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CARDOSO, Ciro Flamarion S. (2000), Introduccin al Trabajo de la Investigacin Histrica. Conocimiento, mtodo e historia, Barcelona: Ed. Crtica.

Captulo 4 Historia y Ciencias del hombre: problemas de mtodo y epistemologa. Parte 3. Es la historia una ciencia? pp. 101-104. La ciencia es un tipo de actividad (y el resultado de dicha actividad) que consiste en aplicar a un objeto el mtodo cientfico, es decir, el mtodo de planteamiento y control de problemas segn el esquema bsico: teorahiptesis-verificacin-vuelta a la teora; lo hace para construir reproducciones conceptuales de las estructuras de los hechos (Mario Bunge). La ciencia es un conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente, falible. a) La vieja polmica: positivistas versus idealistas. El positivismo tena una concepcin de las ciencias segn la cual consisten en dos sistemas de operaciones: 1) el establecimiento de los hechos; 2) su explicacin a travs de leyes. Los hechos se imponen por s mismo al observador, por intermedio de la percepcin sensorial. Y las leyes se alcanzan por inferencia inductiva, generalizando a partir de los hechos acumulados. Augusto Comte vea los hechos histricos como la materia prima para la interpretacin de una nueva ciencia, que llam sociologa: sta cumplira con el segundo sistema de operaciones que mencionamos, descubriendo lo nexos causales entre los hechos establecidos por los historiadores, y elevando as la historia al nivel de lo cientfico. [La preocupacin central de los historiadores positivistas] fue la acumulacin de hechos establecidos segn criterios rigurosos de erudicin crtica; el manejo de tales hechos, lo hacan a un nivel muy rudimentario de empirismo se tena [en el mtodo crtico tradicional] como evidente que el historiador se ocupa de hechos singulares, con la finalidad de reconstruir el movimiento histrico visto como un encadenamiento lineal de hechos individuales, como realmente ocurri, para utilizar la expresin clebre de Ranke. Las generalizaciones a partir de tales hechos eran dejadas a los socilogos, segn una divisin del trabajo Otra caracterstica de la historia positivista era la creencia no slo en su carcter cientfico y objetivo, sino en que ste participa del modo de ser de las ciencias naturales. () Es evidente que por ms que el mtodo crtico desarrollado por los positivistas haya sido un paso gigantesco en el camino que conduce a la historia cientfica una disciplina erudita que se limita a recoger y ordenar hechos singulares, discretos y rigurosamente separados los unos de los otros, no es una verdadera ciencia: por definicin, no hay la posibilidad de establecer explicaciones causales y leyes si no se trasciende lo nico e irrepetible.

[En la concepcin de la historia de la corriente presentista] representada por B. Croce y R.B. Collingwood: el subjetivismo y el relativismo [dominan] el horizonte de los estudios histricos. [Los hechos de la historia pierden el carcter exterior y real que tenan para los positivistas, adquiriendo el aspecto de hechos de pensamiento para el estudio de los cuales el nico mtodo posible sera la intuicin, lo cual slo puede conducir al relativismo]. Todo cuanto existe es un producto del espritu [influencia de Hegel]; por ello, la historia tiene que ser actual (toda historia es contempornea) ya que la actividad del espritu se sita forzosamente en el presente. No hay, pues, conocimiento histrico objetivo, puesto que cada poca construye su propia imagen de la historia La historia no busca leyes, ni conceptos estructurales, no induce ni deduce, no demuestra: es simplemente narracin; su nica diferencia de otras formas artsticas es que distingue lo real de lo irreal Lo particular no es ms que una encarnacin de lo universal (es fcil notar el influjo de Hegel). En cuanto al mtodo de trabajo, la intuicin sigue reinando soberana: para comprender