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O QUE SO ESTUDOS CULTURAIS1?

Patrcia B. Talhari Mestre em Teoria Literria pela Uniandrade. Assessora Pedaggica da rea de Lnguas Estrangeiras ptalhari@positivo.com.br

O que hoje se conhece como inter e transdisciplinaridade j se fazia h muito tempo. Na verdade, a compartimentalizao do conhecimento teve incio na Ilustrao, mas isso j outra histria (ou Histria...). A Psicologia descreve, desde que nasceu, conexes importantes entre seu foco de estudo e a literatura, por exemplo. Atualmente, o Novo Historicismo, surgido na dcada de 1960, estuda a produo cultural e artstica do homem, recorrendo antropologia, economia, psicologia e sociologia e, sobretudo, no fim do sculo XX, crtica literria (HUNT, 2001, p. 131). A crtica literria, por sua vez, extrapola seus mtodos tradicionais em anlises de obras de fico. Esse quadro conforma uma abordagem interdisciplinar de anlise do pensamento e da arte, conhecida como Estudos Culturais. As primeiras tentativas de analisar literatura e cultura considerando tambm seu momento scio-histrico de produo foram feitas por Raymond Williams, em Cultura e Sociedade. Segundo Maria Elisa Cevasco (2007), esse livro de 1958

Este um excerto do 1 captulo da dissertao de mestrado O breve encontro de margens em Uma margem distante, de Caryl Phillips: um percurso ps-colonial e ps-moderno do sujeito deslocado.

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organizado em torno da mudana de sentido de cinco palavras: indstria, democracia, classe, arte e cultura. Williams pesquisa como o discurso dos diferentes autores [de literatura] vai configurando um tipo especfico de reaes s profundas modificaes na vida social (...). (p. 12)

Williams comea por criticar o estudo tradicional da literatura, que apresenta estilos e escolas sob um ponto de vista historiogrfico, ou simplesmente cronolgico, mas analisa obras individualmente, como se os significados e as avaliaes fossem neutros e desinteressados, desvinculados do contexto em que esto inseridos. Questiona tambm os critrios de organizao do cnone, no s da literatura, mas da Arte como um todo. Para ele, esse conjunto das obras que merecem ser estudadas era escolhido segundo um conceito que ainda restringe a produo desses significados esfera da grande arte e, por conseqncia, o papel da crtica ao delimitar o que vale a pena chamar de arte (CEVASCO, 2007, p. 14). Stuart Hall, ele prprio considerado um dos pais dos Estudos Culturais, embora abdique do ttulo, trata da gnese dessa abordagem, no artigo Estudos Culturais: dois paradigmas, enfatizando os livros que entende serem fundamentais: o prprio Cultura e sociedade, de Williams; As utilizaes da cultura, de Richard Hoggart, e A formao da classe operria inglesa, de Edward Palmer Thompson. Hall explica que esses autores foram os primeiros a problematizar sistematicamente o papel da cultura no pensamento social, histrico e artstico, ressaltando que Williams, em sua obra,
num nico e mesmo movimento constituiu uma tradio (a tradio de cultura-e-sociedade), definiu sua unidade (no em termos de posies comuns, mas de preocupaes caractersticas e formas de expresso de suas indagaes) e fez uma contribuio distintamente moderna ao assunto (...). (HALL, 2003, p. 132)

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Aps a discusso iniciada por Williams, ainda de acordo com Hall, Hoggart entra em cena com seu As utilizaes da cultura. Com esse livro, Hoggart props-se (...) a ler a cultura da classe trabalhadora em busca de valores e significados incorporados em seus padres e estruturas, tendo como referncia o debate cultural h muito sustentado nas discusses acerca da sociedade de massa (p. 132). Hall considera tambm que a proposta de Thompson em A formao da classe operria inglesa pertence a esse debate, ainda que tenha surgido, cronologicamente, um pouco mais tarde. Thompson, ao destacar questes de cultura, conscincia e experincia, (...) rompeu decisivamente com uma certa forma de evolucionismo tecnolgico, com o economicismo reducionista e com o determinismo organizacional (p. 133). Para Hall, os trs livros
eram, claro, textos seminais e de formao. No eram, em caso algum, livros-texto para uma nova subdisciplina acadmica. (...) Quer fossem histricos ou contemporneos em seu foco, (...) no apenas levaram a cultura a srio, como uma dimenso sem a qual as transformaes histricas, passadas e presentes, simplesmente no poderiam ser pensadas de maneira adequada. Eram em si mesmos culturais (...). (p. 133)

