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Atmosfera modicada na conservao de alimentos


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Modied atmosphere in food preservation


[A] Samira Pirola Santos Mantilla[a], Srgio Borges Mano[b], Helio de Carvalho Vital[c], Robson Maia Franco[b]
Mdica veterinria, Doutoranda de Higiene Veterinria e Processamento Tecnolgico de Produtos de Origem Animal, Universidade Federal Fluminense (UFF), Niteri, RJ - Brasil, e-mail: samiramantilla@yahoo.com.br [b] Mdico Veterinrio, professor Doutor do Departamento de Tecnologia de Alimentos, Universidade Federal Fluminense (UFF), Niteri, RJ - Brasil, e-mail: mtasbm@vm.uff.br; robsonmf@vm.uff.br [c] Fsico, pesquisador Doutor do Centro Tecnolgico do Exrcito (CTEx), Rio de Janeiro, RJ - Brasil, e-mail: vital@ctex.eb.br
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Resumo
A embalagem em atmosfera modicada um mtodo de conservao de alimentos que proporciona aumento da sua validade comercial, diminui perdas com sua deteriorao e facilita a comercializao dos diferentes produtos. Realizou-se uma reviso de literatura sobre tecnologia da embalagem em atmosfera modicada, analisando os seus efeitos sobre os micro-organismos, os riscos associados sua utilizao em alimentos e as misturas gasosas mais utilizadas nos diferentes produtos alimentcios. O efeito bacteriosttico da embalagem em atmosfera modicada deve-se ao do CO2, que aumenta a fase de adaptao e diminui a taxa de crescimento microbiano. A mistura de gases ideal vai depender de vrios fatores, como o tipo de alimento, a microbiota presente e o principal mecanismo de deteriorao do alimento. Alimentos que no respiram, como carnes e derivados, devem ser embalados com lmes de baixa permeabilidade aos gases, enquanto aqueles que respiram, como frutas e vegetais, devem ser embalados com lmes que possibilitem a troca gasosa. Alguns pesquisadores salientam sobre a possibilidade de risco no consumo de alimentos embalados com atmosfera modicada, porm, mais estudos devem ser realizados para vericar essa real possibilidade. [#] [P] Palavras-chave: Dixido de carbono. Conservao de alimentos. Efeito bacteriosttico. Filmes de embalagem. [#]

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Abstract
Modied atmosphere packaging is a method of food preservation that can extend shelf life, thereby reducing losses due to early deterioration and consequently facilitating the commercialization of many types of products. This paper summarizes the ndings from a literature review on the technology of modied atmosphere packaging and analyzes its effects as well as related safety issues for different gas mixtures. The bacteriostatic effect of modied atmosphere packaging is usually due to the action of carbon dioxide, which extends the adaptation phase and decreases the rate of microbial growth. The ideal gas mixture for a certain product depends on several factors such as the microora present, the type of food and the main mechanism of food deterioration. Foods that do not breathe, like meat and meat products must be packaged with lms of low permeability to gases, while those that breathe, like fruits and vegetables should be packed with lms that allow gas exchange. Some researchers emphasize the possibility of risk in the consumption of foods packaged in modied atmosphere and stress the need for more scientic research on that technology. [#] Keywords: Carbon dioxide. Food preservation. Bacteriostatic effect. Films packaging. [#]

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Introduo
A embalagem em atmosfera modicada (EAM) consiste na substituio do ar, no interior da embalagem, por uma mistura de gases como oxignio (O2), dixido de carbono (CO2) e nitrognio (N2) ao redor do produto. O aumento do prazo comercial deste mtodo de conservao de alimentos deve-se ao efeito inibitrio do CO2 sobre os diferentes tipos microbianos e reduo ou remoo do O2 do interior da embalagem. A estratgia da embalagem sob atmosfera modicada retardar o crescimento dos micro-organismos patognicos e deteriorantes presentes, a partir da diminuio da concentrao de O2 e da aplicao de nveis elevados de CO2, que possui efeito inibidor do crescimento bacteriano. A modicao da atmosfera no interior da embalagem determinada pela interao de trs processos: respirao do produto, difuso do gs atravs do produto e permeabilidade do lme aos gases. A difuso do gs afetada pela temperatura, massa e volume do alimento, taxa de respirao e pela permeabilidade da membrana (LEON, 1999). A embalagem a vcuo a primeira forma de EAM desenvolvida comercialmente, sendo empregada amplamente para produtos como cortes de carnes vermelhas frescas, curadas, queijos duros e caf modo (PARRY, 1993). Aumentos signicativos no prazo comercial de produtos frescos e curados, obtidos com o uso da EAM, tm reduzido perdas por deteriorao precoce e gerado aumento da distribuio de produtos de alta qualidade. Misturas gasosas so usadas com CO2, N2 e O2, em uma variedade de combinaes, podendo ser com alta concentrao de O2 (80%) ou baixa (16%), nas quais o N2 usado como um gs de enchimento combinado com uma determinada proporo de CO2 que inibe os micro-organismos. Estes sistemas usam lmes de embalagem com barreira ao O2 e quase sempre essas embalagens so mantidas durante a estocagem e distribuio a 4 C (HOLLEY; GILL, 2005). Este artigo de reviso teve como objetivo estudar a tecnologia de EAM, enfatizando a importncia da sua utilizao na preservao de alimentos e seus benefcios vericados por diversos autores em diferentes tipos de alimentos, avaliando o efeito sobre os micro-organismos e sobre o prazo comercial dos produtos alimentcios.

