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All estaba con el que se entregara a las mieles del amor ardoroso, desenfrenado y libre.

Despus de veinte minutos de fragor quedaron en silencio se separaron lentamente jadeantes y cubiertos de tierra de pies a cabeza; sacudieron sus cuerpos, se limpiaron sus partes ntimas, se dieron un ltimo vistazo y cada uno tomo su rumbo nadie haba visto ni escuchado nada sera un secreto hasta que por obvias razones todo quedara al descubierto como lo haba sido siempre

Juan Amarillo

Julio Arturo Rubiano Bernal

Juan amarillo

Copiando

Julio Arturo Rubiano Bernal

PROLOGO

Escribo este pequeo libro sin pretensiones, movido por el deseo de contar una historia sencilla, con el fin de resaltar valores como el trabajo honesto, la recursividad, el amor, la fuerza y la entereza de los habitantes de un barrio naciente y alejado, sumidos en la pobreza y hasta donde tienen que llegar para cumplir sus necesidades bsicas. El abandono de los gobernantes a los ms desfavorecidos. Mostrar una mnima parte de nuestra riqueza cultural, sus costumbres algunos mitos, la flora y fauna de la sabana de Bogot.

Personajes reales algunos y otros creados por

la fantasa. Ocurrida en los aos sesenta del siglo pasado.

Juan amarillo
2013

A Ivan Arturo Rubiano R.


La razn de mi vida Por supuesto a Libia Mis Padres, mis Hermanos Susy

Susy con el vientre pegado al piso de madera de aquella casa en las afueras de la ciudad que constaba solo de una gran habitacin donde todos los miembros de la familia se acomodaban como podan; el sol de la media tarde entraba por la nica ventana que daba hacia un jardn de rosas, hortensias, claveles, pensamientos y amapolas, algunas matas de mirto, hinojo, sbilas y ruda, Con las semillas de estas ltimas era curado el dolor de odo de los infantes. A pesar de que casi todos

estaban en casa haba un silencio sepulcral. Susy pareca dormir pero sus odos estaban atentos en la radionovela de la tarde, como lo haca siempre; aquel radio tal vez era el bien ms costoso que haba en casa, Abelardo se lo haba encontrado en un diciembre en un

bote de basura, al oriente de la ciudad donde vivan las familias ms ricas del pas, era por all donde l prestaba sus servicios, empleo que consigui en la poca de la violencia gracias a un amigo conservador, pese a que Abelardo era liberal hasta los tutanos, cambio de filiacin poltica, las ideas

polticas las dejo de lado, estaba en la ciudad y no se poda dejar morir de hambre, salir adelante era lo importante. Es de tubos deca Concepcin por lo que tocaba esperar un buen tiempo para que calentara y as encenderlo, nadie ms poda hacerlo, bueno tan solo Abelardo, el domingo escuchaba noticias todo el da, dizque para vivir informado del acontecer y s que viva informado, pues a pesar que nunca pas por una escuela aprendi a leer por iniciativa

propia lo haca muy lento y pausado deletreaba cada palabra, pero recordaba el

ms mnimo detalle que lea, conoca al derecho y al revs la historia de su pas;

dotado con una memoria prodigiosa que lo acompao hasta el fin de sus das. Haba nacido en la Leal y Noble Villa de Santiago de Chocont en la provincia de los Almeida, su mayor orgullo era ser hijo de all, es el sitio ms importante del mundo, fue elegido para poner las primeras antenas parablicas existentes en el planeta siempre lo crey as, llev a toda su familia a que conocieran semejante obra, ese mes no se comi carne ni siquiera hueso, les conto muchas historias de su infancia, pero la ms recordada fue a aquella de su puntera cuando era pastor de ovejas y alguna se le descarriaba tomaba una

piedra la lanzaba y justo le daba en una de sus patas, as volva a la manada. Susy sin despegarse del piso, levantaba los ojos y miraba a Concepcin que absorta en su mquina Singer del siglo pasado, la haca funcionar con una destreza nica, pues

mientras con una mano daba manivela a la mquina con la otra cuidaba que la aguja siguiera su curso correcto, siempre le gusto las manualidades, de nia fabricaba muecas con las tusas y las hojas de las mazorcas, para ella y sus hermanitas en su tierra natal, muchos aos despus pintara hermosas vajillas en la capital. Pareca alejada del

mundo real para ella no existan sus cinco hijos menores sus catorce nietos solo la de

mova el afn de terminar esa cobija

retazos, se acercaba el invierno y el frio iba a

ser insoportable. Los retazos de

terlenka,

cretona, muselina, lona, organza, seda y muchos ms los consegua por bultos en el centro de la ciudad, a muy bajo costo y muchas veces regalados, con ellos

confeccionaba las cortinas, manteles, cubra las paredes, el blusas techo, camisas, pantalones,

y hasta los paales de los recin

nacidos salan de aquellos desechos, por esta razn era la casa ms colorida de aquel barrio alejado y abandonado por los gobernantes de turno, sin embargo el espritu de patriotismo nunca desapareci, izaba la bandera durante todo el ao, tambin fabricada por ella, como todo lo de su casa, por eso era la nica bandera del pas que tena todos los tonos de amarillos azules y rojos.

