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Blackwater y Latinoamrica: ayer mercenarios, maana teatro de operaciones?

2007: JEREMY SCAHILL: El hombre de Blackwater en Latino bueno, ya no es su hombre en Latinoamrica, sino el hombre que ha estado trabajando para Blackwater en Latinoamrica, es un individuo llamado Jos Miguel Pizarro, y es un ciudadano de doble nacionalidad de Estados Unidos y Chile. En realidad, lo tengo en mis archivos y lo entrevist durante varias horas. Y el seor Pizarro creci en el Chile de Pinochet con sueos de servir en las fuerzas Armadas chilenas. Y es un gran defensor de Augusto Pinochet y un defensor del historial de Pinochet y dice que vivi bajo el

gobierno militar durante diecisiete aos y que no vio ninguna dictadura y, sabes, suma y sigue. Y explico en detalle en el libro hasta qu punto es un entusiasta de Pinochet. As que cumpli sus sueos. Sirvi en las fuerzas armadas chilenas y lleg a conocer porque era bilinge y tambin era ciudadano norteamericano lleg a conocer a gente de las fuerzas armadas de Estados Unidos y realmente los admir y los respet. Y as, cuando abandon las fuerzas armadas chilenas, se uni a las fuerzas armadas norteamericanas y trabaj como traductor para el Comando Sur de los Estados Unidos. Y viaj por toda Latinoamrica y se reuni con todos esos funcionarios militares. Y entonces, en 1999, ofreci sus servicios a General Dynamics, vendiendo, esencialmente, productos militares de General Dynamics a los gobiernos latinoamericanos. Y tuvo tanto xito que en 2001 abandon General Dynamics y abri su propia consultora y fue y se present a todos los agregados militares de las naciones latinoamericanas y comenz a venderles lo que calific de inteligencia empresarial. Dice: Yo no era un traficante de armas. Y as, lo que haca Pizarro era ir a ver a los agregados militares de casi cada nacin latinoamericana y les deca: Puedo ponerlo en contacto con gente que puede ofrecer servicios a sus fuerzas armadas con nuevos equipamientos y armas, etc. As que andaba por ah y en cierto modo era un intermediario entre los fabricantes de armas de los Estados Unidos y gobiernos latinoamericanos. Y form una operacin muy exitosa. Cuando comenz la guerra de Irak en 2003, Pizarro fue contratado por CNN en espaol como comentarista sobre la guerra, y estableci una amistad con Wesley Clark, y dijo que iba a la cafetera tanto l como Clark estaban basados en Atlanta y si no saba qu decir sobre un tema en particular, le preguntaba a Wesley Clark: Qu debera decir sobre esto? Y el general Clark le responda: Bueno, Jos, te lo dir, y entonces deca exactamente en espaol lo que Clark le haba dicho en ingls. Y as trabajaba Pizarro y segua realizando su asesora militar. Conoci a una representante de Blackwater, a quien describi como una mujer atractiva, en una exposicin profesional en 2003. Y se acerc a ellos. En realidad, nunca haba odo hablar de Blackwater. Y su idea inicial fue que quera ayudar a Blackwater a vender sus sistemas de objetivos en Latinoamrica, como los haba hecho para todas esas otras compaas. Y as, termin por ir al complejo de Blackwater, y dio que fue como si entrara a un plat cinematogrfico, a una base militar privada. Lo enloqueci esa propiedad de 28 kilmetros cuadrados en Moyock, Carolina del Norte. Y, sabes, habl al respecto como un nio que ve su primera pelcula en la gran pantalla. Y as tuvo de inmediato esa visin de que no voy a vender sus sistemas de objetivos. Quiero conseguirles algunos soldados chilenos. Y as, comenz a hacer lobby ante funcionarios de Blackwater diciendo, sabes, los chilenos estn verdaderamente bien entrenados y, sabes, existe el sistema de los Estados Unidos y tenemos tremendas fuerzas especiales. Y, desde luego, hablaba de las fuerzas armadas establecidas con el apoyo de los Estados Unidos en el Chile de Pinochet, sabes, ese rgimen asesino, ese rgimen brutal en Chile. Y as, el presidente de Blackwater, Gary Jackson, dice Pizarro, no estaba convencido en absoluto. Y cost semanas y meses de trabajo para llegar a una proposicin real.