Denio e tecnologia da EAM


A embalagem a vcuo denida como o acondicionamento do produto em embalagens com barreira aos gases nas quais o ar removido para prevenir o crescimento de organismos deteriorantes, a oxidao e a descolorao do produto. De acordo com a maioria dos pesquisadores, esse tipo de embalagem considerado uma forma de EAM, visto que, ao remover o ar, a atmosfera no interior da embalagem modicada. Sob estas
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condies, o O2 residual utilizado pela microbiota aerbica residente, produzindo CO2 (10-20%) e fazendo com que o potencial redox tenda a car negativo. Estas mudanas no potencial redox e na composio da atmosfera suprimem o crescimento de bactrias aerbias deteriorantes que produzem a viscosidade, rancicao e descolorao indesejveis no produto. A condio resultante favorece o crescimento de organismos anaerbios facultativos incluindo as bactrias cido-lticas, porm em velocidade lenta, atrasando a deteriorao da carne (HINTLIAN; HOTCHKISS, 1986, GENIGEORGIS, 1895). Segundo Church (1995), a embalagem a vcuo possui a vantagem de ser uma tcnica simples, porm, a compresso que causa no alimento pode diminuir sua forma original e/ou aumentar o exsudato da carne. A embalagem em atmosfera modicada (EAM) um mtodo que implica a eliminao do ar no interior do envase e sua substituio por um gs, ou mistura de gases, dependendo do tipo de produto. A atmosfera gasosa se altera continuamente durante todo o perodo de armazenamento graas inuncia de diversos fatores, como a respirao do produto envasado, mudanas bioqumicas e a lenta difuso dos gases atravs do alimento (PARRY, 1993). Sob boas condies de vcuo, o nvel de O2 reduz para menos de 1%. No caso da embalagem de carnes a vcuo, a respirao da carne rapidamente consome o O2 residual, substituindo-o por CO2, que eventualmente aumenta para 10-20% na embalagem. Infelizmente, a embalagem a vcuo de carnes vermelhas inadequada para o mercado varejista, porque a depleo do O2 associada baixa permeabilidade do lme ao O2 causa mudana na cor de vermelho para marrom, em virtude da converso da mioglobina em metamioglobina. Outra desvantagem o acmulo de exsudato durante o armazenamento prolongado das carnes embaladas a vcuo (BLAKISTONE, 1999). Os objetivos da EAM so estender o prazo comercial de produtos alimentcios e prevenir (ou pelo menos retardar) qualquer alterao indesejvel nas caractersticas sensoriais, nutritivas e microbiolgicas nos alimentos. EAM atinge seus objetivos baseados em trs princpios: reduo de alteraes siolgicas, qumicas/bioqumicas e fsicas indesejveis nos alimentos; controle do crescimento microbiano e preveno da contaminao do produto (FLOROS; MATSOS, 2005). A modicao da atmosfera no interior da embalagem pode ser conseguida mediante mecanismos ativos ou passivos. A modicao ativa envolve duas tcnicas diferentes: gs ushing e vcuo compensado. As modicaes passivas, no caso de frutas e vegetais, ocorrem como consequncia da respirao ou do metabolismo de micro-organismos associados com o alimento. A estrutura da embalagem normalmente constituda por um lme polimrico e a permeabilidade dos gases atravs do lme tambm inuencia a composio da atmosfera que se desenvolve (BLAKISTONE, 1999; ROBERTSON, 2006). Na tcnica do gs ushing ou de nivelamento do gs, o gs introduzido continuamente na embalagem diluindo o ar presente, sendo, no m, a embalagem selada. Na tcnica do vcuo compensado ocorre a passagem do produto por uma bandeja e remoo do ar. O vcuo rompido pela mistura de gases apropriada e a embalagem selada com calor. A vantagem deste ltimo mtodo a maior ecincia na remoo do O2 a nveis residuais menores que 1% (SMITH et al., 1990). Na tcnica do gs ushing existe um limite de ecincia do sistema, pois a substituio do ar na embalagem efetuada pela diluio. Na embalagem cam 2-5% de O2 residual, assim, essa tcnica no adequada para embalar alimentos muito sensveis ao O2. A maior vantagem do processo de gs ushing a velocidade, visto que a operao contnua. No caso do vcuo compensado, como so realizados dois processos a velocidade um pouco mais lenta, entretanto, a ecincia com respeito ao O2 residual muito superior tcnica do gs ushing (BLAKISTONE, 1999). O princpio de conservao de vegetais por meio de EAM diferente daqueles produtos que no respiram, como carne, massas e queijos, pois diferentemente dos outros alimentos, estes produtos continuam respirando aps a colheita e durante a sua comercializao (SARANTPOULOS, 1997). Depois do processo de embalagem, as frutas e hortalias consomem O2 e produzem CO2 e vapor dgua. Se houver um equilbrio entre o O2 e o CO2 no interior da embalagem, poder-se- criar, de forma passiva, uma atmosfera modicada favorvel (PARRY, 1993). Um equilbrio de 2-5% de O2 e 3-8% de CO2 demonstrou um atraso na maturao e no amolecimento de vegetais e reduziu a degradao da clorola e a deteriorao microbiana (BLAKISTONE, 1999).
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No caso dos alimentos que respiram, a tecnologia de embalagem conhecida como modicao passiva da atmosfera e visa a retardar a respirao, o amadurecimento, a senescncia, a perda de clorola, a perda de umidade, o escurecimento enzimtico e, consequentemente, as alteraes de qualidade advindas destes processos. Atmosferas com 3-8% de O2 e 3-10% de CO2 tm potencial para aumentar o prazo comercial destes produtos (SARANTPOULOS, 1997).