Susy, pareca como si quisiera comentar lo que estaba sucediendo en la radio novela, al no encontrar respuesta, bajaba la miraba y segua concentrada, muchas veces con deseos locos de intervenir en la trama, mxime

cuando escuchaba su nombre, se pona de pie levantaba sus manos y los pona sobre ese viejo armario donde se guardaba la ropa de todos los residentes de la casa y donde en la parte superior se encontraba el radio. Ella ms que nadie saba el desenlace de la historia. Susy era de una inteligencia superior viva atenta a todo el acontecer de la casa no se le escapaba ningn detalle, se saba el nombre de todos los veintin integrantes de la familia conoca sus gustos , sus olores los horarios de cada uno; nunca dejo de salir a las cinco y media de la tarde al encuentro de Abelardo,

con una carrera frentica, daba brincos de alegra mostraba el gran amor que le tena sin importar que ese da no fuera el da de pago, cuando si salan hijos y nietos gritando le pagaron a mi papa !!!!!, le pagaron a mi papa!!!!!! . Era el da que todos podan comer carne, mgicamente dos libras de

carne alcanzaba para todos, los dems das no se coma carne, aquella protena era

reemplazada por hueso eso si carnudo, con los que todas las maanas se preparaba un suculento caldo de hueso, papas y cilantro, llenando toda la casa de un olor tan agradable que despus de cincuenta aos no desapareci de los recuerdos de todos los integrantes de la gran familia. Eso s solo eran cinco kilos de hueso que tocaba hacerlos alcanzar para quince das, el mtodo de conservacin era

baar los huesos con grandes cantidades de sal y ponerlos en la parte ms alta de la cocina, con la idea de mantenerlos alejados de las ratas y las moscas que proliferaban en

grandes cantidades gracias a la cercana de un rio nauseabundo que corra a un kilometro de all. Los primeros das funcionaba el

mtodo pero al finalizar la quincena estaban cubiertos de una capa de pequeos gusanos que se coman la carne que le quedaban a los huesos, no haba otra opcin tenan que comer los veintids miembros de la familia, con la coccin en la vieja estufa de carbn mineral y lea quedaban deliciosos, bueno no todos los gusanos eran desechados antes de la coccin , los que quedaban cocidos Concepcin los apartaba con gran destreza, inclinaba cada plato con movimientos ondulantes,

lentamente iban cayendo al piso para ser pisoteados. Muchos aos despus se sabra que eran de un gran poder nutritivo, claro est cuando ya los alimentos empezaran a escasear. Para la coccin como para el lavado de huesos y utensilio era usada , el agua de una alberca cercana a la casa, en sus aguas

turbias por la falta de tratamiento aparecan unas pequeas criaturas que se movan con agilidad, se crea que eran peces que haban llegado como un regalo de Dios para que en Semana Santa todos comieran un delicioso pescado y as honrar la vigilia porque catlicos si eran. Por desgracia siempre desaparecan, todos crean que la ladrona era Domitila, una encorvada vieja que llegaba a la madruga a llevar agua, se comentaba que era

bruja, llegaba durante la noche merodeaba por los techos de las pocas casas haciendo unos sonidos horribles desvelando a todos y antes de dormir pasaba a recoger los peces

dejando a sus vecinos sin el preciado alimento. El barrio estaba consternado los vecinos se arremolinaban en la casa de Martin, era uno de los habitantes ms queridos, trabajaba

arduamente por el progreso del barrio, pero su muerte fue trgica, no contaba con energa elctrica ni los medios econmicos para pagar la conexin, decidi instalarla de manera fraudulenta, tom unos cables usados y trato de conectarlos a un poste cercano recibiendo una fuerte descarga elctrica que lo dejo sin vida; A su humilde morada se ingresaba por un largo corredor cubierto de piedras no tan

pulidas, que llevaba a un patio repleto de palomas que coman tranquilas sin espantarse con la llegada de los visitantes; al fondo una cocina hecha con madera y tejas de barro donde se preparaba caf y agua de toronjil para todos los vecinos, a un costado una

habitacin donde se velaba al difunto, all se respiraba un ambiente pesado ola a incienso y a carne quemada, no haba una sola flor cuatro veladoras iluminaban con una luz mortecina el recinto, el atad en el centro y debajo de ste varios nios miraban sin gotas de

asombro como del fretro salan sangre espesa y negruzca

yendo a parar

dentro de un platn que haba sido colocado para ese fin, el rostro de Martn estaba totalmente calcinado, con vetas verdes azules y moradas , expulsaba burbujas de sangre por

