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La produccin de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio Garca Gutirrez, marzo 8 de 2013.

La produccin de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta Emilio Garca Gutirrez Catedrtico. Villavicencio, marzo 8 de 2013 Colombia ocupa el quinto puesto, tanto en la produccin mundial de palma aceitera como en la superficie destinada a este cultivo, en ambos casos participa con menos del 2 por ciento. Los principales productores son Indonesia, Malasia y Tailandia que concentran el 81.7 por ciento de la produccin mundial. Igualmente, la superficie sembrada con palma de aceite en Malasia e Indonesia representa prcticamente el 80 por ciento de la superficie mundial (Ol World Annual 2010, Anuario Estadstico Fedepalma 2010). Para el ao 2009 el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, mediante la Encuesta Nacional Agropecuaria estimo un rea sembrada de 342.547 has, resaltando el departamento del Meta como mayor productor, seguido de Cesar, Santander, Nario y Bolvar. Mirada a los problemas de la palma Los propietarios de las plantaciones de palma en Colombia se ubican en 78 municipios del pas (Fedepalma, Informe de Gestin 2006 ) , de las cuales un porcentaje significativo se encuentra bajo el esquema de alianzas productivas y modelos de trabajo a destajo, que, segn el gobierno nacional est

mejorando la calidad de vida de ms de 4.500 pequeos productores y de sus familias Pero que en realidad los que se estn beneficiando son un puado de
empresas que controlan todo el proceso y tambin la mano de obra barata.

Para el sector palmero y para el gobierno uno de los mayores problemas es la baja productividad. Es por ello que se ha buscado pasar de rendimientos promedio de 4 toneladas de aceite crudo por hectrea a 7 y 8 toneladas. Adicionalmente el problema de las enfermedades y plagas, tiene fuerte incidencia en algunas regiones (La pudricin de cogollo (PC) y la marchitez letal son un ejemplo, y a medida que se aumente el rea cultivada, estas se volvern ms agresivas y virulentas). Por ejemplo, en el Pacfico sur, muchos agricultores de palma en Tumaco, han sido fuertemente afectados por estos problemas fitosanitarios, lo que los ha llevado a abandonar los cultivos y han vuelto a los cultivos ilegales como nica opcin.
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La pregunta obligada es Por qu Colombia tiene costos de produccin superiores a los principales productores de aceite de palma y otros aceites y grasas sustitutos? Entre estas se destacan: una tasa de cambio no competitiva, alto costo de la mano de obra, alto precio de la tierra, alto costo de transporte, la logstica de comercializacin y exportacin, una alta incidencia de enfermedades y plagas en el cultivo, el bajo aprovechamiento de economas de escala, el alto costo del capital lase como tasa de inters, y finalmente los altos costos asociados con la inseguridad y los cultivos ilcitos. Esta situacin ha llevado a que no se pueda competir con los costos de produccin que se tiene en los pases del sureste asitico, en donde el Estado ha entregado a las transnacionales casi gratis el territorio nacional y las condiciones laborales son mucho peores que en Colombia. (En la publicacin El amargo fruto de la palma aceitera .WRM Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales. 2001. El Amargo Fruto de la Palma Aceitera: despojo y deforestacin), se muestra que mientras el costo promedio de produccin de una tonelada de aceite de palma en Colombia costo alrededor de 359 dlares en los aos 2004 y 2005, en Malasia, la misma tonelada costo 246 dlares y en Indonesia de 158. El Meta palmero El Meta en los ltimos diez aos le aposto duro a la palma. Destino dinero para ferias (Catama), seminarios, congresos de palmicultores, visitas del Presidente Uribe a Puerto Lpez y Puerto Gaitn, viajes al Cerrado Brasilero, concentro la investigacin con Corpoica para la Altillanura y descuido el piedemonte y el Ariari y privilegio el modelo malayo. En el Departamento del Meta, en el ao 2011 existe un rea sembrada de 162.497 hectreas, 17,24 por ciento ms que el ao inmediatamente anterior y demostrando un crecimiento de 45,52 por ciento en los ltimos cuatro aos, destacndose para el presente ao los municipios de San Carlos de Guaroa con 43.600 hectreas, Puerto Gaitn con 18.000 has, San Martin con 15.214 has, Acacias con 13.500 has y Cabuyaro con 11.531 por mayor rea sembrada (Gobernacin del Meta. Evaluaciones Agropecuarias. Informe de coyuntura 2011. pp. 57-58). Considerando los anteriores datos las posibilidades de crecimiento en la regin son altas y el respaldo de la poltica del gobierno para el sector de los Biocombustibles da un buen ndice de garantas a los inversionistas (Gobernacin del Meta, Secretaria de agricultura, ganadera y desarrollo,
