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El mito en la filosofa

FRANCISCO DUQUE
Cuando se trata de establecer con exactitud el rol del mito en la filosofa, surgen una serie de dificultades, en nada sencillas de resolver. No se puede obviar que la misma palabra mythos de origen griego entraba en su etimologa, un sentido de fbula o relato carente de verdad, de carcter meramente alegrico, y que fue utilizada tempranamente en este sentido.

Ya Jenfanes, reflejando el pensamiento de su poca, lanzaba una diatriba en contra de los grandes poetas mticos griegos -Hesodo y Homero- en donde criticaba su lenguaje excesivamente coloquial para referirse a la genealoga y acciones de los dioses, diciendo que todo lo que avergenza y parece execrable a los hombres, ejecutan los dioses. Robo, adulterio, engaos y comisin de toda clase de actos impropios de la ms bsica conducta moral. Ello implic que se asociara a los mitos referidos por los poetas, una serie de historias fabulosas sin sentido verdadero. Se ve en esta actitud, una clara cada hacia la razn, que precipitara al pensamiento especulativo occidental en su era lgica. Con el objeto de mantener un orden en la transmisin cultural, los griegos haban establecido una diferencia entre los mitos originales, referidos a lo ontolgico, por ejemplo la formacin de mundo, y las simples fbulas, en que animales o cosas asumen una naturaleza ajena a su esencia. Por otro lado se quiere que la irrupcin de la filosofa en el mundo griego sea una actitud anunciadora de la muerte de la concepcin mtica del mundo, para dar paso al triunfo de la razn, por lo que aparece el mito enfrentado al logos, y por lo mismo a la verdadera labor de la filosofa, no obstante, la defensa que hace Platn del rol del mito, y que hemos citado ms arriba. As, el viejo sentido mistrico del mito se fue enlodando, y como en la referida leyenda griega de la verdad y la mentira, la razn se visti con los ropajes del mito, mientras ste se baaba desnudo. Esta visin contrasta con el sentido y funcin religiosa original de los mitos, o ms exactamente mstica y mistrica, que tenan entre los egipcios y griegos, lo mismo que entre los chinos e indos. Si tomamos la filosofa en su sentido original, debemos relacionarla con sophia y no con gnosis, es decir que, filosofa es amor a la sabidura y no al conocimiento, entendiendo que la sabidura nos aproxima a lo vivencial, y no meramente al entendimiento y aceptacin intelectual. Es cierto que el desarrollo cientfico domin el mundo de la razn y abri la era del conocimiento, pero a la vez, pospuso, por no decir sepult, a la sabidura en su sentido original.

De este modo, la filosofa en su funcin vinculadora con la vieja sabidura mistrica, no se contrapone al mito. Antes bien, rescata su real condicin de vehculo para el nus, en su vuelo hacia los arquetipos. En el siglo veinte, psiclogos como Karl Jung, o estudiosos como Mircea Eliade, revalorizan este sentido original en el mito, y es con este ltimo con quien trabajaremos. Segn M. Eliade, establecer esta diferencia referida por los griegos, distinguiendo mito de fbula, tiene un fundamento no slo vlido para los antiguos, sino plenamente vigente: la historia sagrada, la historia del tiempo no puede haber sido inventada de la nada, sino a partir de hechos verdaderos. No se trata de una deformacin fabulosa como el que un grillo converse con un escarabajo o toque un violn, con un claro sentido alegrico, sino de un origen, un estado primordial indeformable y perenne. Lo mtico es a la vez sagrado, porque ultrrimamente es ontolgico, en cambio lo que no es ontolgico no es sagrado y por lo tanto no participa del mito. El mito es a la vez historia, pero como es ontolgico, es historia sagrada. As lo entendieron los griegos y los romanos, a partir de un modelo ejemplar. Ante la complejidad inmensa de relacionar todos los elementos en que la filosofa hace uso del mito, tomaremos dos reas culturales en que es evidente que estos dos lenguajes se interrelacionan armoniosamente. Se trata de los griegos y los indos.