su nariz, all en primera fila estaba Beln una diminuta mujer, de cabellos blancos como un copo de nieve, viuda sin hijos, su medio de subsistencia era ir todos los das en busca de velorios a rezar por las almas a cambio de unas monedas, era bien conocida no se rezaba hasta que ella llegara, cuando los muertos no tenan dolientes que lloraran por ellos, ella lo haca. Una multitud acompao el fretro hasta la pequea capilla donde el Padre Alfonzo pronuncio una misa conmovedora, se refiri entre otras cosas a la calidad del difunto y sus logros, al terminar les record las

obligaciones que tenan los feligreses para con la iglesia y la necesidades de su parroquia, no poda desaprovechar nutrida concurrencia; tan

Aquella maana todo era jolgorio, todos se levantaron temprano se baaron rpidamente y se pusieron las mejores ropas, los ms grandes estrenaron las prendas recin

confeccionadas

por Concepcin eran los los dems

nicos que estrenaban porque

heredaban toda la ropa, hasta los zapatos de sus mayores; cuando estos ya no le quedaban a ninguno se les abra un orificio en la punta, donde podan asomar los dedos y problema resuelto. Ese da aparte del caldo de huesos, papas y cilantro haba chocolate y pan fabricado por un hngaro vecino llamado Machar, llegado despus de la segunda guerra mundial, viva con una anciana que lo cuidaba, nunca se supo porque razn lleg all, su piel rojiza, ojos azules, con una pequea nariz encorvada

usaba siempre una boina negra que le cubra su escaso cabello pero que dejaba ver un

orificio de bala detrs de su oreja derecha, como de dos centmetros de profundidad estaba vivo de milagro, siempre callado y cabizbajo, cuando hablaba en un espaol muy malo era para recordar los horrores de la guerra y de cmo los miles de muertos eran llevados por ros de sangre, en su tierra natal, historias que aterrorizaban a sus pequeos vecinos, recuerdos que olvido gracias al alzhimer que lo aquejo los ltimos aos de su vida. Se fue a vivir a un pueblo lejano donde deambulaba desnudo por las calles gritando que lo iban a matar, muri solo en un calabozo apestoso y frio. El pan blanco sin sal ni levadura que el mismo fabricaba nunca lo haba participado

hasta ese da, vio tanto alboroto que se uni a la familia y hasta les comparti un secreto si le ponan un poco de sal al chocolate quedara sabiendo a queso ese da supieron todos a que sabia el queso. Semejante algaraba era porque en aquel barrio se iba a celebrar un gran bazar para recoger fondos para la construccin de la iglesia, acatando las recomendaciones del padre Alfonzo. Todos los vecinos tendran que colaborar, unos preparaban los diferentes manjares otros compraran y otros

simplemente miraban y pasaban saliva, pero eso importaba poco, igual se divertiran. Salieron todos en manada los grandes se haran cargo de los ms pequeos, sera un largo da pues despus del bazar proyectaran una pelcula en la fachada de la casa del

presidente de la junta comunal frente al parque, sera la primera vez que vieran una pelcula. Pasaran varios aos para que tuvieran de nuevo esa oportunidad, se dio cuando llego el primer televisor al barrio a la casa de Lenidas; para ese entonces ya l haba muerto dulcemente, cay por accidente en una paila de melaza caliente, trabajaba en un trapiche fabricando panela. Concepcin y Abelardo con toda su recua iban a aquella casa a ver sus primeros novelones; eso s tendran que entrar sin zapatos para no llenar de barro el baldosn encerado, era humillante pero lo soportaban con tal de ver televisin; el radio seria olvidado y terminara en El hueco un sitio oscuro y abandonado de la casa donde se guardaban las cosas que ya no servan o incomodaban dentro de la

habitacin,

como unos viejos reverberos a

gasolina, un molino roto, una artesa donde Concepcin preparaba la masa de maz

pelado con ceniza para hacer envueltos, muebles inservibles, una cruz de hormign que haba pertenecido a la tumba de la hermana menor de Abelardo, una mochila

con pelotas de letras y balones de cuero, junto a la nica mueca que hubo en casa, la

pequea Cristina le haba cortado los dedos en un momento de ira. Concepcin cocino una olla repleta de papas a medio pelar cubiertas con una deliciosa salsa criolla de tomates cebolla y ajo. En una cantina puso suficiente guarapo para todos, con eso pasaran el da sin gastar un peso. El barrio alejado del centro de la ciudad, lo compona muy pocas casas sin embargo el

bazar estaba atestado de gente venidos de otros lugares, era una buena ocasin para tomar chicha bebida fermentada que haba sido prohibida en 1948 para favorecer el