Gases e lmes utilizados na EAM


De acordo com Church (1994), geralmente so utilizados trs gases para alimentos: O2, N2 e CO2, cada qual possuindo uma funo especca (CHURCH, 1995). A escolha da mistura de gases utilizada inuenciada pela microbiota capaz de crescer no produto, pela sensibilidade do produto ao O2 e ao CO2 e pela estabilidade da cor desejada (por exemplo: preservao da oximioglobina em carne fresca e nitrosomioglobina em produtos crneos curados). Parry (1993) salienta que outros gases, como o cloro, xido de etileno, dixido de N2, oznio, xido de propileno e dixido de enxofre, tambm tm sido analisados experimentalmente para a embalagem em atmosfera modicada, porm pouco provvel que as autoridades aprovem a sua utilizao comercial para o envase de alimentos. O gs O2 geralmente estimula o crescimento de bactrias aerbicas e inibe o crescimento de anaerbias estritas, embora exista uma grande variao da sensibilidade de anaerbios ao O2. A presena de O2 mais importante no armazenamento de carnes frescas por manter o pigmento da carne, mioglobina em sua forma oxigenada, oximioglobina, que fornece carne fresca a cor vermelha caracterstica. Baixos nveis de O2 (0,5%) podem ocasionar uma colorao marrom em carnes resfriadas (CHURCH, 1994). Alm disso, o O2 responsvel por muitas reaes indesejadas nos alimentos, incluindo oxidao e rancicao de gorduras e leos, rpido amadurecimento e senescncia de frutas e vegetais, alteraes na cor e deteriorao ocasionada pelo crescimento de bactrias aerbias. Graas aos efeitos negativos citados, o O2 geralmente evitado na EAM de vrios produtos. Entretanto, sua presena em pequenas quantidades necessria para alguns produtos. Por exemplo, em muitas frutas e vegetais, para permitir seus processos bsicos de respirao aerbia; em carnes vermelhas, para manter a cor vermelha das carnes frescas (FLOROS; MATSOS, 2005). Para a maioria dos produtos embalados em atmosfera modicada, exceto frutas frescas, vegetais e certas carnes, o O2 excludo ou signicativamente reduzido da embalagem. Entretanto, a presena de algum O2 no incio pode favorecer o crescimento de microbiota competitiva como bactrias cido-lticas e, desse modo, ajudar a prevenir o desenvolvimento de alguns patgenos anaerbicos, principalmente Clostridium botulinum (CHURCH, 1994; OORAIKUL, 2003). Alguns pesquisadores vericaram que altas concentraes de O2 tm sido ecazes na reduo da microbiota em diferentes alimentos, como citado por Amanatidou et al. (2000), ao conclurem que altas concentraes de O2 podem ser usadas para conservar cenouras minimamente processadas, pois mantm seu frescor e diminuem a microbiota durante o armazenamento prolongado. Jacxsens et al. (2001) tambm observaram que a concentrao de 95% de O2 estendeu a fase de adaptao do patgeno Listeria monocytogenes e reduziu a populao de leveduras em vegetais prontos para o consumo. Mais recentemente, Strotmann et al. (2008) vericaram que 100% de O2 na embalagem de carne suna inoculada com Yersinia enterocoltica reduziu signicativamente o nmero desse patgeno ao m do armazenamento (12 dias). O gs CO2 o principal responsvel pelo efeito bacteriosttico em EAM. Este efeito inuenciado pela carga bacteriana inicial, pela temperatura de estocagem e pelo tipo de produto embalado. Seu modo de ao depende da dissoluo do gs no produto embalado. O efeito inibitrio da embalagem em atmosfera modicada diretamente relacionado com a quantidade de CO2 presente. A solubilidade deste gs indiretamente proporcional temperatura de armazenamento, logo baixas temperaturas possuem um efeito sinrgico para a ao bacteriosttica do CO2 (CHURCH, 1995). Quando o CO2 se dissolve em gua, este acidica o meio. Essa acidicao, assim como o efeito antimicrobiano do CO2 nas concentraes maiores que 10-15%, pode suprimir o crescimento de muitos micro-organismos deteriorantes e, por esta razo, esse um componente importante da EAM (BRODY, 1995).