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Caracterizacin, avances y prospectiva de la cadena .Villavicencio, diciembre 2.009 p. 4). La cadena de la palma de aceite juega un papel muy importante en la economa del departamento ya que, este sector representa ms del 5% del valor agregado y el empleo departamental. Estos mismos clculos permiten deducir un empleo directo en el sector de aceites y oleaginosas de alrededor 16.000 personas. El departamento del Meta es el primer productor de palma africana a nivel nacional, con una participacin del 21.2% de la produccin y 26.6% de la superficie cosechada en el pas en el ao 2004. De acuerdo al Observatorio de Agrocadenas (2005), en el departamento se encuentran 18 plantas extractoras de aceite, el 60% de las cuales se encuentran en Acacas y San Carlos de Guaroa. Este cultivo ha sido muy dinmico en el departamento, ya que el crecimiento promedio anual de su produccin es superior al 6%. Este fuerte crecimiento de la actividad de la palma durante los ltimos aos indica que la produccin agrcola de la palma africana y agroindustrial del aceite de palma, podran ser motores fundamentales de la actividad econmica local en los prximos (Gobernacin del Meta, Secretaria de agricultura, ganadera y desarrollo, Caracterizacin, avances y prospectiva de la cadena. Villavicencio, diciembre 2.009). Las bondades de la palma para la produccin en el Meta El departamento del Meta sigue siendo el poseedor de la mayor rea sembrada en palma de aceite en el pas, el primer productor y abastecedor de la soya que el pas ofrece a la industria nacional, con una participacin del 80%; la produccin de pltano, es la tercera del pas, como tambin es el mayor productor por unidad de superficie: 2,3veces la produccin promedia nacional (14 toneladas/hectrea); y la segunda zona productora de maz del pas y del 40% del consumo nacional. En materia pecuaria, el departamento del Meta conserva una participacin del 54% en la carne bovina que consume Bogot, la produccin lctea toma ruta a ser transformada en la regin, se ha crecido con los mejores planteles porccolas del pas y es la vitrina de los macroproyectos porccolas nacionales. Existen tres subastas ganaderas municipales.
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En el Meta, se trabaja para procesar materia prima y dar valor agregado con generacin de empleo, razn por la cual se ha creado empresas de transformacin y comercializacin como Meta Fish Food Company para dinamizar el sector piscicultor; Llanolac del Meta para la produccin lctea y todas las que pueden surgir en los temas de capacitacin y transferencia de tecnologa a piscicultores, productores lcteos, cacaoteros, apoyos y acompaamientos a programas de Alianzas Productivas a productores de palma de aceite, productores de maracuy y generacin de competitividad y organizacin empresarial con el acompaamiento de nueve Cadenas Productivas Regionales. El tema de los agrocombustibles es, una preocupacin para el gobierno, que se quiere abocar desde tres puntos bsicos: Conocimiento de las posibilidades regionales, Generacin de empleo, Desarrollo agroindustrial y Sostenibilidad ambiental. La Ley 693 del 2001, llamada de los alcoholes y la Ley 939 de 2004 del biodiesel, establecieron las bases jurdicas para el desarrollo agroindustrial de la produccin de la agroenerga, generada con biomasa producida para obtener etanol para la mezcla con la gasolina y biodiesel o para la mezcla con el ACPM. Posteriormente, el ejecutivo se ha encargado de dar seales para que el negocio de los agrocombustibles, sea una inversin futura de desarrollo socioeconmica de las regiones. La exencin de los impuestos al consumo para ambos biocombustibles y del impuesto a la Renta para la produccin de palma africana, que se suman a los beneficios establecidos en el nuevo rgimen de zonas francas; esto es, reduccin del impuesto de Renta del 37,5 al 15 por ciento cuando un inversionista se decida a invertir, como mnimo, 32.500 millones de pesos, o la generacin de 500 empleos. La obligatoriedad de mezclar la gasolina con el 10 por ciento de etanol (que ya cubre al 71 por ciento del mercado colombiano) y el ACPM, con el cinco por ciento de biodiesel a partir del 1 de enero de 2008 (10 por ciento en 2010), le auguran un futuro promisorio a este sector productivo. Segn cifras del Gobierno de lvaro Uribe, con la produccin actual de palma se han generado 24 mil empleos directos en el campo, de ellos, 7.000 en etanol y 17.000 en biodiesel y, de otro lado, se ha logrado regular la oferta en 100 mil hectreas de caa y 340 mil toneladas de produccin de azcar, que habran tenido que salir a competir en los mercados internacionales caracterizados por la distorsin en los precios. Eso significa, en palabras del ex Ministro de agricultura y desarrollo rural, doctor Andrs Felipe Arias que
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"hay que sembrar ms caa, para preparar la oferta de etanol para cuando la mezcla con gasolina deba subir al 20 o al 25 por ciento". Y en materia de biodiesel, la nica planta en produccin, que procesa 50 mil galones por da de palma africana (en el departamento de Bolvar), se producen 170 mil litros por da y con la entrada en operacin de tres proyectos adicionales, la produccin aumentara a 900 mil litros por da, que permitirn que salga del mercado una oferta de 270 mil toneladas de aceites, equivalentes al 35 por ciento de la produccin nacional. Con 300 mil hectreas sembradas en palma y con una produccin de 713 mil toneladas de aceite por ao, Colombia cuenta con la disponibilidad de materia prima para desarrollar algunas plantas de produccin de biodiesel de palma, que cumplan con las metas del programa que impulsa el gobierno (Jens Mesa Dishington, Fedepalma). Agrega el dirigente gremial que existe tecnologa para la produccin de biodiesel de alta calidad y el aceite de palma es una materia prima con muchos atributos favorables para su produccin. El potencial de produccin nacional es de dos millones de litros por da y, cuando este tope se alcance, posiblemente en 2009, podra salir del mercado el 60 por