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Fuerza Area Argentina: Lockheed C-130 Hercules

Cuatro dcadas del Hercules en Argentina

El C-130B TC-56 a punto de tomar tierra por la pista 13 de Aeroparque. Aunque no es habitual ver aviones militares en el aeropuerto porteo, algunos actos oficiales que se llevan acabo en la terminal militar de la FAA, implican la presencia de dichas aeronaves (foto: Guillermo E. Sentis).

Textos Guillermo E. Sentis - sentis@gacetaeronautica.com A lo largo de la existencia de la Fuerza Area Argentina, en esta, se han producido hitos que la han marcado en su faz operativa e histrica, y que se han convertido al mismo tiempo, en smbolos. En los aos veinte se incorporaron los Avro Gosport, fabricados bajo licencia por la FMA, en los aos cuarenta, al trmino de la IIGM, fueron los Gloster Meteor FMK 4, los Avro Lancaster y Lincoln. En los sesenta llegaron los North American F-86 F Sabre los que impusieron un salto tecnolgico importantsimo, seguidos por los Douglas A-4P y C y a principio de los setenta los fabulosos Mirage III EA que posibilitaban a la Argentina contar con un sistema de ltima generacin.

El transporte, fundamental en el funcionamiento de una moderna fuerza area, contaba a principio de los sesenta con una flota compuesta principalmente por los Douglas DC-3, C-47, C-54, DC-6, Vickers Viking y algunos Bristol Freighter los que llegaban al final de sus das, en suma, una numerosa flota totalmente anticuada. Esta situacin era preciso de modificarla, ms an cuando la doctrina de combate adoptada por nuestras Fuerzas Armadas le impona a la Fuerza Area la tarea del Transporte y Asalto Areo durante las operaciones de combate. Por otra parte, no es posible olvidar las misiones realizadas sobre el continente antrtico, tarea que se vea dificultada por la obsolescencia de los C-47. Esta situacin llevo a que en 1961, mediante directivas del Brigadier Ramn A. Abrahim por ese entonces Ministro de Aeronutica, se comenzara con las gestiones ante las autoridades del gobierno de los EE.UU. y la USAF para adquirir un nuevo sistema que trajera solucin a las carencias mencionadas. El avin elegido era el Lockheed Hrcules C-130B, por esos das en servicio en la USAF. Algunas consideraciones tcnicas y operativas del momento, decidieron que sera apropiado seleccionar la versin civil del mencionado avin, es decir el L-100. Inmediatamente de tomada personal para ser enviado a programa queda cancelado aguardar durante un la decisin e iniciados los contactos con Lockheed, se selecciona el los EE.UU. con miras a recibir el correspondiente entrenamiento. Este en 1962 por razones presupuestarias, por lo tanto, la FAA debera tiempo la llegada del nuevo avin de transporte.

En el momento que esto suceda, una comisin de la FAA se encontraba en EE.UU. con la finalidad de recepcionar tres aviones Trifibios Grumman HU-16 B Albatros los que seran incorporados para misiones de Bsqueda y Salvamento. Durante la estada de este personal se produce un hecho poltico internacional que alterara todo lo planificado, la conocida como Crisis de los Misiles se desat ante el intento de la ex URSS de instalar misiles balsticos en Cuba. Esta accin trajo aparejado el nacimiento del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (conocido como TIAR), por el que los pases americanos se alinearan en defensa de cualquier nacin americana que sea agredida por potencias extracontinentales. Tratado ignorado por los EE.UU. en 1982, lo que redund en un explcito apoyo a Inglaterra en detrimento de una nacin americana.

Uno de los Grumman HU-16B Albatross recepcionados por la FAA en la poca que si iniciaron las tratativas para la incorporacin del Hercules a la fuerza. Ms tarde el BS-02 realizara el primer vuelo de LADE a las Islas Malvinas (foto: Fernando Puppio).

La Repblica Argentina como signataria de este tratado, automticamente puso el personal y medios a disposicin del Comando instalado en McDill AFB. Complementariamente se dispuso que las tripulaciones designadas para el programa Hrcules se trasladaran a EE.UU. y aprovechando los beneficios del TIAR pudieran recibir entrenamiento en los C-130B. Esta nueva situacin provoca que se opere un cambio en el requerimiento para obtener un avin de transporte dejando de lado la versin civil a cambio de la versin militar C-130B. Los recortes presupuestarios, una constante histrica para las FF.AA., impidieron nuevamente que la compra se concretase. De esta manera el personal asignado para recibir el entrenamiento regreso al pas una vez concluidos la formacin. Esta situacin si bien retraso unos aos la llegada del Hrcules a la FAA, los conocimientos adquiridos por el personal de la I Brigada Area no fueron desaprovechados ya que el mencionado personal entrenado en nuevas tcnicas aplicadas a las cargas areas, comenz a aplicar estas modernas metodologas utilizando los viejos pero fieles aviones de transporte en servicio. Estos aparatos no solamente transportaban elementos para el normal funcionamiento de la FAA sino que adems muchos de stos estaban asignados a los servicios en las Lneas Areas del Estado (LADE). Esta situacin se prolongo hasta 1967, ao en que finalmente es aprobada la compra del sistema Hrcules, ahora en su versin C-130E. Recordemos que durante 1961 una comisin de oficiales y suboficiales viajaron a los EE.UU. a fin de realizar los cursos correspondientes y entrenamiento en la versin B del C-130; esta versin haba sido elegida para convertirse en el principal sistema del transporte areo de la FAA, motivaciones de poltica internacional -la Crisis de los Misiles- impidi que esto se pudiera concretar.

Si bien la nueva versin estaba mejorada con respecto a la B, la FAA observ la evolucin del sistema mediante una versin desarrollada a partir de la incorporacin de nuevos motores, avinica y otras mejoras que permitan a esta diferenciarse de la anterior E. El Hrcules C-130H era sin dudas la versin que la FAA necesitaba. El cambio de la versin elegida en principio motiv que el contrato original fuera reformulado y as poder incorporar la versin H cuyos aparatos serian entregados a partir del cuarto ejemplar. En Julio de 1968 es comisionada la que sera la primera de las tripulaciones para ser entrenada como instructora. El personal es enviado a Sewart AFB, mas precisamente al 4442 Training Squadron, al 62 Replasament Training Unit y al 62 Combat Control Squadron. Una vez concluidos los cursos en estas unidades el personal de la FAA a cargo del vice comodoro Ricardo Degano es trasladado a Dobbins AFB en Georgia y a la planta de Lockheed donde por fin toman contacto con los tres primeros y flamantes C-130 E los que se encontraban en el proceso final de construccin. Estos fueron posteriormente dotados de un esquema de pintura tipo Sudeste Asitico y matriculados como TC (Tango Charlie) 61, 62 y 63. Finalmente el 22 de Diciembre de 1968 los tres aparatos emprendieron el vuelo hacia Argentina haciendo escala en Howard AFB, IV Brigada Area de El Plumerillo, arribando finalmente a su nueva casa la Ira. Brigada Area de El Palomar el 23 de Diciembre de 1968, estos tres aparatos permitiran comenzar as a escribir una pgina fundamental en la historia de la Fuerza Area Argentina.

Dos Hercules del Grupo 1 de Trasporte maniobran sobren el Ro de la Plata. Al fondo, la ciudad de Buenos Aires (foto: Guillermo Sentis).