la verdadera historia de un hombre de una poca pasada cualquiera, es preciso transformarse mentalmente en un hombre de aquella poca. () Tanto el positivismo como el idealismo insistan en la reduccin analtica, consecuencia obligatoria de una preocupacin exclusiva con los hechos singulares, no importa si realeso construidos. c) La construccin e la historia como ciencia: la confluencia del marxismo y del grupo de los Annales. ()Los historiadores positivistas, herederos de varios siglos de erudicin, tuvieron un gran papel en la sistematizacin (relativa) de las reglas de un mtodo erudito y crtico puesto al servicio de lo que llamaban el establecimiento de los hechos. Una consecuencia lgica de ello fue que se dedicaron de preferencia a la acumulacin de hechos, de informacin. [Esto en realidad] es un paso inicial de todas las ciencias factuales. Pero la insistencia en lo nico e irrepetible a la larga se plante como obstculo a la sistematizacin de los conocimientos acumulados, haciendo que lo mximo de sntesis explicativa alcanzable segn los patrones inductivos predominantes fuera una organizacin de la historia que vinculaba los hechos establecidos crticamente en secuencias cronolgicas dominadas por una causalidad gentica lineal, en la que lo que pas explica lo que est ocurriendo en un momento dado, y esto explica el futuro. () No todos los historiadores estaban de acuerdo con estas limitaciones. Ms all de los acontecimientos aislados, buscaban establecer regularidades, en muchos casos a travs del mtodo comparativo, presentado a fines del siglo XIX y en las primeras dcadas de nuestro siglo, por historiadores de alto nivel Fustel de Coulanges, Henri Pirenne, Henri Se, Marc Bloch- como el nico camino posible para elevarse de la narracin descriptiva a la

explicacin, y por lo tanto a una disciplina cientfica. Paralelamente, otros pensadores se dedicaban ya a la crtica de lo que llamaban historia historizante o historia episdica, y a la defensa de una sntesis histrica efectivamente global (hoy diramos estructural): Paul Lacombe, Henri Berr, Paul Mantoux. Pero se trataba, entonces, de tendencias minoritarias. En cuanto a la gran oleada idealista [filsofos neokantianos y presentistas] su papel en la marcha de la historia a la categora de disciplina cientfica fue, en el conjunto, negativo; actu como un poderoso freno, con su reafirmacin de lo singular como objeto de los esfuerzos de los historiadores, su subjetivismo exacerbado, su intuicionismo a todas luces anticientfico, en fin, la oposicin entre las verdaderas ciencias (nomotticas) y las ciencias del espritu. Pese a todo, es posible que su crtica de la teora positivista del sujeto pasivo, y de mtodo inductivo, haya preparado el camino a la aceptacin, en una fase posterior, de un mtodo basado en las hiptesis y que incluye la deduccin, puesto que para ello es necesario admitir el papel activo del sujeto en el proceso de conocimiento (papel para ellos indebidamente absolutizado en forma unilateral, desde luego). En nuestro siglo, los nuevos pasos en la construccin de la historia como ciencia estuvieron marcados por la confluencia del marxismo con el llamado grupo o escuelade los Annales (nombre derivado de la revista fundada por Marc Bloch y Lucien Febver en 1929, y que existe todava). Ambos movimientos intelectuales permanecen distintos. Pero tambin estn ligados entre s, puesto que muchos puntos en la concepcin del grupo de los Annales provienen de la influencia del marxismo, un tanto difusa al principio, y despus ms directa, en la medida en que hay marxistas que son a la vez miembros de dicho grupo; y por otra parte, los caminos metodolgicos abiertos por Bloch, Febvre y algunos de sus sucesores no dejaron de influir a muchos historiadores marxistas en muchos pases. La concepcin marxista de la historia permite el estudio de sta en trmino de un desarrollo autodinmico o autodeterminado. Esto