ciento de la produccin de aceite de palma, que tambin ayuda a regular los precios (Jens Mesa Dishington, Fedepalma). Por su parte, el ex ministro de Agricultura y desarrollo rural, doctor Andrs Felipe Arias, enfatiz que Colombia ha encontrado un enorme yacimiento energtico. No est en el subsuelo, sino por encima de este, se encuentra en toda la agricultura. Pero otra cosa piensan los representantes del campesinado .Sostienen que las plantaciones de palma aceitera en Colombia, son un triste ejemplo del cctel de latifundismo con aspiraciones de eficiencia o modernidad que al pretender ser productivo se reafirma en su origen excluyente y monopolista del uso de la tierra (Mondragn, Hctor). Mondragn 1999, denomina estas alianzas como aparceras en gran escala, en las cuales el indgena y el campesino entregan su tierra para que los terratenientes y empresarios se beneficien. Esta figura comenz su regulacin desde 1999 con el proyecto de ley agraria 151, que buscaba condicionar la recuperacin de tierras indgenas a la elaboracin de proyectos productivos pero desconoca la proteccin constitucional de los territorios colectivos y de a la diversidad cultural.

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En sntesis, lo que se busca es que en los territorios de comunidades locales e indgenas, donde existan cultivos ilcitos que sean erradicados por las fumigaciones, estos, tengan como nica opcin los contratos de aparcera a gran escala. Mondragn (1999), define estos como una contra-reforma agraria, en la cual se sustituira la produccin campesina por el dominio de grandes cultivadores, que se beneficiaran de la mano de obra campesina e indgena, con formas de servidumbre. La ley forestal y el Estatuto rural, plantearon en su momento que el modelo productivo que se impondra en la poltica ambiental y rural, son las formas productivas que sean eficientes y competitivas, basado en una fuerte apertura a los inversionistas y a la concesin de tierras para establecer sistemas extractivistas de bosques naturales y para el establecimiento de monocultivos agroindustriales de exportacin y de cultivos permanentes, dentro de los cuales est en primera lnea la palma aceitera. Estas leyes planearon que la forma como se involucrara a las comunidades indgenas, afrocolombianas y campesinas es mediante las alianzas productivas, para la explotacin de los recursos madereros en los territorios colectivos y mediante convenios de asociacin para el establecimiento de plantaciones de palma. Estas alianzas asociativas se han establecido en el Pacifico ms que con consejos comunitarios, con agricultores independientes, y en el Sur de Bolvar con campesinos que tienen muchas dcadas de ocupacin de estos territorios, a quienes los empresarios y paramilitares les han ayudado a obtener los ttulos legales, pero amarrndolos a contratos de asociacin para establecer palma. La imposibilidad de producir en los pases del Norte la totalidad de biocombustibles que necesitaran para atender su demanda interna ("El prximo petrleo", Revista El Semanal, Espaa, septiembre 18 de 2005. "Algunos clculos estiman que para producir el diez por ciento del carburante dedicado al transporte, los pases desarrollados necesitaran el 40 por ciento de sus terrenos cultivables") , as como el hecho de que arriesgaran su seguridad alimentaria (considerada por el propio Bush como un asunto de seguridad nacional) y la supervivencia de sus ecosistemas, lleva de forma inevitable a los pases "desarrollados" a trasladar la produccin de estos biocombustibles (o ms bien la siembra de las materias primas necesarias para ello), a los pases tropicales ( Palma Africana en Colombia: Impactos ambientales socioeconmicos y efectos sobre la tenencia de la tierra, en comunidades campesinas, negras e indgenas. Comisin Intereclesial de justicia y Paz.p.3)
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El biodiesel de palma africana resulta ser contribuyente neto al empeoramiento del calentamiento global del planeta, pues la destruccin de selvas tropicales que est conllevando en todo el mundo este cultivo, y el hecho de tener que drenar las fuentes de agua que se encuentran en el terreno donde el mismo se va a llevar a cabo, provoca la liberacin a la atmsfera de todo el dixido de carbono que antes retena la selva o el bosque hmedo tropical al que este cultivo viene a sustituir (George Monbiot En Agronegocios de palma y banano en el Bajo Atrato. Impactos ambientales y socioeconmicos. Comisin Intereclesial de Justicia y Paz p.5). As como la oxidacin de la tierra al ser desecada, genera an ms cantidad de dixido de carbono que va a la atmsfera. Ante esto, decir que el biodiesel de palma genera menos dixido de carbono que el disel fsil resulta anecdtico, falso y mentiroso. G. Monbiot en The Guardian, seala que el biodiesel de palma africana es peor que el combustible fsil. Los entusiastas del biodiesel han inventado

accidentalmente el combustible ms intensivo en carbono que existe en la tierra. Con el consumo de combustible destruimos cada ao el valor de cuatro siglos en plantas y animales. La palma africana es el cultivo ms destructivo sobre la tierra. En trminos de su impacto en el medioambiente
local y global, el biodiesel de palma es ms destructivo que el crudo de Nigeria. Recomienda al gobierno britnico prevenir la importacin de combustibles destructivos del medio ambiente. Por todo esto, el biodiesel de palma africana acelerar el cambio climtico en vez de reducirlo.