monopolio de la de cerveza; en los bazares an se permita si era para el Seor Cura todo estaba bien lo importante era recoger la mayor cantidad de dinero, para terminar la capilla, tambin se encontraban casi todos los vecinos de aquel barrio, destacndose entre otros Milciades Bulla un tipo bonachn

colorado y un tanto robusto, haba tenido algn dinero pero lo perdi cuando decidi ir en busca de ms fortuna a la zona

esmeraldifera, pero llego sin un peso enfermo y lleno de enemigos, instalo una pequea tienda que solo le daba para sobrevivir, otro de los asistentes era el cuatro manos as le

decan a un sujeto moreno con un bigote mal cuidado y con una ruana que nunca se quitaba era su herramienta de trabajo por

debajo de esta llevaba unas manos falsas que aparentaba ser las suyas dejando las propias libres para robar en los buses atestados de personas o en las iglesias, en una ocasin Abelardo fue vctima de ste individuo pero con lo que l no contaba fue con que

Abelardo llevaba dentro de su billetera para su proteccin una falange del dedo ndice derecho de su hermana Jess, la guard junto con la cruz el da de la exhumacin, el ladrn no pudo volver a dormir hasta que devolvi lo hurtado. La primera en llegar al bazar fue Rosaura una esculida mujer, con sus piernas arqueadas, de caminar rpido y sus ojos en unas cuencas tan profundas que parecan estar

dentro de su crneo pero atentos a todo lo que suceda, era la primera de enterarse de todos los chismes del barrio, mascaba tabaco y de cuando en vez sin importar donde estuviera lazaba escupitajos y luego pasaba las mangas del saco por su boca. Era un da para no perdrselo por eso fueron llegando

personajes que solo se conoca su apodo como: el Zorro, el Diablo, el Tuerto, el Doctor Chiros, Don sin Muelas, El Compadre Gordo llamado as porque rescato a una criatura del fondo de un pozo sptico, su madre lo arrojo all para deshacerse del pequeo, aunque

nunca lo adopto legalmente fue su hijo para siempre. Cuando lo fue a bautizar todos queran ser el padrino del recin nacido por eso se decidi que todos fueran los padrinos y el seria el compadre de todos

Haba viandas por doquier para todos los gustos, ternera a la llanera, cuchuco con espinazo, mazamorra chiquita, cocido

boyacense, tamales, arepas y por supuesto una deliciosa fritanga y gallina criolla, sin olvidar los postres, melcochas, arroz con leche, postre de natas, natilla, dulce de moras de guayabas, brevas y calostros con panela hechos por la comadre Blanca sacados de sus vacas recin paridas, tena como veinte que pastaban

tranquilas en los lotes baldos y cerca al rio. En un extremo del parque estaba un

individuo con una gran barriga, vestido de blanco con sombrero de vaquero y poncho al hombro, sostena entre sus labios un cigarrillo Piel Roja que no retiraba de su boca ni

siquiera para hablar y en sus manos una vetusta escopeta, mas all un trpode de

donde colgaba una tela y en el centro un tiro al blanco. En la mitad del parque se encontraba la vara de premios un mstil de unos diez metros de altura engrasada y en la parte superior los preciados regalos, haba pelotas de colores, muecas de plsticos y carros de madera, se los ganaba el que lograra llegar arriba, por supuesto los ms osados eran los borrachos; nunca paso una desgracia Dios cuida de sus borrachos. Diseminados por todos lados se podan encontrar juegos como la rana, el cucunuba, el tejo y el antiqusimo juego de la taba venido desde Grecia, paso por Espaa y llego a nuestras tierras volvindose criollo, muy pocos lo saban jugar. Otros juegos con los que se recaudaba dinero eran las carreras de encostalados y el enlazado que consista en

tomar a un desprevenido visitante atarlo

pedir rescate, tal vez sera el nico secuestro extorsivo con fines benficos. En una destartalada bicicleta, llego el hombre de la msica que no poda faltar, era tan flaco que lo llamaban la muerte con dos parlantes abollados de tanto trastearlos de bazar en bazar, un obsoleto tocadiscos y algunos discos en un cajn de madera casi todos sin caratula desordenados y con ralladuras que haca que cada uno fuera interminable eso si de los ms renombrados contantes como Gmez y