El Hercules C-130 en la FAA

Arribados los aviones a El Palomar inmediatamente se transformaron en la columna vertebral del Transporte Areo Militar siendo la herramienta del Escuadrn Aerotctico, unidad creada el 10 de Octubre de 1967 en reemplazo del viejo Escuadrn I de Transporte el que utilizaba los Douglas C47 y C-54, stos ltimos son retirados de servicio dos aos despus, con lo que los Hrcules pasan a formar del Escuadrn I el que dependa a su vez del Grupo I de Transporte Areo. Las tareas asignadas al escuadrn eran proporcionales de acuerdo a las capacidades operativas del nuevo sistema. Estas tareas abarcaban en principio: Abastecimiento Areo, Transporte de Tropas, Asalto Areo, Evacuacin, misiones estas consideradas como bsicas para el desempeo en operaciones militares. Sin embargo las primeras misiones asignadas a los nuevos aviones consistieron en dar apoyo a la Campaa Antrtica de Verano. Las nuevas capacidades adquiridas a partir de la incorporacin de los C-130 hizo necesaria la creacin de un cuerpo de apoyo denominado ECCO (Equipo de Control de Combate) imprescindible para brindar apoyo terrestre a las misiones de los Hercules. Estos equipos realizaran tareas tendientes a guiar el lanzamiento de carga y/o elementos de Asalto Areo segn las necesidades emanadas de un Comando. A poco del arribo de los primeros tres aparatos, en Febrero de 1969, se realiz el primer vuelo sin escala sobre el Sector Antrtico Argentino, en esa oportunidad el TC-62 despego desde la BAM Ro Gallegos, sobrevolando la Base General Belgrano para regresar al punto de partida. Pocos das despus, ya comenzado el mes de Marzo, el mismo aparato, sobrevuela la Isla 25 de Mayo, la Isla Decepcin, la Base Almirante Brown donde se concreta por primera vez el lanzamiento de carga sobre las Bases Matienzo y Petrel dirigindose posteriormente a la Base Marambio con la misma finalidad para luego emprender el regreso a Ro Gallegos. En Marzo del mismo ao el TC-63 realiza el primer vuelo de larga duracin sobre el Sector Antrtico Argentino. Partiendo desde Ro Gallegos sobrevuela la Base General Belgrano realizando el lanzamiento de 1200 Kgs de carga regresando al punto de partida despus de completar un tiempo de vuelo de 13, 40 Hs de vuelo.

El Hercules TC-70 junto a uno de los A-4B que reabastecera en el conflicto de Malvinas (foto: Guillermo Sentis).

Los primeros meses de 1969 fueron muy activos para el Escuadrn I de Transporte realizando vuelos sobre la Antrtida concretando tambin el primer vuelo al exterior, concretamente a EE.UU. con la finalidad de transportar elementos tcnicos destinados a la I Brigada Area. En 1970 se toma la decisin e prolongar la pista de la recin inaugurada Base Marambio para posibilitar la operacin de los C-130. Esta pista contaba con poco mas de mil metros de extensin, por tal motivo las tripulaciones de C-130 comenzaron un entrenamiento destinado a utilizar la maniobra conocida como de Mximo Esfuerzo. Este entrenamiento se desarrollo en un sector delimitado sobre la pista de la entonces VII Brigada Area de Morn. El 5 de Abril despus de abortar algunos intentos, por razones meteorolgicas, el TC-61 logra tomar tierra en Marambio concretando una de las metas de la FAA, operar con ruedas desde la Antrtida durante todo el ao. Este histrico vuelo no estuvo despojado de particularidades ya que el TC-61 sufri un rebote al momento de tocar tierra que no trajo aparejado ningn inconveniente. Sin embargo este problema deba ser subsanado para evitar cualquier inconveniente futuro. La mencionada alternativa se suscit debido la existencia de una ondulacin en la pista la que era preciso eliminar. Esta situacin determin que se enviara una Motoniveladora de nueve toneladas de peso la que fue transportada mediante el TC-63. A lo largo de los aos ha sido posible observar el traslado de helicpteros Bell 212 de la VII Brigada Area desde el continente destinados al apoyo de las dotaciones de la distintas bases en la Antrtida, sin embargo, los primeros helicpteros transportados al Continente Blanco fueron dos mquinas Hughes 369 de la mencionada Brigada los que fueron transportados para ser utilizados en la evacuacin del Jefe de la Base Alte Brown. Una vez concretada con xito la misin, el Oficial

Naval

los

helicpteros

fueron

transportados

de

vuelta

Buenos

Aires.

Los Hrcules, constituidos en el principal sistema de transporte areo, han sido partcipes en los vuelos de traslado de distintos aparatos de combate adquiridos como los Mirage M-IIIEA y apoyo en vuelos ferry destinados de distintos tipos de aviones de combate y helicpteros que la FAA ha incorporado a partir de los aos setenta hasta los pasados aos noventa. La primera de estas misiones se desarrollo a finales de 1970 y consisti en el apoyo prestado al vuelo ferry de los tres primeros bombarderos BAC Electric Canberra (B-101/102 y 103) provenientes del Reino Unido los que arribaron a la BAM Paran el 17 de Noviembre de 1970 junto al TC-63. Al ao siguiente, en Junio de 1971, es transportado por el mismo TC-63, el AX-02, segundo prototipo construido del IA-58 Pucara. Este prototipo fue trasladado a la localidad de Pau, Francia para realizar all trabajos de ensayos y homologacin de diversos componentes.

Sobrevolando la ciudad de Buenos Aires (foto: Guillermo Sentis).

El 5 de Septiembre de 1972, procedente tambin de Francia, el mismo aparato el 6-3 arribo a la Argentina trasladando el primero de novsimos Mirage III EA para la Fuerza Area Argentina, se trat del I-001. En esos aos la FAA contaba con flamantes sistemas, ya sea para el transporte o para el combate, los que le conferan si dudas una supremaca regional envidiable. El 28 de Agosto de 1975 se registra la baja del TC-62, este aparato fue destruido en el Aeropuerto Benjamn Matienzo de la Provincia de Tucumn. En esta oportunidad elementos subversivos, (algunos de ellos devenidos hoy en autoridades gubernamentales), hicieron detonar un artefacto en el momento que el Hrcules, en plena carrera de despegue se aprestaba a decolar transportando un contingente de Gendarmes que formaban parte del Operativo Independencia, esta accin si bien causo la muerte de seis hombres, la pericia de su Piloto, Mayor Carlos Beltramone y la accin

posterior de sus tripulantes, pasajeros y vecinos del lugar los que ayudaron a evacuar la aeronave envuelta en llamas, impidieron que la accin se transformara en una catstrofe mayor. Los C-130 involucrados en el transporte de unidades comprometidas en el ya mencionado Operativo Independencia, concretaron el transporte de los vehculos Shortland MK-4 (Land Rover) de la Polica Federal, primeros vehculos artillados y con proteccin blindada transportados por va area en nuestro pas. A travs de los aos de servicio los Hrcules han realizado todo tipo de misiones para la FAA o cumpliendo misiones de complementacin con el Ejrcito Argentino mediante el transporte de efectivos de las unidades de Paracaidistas, mas precisamente de la IV Brigada Aerotransportada. Los vuelos finales de Instruccin del Cuerpo de Cadetes de la FAA tambin fueron realizados en varias oportunidades por los Hrcules de la I Brigada Area. Una misin emblemtica realizada por los aviones del Grupo 1 de Transporte y sus C-130 consisti en el recordado vuelo Transpolar. Esta misin estaba destinada a explorar una ruta comercial que uniera el Continente Sud Americano con Oceana, mas concretamente, con Nueva Zelanda y Australia. Esta misin fue presidida por el entonces Comandante en Jefe de la Fuerza Area Argentina Brigadier General Hctor Fautario y designado como Comandante el Comodoro Jos Apolo Gonzlez, primer piloto Capitn Juan Paulik y como segundo Piloto el Capitn Hctor Cid, seleccionndose el TC-66 para la travesa. Este aparato fue modificado mediante la instalacin de dos tanques de combustible exteriores en la bodega de carga lo que oblig a disear y construir un sistema que permitiera integrar estos tanques al sistema de combustible original del avin, poniendo a prueba la capacidad e ingenio del personal del Grupo Tcnico 1. Este vuelo fue complementado por otro C-130 el TC-61, que hacia las veces de avin cisterna destinado a transferir 17000 Lts. de combustible en la Base Marambio. El TC-66 finalmente realiz con todo xito la travesa uniendo Buenos Aires Marambio, despegando de sta con la ayuda de los denominados JATO (Jet Asistente Tacke Off) sobrevolando posteriormente el Polo Sur, prosiguiendo luego hacia la ciudad de Canberra en Australia. Dos das despus despega con rumbo a Christchurch, Nueva Zelanda. Al da siguiente despega de aqu con rumbo a la Base Marambio para arribar el 10 de Diciembre de 1973 al Aeroparque Jorge Newbery despus de haber volado una distancia total de 13.961 MN. A consecuencia de este vuelo el TC-66 lucio durante mucho tiempo las siluetas de un Canguro y de un Kiwi de color naranja a ambos lados del empenaje vertical con el que fue adornado en Australia y Nueva Zelanda.