En el pas se piensa ms especficamente en la palma como materia prima bsica, dado su menor costo y mayor productividad que la de cualquier otro aceite vegetal (Por productividad se entiende la cantidad de aceite que se obtiene de una plantacin por hectrea sembrada, o tambin la cantidad de aceite obtenida por unidad de mano de obra usada en la produccin. En ambos casos la palma africana est en niveles de productividad por encima de cualesquiera otras plantas oleaginosas). Produce ms aceite por unidad de superficie que cualquier otra planta oleaginosa, y requiere poca mano de obra en su trabajo. Ninguna otra consideracin en relacin a este cultivo es tenida en cuenta. Se llega entonces a la explicacin del porqu de la expansin tan enorme que el cultivo de palma africana o aceitera est teniendo en todos los pases tropicales y en nuestro departamento del Meta. En definitiva, lo que est en juego en las decisiones de los grandes estrategas y poderes econmicos a nivel mundial, es el binomio seguridad energticaseguridad alimentaria. Y la nica manera de no renunciar a ninguna de las dos,
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es hacer que otros pases nos complementen nuestras carencias. De ninguna manera se plantea la reduccin en el consumo de combustibles, como la nica solucin realmente factible para la continuidad de la vida en el planeta. Desde esta consideracin, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional intervendrn como es costumbre, para presionar y seducir a los pases tropicales para adoptar las polticas necesarias para que estas necesidades de los pases desarrollados se satisfagan, con las menores trabas posibles. De hecho, estas Instituciones Financieras Internacionales, promueven la siembra de la palma africana en los pases tropicales, muchas veces como parte de los Programas de Ajuste Estructural que imponen, para enfocar la produccin de aceite exclusivamente en la exportacin para obtener divisas con las que poder afrontar el pago de la deuda externa (eterna e inmoral). El Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial impusieron a Indonesia un paquete de 50 medidas, dentro de una poltica de ajuste en el ao 1998 ante la crisis econmica que atravesaba el pas en dicho ao, con la nica finalidad de garantizar que siguiera en capacidad de asumir el pago de la deuda. Entre estas medidas, se le impona al pas, la apertura a la inversin extranjera en el sector de la palma aceitera, lo cual era claro iba a presionar la extensin de los cultivos. Acabar as con el pequeo campesinado en todo el mundo. Convertir la agricultura en agronegocios en manos de grandes empresas agroindustriales, como las que resultan ser fuertemente subsidiadas en Estados Unidos. Las polticas pblicas de gobiernos como el de Uribe Vlez y de Santos Caldern, conllevan el fomento de los biocombustibles previa transformacin de las relaciones seres humanos y ambiente descampenizacin-, modificacin y o destruccin ambiental crmenes ecolgicos-. Uribe Vlez (quien de paso obtuvo una alta votacin en el Meta en sus dos periodos presidenciales) aprob el uso del bioetanol en Colombia, a partir de la Ley 693 de 19 de septiembre de 2001. Para ello el Congreso aprob la Ley 939 el 31 de diciembre de 2004, en la que se obliga ya a usar biodiesel de palma en Colombia, a partir del 1 de enero de 2008. En dicha ley adems, se establecen exenciones fiscales, como la del impuesto sobre la renta lquida para nuevas plantaciones de cultivos de tardo rendimiento como la palma o el caucho, y la exencin en el IVA y en el impuesto general de combustibles para el biodiesel de palma aceitera. Como tantas cosas importantes para el pas, esta ley pasa de agache, sin que se entere casi nadie de su aprobacin,
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entre otras cosas porque la fecha elegida para la votacin en el Congreso (30 de diciembre), busca de por s, esta aprobacin expedita, sin trabas de ningn congresista. Tantas leyes importantes para el pas, aprobadas en fechas navideas! Curiosa coincidencia, que ya de por s habla de los oscuros intereses que alberga dicha ley. No en vano, como el propio exministro de agricultura, Andrs Felipe Arias reconoca, la palma africana ser uno de los sectores ms beneficiados en el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. En entrevista al Ex Ministro de Agricultura, Andrs Felipe Arias, este afirma que Estados Unidos est

cambiando su poltica energtica para depender menos del hidrocarburo y ms de los biocombustibles. Esto genera una enorme ventaja a Colombia en potencial exportador de biodiesel y etanol y abre la posibilidad del mercado a productos como la caa, la remolacha, yuca y palma africana (El Espectador, Junio 11 de 2006). Parece por hoy tanto bastante claro, que la extensin a 6
millones de hectreas en palma africana que tanto repite el Gobierno colombiano, es porque ya tiene compromisos concretos de exportacin de biodiesel tanto a Europa como a Estados Unidos. Las palabras que el presidente Uribe pronunci en el XXXIV Congreso de Fedepalma, celebrado el 7 de junio de 2006, en Villavicencio, Meta, son bien dicentes de la situacin que la palma africana est creando en todo el pas: Voy a pasar muy rpido por el TLC Les confieso que mi gran aspiracin

era que no hubiera restricciones para el envo de combustibles biolgicos de Colombia al mercado de Estados Unidos, porque eso es lo que los ilusiona enormemente a futuro y eso se logr, ese camino qued despejado y eso nos tiene que dar tranquilidad. Y tomamos nota de la preocupacin de ustedes para el buen manejo de las negociaciones que vienen, como la que hemos empezado con Centroamrica. Nosotros estamos en la iniciativa energtica en Centroamrica. De Ver 310 Comisin Intereclesial de Justicia y Paz. Bogot,
