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Diversidade e pluralidade: o negro na sociedade brasileira

Joo Baptista Borges Pereira Professor emrito da USP e professor pleno de Ps-Graduao da Universidade Presbiteriana Mackenzie

A histria do Brasil registra o que hoje ningum desconhece: a construo histrica do pas comea com o cimento da pluralidade de povos, representada esquematicamente pelas populaes indgenas, pelos brancos, predominantemente portugueses, pelos negros escravizados em frica desde o sculo XVI at o sculo XIX. Apenas a partir de 1875, data-smbolo do incio do processo migratrio com a vinda de imigrantes brancos de vrias procedncias e, anos depois, em 1908, com a chegada dos japoneses, que essa pluralidade deixou de ser trinria e se tornou complexa tal qual a conhecemos hoje. Paradoxalmente, o segmento negro pode ser considerado um dos grandes fatores desencadeadores desse processo. As estatsticas expressam em nmero e percentuais a preocupao que perpassava pelos polticos e intelectuais da poca: havia um "perigoso" equilbrio entre o contingente branco e o no branco na populao brasileira. Deixar que esse desequilbrio se rompesse a favor do segmento branco por meio da reproduo natural da populao era aguardar um processo histrico-biolgico longo e de resultados imprevisveis, talvez indesejados. As teses a favor da imigrao de povos ideais brancos, latinos e catlicos, que iriam, rapidamente, fazer a balana pender para o lado dos brancos, perpassavam toda a retrica da poca. Certamente, essas ideias intencionais de branqueamento da populao, via imigrao, ficam explicitadas, saem dos subterfgios para a cena histrica, por ocasio da imigrao de japoneses, considerados os antpodas dos ideais de um pas branco e ocidental (Dezem, 2005). No tocante poltica de branqueamento do pas, os amarelos, ento, se igualavam aos negros. Nesse sentido oportuno recuperar o Decreto 528 assinado por Deodoro da Fonseca, logo no incio de seu governo presidencial. Em seus trs primeiros artigos, esse decreto especifica que no teriam livre acesso aos portos brasileiros, como imigrantes, os "indgenas da sia e da frica" (Borges Pereira, 2000). A busca de trabalhadores srios, que sabiam ou podiam se dedicar plenamente s tarefas produtivas que marcaram o terceiro ciclo da economia nacional - lavouras de caf -, apontada, corriqueira e enfaticamente, como o grande fator de estmulo imigrao estrangeira. O negro na sociedade brasileira Essa poltica levada a cabo pelo governo da poca mal dissimulava a ideia de que o negro era o contraponto do ideal aspirado. Na fase escravocrata, nos dois ciclos econmicos anteriores pelos quais o pas havia passado, ele fora o ator social subjugado que atuava na cena da produo do acar e da explorao dos minrios. Na grande plantao, que iria alicerar e construir a elite poltica dominante da Repblica, o recm-liberto, taxado de mau trabalhador agrcola, sai da cena rural a caminho das incipientes cidades, em busca de um espao em uma estrutura ocupacional pouco diversificada e pouco receptvel mo de obra desqualificada. Nesse instante histrico, segundo Florestan Fernandes, que a mulher negra encontra seu nicho de ganho em casas de famlias brancas mais abastadas, tornando-se, em oposio ao homem, o ser que trabalha e com o seu trabalho sustenta a sua casa (Fernandes, 1964). essa situao de precariedade socioeconmica que coloca a mulher na chefia da famlia e fornece os ingredientes para que o imaginrio brasileiro construa a figura do homem negro como indivduo preguioso, desinteressado do trabalho, vivendo s expensas da mulher. Tal situao captada pela sensibilidade do negro, que a transmite por intermdio da msica, um dos nicos recursos que essa populao discriminada encontrava para expressar seus anseios e denunciar os problemas que envolviam a ento autodenominada "raa". Samba de autor annimo ou composio coletiva, que segundo Joo da Baiana, um dos "heroicos" desse gnero musical, teria sido composto no comeo do sculo, expressa muito bem esses dilemas nas festas da Penha: "Roel. Roel Vamo vadi minha nega (pois) amanh eu [vou embora que que eu vou lev? Levo pena e saudades corao pra te am C de mim pode fal: meu amor no tem [dinheiro no vai roub pra me d no tempo que ele podia