Villegas, Espinosa y Bedoya, Garzn y collazos, Julio Jaramillo, Olimpo Crdenas y muchos ms que nadie conoca; ritmos tan variados como boleros, torbellinos, pasillos y bambucos era todo su aporte a la fiesta, pero suficiente para la alegra de todos. Cuando no

haba bazar la muerte trabajaba en el cementerio Central. Globos multicolores y

algodn de azcar cerraban todo el colorido de aquel lugar. Susy absolutamente sola en casa comiendo las pocas sobras del desayuno, se paseaba de un lado a otro, el radio estaba apagado; haca dos semanas que permaneca encerrada, no le era permitido asomarse ni a la puerta, pero ese da seria la oportunidad para desahogar toda esa frustracin y deseos reprimidos que tena que soportar dos veces al ao, aunque siempre se sala con la suya. Por fortuna la ventana estaba abierta, salto desde el interior de la habitacin cayendo en el pequeo patio que anteceda al jardn de la casa, alcanz la entrada principal una puerta

de lmina oxidada, que por el entusiasmo de la salida para el bazar no se cerr. Como era de esperarse sus amantes furtivos la estaban esperando, ella era exigente no con todos quera estar, por eso corri a la otra esquina seguida por sus pretendientes, llego a casa de Salvador un habitante del naciente barrio que siempre vesta de pao hasta

cuando se dedicaba a las labores de su huerta cultivaba zanahorias, rbanos, calabazas y

lechugas que comparta con sus vecinos, viva acompaado de esposa Silvia una mujer de baja estatura subida de kilos con un bocio que la haba dejado sin cuello pero gentil y colaboradora, por la cercana terminaron apadrinando a una hija de Concepcin. Abelardo y

Atraves la cerca de chusque y ameros de mazorca que rodeaba la casa fabricada en adobe y cubierta con tejas de barro como la mayora de las casas de aquella poca. All estaba con el que se entregara a las mieles del amor ardoroso, desenfrenado y libre; rodaron por toda la huerta revolcando la tierra

sacando de raz las zanahorias y rbanos, las calabazas hechas pedazos, las lechugas desojadas todo se volvi un caos. all trmino el compadrazgo de las dos familias. Despus de veinte minutos de fragor

quedaron en silencio se separaron lentamente jadeantes y cubiertos de tierra de pies a

cabeza; sacudieron sus cuerpos, se limpiaron sus partes intimas se dieron un ltimo vistazo y cada uno tomo su rumbo; Nadie haba visto ni escuchado nada sera un secreto hasta que

por

obvias

razones

todo

quedara

al

descubierto como lo haba sido siempre. Llegaron todos extenuados haba sido un gran da, los chicos tuvieron toda la libertad de jugar los que se les antoj a las escondidas, golosa, ponchados, canicas, la lleva, saltaron lazo en fin de todo que no requera pago alguno, la comida llego en abundancia de todos lados, comieron hasta que se les paro el ombligo dijo Abelardo pero el tenia una frmula para que pasaran una buena noche sin pesadillas y amanecieran bien se me toman tres sorbos de agua antes de dormir era mgica esa frmula, actuaba mejor que los polvos efervescentes contra la llenura la pesadez y la indigestin pero solo tres sorbos, si tomaban ms no resultaba. El tambin se

los tomo la chicha haba cumplido con su funcin. Ocho hijos, ver crecer la panza a sus dos hijas mayores de una relacin fallida, fungir como partera muchas veces, le daba a Concepcin cierta autoridad para saber qu estaba pasando, por eso presurosa con los retazos de los retazos fabrico un pequeo colchn, lo llevo cerca a la estufa all haba suficiente calor para que Susy estuviera

cmoda, pareca ser injusta esa determinacin pero en aquella humilde casa no haba preferencias era miembro de la familia y

tendra que dar ejemplo. Despus de treinta das la panza de Susy creca rpido, ya no estaba pegada al piso, recostada de medio lado dejaba pasar las horas, perdi el apetito no sala al encuentro

de Abelardo solo esperaba que llegara el da sesenta y tres, no escucho mas la

radionovelas pero no importaba ahora tena otras preocupaciones.

Una niebla espesa cubra todo el barrio la temperatura era muy baja tres o cuatro grados, partan el carbn contra el piso para que cupiera dentro de la hornilla, con la ayuda un poco de gasolina y delgados trozos de madera el fuego prendera pronto, eran las cuatro de la maana y el desayuno tena que estar listo antes de las cinco, las papas

estaban peladas desde la noche anterior, Carmen y Alberto los hijos mayores del segundo matrimonio de Concepcin eran los encargados de esa tarea, lavar los huesos con agua tan fra que penetraba las manos, era un

oficio que Carmen no estaba dispuesta a hacer por eso levantaba al pequeo Arturo para que lo hiciera, en contraprestacin ella le dara el hueso que tuviera ms carne por eso sera el ms repuestico de todos. Abelardo desayuno presuroso, pero eso s antes de hacerlo paso por el lecho de Cristina no poda olvidar el ritual diario, le puso un poco de saliva en un obanillo que tena cerca a la ceja izquierda se lo mordi suavemente y luego lo frot,

operacin que repiti siempre en ayunas hasta que la protuberancia desapareci. Se le estaba haciendo tarde entraba a las seis de la

maana y a l no le gustaba llegar tarde, corri en busca del transporte escaso y malo, por fortuna encontr a Alcides un compaero que viva cuadras ms adelante siempre sala tarde para el trabajo, era alcohlico y le

costaba mucho madrugar, padre de cuatro hijos que le haban salido atolondrados;

casado con Gilma una bella mujer, haba a abandonado a Alcides por la mala vida que le daba se haba ido a vivir con una inquilina vecina, decan que con ella haba alcanzado la felicidad; llevaba puesto un sombrero de fieltro negro cubierto de una espesa capa de grasa y mugre, una ruana de lana que al

mojarse con la lluvia que caa expeda un olor a almizcle de chivo, y con un tufo de guarapo sobre fermentado insoportable,