Octubre 24 de 2006. www.justiciaypazcolombia.org

Dnde queda la biodiversidad? Parece que sobre este tema se oye, pero no se escucha y menos se acta. Desde el punto de vista ambiental, los cultivos de palma africana, suponen la destruccin total de los ecosistemas donde el cultivo se siembra, con el agravante de que normalmente estos ecosistemas son los ms biodiversos del planeta. Se trata de selvas y bosques hmedos tropicales, que son el verdadero pulmn del planeta en la produccin de oxgeno, y que albergan las fuentes
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de agua y un porcentaje muy elevado del total de especies vivas tanto animales como vegetales de la Tierra. La razn es simple: las condiciones ms favorables (o lo que se llaman las condiciones edafoclimticas), para el cultivo de la palma africana, en condiciones de alta productividad por unidad de superficie, son las que existen en los llamados hot spots o lugares ms biodiversos del planeta. El cultivo de palma aceitera acaba la vida. No por nada estos cultivos reciben el nombre de desiertos verdes (World Rainforest Movement: El amargo fruto de la palma aceitera: despojo y deforestacin). Podemos resumir as los principales efectos del cultivo de la palma africana sobre el medio ambiente: *Donde se dan los cultivos de palma aceitera a gran escala o nivel industrial, hay que arrasar toda la vegetacin existente. La palma no puede sobrevivir con otros cultivos o plantas, pues le quitan alimento de la tierra, y rendimiento en cuanto a cantidad de aceite por hectrea. Por ello, los cultivos de palma ofrecen un paisaje montono, donde la vista solo vislumbra hasta el horizonte un desierto verde. Para preparar las tierras para estos cultivos hay que tumbar toda la vegetacin. Nada puede quedar a su lado, se canaliza y se secan humedales y manglares. *Desaparece toda la vida vegetal, y las especies animales que tenan su hbitat en el ecosistema original, no pueden ahora sobrevivir, vindose obligadas a emigrar hacia otras tierras. *Tambin la destruccin de ecosistemas originales, acaba con los medios de vida bsicos de las comunidades campesinas nativas del territorio, que encuentran en esos ecosistemas, caza, pesca, madera para construccin, plantas medicinales y cuantos elementos les resultan bsicos en su supervivencia. *En las plantaciones de palma aceitera es necesario drenar las aguas, pues si la palma crece en tierras hmedas, el fruto se amarillea y no da el rendimiento esperado. Para maximizar el rendimiento, es decir la cantidad de aceite por fruto o por planta, hay que secar las tierras. En la prctica esto supone la construccin de canales de drenaje que desecan lagunas, caos y cualquier tipo de humedal que quede cerca de los cultivos. La desecacin de aguas acaba tambin con la vida de animales acuticos.

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*Las plantaciones de palma aceitera necesitan de cantidades ingentes de qumicos (fungicidas, herbicidas, plaguicidas), dado que al no tratarse de un cultivo autctono, se ve sometido a muchas plagas y enfermedades. El ms famoso de estos qumicos es el Roundup, fabricado por la multinacional de Estados Unidos Monsanto (la reina de los transgnicos), cuyo elemento activo principal es precisamente el mismo que estn usando en las fumigaciones de cultivos ilcitos, es decir el glifosato, curiosa coincidencia. *El uso de este qumico y de otros sumamente agresivos, provocan serios problemas en la salud de los trabajadores que se encargan de la aspersin de los mismos, siempre sin cumplir las ms mnimas medidas de seguridad en el trabajo. Trabajadores de plantaciones de palma aceitera por todo el pas, denuncian este hecho, y como a los trabajadores que se enferman, simplemente los botan del trabajo y ponen a otros a hacer la aspersin de qumicos, hasta que de nuevo se enfermen y as sucesivamente. Resulta ms barato sustituir trabajadores que incorporar las medidas de seguridad en el trabajo adecuadas para estas labores de riesgo (Boletn nmero 52 del WRM, noviembre de 2001. Los trabajadores de la empresa Plantaciones Unipalma de los Llanos S.A. denuncian situaciones de este tipo). . *Los efluentes utilizados en las plantas extractoras del aceite, se vierten en los ros cercanos, contaminando fuertemente sus aguas. *La eliminacin de la capa vegetal originaria de un territorio del todo, deja la tierra a la intemperie, siendo fuertemente daada por los rayos del sol. Asimismo las lluvias ya no tendrn races que las absorban. Por todo ello, el resultado es la fuerte erosin de la tierra. *Debido a todo esto (desecacin, desertizacin, erosin, uso masivo de qumicos, etc.), despus de que la palma deje ya de dar rendimientos o cosechas en un territorio, al cabo de unos 50 aos produciendo en estas condiciones, esa tierra habr sido fuertemente empobrecida a tal punto que ya ningn cultivo podr darse all (excepto volver a sembrar palma de nuevo), ni por supuesto ser posible la recuperacin del ecosistema original. *El que fue desierto verde por unos 50 aos aproximadamente, despus se convierte ya en un desierto real. Podemos a este respecto preguntar a cualquier campesino, lo difcil que resulta recuperar simplemente un potrero para la agricultura. La cantidad de trabajo y de tiempo que se necesita para que, lo que ahora es potrero, pueda volver a producir de nuevo una cosecha. Menos an para poder volver a recuperar el bosque que algn da all existi.
