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America Central

Povoamento

Pirmide de Tikal na Guatemala. Na Amrica Central, especialmente na Guatemala, Belize, alm do sul do Mxico e norte da pennsula de Iucat (j na Amrica do Norte), floresceu uma das mais notveis civilizaes indgenas: a civilizao maia, cujo adiantamento no campo das cincias e das artes, bem como no mbito da organizao poltica, social e religiosa, universalmente reconhecido. A histria dos quchuas, que falavam um dialeto maia, foi preservada no Popol Vuh, obra escrita por um nativo pouco depois da conquista espanhola, e a dos maias e chorotegas, que habitavam a regio localizada junto fronteira entre Honduras e Guatemala, pode ser reconstituda a partir de documentos arqueolgicos gravados em pedras. Alm desses, outros povos que tiveram civilizaes avanadas foram os toltecas e os cackiquelos.

Explorao
O litoral atlntico da Amrica Central comeou a ser explorado aps a quarta viagem de Cristvo Colombo (1502), que dele tomou posse em nome da coroa espanhola. Vasco Nez de Balboa descobriu oPacfico a 25 de setembro de 1513. Gaspar de Espinosa, Juan de Castaeda, Fernando Ponce e Gil Gonzlez Dvila prosseguiram no reconhecimento do litoral. A conquista da regio foi, porm, empresa deHernn Corts, Pedro de Alvarado, Pedro Arias de vila (Pedrarias), Cristvo de

Olid, Francisco de Montejo, lvaro de Cceres, Fernando Snchez de Badajoz, Francisco Hernandes de Crdoba, Diego de Nicuesa e Juan Vzques de Coronado. A vitria final foi alcanada em 1526 por Alvarado, onde aprosionou dois monarcas indgenas, tirando-lhes a resistncia. A conquista espiritual, completando a faanha militar, foi obra de frei Bartolomeu de las Casas e outros religiosos.

Colonizao
Santiago de los Caballeros de Guatemala, fundado a 25 de julho de 1524 por Alvarado, foi o primeiro ncleo urbano da regio. A cidade de San Salvador de 1525. Durante o perodo colonial, toda a Amrica Central estava includa na Capitania Geral da Guatemala, que por sua vez integrava o vice-reinado do Mxico, denominado Nova Espanha. Em consequncia da expanso colonial surgiram na regio diversos ncleos demogrficos, como Honduras, Len, Granada, San Gil de Buena Vista, Gracias a Dos, Panam, Nova Valladolid, Cartago, Ciudad Real e Tegucigalpa. A rivalidade entre os conquistadores resultou em sangrentos conflitos, enquanto corsrios e piratas intranquilizavam constantemente a capitania. Os ingleses estabeleceram-se na costa atlntica, com feitorias, para a explorao de pau-campeche, constituindo a colnia de Belize, apesar dos esforos feitos pelos espanhois para recuperar a regio. A conscincia autonomista comeou a formar-se na segunda metade do sculo XVIII, mas somente se concretizou politicamente na terceira metade do sculo XIX, com a constituio das Provncias Unidas da Amrica Central.

Independncia

Evoluo poltica da Amrica Central e do Caribe. Sob a influncia e os movimentos independentistas do resto da Amrica continental sem luta nem guerra em 1821, a Amrica Central, declarou sua independncia da Espanha, que entrou em vigor em 15 de setembro desse ano. A

data ainda considerada como um dia de independncia por todas as naes da Amrica Central, exceto para Panam que comemora em 28 de novembro sua independncia da Espanha. Capito geral espanhol, Gabino Gainza, atuou como lder interino at que um novo governo foi formado. A independncia foi de curta durao, desde que foi anexado ao Primeiro Imprio Mexicano de Augustn de Iturbide em 5 de janeiro De 1822. Os liberais centro-americanos se opuseram a esta abordagem, mas um exrcito mexicano sob o comando do general Vicente Filisola ocupou a Cidade da Guatemala e acalmou a situao. Quando o Mxico tornou-se uma repblica no ano seguinte, deu lugar Amrica Central determinar seu prprio destino. Em 1 de julho de 1823, o Congresso da Amrica Central declarou a independncia absoluta da Espanha, do Mxico, e de qualquer outra nao estrangeira e um sistema de governo republicano foi estabelecido. A Amrica Central, defendeu a criao dos direitos humanos e dos seus cidados, abolida de maneira total e permanente a escravido, fato histrico, no pode ser devidamente reconhecido em todo o continente.