Sentido original del mito


En primer lugar se debe abordar el tema de los mitos en un sentido original, y para ello intentaremos una clasificacin segn lo sugiere Mircea Eliade. Podemos reconocer varios tipos de mitos, a saber: Mitos cosmognicos. Son mitos relacionados con el origen csmico o del mundo como lo entendieron lo antiguos. Las genealogas divinas se sitan en este tiempo primigenio. Mitos del origen de la muerte. En un carcter mas humano, los temas de muerte e inmortalidad intentan explicar el sentido de morir. Mitos de las curaciones. Las plagas y enfermedades, despus de la muerte, aparecen como las grandes enemigas de la humanidad. Por lo mismo, chamanes y curanderos obtienen ciertos poderes mgicos e inmunidad en estos mitos. Mitos de origen y renovacin. El ao nuevo. El tiempo es un factor asociado al movimiento, y uno de los grandes desafos para comprender la realidad. El comienzo y el renacimiento forman una parte importante de la explicacin de la evolucin humana, de sus errores y aciertos, de su muerte y regeneracin. Mitos escatolgicos. El fin del mundo y la muerte. La conflagracin mundial. La extincin final de todas las cosas manifestadas, y por ende del individuo, se reflejan en este tipo de mitos.

Tal vez, todos ellos se relacionen con la filosofa, pero hay dos temas que definitivamente van a ser abordados por la ciencia del saber: El misterio del tiempo y su reinversin. Uno de los grandes problemas de la filosofa se origina en la pregunta bsica que se hicieron los griegos: Qu es lo que es, y qu es lo que no es. Es una pregunta que en cuanto tiene de ontolgica, nos lleva de la mano del mito, hacia la bsqueda del origen del ser. Partiendo de la base de que en el principio, o antes bien, desde el principio todo era, y lo que Era, siempre ha sido, es y ser, entonces debe volverse a ese ser primordial.

La regresin al origen
El tiempo y su relatividad aparecen tempranamente en la filosofa griega e india, y si entendemos la filosofa como regreso al estado primordial, es decir, de ser-hombre provisto de sabidura, entonces todo el trabajo del hombre es un proceso de evolucin-regresin.

Se observa la direccin reconocible del mito en la filosofa como un proceso de regresin, y puede otorgrsele ese sentido, en todos los mitos llamados de retorno al origen. Se trata de la prdida de la pureza original y la necesaria recuperacin a travs de un camino de regreso, a un estado previo a la manifestacin, a travs de un renacimiento mstico. En algunas culturas antiguas, este retorno al tero esencial, adquira un sentido ms literal y se procuraba, por mediacin de los chamanes, devolver la salud perdida al enfermo, o la juventud al anciano. Pero el tema de la recuperacin de la inmortalidad y pureza original se da ms claramente en las altas culturas de origen inicitico, y es por ese medio como se conservan. Un ejemplo evidente es la versin que encontramos en la alquimia taosta y en la versin occidental medieval. Todo su complejo simbolismo, en el que se mezclan elementos msticos y mgicos, propone la sublimacin de la materia usando el espritu como transmutador. Sin embargo, hay un fenmeno de semejanza notable y que es el que nos interesa resaltar. El surgimiento de ciertas tcnicas msticas y su desarrollo filosfico, en los sistemas griegos (orfismopitagorismo-platonismo), y en los indos (Yoga-Sankhya-Vedanta-Buddhismo). Estamos ciertos que estamos dejando fuera de este estudio a otros momentos en la historia en que la relacin mito-mstica-dialctica encontr intrpretes magistrales, como el neoplatonismo de Plotino, pero debemos ceder a la imposicin de los lmites de este trabajo.

El mito en la filosofa griega


Es conocida la estrecha relacin entre el orfismo y su frtil expansin a travs de toda Grecia, especialmente en la fundacin de las instituciones mistricas (teletai), como la de Eleusis. El misticismo propio de estos rituales encontr una entusiasta acogida entre los presocrticos, quienes no dudaron en incluir o adaptar los mitos para su ulterior desarrollo filosfico. En Herclito, Parmnides y Empdocles y Pitgoras hay una muy probable relacin con alguna forma de los misterios, y los temas fundamentales de la filosofa mistrica: la reencarnacin y la inmortalidad del alma. Sobre este punto, el filsofo-hroe debe padecer (pathos) el drama de su purificacin, simbolizada por la muerte y la resurreccin. Como herencia del drama osiriano, los griegos revieron el mito egipcio en el joven dios Dionisos. Antes, Orfeo haba sufrido una condicin similar, en su regreso al mundo subterrneo tras su amada Eurdice. Dionisos es despedazado por los titanes, muriendo para ser revivido por su padre Zeus, y otorgar con su carne inmortal, una esencia a los humanos. Mientras los Titanes hierven la carne del Nio para devorarla, su sangre ha sido derramada en la tierra, de la cual brota un granado. En las anthesterias, se rememoraba la pasin de Dionisos Zagreo, el dios que muere para alcanzar la inmortalidad. En la versin femenina de Dmeter y Persfone, es esta ltima, la que raptada por Hades, va y viene entre el mundo de los vivos y el de los muertos, alternativamente, por haber comido del fruto (la granada). Dmeter, la Isis de los griegos, tambin es sorprendida otorgando a un nio los ritos de la inmortalidad. Los oficiantes revivan este rito mediante la peregrinacin efectuada durante las thesmoforias. Al principio, iban tapados (mists-musti), y slo se descubran a la vista simblica de un nio (brimos) que rememoraba al hijo de Persfone. Descubiertos, se transformaban en los que ven, los epptai. Es innegable el parentesco de estos mitos con otros de Asia Menor, como el de Gilgamesh o el de Mitra de probable origen Indio, hroes que padecen una suerte similar, y que se conmemor en ritos posteriores, especialmente en los misterios de Mitra, celebrados entre los romanos, en donde los mitraicums, beban la sangre-vino para alcanzar un estado de elevacin, imitando el ascenso