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O CO2 solvel em gua e em gorduras e sua absoro pelo produto causa pequena reduo no volume do gs e, consequentemente, pode ocasionar o colapso da embalagem. Em alimentos com muita umidade como carnes vermelhas e de aves, pescados, a excessiva absoro de CO2 pode causar o colapso da embalagem, fazendo com que o produto que com uma leve aparncia de embalagem a vcuo. Alm disso, embalagens contendo altas concentraes de CO2 podem ocasionar o aumento do exsudato em carne fresca (CHURCH, 1994; CHURCH, 1995). O N2 um gs quimicamente inerte, inspido e menos predisposto a acidentes do que os outros gases comumente usados em EAM. O N2 usado como um gs de enchimento, substituindo o O2 como uma alternativa da embalagem a vcuo, visto que, por ser pouco solvel em gua e gordura, utilizado para limitar o colapso da embalagem causado pela absoro do CO2 pelo produto. Alm disso, retarda a rancicao oxidativa e inibe o crescimento de micro-organismos aerbios (CHURCH, 1995; BLAKISTONE, 1999). A mistura de gases utilizada em EAM de diferentes alimentos depende da natureza do alimento e dos mecanismos provveis de deteriorao. Quando a deteriorao principalmente microbiana, o nvel de CO2 na mistura deve ser o mais alto possvel, limitado somente pelos efeitos negativos do CO2 no alimento especco (por exemplo, colapso da embalagem). A composio gasosa tpica nessa situao de 30% a 60% de CO2 e 40% a 70% de N2. Para produtos que so muito sensveis ao O2, nos quais a deteriorao ocorre principalmente pela rancicao oxidativa, misturas de 100% N2 ou N2/CO2 (se a deteriorao microbiana tambm for importante nesse alimento) so usadas. Para produtos que respiram, importante evitar tambm alta concentrao de CO2 ou concentrao muito baixa de O2 (para evitar a respirao anaerbica) (ROBERTSON, 2006). Em relao aos materiais de envase, esses devem contemplar as seguintes propriedades fsicas essenciais: baixa transmisso de vapor de gua, elevada capacidade de barreira ante os gases, resistncia mecnica aos esforos sofridos durante o manejo da mquina e alta capacidade de proporcionar a integridade da vedao que assegure a reteno do gs desde o envase at que seja aberto pelo consumidor (HASTINGS, 1993). Entre os lmes comumente empregados para a EAM incluem-se: policloreto de vinila, polipropileno, poliestireno, nylon e o polietileno, em que as suas propriedades de barreiras dependem da espessura. O polietileno de baixa densidade utilizado em vrios plsticos por ser muito verstil, porm sua permeabilidade moderadamente baixa para o vapor de gua, mas alta para o O2; tambm apresenta um reduzido efeito de barreira contra os odores. O polipropileno quimicamente similar ao polietileno e pode ser extrusado ou coextrusado para proporcionar caractersticas de vedao pelo calor. Proporciona maior barreira aos gases e ao vapor de gua do que o polietileno. O policloreto de vinila (PVC) o lme termoformvel mais utilizado para embalagens em atmosfera modicada, pois possui uma boa capacidade de barreira diante dos gases e moderada ante o vapor de gua, alem de excelente resistncia a gorduras (GREENGRAS, 1993). O polietireno um polmero termoplstico claro com elevada resistncia extenso, mas com propriedades de barreira reduzidas. Os nylons so lmes resistentes com elevada resistncia extenso, mas so higroscpicos e suas propriedades mecnicas se alteram graas absoro de gua. Por sua vez, o nylon, por possuir maior resistncia, recomendado para uso em produtos crneos com possibilidade de conter ossos aados (GREENGRAS, 1993). Um lme adequado para a embalagem deve ser escolhido baseado na natureza do produto que ser embalado. Alimentos que requerem a excluso de gases como O2 e/ou alta reteno de gases como CO2 devem ter permeabilidade muito baixa a esses gases. Produtos frescos, por outro lado, requerem certa quantidade de O2 para manter as atividades siolgicas, como a respirao e o amadurecimento. Como carnes vermelhas necessitam de O2 para manter a colorao avermelhada, o material da embalagem deve ser seletivamente permevel ao O2, ao CO2 e ao vapor de gua, para permitir adequada difuso do O2 dentro da embalagem, enquanto previne a perda excessiva de CO2 e de vapor de gua no interior da invlucro (OORAIKUL, 2003).

