Estrasburgo y sobre otros edificios de Alsacia, un nmero bastante grande de marcas de talladores de piedra, datando de pocas diversas, desde el siglo XII hasta principios del XVII; entre esas marcas, las hay muy curiosas, y hemos encontrado especialmente la esvstica, a la cual Bdarride hace alusin, en uno de los capiteles de Estrasburgo. 2. Ver el "Voile d' Isis" de febrero de 1929. [Actualmente, captulo IV de "Sobre esoterismo cristiano", Obelisco, Barcelona, 1993]. 3. Los Compaeros del "Rito de Salomn" han conservado hasta nuestros das el recuerdo de su conexin con la Orden del Temple. 4. Esta manera de ver es en gran parte la de Aroux y de Rosetti, en lo que concierne a la interpretacin de Dante, y se la encuentra tambin en muchos pasajes de la "Historia de la Magia" de Eliphas Lvi. 5. El ejemplo de ciertas organizaciones musulmanas, en las cuales las preocupaciones polticas han sofocado en cierto modo a la espiritualidad original, es muy ntido a este respecto.