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CORROSION Es la destruccin o deterioro de un material causada por su reaccin con el ambiente.

Algunos autores slo consideran el trmino corrosin en metales. La corrosin de metales se define como el ataque destructivo no intencional de un metal; se produce por mecanismo electroqumico y por lo comn se inicia sobre la superficie. Pueden tambin incluirse bajo corrosin el deterioro de cermicos, plsticos, goma y otros materiales no metlicos, por ejemplo el deterioro de pinturas y gomas debido a la luz solar o a productos qumicos. La corrosin puede ser rpida o lenta: Un acero inoxidable es atacado en horas por algunos cidos (corrosin rpida). Los rieles del ferrocarril tienen corrosin muy lenta (aos). Muchos ambientes son corrosivos, y por causas diferentes: (a) aire y humedad (b)agua salada (c) atmsfera urbana, industrial y an rural (d) vapor de agua y otros gases, como amonaco, dixido de sulfuro, vapores de combustibles, (e) suelos (f)solventes (g) petrleo y sus derivados (h) productos alimenticios, etc. Importa la concentracin. En general, los materiales inorgnicos son ms corrosivos que los orgnicos. Las temperaturas elevadas y la presin son factores que producen mayor corrosin. Estas condiciones se encuentran en la industria qumica, produccin de energa, centrales nucleares. Desde el punto de vista de la ingeniera, la corrosin puede producir: (a) Falla inesperada por corrosin, lo cual puede cerrar una planta o parte de ella. (b) Una apariencia no aceptable aunque no afecte la seguridad (c)Contaminacin de un producto que se almacena y se transporta, por transmitirle oxidacin del metal. El costo debido a fallas por corrosin puede ser muy alto, se estima que en un pas industrializado el 5% de su ingreso se gasta en la prevencin de corrosin, mantenimiento o reemplazo de partes o componentes.

FORMAS DE CORROSIN Se considera la apariencia del metal con corrosin. En general basta inspeccin visual para distinguir entre las formas de corrosin siguientes: (a)Corrosin uniforme: La reaccin acta sobre toda la superficie expuesta (o sobre un rea grande). El espesor del metal se reduce y eventualmente falla. Representa la mayor destruccin de metal. Se previene con proteccin catdica. Las otras formas de corrosin son localizadas, y la zona afectada se reduce a partes de la estructura. Tienden a causar fallas prematuras o inesperadas. (b)Corrosin galvnica o bimetlica: Dos metales diferentes generalmente tienen diferencias de potencial cuando se los coloca en una solucin conductiva. Si se ponen en contacto los metales, entonces hay flujo de electrones entre ellos. El metal menos resistente a corrosin pasa a ser nodo, el ms resistente pasa a ser ctodo. El ctodo se corroe muy poco en este caso, pero el nodo aumenta su corrosin, comparado con los metales aislados entre s. Este principio puede usarse como forma de proteccin de una estructura. La estructura se usa como ctodo. Como nodo se usa Zn o magnesio (Mg), que no son resistentes a corrosin. El nodo se sacrifica. (c)Corrosin localizada en aberturas (crevice corrosion) En aberturas pequeas (pueden ser hendiduras, grietas) se acumulan pequeas cantidades de solucin estancada. Se deposita una sustancia (arena, polvo, corrosivo) que acta como escudo y crea las condiciones de ambiente estancado por debajo de l. Se puede cortar el acero inoxidable colocndole una banda de goma alrededor y sumergindolo en agua de mar. El efecto es formar una celda donde se concentra la corrosin. (d)Corrosin tipo perforacin (pitting) Es una forma de corrosin localizada en grado extremo, que produce un agujero en el metal. Pueden hacer agujeros aislados o tan cercanos que dan la impresin visual de una superficie rugosa. Es una de las formas ms destructivas, pero la perdida de material es muy poca. Es difcil medirlo porque la perforacin queda cubierta con el xido. A veces requieren tiempos largos para actuar (meses o aos). Generalmente crece en la direccin de la gravedad.