me tratava muito bem hoje est desempregado no d porque no tem Quando a polcia vier e souber quem paga casa pro homem mulher O que que eu tenho com a polcia? quem manda em mim sou eu hoje est desempregado Ele tambm j me deu" (Borges Pereira, 2001). A associao entre essas duas buscas - a do branqueamento/ocidentalizao do pas e a do perfil ideal do Homo economicus (para usar expresso meio fora de moda) - marca todo o projeto e a poltica imigrantistas do Brasil, encurralando, consequentemente, a populao negra na vida nacional. A reflexo acadmica ou intelectual, desde o transcorrer dos sculos XIX e XX, esteve diretamente influenciando essa retrica e essa poltica. Seria oportuno lembrar que nessa poca o mulato Nina Rodrigues, professor de medicina legal da Universidade da Bahia, antecipando teses de um Brasil dual, to festejadas nas dcadas de 50 e 60 (sculo XX), apontava em suas pesquisas e reflexes a existncia de dois Brasis a se contraporem: de um lado, um Brasil arcaico, pobre, sem perspectivas de progresso; de outro, um Brasil moderno, rico ou mais rico, pautado pelos ideais do progresso. O Brasil primeiro era o Brasil onde predominavam os negros; o Brasil segundo fora colonizado pelos imigrantes brancos - o Brasil Meridional. Esse deveria ser, na opinio desse autor, o Brasil ideal, o pas a ser construdo. H no pensamento de Nina Rodrigues, como se sabe, profundas influncias das escolas criminolgicas italiana e, principalmente, francesa. um pensamento que flui de uma intensa e sistemtica biologizao do mundo, caracterstica do sculo XIX, do qual brotam as teses racistas (Nina Rodrigues, 1935). Esse tipo de pensamento, sempre desfavorvel ao negro, perdurou pelos anos seguintes nos cenrios intelectuais e polticos do pas, pelo menos at o final dos anos 20 (sculo XX), sendo pouco a pouco, at os dias atuais, bloqueado por uma crtica sistemtica da questo racial brasileira (Seyferth, 1996). Alcanado por essa dupla discriminao - raa e vagabundagem -, o negro se viu sistematicamente colocado margem das esferas mais significativas da sociedade. Encurralado, sobrou-lhe como nico e semipermitido espao social para desenvolver sua sociabilidade entre os seus pares os eventos e precrios redutos ldico-religiosos que o grupo mesmo criara, s vezes dentro de modelos adotados pelas camadas brancas. Essa alternativa, s vezes, apenas tolerada ou mesmo proibida pela represso policial at o final da dcada de 20, transformava o negro refm em seu prprio mundo. No primeiro samba gravado com esse rtulo, em 1917 - "Pelo Telefone" -, o compositor Donga denuncia essa iniquidade de que era vtima a populao negra do Rio de Janeiro. O mesmo compositor relata em entrevista pormenorizada essa ao policialesca contra as reunies festivas do negro e a busca de abrigo do grupo nos tradicionais terreiros de candombl da ex-capital (Borges Pereira, 1997). Ironicamente, essa alternativa de sociabilidade que lhe foi franqueada, ou semifranqueada, agrega imagem do negro mais um quesito que refora a ideia de homem vagabundo - a do homem ldico e mgico, apenas preocupado com as coisas sem importncia, improdutivas, de uma nao que se orientava j pelas linhas de um futuro capitalismo. E, assim, constri-se na sociedade nacional a "identidade deteriorada" do negro brasileiro (Goffman, 1975). REDEFININDO A IDENTIDADE A reao dos negros a essa imagem estigmatizada se d, de forma titubeante, com uma incipiente imprensa, nos primrdios da dcada de 10 (sculo XX). Essa imprensa manifestava grande preocupao pedaggica, ao tentar ensinar aos negros como viver entre brancos, como dominar suas maneiras de se trajar, suas etiquetas, como se portar civilizadamente mesa de refeio. Alm disso, observa-se nesses jornais contnuo apelo ao bom comportamento em bailes, evitando transform-los em "frege". Alm disso, nota-se ao lado de elencar locais e dias festivos, principalmente "reunies danantes", ntida preocupao em alertar os negros para a necessidade de cultivar o trabalho e no apenas o lazer (Pinto, 1993). O comportamento da mulher negra , tambm, uma preocupao constante, quase puritana, nesses jornais. como se a mulher fosse a precipitadora de situaes morais indesejveis, que poderiam macular a imagem do grupo (Queiroz Jr., 1975). Posteriormente, com o surgimento de uma imprensa, tambm alternativa, criada por imigrantes, observase o delinear de confrontos identitrios entre os recm-chegados e os negros, registrados nos discursos de ambas as imprensas tnicas (Mello, 2005).