Hercules operando en la pista de la Base Marambio de la FAA en la Antrtida (foto: I Brigada Area).

La Exploracin Lejana es otro captulo en la vida operativa del Escuadrn 1 y sus C-130. La intencin de estos vuelos consista en entrenar a sus tripulaciones en vuelos de larga duracin sobre el mar, realizar misiones de Bsqueda y Salvamento en el sector bajo responsabilidad Argentina, rea que abarca desde Buenos Aires a Ciudad del Cabo en Sudfrica sobre el Ocano Atlntico. Al mismo tiempo estos vuelos se aprovecharon en la tarea de detectar la accin de flotas pesqueras que depredaban, lo siguen haciendo hoy, las aguas territoriales Argentinas. Estas misiones se vieron incrementadas a partir de 1978 con la incorporacin de dos aparatos de la versin KC-130H dotados de mayor autonoma de vuelo. A su vez estos nuevos aviones llegaban con la capacidad de poder reabastecer aviones de combate en vuelo, como los McDonnell Douglas A-4P/C de la FAA y eventualmente los A-4Q de la Aviacin Naval. En Septiembre de 1980 se vuela por primera vez sobre las Islas Georgias, la Estacin Cientfica Corbeta Uruguay, Islas Sandwich del Sur y la Estacin Orcadas. En Septiembre de 1981 se concreta el inicio de los vuelos comerciales utilizando la ruta Transpolar, en esta ocasin se destaca un KC-130H como apoyo a los Boeing 747 de Aerolneas Argentinas adoptndose esta modalidad a partir de ese momento La actitud Argentina de prestar ayuda a pases de Amrica siempre se hizo sentir, como en 1976 cuando Guatemala fue afectada por un fuerte terremoto; en esa oportunidad, la FAA mediante el TC-65 del Escuadrn 1 de Transporte, que envi la ayuda humanitaria requerida para asistir a la poblacin afectada. Penosa resultara la misin encomendada al Grupo 1 el 16 de Septiembre de ese mismo ao, 1976.

En esa fecha se ubicaron, despus de una intensa bsqueda, los restos del Neptune 2-P-103 de la Aviacin Naval Argentina estrellado en la Isla Livingston, accidente este que no arrojo sobrevivientes. En 1978 se incorporan los aparatos de origen Israel Nesher, copia fiel del Mirage V Francs y en principio conocidos en Argentina como Dagger. Si bien estos aparatos fueron transportados por va martima, el prototipo de la versin modernizada del Dagger (perteneciente al segundo lote adquirido de estos aviones), ahora conocida como Finger I (ex Nesher N 599), matriculado como C-427, fue trasladado desde Israel al AMACUAR por un C-130H,el TC-61, el 26 de Febrero de 1982. Este traslado se concret una vez completada la incorporacin del Sistema de Informacin Navegacin y Tiro (SINT) y superadas las primeras fases de ensayos en vuelo realizados en Israel. Con la incorporacin de esta tecnologa, los Finger le permitan a la fuerza posicionarse a la vanguardia en el equipamiento de sus aviones de combate de primera lnea. Prueba de ello es que muchos de los sistemas incorporados en los Finger argentinos fueron posteriormente incorporados a la versin C-7 del Kfir. En 1981 la FAA es invitada a participar del Internacional Air Tattoo, festival este que se realiza anualmente el Reino Unido. El da 20 de Junio arriba a Las Palmas el KC-130 H- TC-70 procedente del aeropuerto de Ezeiza, despus de realizar un vuelo sin escalas que insumi 16 Hs.

El KC-130H TC-69 fue uno de los dos Hercules "tanqueros" que acertadamente adquiri la FAA y que permitira a los pilotos argentinos realizar importantsimas misiones durante la Guerra de malvinas. (foto: Guillermo Sentis).

Una vez reabastecido de combustible el Hrcules se dirigi a base RAF Greenham Common donde a partir del da 24 y hasta el 28 de Junio particip en una competencia consistente en distintas misiones de bsqueda sobre el mar.

La primera de ellas consisti en la ubicacin de un pesquero en emergencia de naufragio, luego, fotografiar en un solo pasaje un punto determinado de la isla Scilly, ubicar y fotografiar un buque en navegacin y la deteccin de un submarino semisumergido. Por ltimo la ubicacin de una balsa salvavidas a la deriva. Estas pruebas cumplidas en tiempo y forma permitieron al TC-70 y a su tripulacin obtener el trofeo Best non ASW Crew aventajando a participantes de diecisis estados con medios areos especficos para esas misiones como el Breguet Atlantic, Fokker F-27 Maritime, Nimrod AEW-3, P-3C Orin y otras versiones del mismo C-130 Hrcules. Esta misin fue comandada por vice comodoro Alfredo Cano, como primer piloto el Mayor Julio Domnguez y segundo piloto Mayor Antonio Bruno junto a otros once tripulantes de diversas especialidades. El ltimo Sistema de Armas incorporado por la Fuerza Area Argentina ha sido el Douglas A/OA4AR Fightinhawk, y en esta operacin los C-130 tambin han tenido su participacin a partir de los vuelos de apoyo a la navegacin (ferry) de los A/OA-4AR recorridos y modernizados en los EE.UU. Estos vuelos se realizaron los das 13 de Diciembre de 1997, 24 de Mayo y 4 de Junio de 1998 respectivamente. En estas misiones intervinieron el KC-130H TC-70 y el nico Hercules L-100-30, por ese entonces matriculado como LV-APW. Enumerar todas las misiones de los Hrcules C-130 de la Fuerza Area Argentina a travs de cuarenta y tres aos de servicio es imposible de hacerlo en un solo artculo, no obstante hay hechos que no pueden dejar de mencionarse por su importancia histrica. Nos referimos concretamente al desempeo de estos aparatos y sus tripulaciones durante la Guerra por las Islas Malvinas.