de Mitra al cielo, como Sol Invictus, conduciendo de regreso a los hombres a su morada inmortal, los Campos Elseos. Este trasfondo escatolgico y soteriolgico fue revitalizado en Roma a travs del culto que se daba a Mitra, especialmente en el ejrcito, y cuando Julio Csar, primeramente, y Juliano El Apstata, en un ltimo esfuerzo, revivieron los cultos a Dionisos-Baco. La filosofa cristiana tom muchos elementos simblicos de estos ritos, y de hecho fueron los grandes competidores de su misticismo. Por ejemplo, en la concepcin dionisaca de la historia, el mundo comienza con la noche, el caos primordial, estado matriz del universo. Un principio original, Zeus-Zagreo, remueve este caos para dar comienzo a la vorgine que produce las formas materiales. Esta vasija, al decir de Platn, mediante un movimiento espiralado y descendente, une estas partculas para producir las cosas. Luego, y tras diversos rdenes universales descritos por Hesodo y por el poema rfico, se va a producir el gobierno de Zeus, hijo de Cronos. Ms adelante, el propio Zeus da origen al joven Dionisos-Zagreus que liberar al elemento inmaterial de su crcel de carne. Este Zeus-Zagreo original era tambin conocido como Dionisos El Viejo. Existe una evidente relacin con Horus el Mayor, Osiris y Horus el Joven. El mundo volver a su estado primordial, despus de una disolucin total. Esta regresin muchas veces mitificada, se aplica al hombre, quien igualmente proviene de un estado original de pureza, para caer en la materia y regresar inexorablemente mediante la purificacin, segn el orfismo. Los pitagricos proponan una alternativa a la posicin rfica referente a lo que espera al hombre tras el proceso purificatorio, vida tras vida. Decan estos ltimos, que la muerte y la disolucin (de la conciencia de inmortalidad) es el destino del hombre comn. En cambio, el que ha recorrido el camino de la iniciacin mstica, purificado por medio de la disciplina y los ritos sagrados, obtendr una vida gloriosa en los Campos Elseos. Por su parte, los pitagricos afirmaban que el camino de la sabidura conduce igualmente a este estado beatfico, y el sabio es merecedor de la inmortalidad y como tal es un autntico hroe. (Filolao, Aristteles). Es importante tener en cuenta esta funcin de la filosofa citada de los pitagricos y posteriormente reafirmada por Platn, pues en ello radica la justificacin para incorporar el mito. Es decir, si la filosofa se convierte en ejercicio especulativo, en una ciencia de la razn, entonces la lgica se desprende del mito, pero en cuanto regresa a su rol de camino ascensional, el mito es una fuente refrescante imprescindible. En la madurez de la filosofa griega, las escuelas jnicas e itlicas devolvieron su sentido ms abstracto a estas ideas. Un fenmeno semejante vive la filosofa de la India, con los Upanishads. A pesar de que muchos investigadores hablan de un proceso de desmitificacin, en ambos casos, Platn desmiente esta interpretacin cuando interpola sus mitos. Brunschvicg acusa a Platn de retorno ofensivo por esta concesin a la era anterior, en plena anunciacin del triunfo de la lgica, pero se trata de una concesin intencionada, para mantener el vnculo mistrico de la filosofa, su verdadero propsito. Veamos a nuestro filsofo en su relacin con el mito.

Platn
Brun justifica en Platn el empleo del mito, por la estrecha relacin de historicidad que esta tiene. Coincidiendo con Julin Maras, Brun plantea que la filosofa no puede prescindir de la historia, es ms, debe hacerse una necesaria filosofa de la historia, y como resultado de esto, Platn se sumerge en la tradicin griega, para tomar su lenguaje, su vivencia y navegar a travs de ella en la bsqueda filosfica. El mismo Kierkegaard concede una funcin dialctica y mtica al filosofa platnica comparndola con la cancin de cuna que infunde el sueo del nio, y ese sueo es la presencia de lo espiritual, la irrupcin desconocida y sbita de la experiencia mstica.