poca republicana

Bandeira das Provncias Unidas da Amrica Central. Historicamente, a regio era formada por Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicargua e Costa Rica por causa de sua histria em conjunto e ter feito parte das Provncias Unidas da Amrica Central. Assim, a Amrica Central seria composta por cinco estados hispnicos (Guatemala, Honduras, Costa Rica, El Salvador e Nicargua), que fazia parte da capitania geral da Guatemala e as Provncias Unidas da Amrica Central. Vale ressaltar que o estado mexicano de Chiapas, que era o territrio da Guatemala, ao ter antigamente o intervalo da exAudincia Real, a Amrica Central se uniu ao Primeiro Imprio Mexicano de Iturbide em1823, ao separar-se Guatemala daquele ltimo, Chiapas que finalmente atravs de um referendo, se incorporou ao Mxico. Guatemala cedeu unicamente a regio de Soconusco.

Dos pases mais jovens, Panam e Belize, no dividem a histria comum da Amrica Central, j que o Panam fez parte da Colmbia e Belize por sua parte, foi uma colnia do Reino Unido. Outra noo, associada Amrica Central a das Provncias Unidas da Amrica Central, e sob este conceito se define uma realidade histrica, que se determinou a partir da formao e extino do antigovice-reino da Nova Espanha e as Provncias Unidas da Amrica Central (que inclua o antigo estado de Los Altos), pelo que com este fim se conhece a Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicargua e Costa Rica. A excluso do Panam no mencionado projeto centro-americano se deve a filiao histrica do territrio do istmo panamenho ao continente sul-americano mediante a estrutura administrativa colonial, primeiro do vice-reino do Peru, logo do vice-reino da Nova Granada e posteriormente graas assimilao de seu territrio Colmbia desde 1821 at sua separao em 1903. O Panam no fez parte dos projetos integracionistas da Amrica Central at sua incorporao voluntria ao Parlamento Centro-Americano em 1992. Atualmente, a Repblica Dominicana est bastante integrada aos vizinhos stmicos, j que membro do Sistema de Integrao Centro-Americana, um rgo encarregado de facilitar a integrao da regio, do Parlamento Centro-Americano e doTratado de Livre Comrcio entre Estados Unidos, Amrica Central e Repblica Dominicana.

Demografia
A populao da Amrica Central cresce rapidamente, apresentando uma taxa anual superior a 3,5%. Em 1970 e 1975, o ndice de crescimento demogrfico da regio foi da ordem de 3,2%, devido contnua queda das taxas de mortalidade e manuteno dos elevados ndices de natalidade. A populao centro-americana concentra-se principalmente nos vales e escarpas montanhosas que margeiam o Pacfico. Particularmente elevada a densidade demogrfica ao longo da cadeia de vulces ativos e extintos que se estende atravs da poro central de El Salvador, nos planaltos da Guatemala, na plancie em tornou de Mangua (Nicargua), na Meseta Central (Costa Rica), prxima Zona do Canal e em reas de Honduras.

Grupos tnicos

A maioria da populao de Honduras mestia. A composio racial da regio variada. A maioria dos habitantes da Guatemala, Honduras, Nicargua, El Salvador e Panam constituda de mestios (mistura de ndio com branco), sendo reduzido o contingente branco. Os negros e mulatos representam uma porcentagem da extensa e pouco habitada plancie costeira atlntica de Honduras e Nicargua - a chamada costa do Mosquito - e de Belize. O nico pas da Amrica Central de populao quase exclusivamente branca a Costa Rica, onde os negros e mulatos representam to somente 2% do total.

Lnguas

Lnguas da Amrica Latina: Verde-Espanhol; Laranja-Portugus; Azul-Francs. Alm do espanhol, idioma oficial de vrios pases na Amrica Central, outros idiomas tambm so falados, como o ingls em Belize, o neerlands e o papiamentoem Aruba, o francs no Haiti, alm de outros numerosos dialetos que so falados na Amrica Central. As duas famlias indgenas dominantes so: a macropenutiana, que abrange as lnguas de origem maia, como o mame, chol, lacadon, itza, jacalteco, chuj, aguacateco, ixil, quiche, pokoman (na Guatemala), cholti e chorti (Guatemala e Honduras), achi e poton (em El Salvador) e o utoasteca, que inclui o pipil, alaguilac, micarao, bagas e sigua; e o macrochibcha, ao qual pertencem o grupo misumalpan (mosquitoan, sumoan e matagalpan), e o chibcha (ocidental e oriental).

Religies
A grande maioria da populao filia-se ao catolicismo, herdado do colonizador espanhol, embora existam ainda grupos esparsos que conservam crenas nativas.