Efeito sobre os micro-organismos


A extenso da validade comercial do produto embalado em atmosfera modicada ocorre graas baixa concentrao de O2, resultando no controle de bactrias aerbias, que so as principais responsveis pela deteriorao. Alm disso, a alta concentrao de CO2 tambm aumenta a validade comercial dos alimentos
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embalados. O efeito antimicrobiano do CO2 ocorre em concentrao igual ou acima de 10%, aumentando conforme se eleva sua concentrao na embalagem. Usando 20% de CO2, possvel controlar o crescimento de muitos aerbios, incluindo Pseudomonas spp., Acenatobacter spp. e Moraxella spp., contudo, altas concentraes podem estimular o crescimento de C. botulinum (FLOROS; MATSOS, 2005). Embora o mecanismo da atividade antimicrobiana do CO2 no esteja completamente entendido, sabe-se que o CO2 estende a fase de retardo do crescimento microbiano de muitas maneiras: penetra na parede da clula microbiana e altera a permeabilidade celular; solubiliza-se dentro da clula e produz cido carbnico (H2CO3), que reduz o pH da clula e, nalmente, interfere em muitos caminhos enzimticos e bioqumicos dentro da clula microbiana, reduzindo a sua taxa de crescimento (FLOROS; MATSOS, 2005). Segundo Jay (2005), existem duas explicaes para o mecanismo de inibio do CO2 sobre os microorganismos. O CO2 bloqueia o metabolismo e parece afetar a descarboxilao enzimtica e a permeabilidade da membrana celular. O CO2 se dissolve na forma de cido carbnico, que por sua vez vai ocasionar mudanas na permeabilidade celular. Concentraes de CO2 em torno de 5% inibem o crescimento da maioria das bactrias deteriorantes, especialmente espcies psicrotrcas, que podem crescer em diferentes alimentos refrigerados. Diversos mecanismos para a ao do CO2 sobre os micro-organismos tm sido identicados: alterao da funo da membrana celular, incluindo efeitos na captao de nutrientes e sua absoro; inibio direta de enzimas ou diminuio na taxa das reaes enzimticas; penetrao na membrana celular, levando a alteraes intracelulares de pH; alteraes diretas nas propriedades fsico-qumicas de protenas. Uma provvel combinao dessas atividades responsvel pelo efeito bacteriosttico do CO2 (BLAKISTONE, 1999). A atividade inibitria do CO2 aumenta se a temperatura de armazenamento diminui em virtude da maior solubilidade do gs em gua sob baixas temperaturas. A inibio tambm aumenta quando o pH diminui em uma faixa cida (JAY, 2005). A efetividade do CO2 depende tambm da fase de crescimento do organismo presente. O CO2 aumenta a durao da fase de adaptao e reduz a taxa de crescimento durante a fase logartmica. Entretanto, o efeito sobre a primeira maior e, portanto, medida que a bactria passa da fase de adaptao para a fase log, o efeito inibitrio do crescimento reduzido (CHURCH, 1995). Em geral, as bactrias Gram negativas so mais sensveis inibio pelo CO2 do que as Gram positivas, sendo as pseudomonas classicadas como as mais sensveis, e os clostrdios, como os mais resistentes. Em carnes, durante o armazenamento prolongado, o CO2 provoca uma mudana considervel em sua microbiota, variando de uma microbiota predominantemente formada por micro-organismos Gram negativos, nos produtos frescos, para uma principalmente, ou exclusivamente, formada por Gram positivos (JAY, 2005). Fungos, leveduras e bactrias aerbias deteriorantes so altamente suscetveis ao CO2. As bactrias facultativas podem ou no ser inibidas pelo CO2, enquanto as bactrias cido-lticas e anaerbias so altamente resistentes (FINNE, 1982) Bactrias, como as da espcie Brochothrix thermosphacta, podem tolerar nveis de CO2 acima de 75%, e outras, como as bactrias cido-lticas, podem crescer em 100% de CO2 (SMITH et al., 1990).