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*Las prdidas en biodiversidad son ms dramticas cuando los cultivos se dan en zonas de bosques tropicales, pues en estas tierras se convierte en desierto, lo que apenas unos aos antes eran tierras abundantes de vida En definitiva, los cultivos de palma aceitera destruyen las selvas tropicales, riqusimas en biodiversidad, conservadas por sus habitantes nativos de forma intacta, a lo largo de miles de aos. Tal cual se han ido conformando en una lenta evolucin a lo largo de millones de aos. Las empresas palmeras llegan y en pocos aos destruyen ese patrimonio de vida de la humanidad, pero sobre todo de los pueblos nativos que all han tenido asiento por tanto tiempo. El biodiesel y las condiciones laborales Desde el punto de vista laboral, las condiciones de trabajo en las plantaciones de palma africana son reportadas por la propia Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), como las ms duras y esclavistas de todos los empleos conocidos. No solo las condiciones de trabajo, sino la persecucin sindical y la prctica imposibilidad de negociar cualquier mejora en las condiciones de trabajo, las formas de pago, la escasa seguridad en el trabajo, los elevados niveles de riesgo en el mismo, la contratacin familiar estilo feudal, las subcontratas que impiden la negociacin de cualquier beneficio laboral, etc., lo convierten en un sector con una relaciones de trabajo que nos devuelven cientos de aos atrs. Todo ello solo buscando la reduccin de costos. Pero, el cultivo de la palma africana en Colombia se corresponde con este modelo malayo as descrito? La respuesta no puede ser ms que afirmativa. Veamos dos conceptos: Los de Dinamarca y Surimena ( inspecciones de polica de Acacias y San Carlos de Guaroa) en el Meta pertenecen a una de las fbricas de azcar ms grandes del pas, Manuelita, S.A., y no debe extraar que sea as, porque caa y palma son los puntales de los agrocombustibles uribistas. En las palmeras que menciono, la mayora de quienes derriban los racimos de corozos aceiteros son obreros negros, quienes hace veinte aos comenzaron a llegar desde el norte del Cauca, donde los caaduzales completaron la tarea de arrinconar y aniquilar a un campesinado que nunca form parte de las prioridades de nuestro Estado y tena pequeos policultivos de frutales, caf y en otras pocas cacao. Hablo de esa zona que durante los ltimos 24 meses s ha figurado en los noticieros ya sea por las huelgas de los corteros de caa o por las protestas de la gente de Villarrica debido a que la caa para hacer el alcohol carburante absorbe el agua de consumo humano.