Abelardo no reparo en eso decidieron tomar un taxi que se haba atrevido a llegar hasta tan lejos, el auto recorri aquellas calles oscuras, estrechas, sin pavimentar, llego a la autopista y tomo rumbo al oriente. En la mitad del recorrido estaba < Juan Amarillo >

el mismo rio que pasaba a un kilometro de su casa, el piso estaba mojado las llantas del taxi desgastadas, un gato negro caminaba lento sobre el puente haba salido de la nada, el conductor supersticioso le hace el quite para no arrollarlo viro ala derecha estrellndose contra la barandas derribndolas y cayendo a las profundidades de las aguas nauseabundas. El accidente ocurri a las 5.45 de la maana a esa misma hora a unos cincuenta metros de all, mora Mara de la Paz suegra de Abelardo extraa coincidencia pero sucedi. Concepcin en casa pona orden, repartiendo las labores del da a cada uno de los hijos, mientras se aplicaba como todos los das su <Pomada Pea> sobre el rostro piel canela terso sin una sola arruga porque siempre permaneci joven, jams le sali una sola

cana, camino con garbo hasta los noventa aos. Se estaba aplicando el colorete color carmn en su boca bien delineada cuando le avisaron de la muerte de su madre, ella ya lo esperaba estaba muy enferma era en parte un alivio, dej a sus hijos y nietos al cuidado de Beatriz una mujer robusta, con cara de ngel, pesaba como ciento veinte kilos, sus piernas como troncos de algarrobo, con unas varices a punto de reventar, sus pies tan inflamados y cuarteados que le impedan usar zapatos, no tendra inconveniente los chicos ya se cuidaban solos. Concepcin corri para iniciar los trmites del sepelio, pero all recibira la fatal noticia del accidente de Abelardo su esposo, para volverse loca no poda ser dos desgracias el mismo da y lo peor a la misma hora, pero Concepcin era

fuerte de carcter, dura como ninguna; solo llor cuando Abelardo falleci cuarenta y

cinco aos ms tarde. Regreso a casa para hacerle frente a tan trgica situacin pero para su alegra encontr a Abelardo cubierto de lodo pero con vida. El parabrisas si haba hecho pedazos al caer en las pestilentes aguas; por all salieron los tres, fue un milagro o como decan sus vecinos fue el alma de la suegra que lo haba favorecido el terrible susto, un hombro dislocado, unos moretones y unos cuantos golpes fue todo. Despus del sepelio Concepcin llego

exhausta de tanto corre corre, con el solo deseo de tirarse sobre la cama y dormir veinte horas, pero se encontr con la sorpresa que el parto haba tenido lugar, los recin

nacidos lloraban todo el tiempo as era imposible descansar. Eran hermosos, sanos, pero ya eran muchas bocas que alimentar Concepcin saba qu hacer en estas situaciones dejara que se amamantaran unos pocos das as evitara que la madre se enfermara de mastitis que a la postre fue lo que complico todo. Los ruegos y suplicas no valieron, la determinacin estaba tomada, era una orden. Eduardo, Arturo y Cristina serian los

encargados de cumplirla. En un canasto de mimbre fueron introducidos los pequeos;

con lagrimas en los ojos los tres chicos salieron de la casa, discutiendo quien sera el que tomara la iniciativa le toca a usted yo lo hice la vez pasada dijo Eduardo a Arturo, Cristina por ningn motivo pensaba tomar

parte, solo los acompaaba. Tomaron aquella calle polvorienta en verano y llena de fango en invierno la conocan muy bien era por donde todos los das pasaban para ir a la pequea escuela rodeada de grandes rboles de cerezo, bueno en aquel barrio, Dios haba plantado todos los cerezos existentes en la tierra, un hermoso pastizal creca al costado derecho de la calle, al otro lado unas cuantas casas, se destacaba la de Agustn un negro robusto, con una sonrisa a flor de labios que dejaba ver unos dientes blancos y bien

alineados, con grandes gafas oscuras y una voz gutural de tanto gritar loteriaaaaaaaaa con manos grandes una apoyada en el

hombro de uno de sus hijos que le serbia de lazarillo y en la otra los billetes de lotera; oficio en que le iba muy bien gracias a su