Hall acrescenta que essas obras foram discutidas, citadas, apropriadas e revisitadas de diversas maneiras, ao longo do tempo, por vrias reas acadmicas, alm das Cincias Sociais e da Teoria Literria. Cada uma delas, por sua vez, deu origem a vrias linhas de pesquisa, estabelecendo,

a despeito de vrias diferenas importantes, (...) o esboo de uma linha significativa de pensamento dos Estudos Culturais: dir-se-ia o paradigma dominante. Ele se ope ao papel residual e de mero reflexo atribudo ao cultural. Em suas vrias formas, ele conceitua a cultura como algo que se

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entrelaa a todas as prticas sociais; e essas prticas, por sua vez, como uma forma comum de atividade humana. (...) Essa linha de pensamento (...) define cultura ao mesmo tempo como os sentidos e valores que nascem entre as classes e grupos sociais diferentes, com base em suas condies histricas, (...); e tambm como as tradies e prticas vividas atravs das quais esses entendimentos so expressos e nos quais esto incorporados. (HALL, 2003, p 141-142)

De acordo com Andrew Milner2 (2007), os Estudos Culturais estenderam-se alm da discusso sociopoltica e filosfica, sendo cada vez mais citados na Teoria Literria3, na crtica de Arte. Seguidos por muitos crticos literrios a partir da dcada de 1960, chegaram a constituir linhas de anlise literria nas faculdades de Letras em todo o mundo. Desde ento, alm de aplicarem mtodos de anlise literria a textos no-literrios e de apagarem as fronteiras entre cultura de elite e cultura popular, os Estudos Culturais contribuem para o entendimento de que a literatura est inserida no interior dos processos mais gerais de escrita e comunicao. O professor acrescenta que, na dcada de 1970, os Estudos Culturais tornam-se cada vez mais interessados na poltica cultural da diferena racial e sexual (p. 422). Sua atuao se amplia at que nos anos 1980 e 1990, passa a incluir a sexualidade, o nacionalismo, o multiculturalismo e o ps-colonialismo, tendncias que at hoje tm rendido frutos nas leituras e anlises de obras literrias (p. 421-424). Os Estudos Culturais, assim, possibilitam que recorramos a outras reas do conhecimento na abordagem crtica e reflexiva da produo, ensino e

Andrew Milner professor de Estudos Culturais e Literatura Comparada na Monash University. 3 O prprio Raymond Williams, formado em ingls e literatura, estabelecia frequentemente relaes entre cultura e obras literrias.

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aprendizagem de vrias reas do conhecimento humano, processos que esto fortemente atrelados ideologia e a cultura.

REFERNCIAS
CEVASCO. Maria Elisa. Prefcio (p. 09-21). In: WILLIAMS, Raymond. Palavras-chave: um vocabulrio de cultura e sociedade. Trad. Sandra G. Vasconcelos. So Paulo: Boitempo, 2007.

HALL, Stuart. Da dispora: identidades e mediaes culturais. Org. Liv Sovik. Trad.
Adelaine La Guardia Resende et al. Belo Horizonte: UFMG, 2003. HUNT, Lynn. A nova Histria Cultural. Trad. Jefferson Camargo. 2 Ed. So Paulo: Martins Fontes, 2001. MILNER, Andrew. Estudos Culturais (p. 421-427). In: WILLIAMS, Raymond. Palavraschave: um vocabulrio de cultura e sociedade. Trad. Sandra G. Vasconcelos. So Paulo: Boitempo, 2007. WILLIAMS, Raymond. Palavras-chave: um vocabulrio de cultura e sociedade. Trad. Sandra G. Vasconcelos. So Paulo: Boitempo, 2007.

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