Los Hercules C-130 en la Batalla de Malvinas


Todos los esfuerzos realizados y las capacidades obtenidas por los hombres del Escuadrn 1 de Transporte a partir de 1968, resultaron fundamentales para las operaciones realizadas a partir el 2 de Abril de 1982 sobre las Islas Malvinas. El primero de los vuelos realizados por los Hercules Argentinos a Malvinas recin se materializaron en Febrero de 1981 para realizar el traslado de una instalacin prefabricada destinada a las oficinas de LADE, mediante el TC-67. A este primer vuelo le siguieron otros seis ms con motivos de transportar carga diversa. El ltimo de estos vuelos se registro en Marzo de 1982 cuando por razones fortuitas el TC-70 debi aterrizar en Port Stanley para solucionar una novedad tcnica prosiguiendo inmediatamente con su plan de vuelo una vez superada dicha novedad. El jueves 1 de Abril de 1982, significo para el grueso del Escuadrn I lo mismo que para el resto de la Nacin argentina el jams olvidado 2 de Abril, la sorpresa y la euforia por la accin a realizar fue total. Por ese entonces la situacin operativa de la FAA era bien distinta a la actual y el total de los aparatos se encontraban en estado operativo, solo el TC-61 se encontraba prximo a ser sometido a una inspeccin programada, no obstante, esto no impidi que dicho aparato tomara parte de las acciones hasta que llegado a lmite de horas de servicio fue retirado a fin de concretar la mencionada inspeccin. Las primeras misiones asignadas a los Hrcules de la FAA comenzaron el Jueves 1 de Abril con la planificacin de los vuelos a realizar y la constitucin de las tripulaciones que tomaran parte de las misiones a realizar a partir del da siguiente desde el Continente a Malvinas. Esto provoco el despliegue inmediato de tres C-130H, estos aparatos fueron el TC-68 con indicativo LITRO 1, TC-63 LITRO 2, TC-64 LITRO 3 y TC-65 LITRO 4. El total de estos aviones permaneceran en la pista de la IX Brigada Area de Comodoro Rivadavia a la espera de embarcar al personal y medios necesarios a fin de dar apoyo a los miembros de la Armada Argentina (Buzos Tcticos), encargada de realizar las primeras operaciones terrestres.

El primer Hrcules en aterrizar en el aerdromo de Puerto Argentino (mas tarde bautizado como BAM Malvinas) fue el TC-68 LITRO 1 el que transporto un total de 108 pasajeros entre los que se encontraban personal del TOM (Teatro de Operaciones Malvinas) GOE (Grupo de Operaciones Especiales) ECTA (Elementos de Control y Transporte Areo) y el correspondiente equipamiento de estas unidades. El segundo de los aparatos en aterrizar en Malvinas fue el TC-63 LITRO 2 el que transportaba elementos del Ejrcito Argentino como los integrantes de la Compaa de Ingenieros de Combate 9, Regimiento de Infantera 25 y del Comando de la IX Brigada de Infantera. El TC-64 LITRO 3 fue el tercer aparato en aterrizar con ms elementos del EA, unos cien efectivos y un vehculo.

El TC-68 con indicativo Litro 1 fue el primer Hercules de la FAA en arribar al aerdromo de Puerto Argentino el 2ABR1982 (foto: Fernando Puppio).

El TC- 65, LITRO 4, fue el encargado de transportar el Radar Mvil Westinghouse AN/TPS-43F que resultara fundamental para las operaciones areas futuras. Este vuelo sufri un retraso debido a novedades tcnicas en el C-130 las que una vez solucionadas permitieron a la mquina, despus de volar durante un lapso de una hora cincuenta minutos, aterrizar sin novedad en Malvinas. Todas las operaciones planificadas para el da 2 se cumplieron sin novedades de importancia lo que permiti que hacia el medioda del 2 de Abril, el denominado Plan Aries 82 se diera por finalizado. La epopeya del Escuadrn 1 de Transporte y sus Hercules C-130 haba comenzado. En das sucesivos se continu con el transporte de tropas y elementos contemplados en la segunda fase del operativo, es decir el Mantenimiento de las Operaciones. El 7 de Abril el Reino Unido anuncia la creacin de una denominada Zona de Exclusin en torno a las Malvinas. Esta accin traa provocaba un peligro concreto para las unidades de superficie encargadas, en principio, de transportar todo el material pesado de las unidades de combate hasta

ese momento transportadas a las Islas, especialmente del EA. Este peligro estaba focalizado en la presencia de submarinos nucleares de la Royal Navy, los que sin dudas daran cuenta de cualquier buque de transporte que emprendiera la travesa a Malvinas. El caso mas concreto se puede ejemplificar con lo sucedido al buque Ciudad de Crdoba; este deba transportar, entre otros, todo el equipo pesado y efectos del sufrido Regimiento de Infantera 12, transportado este a las Islas por va area con solo sus armas personales y una muda de ropa. El RI 12 debi permanecer dos das a la intemperie, bajo la lluvia, sin ingerir ningn alimento caliente, pues todo su equipamiento estaba embarcado en el mencionado buque. Dems est decir que esto no justifica de ninguna manera que la mencionada unidad tuviera que padecer semejante calvario. Por esos das de Abril de 1982, el Destacamento de Exploracin Blindada 181 del EA (hoy Regimiento de Caballera de Exploracin 3) con asiento en Esquel, provincia de Chubut, recibi la orden de alistarse para ser transportado a las Islas. Dicha unidad compuesta por dos escuadrones de exploracin contaba con dos secciones, una por cada escuadrn, de vehculos blindados a ruedas AML Panhard H 90 F-1, equipados con un muy efectivo can de 90mm. Despus de un intensivo programa de instruccin de tiro con ametralladora, previo al tiro con can, el Subteniente Gustavo Tamao, jefe del escuadrn B quedo a cargo de la flamante unidad, denominada Escuadrn de Reserva. La misin de la unidad sera la de brindar seguridad estratgica operacional (SEO) en la capital de las Islas. Completado el programa de instruccin el da 5 de Abril los Panhard se trasladan a la IX Brigada de Infantera Motorizada en Comodoro Rivadavia, para esperar all el traslado a Malvinas. El da 9 de Abril finalmente los Panhard son embarcados en un C-130, que si bien podan transportar hasta tres de estos vehculos, solo transporto dos en razn de las limitaciones operacionales que impona la pista de la BAM Malvinas. Los Panhard fueron transportados en orden de combate lo que comprenda dotacin completa de municin y combustible alcanzando un peso unitario de 5,5 toneladas. Los dos primeros vehculos arribaron a Malvinas a ltima hora de la tarde del da 9 a cargo del Subteniente Tamao. Al da siguiente lo hizo el Subteniente Fernando Chercles a cargo de la segunda seccin, correspondiente al Escuadrn A, con un total de seis vehculos. Posteriormente a la llegada de estos ocho primeros Panhard arribaron dos vehculos adicionales pertenecientes al Escuadrn de Exploracin de Caballera Blindado 9 a cargo del Sargento Primero Lucero. En total los C-130 transportaron diez Panhard del total de doce que fueron enviados a Malvinas, los dos restantes se lograron enviar por va martima, sumando un total de doce AML Panhard. De esta manera llegaba a su fin, la hasta ahora, nica misin de transporte de vehculos blindados de combate realizada por los C-130 del Escuadrn de Transporte I.

El TC-65 realiz el ultimo vuelo de la FAA desde la BAM Malvinas al continente, en las ltimas horas del 13JUN1982 (foto: Fernando Puppio).