condicin de ciego, perdi la visin cuando su mujer por curarle una infeccin en los ojos le puso grandes cantidades de limn dejndolo invidente para siempre. De pronto de entre la hierba sale una parvada de canarios sabaneros sobrevuelan y se alejan. Los chicos caminaban lento, como si no quisieran llegar a su destino. Retumbaban en sus odos el llanto de los condenados, El pecado no los dejara en paz por mucho tiempo. Ninguno de los tres se percato de que Domitila los observaba, chocaron de frente con ella, era muy alta pero por una enfermedad

degenerativa su esqueleto se haba encorvado tanto que su tronco se inclinaba para adelante hasta formar un ngulo de noventa grados no se inclinaba ms gracias a un palo de cerezo que haca las veces de bastn, su cabeza la

llevaba cubierta por una paoleta ennegrecida por la mugre, una nariz prominente, su boca no tena un solo diente y unas ojeras le daba un aspecto terrorfico, usaba varias faldas al tiempo acrecentado su figura, un paoln

negro que llegaba hasta el suelo por mas que se lo echara sobre hombros volva a caer. Aterrorizados por el encuentro porque

recordaron lo que se decan de ella, soltaron el canasto retrocedieron unos pasos, no supieron que hacer, la anciana tomo unos de los recin nacidos, y como pudo se irgui quedando tan recta como una vara, levanto la criatura ms arriba de su cabeza fue bajndolo poco a poco y de un bocado lo trago, eso fue lo que vieron los tres chicos; venciendo su miedo tomaron el canasto y como alma que lleva el diablo, llegaron a la orilla del rio,

exhaustos, jadeantes y tan plidos que eran transparentes. El rio pareca como si no corriera el olor no se soportaba, era la cloaca de gran parte de la ciudad, sus aguas amarillas cargada de desechos, contrastaba con la belleza del

humedal que quedaba al otro lado, con sus buchones de agua, juncos, carretones y sombreados con los bellos sauces llorones, infinidad de pjaros encontraban refugio all, las tinguas, garzas, cucaracheros, copetones con su hermoso canto, torcazas, sirilies era un paraso hasta que la mano depredadora del hombre y el urbanismo acab con esa riqueza. Posado sobre una piedra junto al rio un chulo o gallinazo con su cuerpo negro sus patas blancuzcas erguido, extenda sus enormes alas para calentarlas con el sol, pareca estar

esperando su presa, carroero por excelencia pero de gran ayuda para detener la

proliferacin de plagas provenientes de la descomposicin de la materia orgnica. Tomaron aire, se levantaron era hora de llevar a cabo la orden, acordaron que cada uno lanzara un pequeo y as la culpa seria compartida, los sacaron del canasto

conservaban aun el calor de su madre, los apretaron contra su pecho les dieron un beso, sus bocas tenan un delicioso olor a maz tostado, gimieron como si supieran su triste final. No haba de otra, volaron por los aires cayendo en la mitad del rio eran tan pequeos que no haban abierto los ojos, pero su deseo de supervivencia los llevo a flotar, moviendo sus pequeos miembros lograron sostener la cabeza sobre la superficie, en ese momento

pareci como si el rio hubiera empezado a correr, porque los pequeos se fueron alejando muy rpido hasta desaparecer metros ms adelante en una curva. Triste final para ellos mundo. Domitila llego a su rancho de latas y madera, una mata de curubo haba subido por las que no haban pedido venir a este

paredes y cubra todo el techo de la humilde vivienda que estaba a dos metro de la orilla del rio, viva sola, nadie se atreva a visitarla; con sus noventa y tres aos se cuidaba sola, mantena buena salud (excepto por su problema de columna), tal vez porque su nico alimento eran las frutas que se daban en abundancia de forma silvestre alrededor de su humilde morada, papayuelos, uchuvas, moras de castillas, curuba, brevas y hasta lulo. El

piso de tierra compactada de tanto uso, sus nicas pertenencias eran, un catre con un calchn relleno de paja, al lado un cajn con una veladora que le serva para iluminar el rancho y alumbrar el santo de su devocin, un plato y un pocillo esmaltado, una escoba que solo la utilizaba para barrer por qu no era bruja, adems de una olla de barro donde guardaba el agua limpia que traa en las madrugadas cuando iba a la alberca a sacar las larvas de los mosquitos, ella saba lo molesto de las picaduras. Entro a tientas, se sent en su lecho, retiro el paoln de los hombros y de entre sus pechos saco la pequea criatura, no tena idea de cmo la alimentaria pero sera su nica compaa para siempre.