Inuncia da EAM na extenso da validade comercial


Carne e derivados Carnes so alimentos muito perecveis e o principal limitante de sua validade comercial o crescimento microbiano. Deste modo, atmosferas contendo alta concentrao de CO2 devem ser usadas para suprimir os micro-organismos e estender a validade do produto. Uma mistura de gases com altas concentraes de O2 e CO2 ideal para a conservao da qualidade dos produtos crneos e a extenso do prazo comercial (FLOROS; MATSOS, 2005). De um modo geral, a validade comercial de carnes vermelhas pode ser aumentada para at dois meses se embaladas com 75% de O2 + 25% de CO2 e armazenadas a -1 C. A alta concentrao de O2 garante a manuteno da cor vermelha (JAY, 2005).
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Comercialmente, o sistema de embalagem em atmosfera modicada mais utilizado para embalagem da carne fresca emprega altas concentraes de O2 em combinao com CO2, normalmente 60-80% O2 e 20-40% CO2 (EILERT, 2005). Segundo Pereira (2005), a proporo de misturas de gases mais utilizada para carnes vermelhas aproximadamente 70% O2 e 30% CO2. Porm, a estabilidade da cor da carne e a validade comercial dos produtos armazenados contendo esta mistura de gases ainda no foram denidas. Conceio (2002) vericou que a EAM (80% O2/20% CO2) aumentou a validade comercial de carne moda bovina em sete a dez dias quando estocada entre 0-3 C. Em relao carne suna, Mano et al. (2002) relataram que a validade comercial da carne foi aumentada quando esta foi embalada em atmosfera modicada e na combinao de altas concentraes de CO2 em temperaturas mais baixas (1 C). O maior prazo comercial (> 54 dias) foi obtido com a mistura de 40%/60% CO2/O2 e armazenamento a 1 C. Rosa (2009) concluiu que, do ponto de vista microbiolgico, as trs composies gasosas estudadas (75% O2 + 25% CO2; 50% O2 + 50% CO2 e 100% CO2) conservaram bifes de lombo suno por at 15 dias de armazenamento, porm, somente as atmosferas com altas concentraes de O2 (> 50%) garantiram a preservao da cor e da aparncia geral dos bifes. No caso de carne de aves, a presena do O2 no necessria. s vezes, no caso de carne de peru, a presena do O2 pode at ser prejudicial, porque causa odores indesejveis. A extenso da validade comercial de carne de aves sob EAM aumenta com o aumento da concentrao de CO2, graas supresso do crescimento microbiano. Entretanto, tem sido observado que altas concentraes de CO2 podem ocasionar a descolorao do produto (FLOROS; MATSOS, 2005). De acordo com Jay (2005), o alto pH inicial da carne de frango o principal fator responsvel pelo fato de este produto no ter uma validade comercial to extensa quanto a carne vermelha. Para aves, diferentes misturas gasosas so utilizadas no seu acondicionamento, podendo combinar O2/CO2; N2/CO2 e O2/CO2/N2. No acondicionamento de carcaas de aves podem-se utilizar misturas com altas concentraes de CO2, atingindo uma vida til de at 21 dias (normalmente 6 a 14 dias). Para a comercializao de cortes em pequenas pores, a concentrao de CO2 no deve exceder 30%, para no haver problemas de descolorao (ZEPKA, 2009). Jimnez et al. (1997) observaram que a EAM (70% CO2/30% N2) estendeu a validade comercial de peito de frango resfriado para 21 dias, quando comparada aos 5 dias de validade em embalagem sob ar atmosfrico. No trabalho desenvolvido por Saucier et al. (2000), foi avaliado o prazo comercial de carnes de frango e de peru embaladas sob dois tipos de atmosfera modicada: 62% CO2/8% O2/30% N2 e 20% CO2/80% N2. As carnes embaladas com a segunda mistura de gases mantiveram a contagem microbiana mais elevada durante todo o experimento, porm nenhuma das misturas garantiu a inocuidade dos produtos. Patsias et al. (2006) vericaram que as carnes de frango pr-cozidas foram melhor conservadas sob as misturas de gases: 60%/40% e 90%/10% (CO2/N2). A validade comercial foi estendida por mais seis dias quando comparada com o controle embalado a vcuo, e essas misturas mantiveram as caractersticas de odor e sabor desejveis. O interesse do uso da EAM em peixes tem relao com o fato de serem encontradas linhagens de C. botulinum no proteolticas na gua, as quais podem crescer em temperaturas menores que 4 C. Alm disso, o pH dos frutos do mar geralmente maior e mais favorvel ao desenvolvimento de patgenos (JAY, 2005). A composio da atmosfera na embalagem de peixes depende da quantidade de sua gordura. Em geral, uma atmosfera de 30% O2, 40% CO2 e 30% N2 usada para peixes magros. Uma quantidade elevada de O2 contribui para a extenso da validade comercial de peixes marinhos, pela reduo de xido de trimetilamina (TMAO), um