A partir de este momento, todo el esfuerzo de transporte quedo a cargo de los C-130, Fockker F-28 y F-27 de la Ira. Brigada, estos ltimos encargados del transporte a travs del continente. Lo que stos no podan transportar era transportado por aviones de la Armada y aviones de Lnea de Austral y Aerolneas Argentinas y sus tripulaciones a los que no sera justo de olvidar. Es conocido por todos la magnitud de las operaciones realizadas, pero sin dudas las concretadas a partir del 1ro de mayo son las mas espectaculares ya que en su mayora se realizaron bajo Alerta Roja, es decir, bajo amenaza de ataques areos. Si bien la FAA posea los ya mencionados F-27 y F-28, estos fueron descartados para las operaciones a partir del da 1ro. de Mayo ya que forzosamente deberan reabastecerse de combustible en la BAM (Base Area Malvinas) con el riesgo de ser sorprendidos durante la maniobra de recarga por las PAC Britnicas compuestas generalmente por dos Sea Harrier FRS-1 provenientes de los Portaviones Hermes e Invencible. La presencia de estas unidades con base en los portaviones determin que los C-130 adoptaran un perfil de vuelo distinto al empleado hasta el momento. Este perfil de vuelo traera aparejado un mayor consumo, con lo cual, la cantidad de carga transportada seria menor en funcin de la necesidad de transportar mayor cantidad de combustible. El ataque realizado el 1 de Mayo por un Vulcan de la RAF lanzando un total de 21 bombas de 1000 Lbs sobre la pista, si bien causo algunos daos sobre esta, solo se registro un impacto directo. Esta accin no impidi en modo alguno la continuacin de los vuelos, los que recin se reanudaron el da 6 de Mayo realizando de esta forma un corto receso a causa de estos ataques y las condiciones climticas reinantes. Como dato adicional durante estos dias de inactividad el personal de la BAM procedi a simular impactos sobre la pista para despistar de alguna manera a la inteligencia

Britnica que era informada por medio de los vuelos de reconocimiento y de los informantes ya sean estos isleos o por algunos miembros del SAS ya arribados y operando desde las islas. Los C-130 estn en condiciones de operar, segn el Manual de Operaciones, con una carga til de hasta 35000 Kgs.,no obstante, se determino que lo mas apropiado para operar en la pista de la BAM Malvinas sera de un mximo de hasta 15.890 Kgs. Operando con estos pesos, volando a bajo nivel y manteniendo una velocidad de crucero adecuada se poda obtener una autonoma de cuatro horas, mas una reserva. De esta forma se poda trazar una ruta de vuelo que permitira a los Hrcules mantenerse durante toda su travesa fuera de la zona de las acciones de combate. Esta determinacin motivo que a partir de este momento los C-130 realizaran los vuelos con una carga que rondaba los 16.000Kgs., a una altura de 15 mts., desplazndose a una velocidad de aproximadamente de 600 Km/H. Una vez arribados a Malvinas los C-130 sin detener sus motores procedan a descargar lo transportado rodando lentamente sobre la pista al tiempo que el personal proceda con la descarga. Una vez concluida esta operacin se proceda al embarque de heridos y/o personal que deba regresar al continente; inmediatamente sin perder tiempo el alivianado Hrcules emprenda su carrera de despegue y ya en el aire nuevamente se pegaba a la superficie del agua para realizar el vuelo de regreso. No es necesario explicar que volar en estas condiciones era mas que riesgoso, mas an cuando se decidi realizar los mismos en horas de la noche sin olvidar que las condiciones climticas eran a diario marginales. -Nuestra eterna admiracin y respeto para los pilotos del Grupo I de Transporte.

Da desapacible en El Palomar, tal como pudieron ser los del otoo austral de 1982 durante el conflicto de Malvinas (foto: Fernando Puppio).

Para graficar esta situacin se puede mencionar un hecho ocurrido durante el traslado de la Compaa de Comandos 602, por ese entonces a cargo del Mayor Aldo Rico. Una vez iniciado el vuelo y en pleno cruce, con el Hrcules pegado a las olas el mencionado oficial fue invitado a la cabina de vuelo, una vez asomado a sta la reaccin de Rico se tradujo en una exclamacin singular Hijos de pu., esto es un avin no una lancha, esta reaccin ilustra las circunstancias de este y todos los restantes cruces realizados. El transporte de carga no se circunscribi al transporte hasta la BAM Malvinas, sino que tambin se realizaron vuelos para reabastecer a unidades aisladas como la realizada el 19 de Mayo sobre la zona de Darwin- Goose Green donde se encontraba localizada la BAM Cndor y los efectivos del RI 12. En esta misin el TC-68 lanz un total de ocho contenedores del tipo A-22 de 1000 Kg cada uno. Para esta misin fue necesario, como complemento imprescindible, transportar hasta el lugar de lanzamiento a efectivos del ECCO para guiar a la tripulacin en el lanzamiento de la mencionada carga. Al da siguiente la maniobra se repiti sobre Baha Fox donde se lanzaron diez contenedores A-22 para asistir a unidades RI 8 del EA, el C-130 que realiz esta misin fue el TC-64. Los atareados Hrcules no solo llevaron a cabo misiones de abastecimiento durante el conflicto, tambin realizaron misiones de sumo riesgo como la de exploracin lejana sobre el mar y el reabastecimiento en vuelo de las unidades de ataque las que causaron el hundimiento de por lo menos siete buques de superficie. Estas misiones asignadas a los KC-130H TC-69 y TC-70 no estuvieron despojadas de riesgos debindose internar profundamente en mar abierto con el peligro en todo momento de ser detectado por los radares de los buques Britnicos, lo que significaba el peligro de un derribo inminente. La presencia de las Chanchas era siempre un fuerte aliciente moral y material para los pilotos de los A-4P y C que regresaban del combate, en muchas ocasiones con un mnimo de remanente de combustible. Como ejemplo se puede mencionar la situacin vivida por el Alfrez Guillermo Dellepiane Piano, quien a bordo de su A-4C regresaba al continente despus de cumplir con una misin de combate sobre unidades de superficie de la Royal Navy. Como consecuencia del fuego antiareo sufri la perforacin de sus tanques de combustible con la consecuente prdida de combustible, lo que irremediablemente, resultara en la prdida del aparato y su piloto. En momentos que el piloto esperaba que el motor de su avin se apagaran por falta de combustible, la milagrosa Chancha apareci y despus de algunas alternativas -que hacan desesperar al joven piloto- este pudo visualizar a su salvador y mediante una perfecta maniobra, que no admita un segundo intento, pudo conectar su lanza a la canasta del KC trasvasando este el salvador combustible. Sin embargo, las perforaciones en los tanques hacan que el combustible as como entraba se perda a travs de estas. La nica forma de salvar el aparato y su piloto era llevarlo conectado a la manga hasta la base, as sucedi, y una vez sobre esta el KC-130 solt al averiado A-4 el que finalmente aterrizo sin dificultades. El Alfrez Dellepiane nunca dejara de agradecer a la tripulacin del TC-69 y a su comandante Vicecomodoro Litrenta esta accin que salvo su vida. El 1 de Junio el TC-63, indicativo TIZA, despego para realizar una misin de exploracin, en esta la suerte no estuvo del lado correcto y el desafortunado avin y su tripulacin fueron detectados por los radares enemigos y se envi una PAC de combate a interceptarlos. En una accin cobarde, el piloto Nigel Sharkey Ward disparo dos misiles Sidewinder, el primero se perdi y posicionndose nuevamente disparo el segundo de los misiles el que hizo impacto en el C-130. La suerte del TC-63 estaba echada, e irremediablemente impactara en la superficie del mar. No obstante esto, Ward no dud en disparar los 240 proyectiles de su can Aden rematando al Hrcules. El aparato estaba perdido haba necesidad de rematarlo sin dar a la tripulacin una remota oportunidad de sobrevida?

La capacidad de brindar reabastecimiento en vuelo de los KC-130H TC-69 y TC-70 fue una herramienta invaluable durante la guerra. Los Hercules permitieron incrementar el alcance de los Skyhawk y los Super Etendard, pero tambin trajeron de regreso al alfrez Guillermo Dellepiane. Con su A-4C severamente averiado lleg a su base enganchado al Hercules, ya que casi todo el combustible trasvasado se perda por los orificios sufridos en combate (foto: Esteban Brea).