Pizarro obtuvo una reunin con Erik Prince, fue y le dijo: Sabe, seor Prince, quisiera cinco minutos de su tiempo. Prince, dice, le respondi: Te doy tres minutos. Result, segn Pizarro, que Erik Prince haba servido con los Seals de la Marina en Chile y tena un gran respeto por las fuerzas chilenas. As le dijo esencialmente a Pizarro: Si puedes conseguirme aunque sea un solo Seal de la Marina de Chile, me vale la pena. As que hazlo, anda para all, y junta a tus muchachos. Y llmame cuando ests listo. Pizarro fue a Chile, comenz a hablar con la gente, gente ex militar, etc. Puso un aviso en el peridico, lo inundaron las solicitudes de antiguos miembros de las fuerzas especiales chilenas. Y establecieron un campo, en el que comenzaron a evaluar. Dice: No estbamos entrenando. Estbamos evaluando soldados. Y utilizaban rifles simulados, etc., en el campo chileno. Y para acortar la historia, Blackwater envi a evaluadores. Tres evaluadores fueron a Chile en noviembre de 2003, y consideraron las fuerzas de Pizarro. Y finalmente, en febrero de 2004, Pizarro fue a Moyock, Carolina del Norte, con su primer grupo de chilenos. Y dice que suministr unos 750 chilenos a Blackwater y a otras firmas militares privadas que operan en Iraq. Fueron las primeras fuerzas internacionales cuyo uso es admitido por Blackwater. Entonces cit a Gary Jackson, que se opuso originalmente, despus de la llegada de sus chilenos a Irak, diciendo: Fuimos al confn del mundo a la busca de profesionales, y los chilenos encajan bien en el sistema de Blackwater. Texto original, aqu. 2005:

Suficiente es suficiente, declar un funcionario del Ministerio del Interior iraqu. Aluda al creciente nmero de incidentes provocados por contratistas privados. Segn la misma fuente, cada semana, tan slo en Bagdad, mueren 12 civiles iraques ultimados por empleados de empresas contratistas, y aadi: Estudiamos cmo podemos restringir las licencias para el porte de armas, y de qu forma castigar los peores casos. Hay que terminar con la cultura de la

impunidad. No en vano se ha dicho que Irak nada tiene que envidiar al far west. El comentario, en todo caso, fue motivado por una friccin entre infantes de Marina de Estados Unidos y empleados de la empresa Zapata Engineering, propiedad del chileno Manuel Zapata. Los hechos ocurrieron en Faluya el 28 de mayo. Dado el gran riesgo de ser atacado en las rutas iraques, los desplazamientos son a toda velocidad. Si un auto no se aparta o se acerca al convoy, sus ocupantes disparan tiros de advertencia o incluso directamente contra el vehculo sospechoso. Rige aquello de tirar primero y preguntar despus. Esto es lo que habra ocurrido con una caravana que transportaba 19 empleados detenidos por los infantes, acusados de haber disparado contra sus instalaciones. Fueron internados en Camp Faluya, donde, segn Mark Schopper, abogado de dos de los detenidos, sus clientes sufrieron abusos fsicos y sicolgicos. Encaonados, debieron arrodillarse mientras perros ladraban en sus caras. Desnudos y esposados, a uno de ellos le apretaron los testculos. El abogado aadi que a uno de sus defendidos, un infante de Marina norteamericano en retiro le pregunt a gritos Qu sientes ahora sobre ser un rico contratista?. Dave Lapan, vocero de la Infantera de Marina, neg todo y dijo que los detenidos fueron tratados de manera humana y respetuosa. El chileno Manuel Zapata, que emigr a Estados Unidos en 1967 y cre en 1991 la empresa Zapata Engineering, dijo que investigan el incidente. Aadi que no puede imaginar que sus hombres hayan disparado contra efectivos de su ejrcito. En realidad, resulta difcil explicar que lo hayan hecho, dado que casi todos eran miembros en retiro de las Fuerzas Armadas norteamericanas. La compaa viene de ganar un contrato con el Pentgono por 120 millones de dlares para recolectar y destruir municin abandonada por el Ejrcito de Sadam Husein. Todos los detenidos fueron liberados tres das ms tarde y los norteamericanos debieron abandonar Irak. El mercado manda El negocio de las empresas privadas que realizan tareas de apoyo militar en Irak es enorme. La primera fuerza militar extranjera en el pas rabe es el contingente norteamericano, con unos 135 mil efectivos. La segunda son los contratistas, que emplean cerca de 20 mil, de los cuales unos 600 son chilenos. En un distante tercer puesto se ubican los britnicos, con menos de 10 mil. La aludida molestia de los infantes de Marina con sus ex compaeros de armas por los salarios es comprensible. Los ingresos top de Blackwater, para la cual recluta en nuestro pas el chileno Jos Miguel Pizarro, pueden llegar hasta los 18 mil dlares mensuales. El salario promedio pagado a hombres de armas de pases desarrollados es en promedio 100 mil dlares anuales y gozan de mayores beneficios, amn de mayor libertad que los uniformados. Un polica estadounidense retirado puede aspirar a 60 70 mil dlares. Los chilenos y otros tercermundistas contratados para trabajos similares a sus contrapartes norteamericanos no pasan de los 30 mil dlares anuales. Los atractivos sueldos repercuten al interior de las Fuerzas Armadas estadounidenses que, con sus operaciones en Irak y Afganistn, tienen cada vez ms dificultades para reclutar. En especial les cuesta retener a oficiales de fuerzas especiales altamente calificados. En algunos casos, ya se ofrecen primas de 150 mil dlares para reenganchar a los que salen a retiro prematuro.