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Los empresarios se valen de los ms modernos procedimientos genticos y agronmicos para cultivar la tierra, pero de los ms antiguos sistemas de explotacin laboral para cosechar sus productos, arguyendo que dizque ofrecen un salario superior al promedio agrario. Csar Traslavia y Adrin Valero, estudiantes de antropologa de la Nacional, hallaron que en esas veredas pertenecientes a Acacas y a San Carlos de Guaroa a esos hombres los albergan en campamentos similares a los barracones descritos por historiadores que han estudiado las plantaciones azucareras esclavistas que se extendieron por el Caribe insular durante los siglos XVIII y XIX. Tan slo en los ltimos aos ellos han llevado a sus mujeres desde el Cauca hasta esos y otros municipios de la Orinoquia. La concepcin de que el cuerpo negro es el apropiado para esas jornadas de 12 horas agobiantes bajo soles caniculares es fundamental para coadyuvar en esos movimientos de poblaciones. Ya me he referido al estereotipo colonial, aferrado desde finales del siglo XVIII, cuando Edward Long, un dueo de plantacin jamaiquina le dio estatus cientfico y lo complement con otras formas de subhumanizacin, como la incapacidad del raciocinio abstracto y la resistencia al dolor. No obstante, ese cuerpo trasladado desde una plantacin a la otra no es tan invulnerable como dice el estereotipo y su espina dorsal sufre lesiones frecuentes y graves debido a la altura de las palmeras y la dificultad para maniobrar los instrumentos para derribar cada racimo. Las investigaciones de Traslavia y Valero mostrarn si los trabajadores damnificados enfrentan ya sea la inestabilidad laboral o el va crucis que les impone un sistema de salud conocido por evadir responsabilidades. Sin embargo, desde esta columna la pregunta ineludible tendra que ver con lo que podra ser este pas en el caso de que algn gobierno llegara a introducir un tipo de agro ingreso seguro para campesinos productores de comida, de modo que no se vuelvan peones de espaldas deshechas ( Biodiesel a cuestas de espaldas negras . Jaime Arocha, Grupo de Estudios Afrocolombianos Universidad Nacional de Colombia. El Espectador, 14 diciembre de 2009). Juan Felipe Harman, miembro del Proyecto Gramalote el 10 de Enero de 2013 en Tras la sombra de la palma nos explica esta situacin en el Meta A la sombra de la expansin de la palma africana en el Meta, las compaas promovieron migraciones laborales que se tradujeron en asentamientos humanos que aseguraran mano de obra para las plantaciones. Reordenaron el territorio alrededor de su produccin y as surgen palmeras en San Carlos de Guaroa, Veracruz en Cumaral y Dinamarca en Acacas, con una presencia alta de comunidades negras del norte del Cauca.
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La produccin de palma aceitera y los peligros para la biodiversidad en el Meta. Emilio Garca Gutirrez, marzo 8 de 2013.

Al vivir al lado de la plantacin no solo siembran la palma sino siembran sus vidas, y la oferta institucional se empecina en ritualizar este matrimonio alrededor de la agenda de competitividad. Los colegios de estas zonas slo ofrecen programas tcnicos ligados a la palma, la escasa presencia del SENA tambin se reduce a esta actividad y los jvenes habitantes de estos territorios saturados en informacin sobre el cultivo, compiten entre s por la oportunidad de participar en las empresas. El colegio no nos ofreci ms, y al final nunca lo contratan a uno porque no tiene experiencia- coment un joven lder afro en la inspeccin de Veracruz en Cumaral, a la que agrega: hay mucha gente que tiene sus familias en el Valle y en el Cauca y solo trabaja aqu, por lo que no le importa lo que pase con la comunidad. No tenemos universidad, ni programas tcnicos, al que no le guste la palma le toca salirse del pueblo, porque aqu no hay ms, dijo un joven estudiante de San Carlos de Guaroa sobre las oportunidades de su municipio. En materia laboral a pesar de los compromisos pactados por el pas alrededor de la formalizacin del empleo con los tratados de libre comercio (TLC) de Estados Unidos, Canad y la Unin Europea, las grandes plantaciones han dado pasos hacia la contratacin directa de los trabajadores con el pago del mnimo legal, pero la tercerizacin y precarizacin aumenta en otras plantaciones en donde siguen pagando al destajo. Aqu nos organizamos para que nos subieran el precio a ms de 20 mil la tonelada de pepa, porque a veces ni siquiera alcanzamos a cortar una en el da y el ingeniero nos dijo que por el reclamo la iba a bajar a 17 mil y que el que no le gustara, se poda ir, obrero agrcola de una plantacin en San Carlos, un testimonio que devela la crtica situacin de muchos de los trabajadores que deciden organizarse. Vamos hacia la extranjerizacin de la tierra y la consolidacin de la gran plantacin El programa del doctor Juan Manuel Santos, difundido en su campaa, encaden con las herencias de Uribe. El punto 63 seal: Fomentaremos cultivos de pan coger, de tal manera que el desarrollo de grandes explotaciones agropecuarias sea acompaado de tierra para alimentar la poblacin circundante; y el 69: Permitiremos a los agricultores y campesinos definir las extensiones necesarias para sus cultivos, sin la limitacin burocrtica de la llamada Unidad Agrcola Familiar (UAF).