significa a la vez la unin de los enfoques gentico y estructural de la historia en una perspectiva integrada, y la posibilidad de expulsar del mbito de la explicacin a cualesquiera entidades metafsica, externas al proceso histrico: Dios, el Espritu, el Volkgeist (espritu nacional), los determinismos geogrfico (o ecolgico) y racial, la visin del desarrollo histrico como la realizacin de alguna ley biolgica (darwinismo social), etctera. () La dialctica [es] vista como teora y como mtodo. [Su visin]: en el universo, los fenmenos y objetos surgen, se desarrollan y desaparecen; la realidad est en perpetua y universal transformacin; cada elemento cualitativamente nuevo que surge en funcin de la solucin de una contradiccin retiene, sin embargo, algunas de las cualidades de los elementos contrarios que entraron en lucha y as lo generaron. Al aplicar el mtodo del materialismo dialctico al estudio del desarrollo de las

sociedades humanas, tenemos el materialismo histrico. Naturaleza e historia aparecen como subsistemas de lo real, ambos en movimiento dialctico autodeterminado, pero por otra parte, vinculados el uno al otro. () la teora marxista del conocimiento es realista (el objeto del conocimiento histrico no es construido por el sujeto: la praxis actual interviene en la apropiacin cognitiva de algo que existe y es cognoscible en s. () Por otra parte, el estudio de las estructuras presentes, con la finalidad de orientar la prctica social en relacin a ellas, conduce, a la percepcin de factores formados en el pasado, cuyo conocimiento es til para la actuacin en la realidad de hoy. As, la teora marxista del conocimiento implica necesariamente una vinculacin epistemolgica dialctica entre presente y pasado, aspecto que tambin fue percibido por la escuela histrica de Marc Bloch y Lucien Febvre. () La concepcin marxista de la historia, al volverse influyente entre los historiadores profesionales en el siglo XX, apoy en forma decisiva la lucha contra la idea de historia basada en hechos aislados. () Cualquier principio dialctico, al aplicarse a la historia, destruye sin remedio la obsesin por lo singular, aunque respetando estrictamente las singularidades reales. () Tomar el materialismo histrico como verdad acabada y cerrada, conduce a una forma estril de dogmatismo las caractersticas principales en las cuatro dcadas que siguieron a la fundacin de la revista [de los Annales]: 1. La creencia en el carcter cientfico de la historia, que es sin embargo una ciencia en construccin; esto llev a la afirmacin de la necesidad de plantear hiptesis (la historia narracin debe ceder el paso a la historia problema). 2. El debate crtico permanente con las ciencias sociales, sin reconocer fronteras irreductibles entre stas, de las cuales la historia menos estructurada y ms abierta import problemticas, conceptos, mtodos y tcnicas; incluyendo, desde los aos 1930, la cuantificacin sistemtica y el uso de modelos en ciertas reas 3. La ambicin de una sntesis histrica global de lo social, explicando la vinculacin de los diversos niveles articulados de la estructura social tcnicas, economa, poder, mentalidades - y tambin sus arritmias, desfases, oposiciones. 4. Lo anterior significa no solo el abandono de la historia centrada en hechos aislados, sino tambin una apertura preferencial a los aspectos colectivos, sociales y cclicos (recurrentes) de lo sociohistrico, en lugar de la fijacin anterior con individuos (personajes histricos), lites dominantes y hechos irrepetibles: de ah el inters mayor por la historia econmica, demogrfica y de las mentalidades colectivas. 5. Apertura tambin en lo concerniente a las fuentes, con abandono del exclusivismo estrecho de los documentos escritos aunque en conjunto predominen -, tpico del positivismo, a favor de una importancia considerable reconocida a la tradicin oral, a los vestigios arqueolgios, a la iconografa, etc.