El invierno finalmente llego, llova a diario pero aquel da cayo la granizada jams vista, el hielo se acumulo tanto que tard varios das en derretirse. Se filtro el agua por todos los rotos del techo, entre todos enrollaron los

colchones y cobijas en el nico rincn seco, todos lloraban pensaban que era el fin del mundo, se abrazaron y rezaron varios rosarios, como siempre Concepcin le puso el pecho a la situacin, mantuvo la calma de todos, saco el agua a baldes llenos, con la ayuda de Dioselina tal vez su nica amiga, una mujer sumamente delgada su cabello

sucio desordenado le cubra la cara de amargura que la embargaba; era esposa de Lorenzo un individuo busca pleitos con varios muertos sobre sus costillas, el ltimo lo haba asesinado hacia pocos meses, en un ataque de

celos. Dioselina se ganaba la vida lavando y planchado ropas ajenas, ese da llego Aniceto uno de sus escasos clientes a recoger sus prendas, ella se encontraba sola en casa planchando con su rustica y pesada plancha de carbn, ste ingresa a la casa dirigindose directo al bao terminado sus necesidades fisiolgicas sale desprevenidamente

cindose el pantaln con un viejo cinturn de cuero sin percatarse que en ese momento ingresa Lorenzo a la casa, el cual se imagina lo peor, sin mediar palabra toma un pual de la cocina le propina tres mortales heridas, Aniceto sale tambalendose hasta la entrada y all fallece; mientras dentro de la casa Lorenzo enceguecido de ira trata tambin de ajusticiar a su esposa, toma la pesada plancha incandescente y se la lanza dndole en el

crneo a Dioselina que cae al piso sin sentido, Lorenzo creyndola muerta se da a la fuga, da un brinco y pasa sobre el muerto pero es capturado por los vecinos que haban escuchado el escndalo. Ahora ella vive sola colaborando de un lado a otro para obtener su sustento; el da de la granizada llego como cada del cielo a casa de Concepcin. La

fuerza del granizo dejo sin una sola flor el jardn dando un aspecto triste y desolador. Pocos das despus Dioselina con el rostro cubierto de piojos expiraba sobre su lecho. Susy sola en la cocina donde no haba entrado el agua, arda en fiebre, sus pezones estaban inflamados, los baos con hinojo no

sirvieron, al contrario le producan mas leche, desesperada sali y por esa sabidura innata se hecho sobre el hielo sinti un poco de

alivio

pero su corazn estaba roto y ni

siquiera el frio del granizo lo curara, la depresin posparto la consuma, no entenda porque le quitaban el derecho de criar a sus hijos, si tan solo le hubieran dejado uno!! No estara en esta situacin. Aquel viernes santo nadie se levanto segn la tradicin les era prohibido, baarse, saltar, rerse, jugar, escupir, barrer solo se oa el viejo radio Philips con el sermn de las siete palabras, eran interminables, nadie les pona atencin, pero no haba ms que escuchar, La desesperacin consumi a Susy ni su

inteligencia pudo sobreponerla, se desquicio pero era lo natural perdi lo ms preciado de una madre sus hijos, la casa le era pequea, morda todo lo que se le atravesara, vea insectos invisibles a los que persegua, con

sus uas araaba la tierra. Paso por cada lecho quera llevar y nunca olvidar la esencia de cada miembro de la familia; dando un ltimo adis, expulsaba una saliva gruesa jadeaba; la fiebre alcanzo temperaturas asombrosas,

corri , corri y corri, deambul por aquella calle donde sus hijos pasaron das antes, no le importo el viacrucis que estaba en marcha vea las piernas de los devotos como un bosque inmensurable, llego al pastizal, se

revolc en los excrementos de las vacas de la comadre Blanca, llego a un pequeo lago creado por la ambicin de unos terratenientes, que con el fin de hacer mas grandes sus propiedades desviaron el rio, pero

encontraron la oposicin de los habitantes, abandonaron el proyecto, dejado una

improvisada piscina pblica, que se llenaba

con las aguas lluvias y donde terminaron con la vida de muchos entusiasta de la natacin, su fondo gredoso no permita la evacuacin, por lo que terminaban en el fondo del rudimentario estanque; pero para ella no fue impedimento con una maestra increble lo atraves para llegar al ftido rio, camino por el borde, aguas abajo; paso por la casa de Domitila haba sido consumida por el fuego el domingo de ramos, la veladora cay creando un incendio que acabo con su humilde

morada. De la anciana y de su pequeo acompaante nunca se supo que paso. Susy miraba el cauce del rio buscando lo ms preciado de su vida; a un kilometro y medio estaba un vetusto puente de madera, camino lentamente, se detuvo en el centro; las aguas se haban tornado cristalinas, se poda

ver el fondo;

all estaban sus pequeas

criaturas jugaban tranquilamente, era tanta su emocin que miembros de no se dio cuenta que los los pequeos se haban

convertido en aletas y sus cuerpos estaban cubiertos de escamas. Su corazn casi explota de alegra; respiro profundo se lanzo a las fras aguas, descendi hacia ellos, los sujeto entre sus brazos, los bes profundamente dormida. Con sus garras aferradas a su presa el gallinazo disfrutaba del suculento manjar devorndose hasta los huesos, obviamente sin sal. y quedo