Nos princpios dos anos 20, surge o Movimento Modernista, que pode tambm ser visto como movimento que conduz exaltao da negritude brasileira. Os atores sociais que atuaram com destaque nesse movimento que pretendia ser de renovao da cultura nacional no eram negros, a no ser que se categorize como tal Mrio de Andrade, portador, como se sabe, de inegveis traos negroides. Dentre os que aderiram ou mesmo fizeram o movimento, simbolizado na Semana de Arte Moderna de So Paulo, em 1922, h grande presena de italianos, ou descendentes de primeira gerao de imigrantes peninsulares. Assim, Menotti Del Picchia inagura, em 1917, a potica de exaltao do negro com seu clssico poema - Juca Mulato. Nessa linhagem temtica situam-se Cndido Portinari, com os seus tipos humanos amestiados, curtidos pelo trabalho, como que cheirando a suor. Di Cavalcanti dedica-se glorificao esttica da mulata, enquanto Jorge de Lima faz apologia potica de sua "negra ful". Francisco Mignone, alertado por Mrio de Andrade, alimenta sua inspirao musical a partir de expresses da cultura negra. Destaca-se no repertrio de Mignone, dentro dessa temtica, a composio Quarta Sinfnica para piano e orquestra, baseada na msica de uma escola de samba do Rio de Janeiro. Como se deduz, no h a presena do homem negro, mas sim a exaltao do que se entendia ento por cultura negra como sinnimo de popular e folclrico, dando consequentemente maior visibilidade ao negro tomado como espcie de autenticidade nacional de brasilidade. Todavia, de se registrar que, mesmo ausente como ator social, a identidade do negro ganha contornos positivos por intermdio do modernismo da dcada de 20 (sculo XX). Afinal, a identidade de um grupo se constri, passando inevitavelmente pela cultura a ele associada, lgica ou historicamente. O negro como ator social ressurge na transio da dcada de 30 (sculo XX) na figura da Frente Negra Brasileira, idealizada e liderada por Arlindo Veiga dos Santos, professor da Faculdade de Filosofia So Bento e jornalista do Correio Paulistano. Sua proposta de luta era a ascenso do grupo negro na sociedade brasileira, paradoxalmente, dentro de um iderio conservador, diria mesmo, direita desse pensamento. Nesse ponto, a FNB se aproximava muito de uma organizao paramilitar, espcie de face negra do patrionovismo que unia um catolicismo antiliberal e nacionalista a um projeto poltico igualmente antiliberal e nacionalista, nas vizinhanas do integralismo de Plnio Salgado. Alm do mais, a Frente Negra Brasileira, em sua proposta original, pregava o retorno do pas ao regime monrquico, ao mesmo tempo em que criticava o projeto imigrantista que havia beneficiado os estrangeiros e deixado o negro merc de suas prprias desditas. Ao tentar se transformar em partido poltico, a FNB foi desfeita por Vargas; antes, porm, j estava internamente dilacerada por confrontos entre militantes de esquerda e militantes de direita (Malatian, 1990). Muitos frentenegrinos (autonominao) formaram, cada qual em suas posies ideolgicas, a militncia negra posterior, denominada hoje "velha militncia" em oposio aos que, na gerao de 70, assumiram a liderana do "protesto" negro (Cuti, 1992; tambm Lucrcio, 1987). Cabe observar que foram os "velhos militantes" que contriburam com suas histrias de vida para que Roger Bastide e Florestan Fernandes realizassem a primeira pesquisa sociolgica sobre a questo racial, na dcada de 50 (Bastide & Fernandes, 2006). No final da dcada de 40, perodo da Segunda Guerra Mundial, Abdias do Nascimento cria o Teatro Experimental do Negro (TEM), encenando peas de repertrio clssico do teatro universal. O TEM permaneceu como um marco na histria da redefinio da identidade do grupo. Porm, preciso reconhecer que a mensagem transmitida pelo teatro de Abdias no alcanava a populao que seria por ela beneficiada, pois era uma mensagem que saa das esferas da cultura erudita qual o negro no tivera ainda acesso. De qualquer forma, ao estudioso, o TEM denuncia os sinais da identificao de uma identidade tnica a uma identidade de classe mdia, que hoje uma das chaves para se entender esse processo identitrio complexo, porque pleno de dilemas e contradies entre "raa", "classe" e "gnero" (Soares, 2004). O MOVIMENTO REATIVO NEGRO NA HISTRIA PRESENTE Na noite do dia 7 de julho de 1978, um grupo de jovens negros protestou na escadaria do Teatro Municipal de So Paulo contra dois atos discriminatrios: o primeiro referia-se proibio de adolescentes negros de praticarem natao em um clube da cidade; o segundo era endereado ao regime militar que dominava ditatorialmente o pas e fora responsvel pela priso e morte de um operrio negro. Nascia, assim, o Movimento Negro Unificado (MNU) que, dentro de um referencial ideolgico marxista, propunha reverter a situao do grupo na sociedade brasileira a partir de uma reconstruo da identidade do negro. Isso significava, entre outras coisas, a eliminao da cena social da tradicional "identidade deteriorada", substituindo-a por uma imagem positiva da qual o prprio grupo deveria se orgulhar. Da agenda do MNU constava:

1) Redefinir, a partir da prpria esttica, a imagem do negro, enquanto expresso de um corpo no branco. Entram nesse item as preocupaes com a beleza negra, principal, mas no exclusivamente, com a beleza feminina. Ganham destaque, como expresso dessa nova identidade ligada esttica negra, os cosmticos e o cabelo. Tais preocupaes abrem brechas no mercado consumidor, gerando sales de beleza tnicos nas principais cidades brasileiras e indstrias de cosmticos que, por sua vez, estimulam uma publicidade que tem como alvo o grupo negro (Gomes, 2006). 2) Eliminar os quarenta rtulos pelos quais em diferentes regies do pas se nominavam o preto e seus mestios (Harris, 1967). Para tal seria adotado o termo abrangente "negro". Essa estratgia de nominao nica procurava alcanar dois objetivos politicamente relevantes para o grupo: em primeiro lugar o nmero e o percentual da populao no branca, doravante chamada negra, cresceria a ponto de recuperar o equilbrio registrado no final do sculo XIX. Em segundo lugar, se construiria a rede de solidariedade intergrupal, cuja ausncia impedia uma ao poltica conjunta. Enfim, tentava-se com essa estratgia eliminar as distncias entre gnero, religio e polticas partidrias (Valente, 1986). 3) Estabelecer propostas positivas de valorizao dos quilombolas, de exaltao do heri mtico Zumbi, de estmulo e criao da Semana da Conscincia Negra; colaborar para o esmaecimento no imaginrio negro e nacional do dia 13 de maio como smbolo de uma redeno outorgada; exaltar a cultura chamada negra no pas em que se destacam como expresses diacrticas a msica, as religies afro e a fertilizao da cultura brasileira a partir das contribuies dos negros. 4) Vigiar, at o policiamento, os meios de comunicao de massa, em especial a TV, para, a um s tempo, aumentar, positivamente, a visibilidade do negro nas telas e eliminar, se possvel, de uma vez, a imagem negativa do negro malandro, sem escrpulos, risvel, enfim, do "negro caricatural", que se perpetua e incomoda o grupo desde a fase do rdio (Borges Pereira, 2001; tambm Fonseca, 1994). Essa vigilncia saneadora alcana at os artistas negros que se prestam a representar tais papis (Arajo, 2000). 5) Eleger a educao superior, universitria, como um dos mais poderosos recursos para reverter os sinais. Essa ideia, impregnada fortemente por uma mstica do poder da escola num processo de ascenso social, parece ser unanimidade entre os negros, militantes ou no. possvel distinguir na busca desse objetivo duas estratgias do grupo. A primeira, reatualizando uma estratgia da autodenominada elite negra das dcadas de 40 e 50 (sculo XIX), usa--se a negociao com representantes de camadas mais privilegiadas da populao branca (polticos, empresrios, profissionais liberais, instituies de ensino) para concretizar os ideais desse segmento. A segunda, ao invs de negociao, prefere uma estratgia baseada na contestao pblica e at mesmo no conflito ao topar com os entraves sociais a sua projetada trajetria. Dessa ltima estratgia, marcada por anseios de camadas mais carentes do grupo negro, nascem as reivindicaes de cotas raciais junto s universidades pblicas. 6) Finalmente, no aceitar a pluralizao do movimento negro: ele nico, embora comporte vrias faces, atuando cada qual em seu tempo, cada qual em seu lugar, cada qual com suas estratgias de luta (Borges Pereira, 2007). Os prprios militantes atuais reconhecem ser esta uma agenda ambiciosa, ainda que admitam que a imagem que se tem do negro hoje no seja mais a desgastada imagem de dcadas atrs. E o que mais relevante: o negro j se liberta da ideologia reflexa, da imagem do espelho do "outro", historicamente construda desde tempos pretritos. Em outras palavras, o negro j se v com seu prprio e renovado olhar, embora saiba que resta muito a se fazer. Por negros e por brancos, a favor de negros e brancos, em busca de uma cidadania plena - pedra de toque de um Brasil plenamente democrtico. BIBLIOGRAFIA ARAJO, Joel Zito. A Negao do Brasil. O Negro na Telenovela Brasileira. So Paulo, Senac, 2000. [ Links ] BASTIDE, Roger; FERNANDES, Florestan. Brancos e Negros em So Paulo. 4 ed. So Paulo, Global, 2008. [ Links ] BORGES PEREIRA, Joo Baptista. "Pixinguinha" (entrevista), in Revista do IEB-USP, n 42. So Paulo, 1997, pp. 77-90. [ Links ] ________.. "Os Imigrantes na Construo Histrica da Pluralidade tnica Brasileira", in Revista USP, n 46. So Paulo, 2000, pp. 6-29. [ Links ] ________. Cor, Profisso e Mobilidade - o Negro e o Rdio de So Paulo. 2 ed. So Paulo, Edusp, 2001. [ Links ]

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