osmo-regulador, em trimetilamina (TMA) (DEVLIEGHERE et al., 2002). TMA o principal componente responsvel pelo odor desagradvel do pescado. Entretanto, em se tratando de peixes gordurosos e defumados, a excluso do O2 recomendada para evitar a reao oxidativa e o desenvolvimento de rano. Uma mistura de gases com 60% CO2 e 40% N2 recomendada (FLOROS; MATSOS, 2005). Ordoez et al. (2000) concluram que a embalagem com 40/60% CO2/O2 de l de merluza sob refrigerao aumentou a validade do produto em at trs vezes. Salgado (2006) vericou que a embalagem com 80% CO2/20% N2 foi a mais indicada para a estocagem de pargo, pois com essa atmosfera houve maior extenso da validade comercial e manuteno da qualidade desse pescado.
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Frutas e vegetais A diferena das frutas e vegetais para outros produtos perecveis refrigerados embalados em atmosfera modicada que essas continuam respirando aps a colheita. Os produtos da respirao aerbia so CO2 e o vapor de gua, enquanto que os produtos da fermentao, tais como etanol, acetaldeido e cidos orgnicos, so produzidos durante a respirao anaerbia. Se o alimento est embalado em um lme impermevel, os nveis de O2 no interior da embalagem poderiam diminuir a concentraes muito baixas, iniciando-se a respirao anaerbia, com o acmulo dos produtos resultantes dessa respirao. O etanol, o acetaldedo e os cidos orgnicos normalmente esto relacionados com odores e sabores desagradveis e com a deteriorao do produto. Alm disso, nessas condies, haver o risco de crescimento de patgenos anaerbios como C. botulinum. Assim, recomenda-se um mnimo de 2-3% de O2. Se o lme possui alta permeabilidade, haver pouca ou nenhuma alterao na atmosfera no interior da embalagem e a perda da umidade poderia provocar perda da qualidade das frutas e vegetais pelo murchamento e perda de frescor. Nesse caso, o lme indicado de permeabilidade intermediria, que permite um equilbrio na atmosfera (DAY, 1993). Para obter uma atmosfera estvel em embalagens de vegetais frescos, as seguintes condies de equilbrio devem ser alcanadas: a intensidade da absoro do O2 pelo produto deve ser igual quantidade total de O2 que escapa atravs do plstico; a intensidade de emisso de CO2 pelo produto deve se igual quantidade total de CO2 que escapa atravs do plstico; a intensidade da respirao do produto junto com a permeabilidade do lme, temperatura e umidade relativa so fatores que determinam o equilbrio do CO2 e O2 dentro da embalagem (RIQUELME et al., 1994). O principal objetivo da atmosfera modicada aplicada a frutas e vegetais minimizar a taxa de respirao desses produtos. Isso inclui a supresso da produo do gs etileno, responsvel pela acelerao do amadurecimento, deteriorao e acelerao da senescncia em frutas e vegetais. A reduo dos nveis de O2 e o aumento do CO2 na atmosfera em volta de produtos frescos apresentam vrios efeitos positivos, pois abrandam a respirao e promovem a reteno de clorola e outros pigmentos. Alm disso, como nos outros produtos, nveis elevados de CO2 reduzem a taxa de crescimento microbiano (FLOROS; MATSOS, 2005). Vilas Boas et al. (2004) observaram que a atmosfera modicada ativa contendo 2% O2 + 10% CO2 foi mais ecaz do que a atmosfera com 5% O2 + 5% CO2 no controle da atividade respiratria, mostrando-se mais apropriada para a conservao de meles. Fantuzi et al. (2004) constataram que o repolho minimamente processado apresentou-se em condies adequadas de consumo aos 20 dias de estocagem, a 1 C e 5 C, nas EAM passivas com lmes de alta permeabilidade ao O2. Quando acondicionado em bandejas plsticas transparentes, seladas com lme de PVC termoencolhvel, o produto apresentou, no 20 dia, a 5 C, caractersticas sensoriais indesejveis. Santos et al. (2005) concluram que o abacaxi Prola minimamente processado pode ser armazenado por oito dias, a 5 C, sob atmosfera modicada passiva (5%O2 + 5% CO2, 2% O2 + 10% CO2). Roversi e Marssom (2004) vericaram que a inuncia da atmosfera modicada (10% CO2/5% O2 e 15% CO2/5% O2) no crescimento de micro-organismos no foi relevante. Entretanto, a tecnologia da EAM reduziu as taxas de respirao e, consequentemente, minimizou as perdas de qualidade sensorial da alface durante todo o armazenamento. A validade da alface em atmosfera modicada foi estendida em at cinco dias alm daquela alcanada pela alface acondicionada em atmosfera natural. A atmosfera modicada passiva, aliada refrigerao e s boas prticas de fabricao, foi suciente para prolongar a validade comercial de mandioquinhas-salsas minimamente processadas, preservando seus atributos de qualidade (NUNES et al., 2009).