Como se mencion arriba el Escuadrn I tambin realiz las misiones de reaprovisionamiento en vuelo de los Douglas A-4P y C de la FAA y de los Super Etendard y Douglas A-4Q de la Aviacin Naval sistemas que causaron terribles y nunca imaginados resultados sobre la Royal Navy. Algunos de estos vuelos han pasado a la historia y nunca sern olvidados por sus protagonistas directos y por muchos argentinos, otros argentinos actan con una prodigiosa desmemoria y malintencionada ignorancia. Las queridas Chanchas de la FAA sin dudas han sido protagonistas de estas victorias en su papel de partcipes necesarios de las mismas. Para los KC-130 H TC-69 TC-70 se planificaron un total de 47 misiones de reaprovisionamiento en vuelo concretando 31 misiones, de las cuales algunas fueron canceladas y otras reprogramadas como misiones de exploracin lejana. Entre las misiones de mayor trascendencia se puede mencionar la realizada el 30 de Mayo en ocasin de planificarse un ataque sobre un portaviones, el Invencible. La planificacin se llev a cabo en forma conjunta entre la FAA y la Aviacin Naval interviniendo por parte de la primera cuatro aparatos Douglas A-4C y dos Super Etendard de la Aviacin Naval uno de los cuales transportara el ltimo de los misiles EXOCET AM-39. Los dos KC-130 participaran de la misin repostando a los A-4C y a los SUE de ida y vuelta de la misin. Haban transcurrido casi ocho horas de vuelo cargadas de tensin. Las comunicaciones con el radar de Puerto Argentino indicaban que una nueva actitud era asumida por las PAC inglesas. Estas deban permanecer en vuelo a gran altura, era evidente que no tenan lugar donde apontar. El Invencible sin dudas haba sido atacado.

Pocos minutos despus los dos SUE de la Armada comunicaban mediante seales que proseguan al continente sin necesidad de un nuevo reabastecimiento. La tensin creca hasta que fueron avistados dos de los A-4C, los que se reaprovisionaron, y en una corta comunicacin informaron de la irremediable prdida de los dos restantes aparatos. Sin demora parti la orden y los KC emprendieron el regreso con el sabor agridulce del saber que por la misin cumplida se haba pagado un precio demasiado alto, dos Cazadores no volveran. Si todas esta misiones, sucintamente relatadas, no alcanzaran para ilustrar la tarea de los C-130 de la FAA entonces mencionaremos una serie de misiones casi desconocidas, los vuelos destinados a ubicar la posicin de los buques logsticos que aprovisionaban a las unidades que combatan en tierra y mar y que por su estrategia permanecan fuera del alcance de los aviones de combate de la FAA y de la Aviacin Naval. La ubicacin en el mar no era para nada problemtica ya que los B-707 de la I Brigada Area continuamente podan ubicar a estos buques, el problema era llegar a ellos y ponerlos fuera de combate. Originalmente los C-130 estn en condiciones de transportar un dispositivo que permite el lanzamiento de bombas de cada libre, pero la FAA no lo posea y era impensado poder obtenerlo en esos momentos. La idea de colocar un dispositivo similar made in Argentina comenz a ser evaluada y nuevamente el ingenio y capacidad de los tcnicos del GT 1, lograron el cometido. Se trataba de adaptar un Triple Ejector Rack con capacidad de transportar seis bombas de 250 Kg c/u al piln de los tanques de combustible externos del TC-68. Realizados los correspondientes trabajos de adaptacin y fijado el Lanzador comenzaron las pruebas, como no poda ser de otra manera funcionaba! La oportunidad para realizar el ataque se presento el 29 de Mayo cuando se detect la presencia de un petrolero encargado de aprovisionar a la Task Force al Norte de las Georgias a dos mil kilmetros de de Comodoro Rivadavia. Se trataba del Brtish Wye, que sufri la accin del TC-68 Indicativo TIGRE, el que lanzo las bombas con poca fortuna, no obstante por lo menos una de ellas hizo impacto en la estructura del buque, el dispositivo funcionaba y el TIGRE estaba cebado y esperaba por otra presa. El da 8 de Junio se present la segunda oportunidad para el TIGRE y el TC-68 con el vicecomodoro Alberto Vianna (Tripulacin N 7) a los mandos parti rumbo al Noreste de Malvinas a casi mil kilmetros de las costas argentinas. En esa ubicacin fue detectado un sper petrolero, el TC-68 una vez que ubico al buque sobrevol este con la intencin de que invirtiera el rumbo y se alejase del sector, su capitn hizo caso omiso y ese fue su error. El TC-68 se ubic de forma tal que descargo sus bombas las que hicieron impacto en el buque registrndose la explosin interna de una de ellas mientras que otra quedo alojada sin estallar en su interior. Inmediatamente el averiado buque altera su rumbo para dirigirse a Brasil donde le es denegada la autorizacin para tomar puerto ante el peligro de explosin de la segunda bomba. Esta situacin provoc que el superpetrolero Hrcules, fuera vctima de otro Hrcules, pero alado. El buque finalmente fue remolcado y hundido por su tripulacin mas all de las 250 MN de las costas brasileras. Si bien en alguna ocasin estos vuelos fueron identificados con el indicativo MATILDE, esto nuca ocurri y el vicecomodoro Vianna conservo el original de TIGRE. La accin descripta, logr que el Hrcules C-130H TC-68 de la Fuerza Area Argentina, perteneciente al Escuadrn I de Transporte con asiento en la Histrica I Brigada Area de El Palomar haba cumplido con xito la nica misin de bombardeo naval en la larga carrera operativa del C-130 en el Mundo.

El TC-68 configurado para la operacin Matilda en Junio de 1982 (perfil: Javier "Javo" Ruberto).

Los vuelos del Escuadrn I de Transporte se sucedieron durante cuarenta y cuatro jornadas hasta el da 13 de Junio. El ltimo de los vuelos realizado por los C-130 tuvo por motivo transportar a Puerto Argentino un can Sofma de 155 mm para el EA y su municin, una decisin tarda que desgraciadamente ni siquiera pudo ser aplicada ya que apenas horas despus se llegara al cese de los combates. Cumplida sta misin el TC-65 a cargo del mayor Vctor Borchert embarco una cantidad de pasajeros entre los cuales se encontraban un grupo de periodistas de ATC y un reportero grfico de la agencia TELAM, Romn Von Eckestein colega y compaero de trabajo de quien escribe stas lneas, comisionado para realizar la cobertura de las acciones en Malvinas. Con las ltimas luces del da el pesado aparato rod y emprendi el regreso al continente desafiando los peligros de ser interceptado por aviones enemigos o por algn misil disparado por buques britnicos, los que a esa altura de los acontecimientos ya se acercaban casi impunemente a las costas Malvinenses. El despegue TC-65 acababa de transformarse en el ltimo que los Hrcules efectuaron desde la pista de la BAM Malvinas, despus de eternos minutos de incertidumbre el aparato comenz a tomar una altura segura y emprender la ltima etapa del vuelo que lo conducira a Comodoro Rivadavia. Horas ms tarde la batalla por Malvinas llegara su fin. Los Britnicos a lo largo de setenta y cuatro das, con su abrumador despliegue de medios jams pudieron impedir que los Hrcules de la FAA dejaran de operar hasta Malvinas y desde Malvinas, transformndose en la nica comunicacin fsica con las Islas a lo largo de la Batalla. La prdida del TC-63 oblig a adquirir un nuevo aparato y as recomponer la lnea de vuelo. Esta compra se vio complicada a raz del embargo sancionado por EE.UU. por medio de la enmienda Humprey-Kennedy, lo que obligo a la FAA a recurrir al mercado civil. En Noviembre de 1982 arribo al pas un Hrcules L-100-30 el que fue matriculado LQ-FAA, posteriormente fue rematriculado como LV-APW. Este aparato arribo luciendo un esquema totalmente blanco con una franja longitudinal en rojo. Con el paso de los aos esta mquina ha sido dotada de diferentes esquemas de pintura, no obstante mantener el blanco envolvente.Su matrcula tambin ha variado con los aos; la original fue reemplazada por la matrcula civil LV-APW, en la actualidad esta ltima ha sido reemplazada por una matrcula militar ahora el L-100- 30 se ha convertido en el TC-100. En estas condiciones las actividades prosiguieron desarrollndose normalmente hasta nuestros das concretando en todo momento misiones de diversos tipos, incluso sobre territorios en situaciones