6. La toma de conciencia de la pluralidad de los niveles de la temporalidad: la corta duracin de los acontecimientos, el tiempo medio (y mltiples) de las coyunturas, la larga duracin de las estructuras; el mismo tiempo largo estructural es diferencial en sus ritmos segn las estructuras (lo mental, por ejemplo, evoluciona mucho ms lentamente que lo econmico). 7. La preocupacin por el espacio: ligazn tradicional con la geografa humana; la geohistoria de F. Braudel y los estudios de ocanos de sus discpulos; la slida tradicin de estudios de historia regional. 8. La historia vista como ciencia del pasado y ciencia del presente a la vez: la historia problema es una iluminacin del presente, como forma de conciencia que permite al historiador hombre de su tiempo-, y a sus contemporneos, una mejor comprensin de las luchas de hoy da, al mismo tiempo que el conocimiento del presente es condicin sine que non para la cognoscibilidad de otros periodos de la historia. [Puntos comunes con el marxismo]: 1) El reconocimiento de la necesidad de una sntesis global que explique a la vez las articulaciones entre los niveles que hacen de la sociedad humana una totalidad estructurada, y las especificidades en el desarrollo de cada nivel. 2) La conviccin de que la conciencia que los hombres de determinada poca tienen de la sociedad en que viven no coincide con la realidad histrica de dicha poca. 3) El respeto por la especificidad histrica de cada poca y sociedad (por ejemplo, las leyes econmicas slo tienen validez para el sistema econmico en funcin del cual fueron elaboradas) 4) Algunos de los miembros del grupo de los Annales -pero seguramente no todos ellos- coinciden en atribuir una gran importancia explicativa al nivel econmico, aproximndose en ciertos casos a la nocin marxista de la determinacin en ltima instanciapor lo econmico. 5) La aceptacin de la inexistencia de fronteras estrictas entre las ciencias sociales, aunque por cierto el materialismo histrico es mucho ms radical en cuanto a su unidad. 6) Por fin, la vinculacin de la investigacin histrica con las preocupaciones del presente. Es opinin nuestra que, entre los movimientos intelectuales surgidos en ambientes de historiadores profesionales, el de los Annales tuvo la mayor influencia en la construccin de una historia cientfica: por su insistencia en el planteamiento de hiptesis verificables; por su espritu crtico altamente desarrollado en cuanto a las posibilidades y lmites efectivos de la documentacin; por la visin global que, rehuyendo la singularidad del hecho histrico asilado, abri posibilidades de sistematizacin y visin estructural; por su apertura a nuevos mtodos, tcnicas y problemticas, lo que permiti a la historia aprovecharse de adelantos de otras ciencias; y por muchas otras razones.

Esto no significa, por otra parte, que no haya problemas, lagunas de peso y sombras en el cuadro. () Los historiadores tradicionales slo vean lo poltico; la nueva tendencia, de una manera general, dej demasiado de lado la cuestin del poder. d) Conclusin. Witold Kula habla de los dos caminos que pueden conducir a la definicin de una ciencia o discplina. Se puede proceder empricamente, por el examen de los que investigan, de hecho, los especialistas que la practican. Tambin es posible buscar una definicin normativa, deduciendo de ciertos principios generales, tericos o filosficos, lo que debera ser el contendido de la disciplina en cuestin. Ahora bien, la manera ms correcta de abordar estos problemas es tomar en cuenta ambos tipos de criterios. En el plano de lo normativo, nuestra respuesta es un s rotundo, que significa: no hay obstculos epistemolgicos de fondo que se opongan a la construccin de una historia cientfica. Ya en el plano de lo emprico contestaramos que lo es cada vez ms. Lo cual significa, bsicamente lo siguiente: 1) el examen de la evolucin de la disciplina histrica manifiesta progresos evidentes en su cientificidad (sin negar que hubo tambin estancamientos y retrocesos); 2) nos parece absurdo querer juzgar al respecto con un criterio como el del fiscalismo puesto que no se pretende negar que la historia presente un atraso considerable en su construccin cientfica al compararla a las ciencias naturales; 3) finalmente, creemos que no es difcil identificar algunos de los obstculos principales en el camino de la construccin de la historia como ciencia. () Se puede ver que el problema especfico de la historia (puesto que comparte los dems con el conjunto de las ciencias del hombre, ninguna de las cuales es plenamente legaliforme y predictiva) es su preocupacin persistente con lo particular. Esto ya no se entiende, es bueno notarlo, como una creencia ya superada hoy da por la inmensa mayora de los historiadores de que el horizonte de la historia se agota en los hechos singulares-; sino, () en el sentido de que el historiador sigue con frecuencia pretendiendo aprehender cada proceso histrico en toda su complejidad, y por consiguiente en su originalidad irreductible, aun cuando a la vez ya no desdea buscar regularidades, recurrencias, generalizaciones, leyes. () Los progresos de la historia cientfica se decidirn en el rumbo que tome tanto esta dialctica general/particular, como varias otras instancias contradictorias. Mencionemos como una de las ms importantes la relacin a la vez complementaria y conflictiva entre la historia como totalidad y las especialidades histricas (historia econmica, demogrfica, social, poltica, de las mentalidades, etc.).