Riscos potenciais de alimentos EAM


Atualmente tem sido levantada a questo da segurana microbiolgica no consumo de alimentos em embalagens com atmosfera modicada, visto que hoje esse sistema est sendo aplicado no s para produtos
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frescos, que posteriormente sero submetidos coco, como tambm para produtos pr-processados, de baixa acidez, que sero consumidos apenas aps um leve aquecimento (ZEPKA, 2009). Segundo Church (1994), as autoridades e algumas indstrias de alimentos vm tendo interesse no perigo que certos alimentos embalados em EAM podem representar para a sade coletiva. Em relao segurana microbiolgica, o C. botulinum representa um perigo em potencial para alimentos embalados em EAM. Sugere-se que a supresso da microbiota deteriorante em EAM pode resultar em produtos contendo um grande nmero de micro-organismos patognicos ou toxinas enquanto a aparncia do produto ainda permanece intacta, sendo aceitvel sensorialmente pelos consumidores. A presena de ar em alimentos embalados permite o crescimento de organismos aerbios deteriorantes. Aps o crescimento desses micro-organismos, o produto provavelmente descartado graas sua aparncia, odor, cor e viscosidade desagradveis, ainda que esteja livre de patgenos. Em produtos embalados sob atmosfera modicada, a ausncia de O2 pode favorecer o crescimento de patgenos anaerbios facultativos e/ou anaerbios estritos mais do que os aerbios deteriorantes. Fato similar pode ocorrer com alimentos irradiados, em que algumas doses de radiao eliminam os deteriorantes, mas no afetam os esporos de C. botulinum (ZURER, 19861 apud HINTLIAN, HOTCHKISS, 1986). Como regra geral, alimentos sujeitos EAM devem possuir pelo menos um dos itens antibotulnicos seguintes: possuir atividade de gua menor que 0,93; ter pH 4,6 ou menor; ser curado com NaCl ou NO2; conter grande quantidade de no patgenos; ser mantido no estado congelado; ser mantido a 4 C ou menos e possuir a validade comercial limitada (inferior a dez dias) (JAY, 2005). Uma maneira de prevenir o perigo representado pelo C. botulinum o uso de pr-tratamento em combinao com a EAM. O sorbato de potssio, o cloreto de sdio e a irradiao vm mostrando efetividade (CHURCH, 1994). Enquanto fato que elevadas concentraes de CO2 em EAM no inibem o Clostridium sp. em carnes vermelhas, frango ou pescados, no est claro que uma mistura de gases contendo altos nveis desse gs estimule mais o crescimento ou a produo de toxinas do Clostridium sp. do que em embalagens com ar atmosfrico (HINTLIAN; HOTCHKISS, 1986). Church (1994) ressalta que a maioria dos estudos reportados pela literatura indica que os riscos de um patgeno de origem alimentar crescer em alimentos sob EAM no maior, mas sim frequentemente menor do que crescer em alimentos sob armazenamento aerbico. Dados disponveis sugerem que a carne fresca embalada em EAM no proporciona qualquer vantagem competitiva para as bactrias patognicas crescerem em relao s oportunidades proporcionadas pela carne fresca sem embalagem. O perigo associado produo de toxina em EAM por C. botulinum, que pode crescer a 3 C, no parece ser signicativamente diferente do perigo deste micro-organismo produzir toxinas em produtos embalados aerobicamente (HOLLEY, GILL, 2005) De acordo com Church (1994), tem havido interesse sobre a habilidade de outros patgenos psicrotrcos, como os dos gneros Aeromonas, Yersinia e Listeria, de crescerem em produtos embalados em EAM. L. monocytogenes, Y. enterocoltica e A. hidrophila so mais competitivos que outros psicrotrcos e, consequentemente, uma concentrao de 40% de CO2 requerida para sua inibio efetiva. Estes micro-organismos representam perigo em potencial para a sade dos consumidores de carnes embaladas a vcuo. L. monocytogenes e Y. enterocolitica podem crescer em altas concentraes de CO2, at 75% em carnes Dark, Firm and Dry (DFD) (CHURCH, 1995). O que distingue os alimentos preservados em atmosfera modicada dos demais alimentos refrigerados no o fato de permitir o crescimento de patgenos, mas sim o fato de no permitir que micro-organismos deteriorantes cresam conjuntamente com os patognicos, o que tornaria o alimento inaceitvel para o consumidor. Portanto, faz-se necessrio mais pesquisas a m de se determinar a relao entre deteriorao e patogenicidade, associadas a previses estatsticas, que permitam avaliar os verdadeiros riscos de enfermidades alimentares. Essa situao provavelmente representa a maior vulnerabilidade dos sistemas com EAM (ZEPKA, 2009).
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ZURER, P.S. Food Irradiation. Chemical & Engineering News, v. 64, n. 18, p. 46, 1986.

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Consideraes nais
A embalagem em atmosfera modicada consiste na substituio dos gases no interior da embalagem por uma mistura predeterminada. O efeito bacteriosttico do CO2 ainda no bem compreendido, mas sabido que esse gs aumenta a fase de adaptao e reduz a taxa de crescimento dos micro-organismos, proporcionando, assim, um aumento na validade comercial do alimento. A tcnica pode ser feita ativa ou passivamente. A escolha do material de envase, da mistura de gases e de suas propores vai depender, principalmente, do tipo de alimento e dos mecanismos de deteriorao. Se o alimento no respira e sua deteriorao ocorre pelo crescimento de micro-organismos deteriorantes, como nas carnes e derivados, a mistura ideal deve possuir altas concentraes de CO2 e o lme de embalagem deve ter pouca permeabilidade aos gases. Porm, no caso de frutas e vegetais, que so alimentos que continuam respirando aps a colheita, a tcnica de embalagem mais utilizada a passiva, que permite o equilbrio entre os gases CO2 e O2 no interior da embalagem, e o lme deve possuir permeabilidade intermediria aos gases para possibilitar a troca gasosa. Os possveis riscos associados ao uso da EAM em alimentos esto relacionados com a ausncia de O2 no interior da embalagem, que poderia propiciar o desenvolvimento de bactrias anaerbias patognicas em detrimento das aerbias deteriorantes, com a manuteno de seu aspecto de frescor. Assim, o alimento no seria rejeitado pelos consumidores, representando um risco em potencial para a sade coletiva. Entretanto, mais estudos devem ser realizados com o intuito de vericar os verdadeiros riscos da EAM em alimentos.

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Recebido: 20/06/2010 Received: 06/20/2010 Aprovado: 22/09/2010 Approved: 09/22/2010

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