de combate, como las realizadas en 1991 sobre el Golfo Prsico, misiones realizadas por el TC-69. Esta misin no deja de ser importante ya que los miembros del Grupo I realzaron cuatro incursiones sobre territorios donde se desarrollaban combates siendo uno de las pocas tripulaciones, fuera de las de la coalicin de la OTAN, autorizadas a volar sobre dichos territorios. De hecho, las operaciones Areas eran supervisadas por la RAF y esta conoca perfectamente la habilidad de las tripulaciones argentinas para volar de noche y en condiciones extremas. Esta accin motiv que miembros de la fuerza area italiana colocaran en el TC-69 un adhesivo que representaba el conocido logotipo del Superhroe Batman, un hroe de hbitos nocturnos. De regreso a El Palomar, despus de cumplir con la misin en medio oriente, este adhesivo fue retirado inmediatamente (aparentemente molestaba a algunos oficiales carentes del necesario espritu de cuerpo) del avin y colocado en la puerta de una de las oficinas del hangar de mantenimiento permaneciendo all durante varios aos.

Con matrcula civil argentina LV-APW rueda por El Palomar el Lockheed L-100-30, actual TC-100 (foto: Fernando Puppio).

Complementacin de los C-130H: Llegan los C-130B


En el ao 1992 la USAF todava mantena en servicio una cantidad de C-130 B los que estaban siendo desprogramados, algunos de ellos de sus bases en EE.UU. y otras bases fuera del territorio continental. Estos aparatos, seguramente tendran como destino final el legendario depsito ubicado en el desierto de Arizona, en el rea de Davis Mountain AFB. Seguramente el gobierno Norteamericano y la USAF prefirieron realizar la donacin sin cargo de estos aparatos a pases de Latinoamrica, asegurndose as un negocio consistente fundamentalmente en la provisin de repuestos y otros servicios a fin de mantener operables a

dichas

unidades.

Pases como Argentina, Brasil, Bolivia, Chile y Uruguay, pas ste que no contaba con ningn C-130, seran los pases seleccionados par dicha donacin. Brasil fue el nico de estos pases que rehus la transferencia. El 28 de Febrero de 1992 arriba al pas el primero de los C-130B con la matrcula TC-59 a ste le sigui el TC-58 arribado el 28 de Agosto del mismo ao. Durante 1994 se sumaron otras tres unidades identificadas como TC-56, TC-60 y TC-57 los que arribaron el 24 de Enero, el 2 de Febrero y 28 de Octubre respectivamente. A partir de su incorporacin, los C-130B recompusieron la lnea de vuelo de los C-130H, los que paulatinamente haban ido perdiendo su estado operativo a causa de bajas (TC-62 y 63) y la falta de asistencia tcnica y mantenimiento causado principalmente por la falta de un presupuesto acorde a las necesidades operativas del sistema. Un ejemplo de esto se puede obtener contemplando el caso del TC-67, un C-130H que sufriera un incidente en la VI Brigada Area de Tandil. Este valioso aparato qued inoperable sufriendo la paulatina y clsica canibalizacin hasta ser prcticamente desmantelado, llegndose a vender sus planos (alas) a Paquistan, actuando como intermediaria de esa operacin la ex concesionaria de la tambin hoy ex FMA, es decir, LMAASA. Oportunamente la FAA realiz denodados esfuerzos para recuperar la mquina recurrindose a Lockheed. Esta envi una comisin que evalu los daos, confeccionando un presupuesto de reparacin el que ascenda a U$S 5 Millones, un costo imposible de afrontar. Se puede confirmar que Uruguay ofreci ceder la seccin de una cabina perteneciente a un C-130B, lo que se desech ante la complicacin tcnica que surga para transformar sta a la versin H. Tambin se evalu trasladar por tierra la clula hasta El Palomar idea que se abandon al obtenerse datos sobre los costos que esto implicara, alrededor de U$S 500.000.- sin mencionar los problemas de transportar semejante estructura por la ciudad y calles de acceso a la I Brigada. No cabe duda que de haber existido un presupuesto que as lo permitiese el TC-67 hubiera sido finalmente recuperado.

Para 1995, el ao de la toma de esta imagen, la lnea de vuelo del Grupo 1 de Trasporte se hallaba relativamente recuperada con la llegada de cinco C-130B. Entre ellos el TC-59 (foto: Fernando Puppio).

El presente de los C-130 argentinos


Sin detenerse en ningn momento, los C-130 ha seguido realizando misiones de todo tipo. Durante Enero del 2010 los Hrcules del Grupo I: TC-60, reemplazado luego por el TC-61, junto al TC-70 tuvieron la tarea de asistir la logstica de la organizacin del Paris Dakar transportando a las autoridades de la organizacin del mismo. El 12 de Enero de 2010 se produjo en Hait un terremoto de grandes proporciones que dej a esta isla caribea totalmente en ruinas, sumndose as una nueva tragedia a esta infortunada nacin. Inmediatamente la Repblica Argentina acudi en ayuda de la poblacin de Hait no hay que olvidar que un importante contingente del EA de la ARA y de la FAA la que opera un hospital de campaa- para Naciones Unidas ya se encontraban en la isla como parte del MINUSTAH o sea la misin de paz encarada por Naciones Unidas. Por decisin de la presidente de la nacin inmediatamente comenz un programa de ayuda recurrindose una vez mas a los C-130 del Escuadrn I de Transporte. El primer avin despachado fue el TC-70 (KC-130H) el que fue retirado del operativo Dakar 2010; este aparato parti de Palomar el da 15 de Enero de 2010 con una tripulacin reforzada conformada por trece tripulantes. En este primer vuelo se pudieron transporta insumos para el hospital de la FAA y como as tambin personal de sanidad. En total se enviaron treinta y cinco personas y 10.500 Kg de carga donde se incluan: antibiticos sueros, pastillas potabilizadoras, insumos para realizar yesos, gasas y vendas. El despegue del aparato se realiz pasadas las 18 Hs. para as poder arribar a Puerto Prncipe con luz diurna ya que de arribar por la noche el aterrizaje sera imposible ya que las radio ayudas del aeropuerto y las instalaciones del mismo haban quedado totalmente inutilizadas por el sismo. La gravedad del terremoto fue tal que la ayuda internacional no se hizo esperar lo que provoco que el aeropuerto de Puerto Prncipe quedara colapsado a las pocas horas de comenzada a ser enviada la ayuda. Todo se complico con la situacin en la que quedo la torre de control del aeropuerto, la que si bien no se derrumbo, quedo totalmente inoperable por los daos estructurales producidos por el sismo. Esta situacin motivo que los aterrizajes se tuvieran que realizar en condicin visual durante las horas del el da, lo que motivo a su vez que el TC-70 como otros aviones fueran desviados a Santo Domingo donde esperaran la autorizacin para poder trasladarse a Puerto Prncipe. El TC-70 realiz la travesa en un tiempo de diecisis horas de vuelo realizando escalas en Resistencia y Manaos, arribando finalmente a Santo Domingo a la espera de ser autorizado a volar a Puerto Prncipe. Esta situacin provoc que mientras el TC-70 esperaba para ser autorizado a despegar hacia Puerto Prncipe arrib a Santo Domingo el segundo Hrcules enviado, el TC-69, debiendo ambos aguardar dicha autorizacin.