De este modo el Mito en Platn, juega un rol esencial como lenguaje de comunicacin con otras experiencias. Repitamos lo que afirma en su dilogo El Poltico: pero de las realidades ms altas y valiosas, en cambio, no hay imagen alguna ntidamente adaptada a los hombres; en tales casos, entonces si se quiere contentar al alma de quien pregunta, no hay posibilidad de sealar algo sensible que corresponda a tal realidad y que bastara para complacerla. Da al nus la funcin de ente comunicador con esas realidades superiores. Y el lenguaje utilizado, cuando el intelecto es incapaz de resolver las cuestiones del espritu, es el mito. De los muchos mitos que emplea Platn, destacaremos aquellos que se identifican con el fin ltimo de la filosofa, y que como hemos dicho, es producir el retorno del hombre a su origen. El punto de vista escatolgico platnico est reflejado en sus dilogos sobre el alma, especialmente en Fedro, Fedn y Repblica. El mito de Fedro es especialmente significativo en este sentido, cuando otorga al hombre un estado areo original, detrs de los Dioses, que se pierde en la cada a la materia, y que se hace mucho ms dificultoso por la prdida del recuerdo, la amnesis. Esta prdida de la memoria y su remedio, la anamnesis, la reminiscencia, es un tema central de toda la filosofa, pues implica el camino de regresin. Lo que se daba en la iniciacin con la vuelta al tero primordial. Segn esto, la reencarnacin y el recuerdo de las vidas pasadas, no es ms que una forma de hilar el verdadero recuerdo de lo siempre fue, es y ser. Mneme (recuerdo) se opone al Lethe (olvido) y triunfa sobre la verdadera muerte, el olvido. Hesodo ya otorgaba a Mnemosyne la condicin de omnisciente. Ella sabe todo lo que ha sido, es y ser. El recuerdo total, que lleva al origen mtico del tiempo primero, es equivalente al descenso a los infiernos, de Orfeo y otros hroes. Las almas, dir Platn, antes de retornar a la existencia por un nuevo ciclo, beben en las aguas de Lethe, ahtas de olvido y maldad, y borran el sentido de sus experiencias. La reminiscencia devuelve el hilo del recuerdo, primeramente a travs de las innmeras vidas pasadas, para luego recordar el origen divino y cerrar el crculo de la existencia. Es el fin de la historia. El mito se refiere al origen de este recuerdo. El mito es la suma de un saber til, pues saber es recordar. Una laminilla mortuoria rfica rezaba lo siguiente: Dadme pronto agua fresca de la que sale del lago de la Memoria.

Mito y filosofa en India


Al mencionar la relacin entre la filosofa de la India y sus mitos, es necesario establecer que un estudio sistemtico de la filosofa, no concede an plenamente, a la India y todo Oriente la posibilidad de haber desarrollado la ciencia filosfica ni mucho menos haberla originado. No obstante, hay autores occidentales que reconocen elementos en todo oriente que pueden identificarse con una sistematizacin filosfica. As, leemos en Rodolfo Mondolfo los siguientes principios reconocibles de esta sistematizacin: 1. La idea de una unidad universal. 2. La existencia de una cosmogona con una trayectoria al estilo griego, de las tinieblas a la luz. 3. Las versiones explicatorias al proceso cosmognico. 4. La visin de una conexin y simpata universal que une a todos los seres. 5. La nocin de una ley de necesidad expresada como principio cclico que rige todas las cosas. 6. La idea de un dualismo alma-cuerpo con contenidos escatolgicos y soteriolgicos.