Nadie escapa a las leyes del mercado. Las externalizaciones estn a la orden del da. Todas las tareas que las Fuerzas Armadas norteamericanas pueden delegar a empresas privadas, llamadas private military companies, o compaas militares privadas (CMP), son transferidas apenas ello es posible a tres campos: construccin, transporte y mantencin. Pero en tiempos recientes se ha extendido a la seguridad de instalaciones militares, el abastecimiento, desminado, entrenamiento de tropas locales, e incluso tareas de recoleccin de inteligencia. Un empleado de la Titan Corporation estuvo involucrado en las denuncias de tortura en la prisin de Abu Ghraib. Un sinnmero de misiones que antes recaan en las fuerzas regulares, hoy se distribuyen entre ms de 60 CMP que operan en Irak. Sus empleados prefieren llamarse soldados privados, aunque, en un sentido tradicional, calzan con la definicin de un mercenario. Texto original, aqu.

En manos del Segundo Juzgado Militar qued la polmica suscitada por el reclutamiento y posterior entrenamiento de ex militares interesados en cumplir labores de seguridad privada en Irak, luego de los nuevos antecedentes denunciados en el programa de TVN Informe Especial. A travs de un comunicado, el Ministerio de Defensa expres que por instrucciones del titular de esa cartera, Jaime Ravinet, el Ministerio Pblico Militar formaliz hoy (ayer) ante los tribunales una denuncia en contra del particular Jos Miguel Pizarro Ovalle por los delitos de formacin de grupo de combate armado y usurpacin de funciones propias de las Fuerzas Armadas y de Orden. La presentacin, seala el texto, se fundamenta en los hechos presentados en la ltima edicin del programa Informe Especial de Televisin Nacional en que, en un reportaje calificado como preciso y concluyente se muestra a un grupo de ex militares que se adiestra y prepara para una guerra, con armamento de puo y eventualmente de guerra. La formacin de grupo de combate armado infringe el artculo 8 de la ley 17.789 sobre control de armas, seala la secretara de Estado ()

En las imgenes se puede apreciar comenta- la presencia de al menos un extranjero de habla inglesa, y cuya nacionalidad pareciera ser de Estados Unidos, el cual interacta con las otras personas en el entrenamiento y ejecucin de ciertas acciones ofensivas y defensivas junto a Jos Miguel Pizarro Ovalle. Del contexto del reportaje, se desprendera que podra ser un ex militar de las FF.AA. de dicho pas () El aludido empresario Jos Miguel Pizarro reaccion entablando querellas contra el programa Informe Especial. Segn el ex militar, el programa lo injuri y manipul la informacin. T no puede formar un grupo terrorista, un grupo paramilitar, un grupo guerrillero, con pistolas de agua, asegur, al defender la versin de que en los videos mostrados por TVN no haba armamento real sino fusiles de goma, hule, plstico o cermica. Pizarro tambin acus que los periodistas del canal consiguieron videos que le fueron robados, en los que se representan acciones de seguridad y que utiliza para captar clientes. Texto original, aqu. 2005:

El subsecretario de Guerra, Gabriel Gaspar, asegur que el reportaje sobre el entrenamiento de mercenarios a cargo de la empresa Red Tctica viene a corroborar las presunciones que se tenan en el Gobierno acerca del uso ilegal de armas. Gaspar asegur que el reclutamiento de personal en retiro, por parte de Pizarro, para contratarlo como personal de seguridad en Irak en realidad es una forma encubierta de contratar paramilitares y, al mismo tiempo, en condiciones de mucho riesgo para el personal, porque son empresas de muy dudosa legalidad. Texto original, aqu. 2008:

En un fallo unnime, la Sexta Sala de la Corte de Apelaciones de Santiago resolvi confirmar la condena impuesta al ex oficial de las Fuerzas Armadas (FFAA) y empresario Jos Miguel Pizarro Ovalle por el reclutamiento y envo de chilenos a Irak, quienes deban cumplir labores de vigilancia en ese pas. El dueo de la empresa Blackwater -encargada de la seleccin y de preparar a los mercenariosrecibi una pena de 61 das de presidio remitido y una multa de 200 Unidades Tributarias Mensuales (UTM), esto es 7.530.400 dlares. Adems de la inhabilitacin perpetua para realizar cualquier funcin que est especificada en la ley de vigilantes privados. As lo establecieron los ministros Jorge Dahm, Juan Eduardo Fuentes y el abogado integrante Nelson Pozo tras considerar que con su negocio, Pizarro Ovalle infringi disposiciones del DL 3.607 que regula esta materia. Los magistrados precisaron, en su fallo, que la norma prohbe la contratacin de ex miembros de las FFAA o de guardias de seguridad para realizar labores de vigilancia privada. Por exigirlo el inters nacional, prohbese a toda persona natural o jurdica proporcionar u ofrecer, bajo cualquier forma o denominacin, vigilantes privados. Esta prohibicin se extiende a las convenciones destinadas a proporcionar personal para cumplir labores de vigilantes privados, resea el inciso 2 del artculo 5 bis de la normativa. La defensa del sentenciado aleg que la sede de la empresa Blackwater se encuentra en Carolina del Norte, Estados Unidos, y que all se contratara a las personas seleccionadas en Chile por lo que dentro del territorio nacional slo se haba realizado un casting. No obstante, los jueces estimaron que si bien es cierto que no se ha demostrado que en Chile se los hubiera contratado, lo cierto es que era para que viajaran a Estados Unidos y de all a Irak para desempearse como tales (vigilantes privados), consigna el dictamen. La investigacin en contra del empresario fue dirigida por el 17 Juzgado del Crimen de la capital que lo conden en 2006 luego que la Direccin General de Movilizacin Nacional denunciara los hechos. Texto original, aqu. 2010:

Blackwater, la empresa privada de Estados Unidos que ha hecho fortuna prestando servicios paramilitares en Irak, tiene los ojos puestos en Colombia como mercado de futuro, segn el periodista estadounidense Jeremy Scahill, autor de un libro sobre El ejrcito mercenario ms poderoso del mundo. Scahill present este lunes (8 de febrero de 2010) en Espaa, junto a la editorial Paids , esta historia no autorizada sobre el imparable ascenso de Blackwater desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 en EE.UU. y sobre su conversin en uno de los poderes fcticos ms poderosos e influyentes del complejo militar-industrial estadounidense. En declaraciones a Efe, este periodista de 32 aos que colabora habitualmente con el semanario progresista The Nation, comenta que Blackwater ha conseguido beneficios rcord en los ltimos dos trimestres, pero que su objetivo es diversificar el negocio para adaptarse a nuevas realidades y que eso pasa por Amrica Latina. Blackwater podra terminar en Amrica Latina , dice Scahill, quien destaca que el Pentgono ha instado a la compaa que preside Erik Prince, un ex militar de familia rica y muy conservadora, a optar a un plan de lucha contra la droga, principalmente para Mxico y Colombia, que tiene un presupuesto de 15.000 millones de dlares. Es a travs de estas empresas privadas como Washington quiere garantizar su presencia en la regin sin dejar una huella militar, explica el periodista, quien sostiene que los miles de millones de dlares que EEUU ha invertido en los ltimos 15 aos en la lucha antidroga en la regin han sido para la lucha contrainsurgente.

El caso de Colombia es ideal, pues recibe de Estados Unidos 630 millones anuales para luchar contra el narcotrfico, de los cuales, a su vez, Bogot destina buena parte a pagar los servicios de empresas de las mismas caractersticas que Blackwater, como DynCorp. El futuro pasa por el entrenamiento y la preparacin de militares latinoamericanos, con el objetivo de tener pequeos equipos paramilitares trabajando para estas compaas en Amrica Latina. Veremos un incremento de la presencia de estas empresas que deciden radicarse en la regin, pronostica Scahill. Texto original, aqu. FUENTE: http://chiwulltun.blogspot.com.ar/2013/03/blackwater-y-latinoamerica-ayer.html