El TC-70 en Canad durante la ltima PDM. Al momento de tomar la imagen, casi todas las superficies externas del avion estaban decapadas y a la espera de recibir su esquema de mimetizado estndar (foto: Livio Mostini).

Este segundo Hrcules enviado el da 16 de Enero, otro KC-130H, sera el encargado de transportar mas ayuda. En este vuelo el EMCFFAA envi una planta potabilizadora de agua del tipo de osmosis inversa la que puede procesar una cantidad de seis mil litros por hora de agua. Este tipo de planta potabilizadora es construida por el Ejrcito Argentino y fue destinada en principio para abastecer al Hospital de la FAA en Puerto Prncipe, lo mismo que los cinco baos qumicos enviados con el mismo destino. Es de destacar que estos ltimos tuvieron que ser adquiridos ese mismo da en horas de la maana lo que oblig a la Jefatura IV de Logstica a trabajar a destajo para conseguir estos como el resto de los insumos enviados los que consistan en: antibiticos, analgsicos y suero fisiolgico acumulados en cincuenta bultos. Este segundo vuelo tambin sirvi para enviar un refuerzo en la dotacin de mdicos, Cascos Blancos, cinco oficiales del Grupo K-9 del Ejercito de Uruguay que transportaron sendos perros especialmente entrenados para localizar vctimas sepultadas en derrumbes, tambin fueron transportados un grupo de periodistas de distintos medios y un ciudadano haitiano. El da 19 de Enero arriba a la Estacin Militar del Aeroparque Jorge Newbery el TC-70 transportando los restos mortales del Cabo Primero de Gendarmera Gustavo A. Gmez los que despus de recibir los honores correspondientes fueron embarcados en un avin Pilatus PC-12 del Servicio de Aviacin de Gendarmera Nacional, con destino a la provincia de Misiones de donde era oriundo el gendarme cado. El 24 de Enero a la 03.00 horas de la madrugada, parti el tercer Hrcules se trat nuevamente del TC-70 el que con otra tripulacin reforzada parti rumbo a Santo Domingo con destino final Puerto Prncipe. En este tercer vuelo se transportaron repuestos para los grupos electrgenos mas

insumos hospitalarios y equipos de comunicaciones. Adicionalmente se transportaron seis miembros de los Cascos Blancos y personal de refuerzo para el hospital, un total de nueve mdicos pertenecientes al Contingente Hait XII. El plan de vuelo del TC-70 en esta oportunidad seria alterado por la necesidad de aterrizar en Asuncin del Paraguay con motivo de transportar a tres Cascos Blancos paraguayos junto a una cantidad de elementos e insumos aportados por el vecino pas. El Martes 26 de Enero se registra el arribo a la Estacin Militar del Aeroparque Jorge Newbery del TC-70 el que traa los restos del Teniente Coronel del Ejrcito Uruguayo Daniel Martiren Rubial que permaneca desaparecido desde el da de producido el terremoto. Este oficial perteneciente al Estado Mayor de la MINUSTAH pereci en las mismas circunstancias que el Cabo Primero Gmez, al colapsar el edificio donde funcionaban las oficinas de UN. En dicha estacin area los restos del oficial Uruguayo fueron escoltados por una guardia de Honor de la FAA y posteriormente embarcados en un CASA 212 200FF del Grupo 3 de Transporte la Base Area 1 de la Fuerza Area Uruguaya. El vuelo de regreso del TC-70 no estuvo exento de algunas alternativas como ser la dificultad de reaprovisionarse de combustible lo que se pudo realizar parcialmente en Puerto Prncipe y en Santo Domingo Pocos meses despus de estos vuelos humanitarios nuevamente el Escuadrn I de Transporte fue el encargado de transporta ayuda de todo tipo- material y humana- al vecino pas de Chile tambin afectado por un sismo y posterior Tsunami. En esta oportunidad los C-130 de la FAA realizaron mas de diez vuelos transportando todo tipo de ayuda.

El renovado cockpit del TC-61 tras pasar por el programa MATE en 2008 (foto: Guillermo Sentis).

En los dos ltimos aos los Hrcules de la FAA tambin han sido utilizados en tareas mas agradables ya que han sido destinados al transporte del personal organizativo del Rally

automovilstico Dakar 2010 y 2011, utilizndose en ambos casos dos aparatos C-130 en las versiones B y H. En el transcurso del mes de Abril, han realizado misiones de evacuacin sanitaria desde el Sector Antrtico. En esta oportunidad se evacu a un S.O de la FAA afectado por una sorpresiva afeccin, la gravedad era tal que el TC-61 se vi forzado a aterrizar en Ro Grande (Tierra del Fuego) no pudindose lograr llegar a tiempo para salvar su vida en un centro de salud. Por el contrario una cientfica sueca, si pudo ser evacuada con todo xito al Continente. Tambin en la base Marambio durante una misin regular un motor del TC-61 qued fuera de servicio, a causa de una ingestin, debindose transportar uno nuevo desde El Palomar. El cambio de motor fue realizado por los mecnicos del GT.I a la intemperie con una temperatura de -15 C, lo que habla de la calidad profesional y la vocacin de servicio de los miembros de esta Unidad. Ante la epidemia de Dengue desatada en nuestro pas los, C-130 nuevamente fueron requeridos, transportando desde Paraguay ocho equipos fumigadores los que posteriormente fueron transportados a Catamarca y Resistencia mediante el TC-69. Los ltimos das del mes de Abril los C-130 tuvieron la tarea de transportar los fretros de un grupo de Jubiladas que en viaje de regreso desde el Brasil se accidentaran en la ruta, siendo transportados stos a Misiones. Estos son slo algunos de los hechos y situaciones de la mas importante Unidad de Transporte de la Fuerza Area Argentina. Unidad que pese a su natural vulnerabilidad nunca dej de volar de ida y vuelta a Malvinas, de da y de noche, bajo alerta roja casi constante, transportando todo lo necesario para el sostenimiento de las fuerzas combatientes, evacuando heridos, reabasteciendo a los aviones de la propia FAA y de la Aviacin Naval que volaban hacia los objetivos a batir y esperndolos a su vuelta, prestos a suministrar el necesario combustible para llegar al continente, transportando piezas de artillera y municin hasta las ltimas horas del desarrollo de la batalla y hasta realizando reconocimientos a gran distancia sobre el mar. El precio pagado en este ltimo tipo de acciones fue alto, pues como ya se ha mencionado, en una de estas acciones se perdi una tripulacin y una aeronave. Con la confianza en que la entrega de estos hombres no haya sido en vano es que se he escrito estas lneas y por lo tanto, a ellos, a la memoria de la Tripulacin N 15, esta dedicado este trabajo.

Hurlingham, 18 de Julio de 2011

Imagen de portada
El KC-130H TC-70 rueda hacia la terminal militar de Aeroparque transportando el cuerpo del gendarme argentino fallecido en el terremoto de Hait en Enero de 2010 (foto: Guillermo E. Sentis).

http://www.gacetaeronautica.com.ar/articulos/2011/12herk/index.htm