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No se necesit mucho para saber a qu agricultores se refera. Su ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, lo explic: El gobierno estudia otras posibilidades para superar la restriccin de la UAF cuando se trate de baldos, como la cesin del usufructo por perodos determinados, no la propiedad, que continuara en cabeza de la Nacin. El contrato de usufructo permite incluir obligaciones como la construccin de infraestructura intrapredial a cargo del usufructuario, y permite que el Estado asigne tambin parcelas a la poblacin campesina, para vincularla a cadenas productivas con los empresarios. O: Ese es el tipo de proyectos grandes, tambin asociados a la agricultura que tambin tenemos ahora la ocasin de mirar con visin. Y hacer entre otras cosas compatibles, gran agricultura empresarial tambin en convivencia con asociaciones de suministradoras socias de pequeos y medianos campesinos que all se pueden asentar. El doctor Juan Manuel Santos electo reiter ante la comunidad financiera mundial que el agronegocio, con la minera y la infraestructura, seran sus sectores claves; y conocidos analistas, como Salomn Kalmanovitz, han apuntado que el gobierno de Santos contina con la poltica del anterior gobierno en este sentido: se trata de replicar la experiencia del cercado brasileo, basado en enormes propiedades. La poltica de gran plantacin es extensiva a extranjeros. Lo que se inici en el periodo de Uribe regir en el de Santos. El grupo israel Merhav ya tiene, entre tierras propias y contratos de usufructo, diez mil hectreas en Pivijay (Magdalena) para producir etanol con base en caa con mecanizacin, sin corteros. La Compaa Agrcola de la Sierra, chilena, se apresta a una explotacin forestal de largo plazo en 36 mil hectreas en el nordeste antioqueo; la Altillanura, en Meta y Vichada, es codiciada por consorcios forneos. Hay inversiones, anunciadas y en curso, para ms de 100 mil hectreas. Cargill planea una de 25 mil; Maggi de Brasil y Grobo de Argentina, sendas de doce mil. El Grupo Mnica (brasilero-argentino) tiene cuatro mil quinientas y ya se favoreci 3.500 millones de pesos de Agro Ingreso Seguro (La poltica agraria de Santos: Fase superior del modelo malayo colonialista. Aurelio Surez Montoya / Mircoles 13 de abril de 2011. http://prensarural.org/ ) En la lista de posibles inversionistas hay compaas del agronegocio como el Grupo Ingacot, de Argentina, que est en el Magdalena Medio, y arrendar tierras para cultivos en la zona norte del departamento de Antioquia y en el sur de Crdoba. Existen proyectos de gran plantacin del grupo AVAL, en palma, madera y arroz; del GEA (Sindicato antioqueo) vinculado a 25 mil
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hectreas del proyecto Fazenda del operador Aliar y a once mil doscientas en los Montes de Mara en reforestacin, a travs de Cementos Argos y otras empresas ms que reciben financiacin nacional e internacional. El Grupo Santodomingo, se enfocar en soya y maz, cultivados en la altillanura colombiana el propsito es promover entre los agricultores de la zona la siembra de estos granos El negocio no es tener tierras propias, sino alquilar algunas y comprar los granos a terceros la construccin de barcazas que transportarn el grano por el ro Metafusionar los almacenes de depsito Almacenar y Almagran, para convertir la nueva compaa en el operador logstico ms grande del pas. Una noticia ruidosa ha sido que inversionistas chinos estn interesados en comprar 400 mil hectreas en la altillanura para sembrar granos. El acaparamiento de tierras es una tendencia global a la que Uribe y Santos se han plegado. Un documento del Banco Mundial, Generando inters global sobre la tierra de cultivo, identifica tres grupos de actores que estn demandando tierra. El Banco Mundial estima en 123 millones de hectreas la cantidad de tierra cultivable disponible en el planeta y clasifica por distintos tipos los pases con tales reservas. Colombia es similar a Brasil y Argentina, con tierras aptas disponibles y potencialidad en sus rendimientos. En los pases en desarrollo, el incremento de tierra en produccin es de cinco millones de hectreas al ao, mientras en los desarrollados cay en dos. Los precios de los bienes agrcolas, transados en las lonjas burstiles, en particular palma de aceite, colza, caa de azcar, forestales, soya, maz y girasol estimulan el acaparamiento de tierra y cultivos a gran escala. Se prev que en 20 aos se requerirn 47 millones de hectreas adicionales y, como en los pases industrializados decaern en 27 millones, en el Sur debern cultivarse 74. Se reconoce que la tendencia es hacia la gran plantacin porque, entre otras, sus operadores pueden estar capacitados para acceder a los mercados financieros globales donde el capital es ms barato que en los domsticos. Ese modelo permite la prctica de formas sofisticadas de especulacin, como la de compaas que, con capital financiero, desarrollan cultivos con tierra en arriendo y contratos con operadores de maquinaria pagados con rentas fijas o equivalentes en producto. Formas innovadoras, que se sugiere multiplicarlas en Colombia, donde se calcula que hay disponibles y no cultivadas 4,97 millones de hectreas. El Banco recomienda enganchar a las familias campesinas en este paquete, como productores atados a la gran plantacin; como socios que entregan la tierra al operador y reciben dividendos o una
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renta anual; o como beneficiarios de las compensaciones que se entreguen a las comunidades por las tierras estatales recibidas en concesin. Con tales recomendaciones, se comprueba que las propuestas de Santos y sus funcionarios, incluido el agronegocio como locomotora de la economa, no son ms que la repeticin de las ideadas por el Banco Mundial. Se asemeja esta agricultura a la que los europeos implantaron en sus protectorados en frica a comienzos del siglo XX. El elemento nuevo es el capital financiero, incorporado como factor determinante, que busca nichos para su abundante liquidez y las bajas tasas de inters que rigen en los grandes centros. Es, como deca Francisco Mosquera: Diseminarse por el mundo

o perecer, la rapia o la asfixia. El imperialismo pretende curarse de todos sus males instaurando el sistema colonial El florecimiento de los negocios imperialistas en Colombia presupone que sta contine sumida en el semifeudalismo y la miseria.

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