El tiempo y su inexorable consecuencia sobre la generacin y la corrupcin estn presentes en el pensamiento hind desde sus comienzos. Como en el caso griego, los orgenes de esta bsqueda, plenos de prcticas msticas, trasladaron su escenario, con la popularizacin de los fenmenos religiosos, al terreno del pensamiento, y los Upanishads inspiraron la bsqueda filosfica del sentido de la existencia. Encontrando los posibles antecedentes del pensamiento griego entre los filsofos indos, el tema de la prdida del estado de pureza original forma parte de mitos y alegoras. Podemos citar a Sankara en el Chandogya-Upanishad, refiriendo la historia del hombre que fue arrojado lejos de su casa y vendado, como el estado de confusin y olvido que afecta a todo ser humano, ignorando su lugar de origen y destino final. El Atmn es presa de Maya y cae en Avidya. Existe una terminologa especfica para resaltar la importancia del recuerdo en contraposicin al olvido, en el mito del yogui y la reina. El olvido es como el sueo. La ilusin (Maya) es una ensoacin. En Grecia Hypnos era hermano de Thanatos. La muerte es estar dormido, despertar es estar verdaderamente Vivo. Recordemos el Bhagavad Gita cuando nos dice: Lo que es da para el Sabio, es noche para el ignorante, y lo que es noche para el Sabio es da para el ignorante. O bien, lo que luego ensear Buddha en el Dhammapada: La negligencia es el camino que conduce a la muerte; la vigilancia es el camino que conduce al Imperecedero. Aquellos que vigilan no mueren; los negligentes es como si ya hubiesen muerto. Para las tradiciones vdicas ms antiguas, un principio nico subyace antes de todo momento. Se trata de Tat, traducido simplemente como Aquello. A este principio se llega y de l se desprenden tres axiomas bsicos del pensamiento indo: Nada puede provenir de la nada. Lo que es, siempre ha sido y no puede dejar de ser. Lo que no es nunca ser. Lo que ha devenido debe volver. La causa deriva en efecto y el efecto en causa.

Este primer tiempo sin tiempo, es un punto convergente sobre el pensamiento griego y su origen mtico. Qu existir una vez que todo desaparezca? El espacio. En este espacio se desenvuelve aquello. Es la raz del movimiento. Es la causa nica e inmutable. Todo fenmeno reconocible en el universo no es ms que eso: fenmeno y por tanto de raz ilusoria. En la filosofa sankhya, atribuido a Kapila, pero de races ms antiguas, el Yo (purusha) es un extranjero. No es una causa ultrrima y originaria en s mismo la que le ha precipitado en la prakriti, sino una razn ajena a l. Por lo tanto la identificacin con el devenir es una ilusin desde el principio. La sustancia indiferenciada, principio pasivo, es activada por purusha, originando el movimiento. Esta primera dualidad, interdependiente en su existencia, no contradice la naturaleza (por as decirlo) de aquello. Una forma de amor-odio sera la causa del movimiento, la generacin y la corrupcin. De este sistema deviene el concepto de la accin-evolucin, atada a las tres gunas: tamas (la accin tenebrosa, el temor y el rechazo), rajas (la accin apasionada movida por el deseo, la atraccin) y satwa (la accin armnica). Por accin de la naturaleza prakritika movida por purusha, devienen los principios manifestados, los tatvas. La Vedanta-Uttara Mimansa, primero de Vyasa y posteriormente de Sankaracharya, es ms radical todava, propone un estado primordial desde donde no se ha salido nunca en verdad. Brahma (aquello) no acta sobre la manifestacin, porque en verdad no hay tal manifestacin. Es apenas un reflejo. La visin Vishishtadvaita concilia esta doctrina con la de Kapila, un poco al estilo de los atomistas griegos, pero la posicin monista Advaita insiste en la invalidez de considerar otra postura que no sea la del nico Brahma, sin dualidad ni partes. Para los vedantinos Prakriti es Maya, pues no existen dos principios sino uno slo, del cual, de alguna manera, emana el Mundo,

pero como el humo de la llama, sin existencia por s mismo. El regreso al origen en la Vedanta, especialmente en sistema Advaita, es simplemente un despertar, simultneo a la conciencia de Brahma. La reencarnacin es un proceso de recuerdo, pero fundamentalmente de despertamiento, pues la existencia en s y sus leyes son finalmente una ilusin. No existe la evolucin, ni la historia, porque nunca se ha abandonado el estado original. En el caso de la escuela Yoga de Patanjali, su sistema se inspira en las enseanzas del Sankhya, pero su regresin es prctica. El recuerdo de las vidas pasadas no tiene validez en s, tan slo para desprenderse de una experiencia dolorosa. Es la purificacin de los sistemas de vida, a travs de las disciplinas yguicas, el verdadero camino de vuelta al origen. (Yama, Niyama, Asana, Pranayama, Pratyahara, Dharana, Dhyana y Samadhi). En todos estos sistemas entendemos un proceso circular. Es la serpiente que se muerde la cola. El huevo universal, dentro del cual se da todo proceso. Hemos omitido escuelas muy importantes, como las estoicas y las neoplatnicas en occidente, as como las llamadas menores y el Buddhismo en India, pero esta relacin aportada, esperamos, pueda resultar en alguna medida esclarecedora, de la intimidad fundamental entre filosofa y mito.