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Cumprir o Propsito da Sociedade de Socorro

JULIE B. BECK Relief Society General President

A Sociedade de Socorro foi criada pelo Senhor para organizar, ensinar e inspirar Suas filhas a prepararem-se para as bnos da vida eterna.
Queridas irms, que bela viso so vocs, e que gratido sentimos por estarmos aqui hoje! Temos profundo amor e apreo por todas vocs. Como presidncia geral da Sociedade de Socorro, tivemos no ano passado a oportunidade de visit-las no mundo inteiro. Conversamos com vocs na Alemanha, Dinamarca, Austrlia e em Gana. Oramos com vocs em Cingapura, Hong Kong, ndia e no Sri Lanka. Fomos inspiradas e edificadas com vocs no Brasil, no Chile, em Porto Rico, no Canad e nos Estados Unidos. Regozijamo-nos em saber que vocs esto fazendo o bem como fez o Salvador. Esto realizando um trabalho magnfico. Mas devemos dizer-lhes que h mais a ser feito. Buscamos a inspirao do Senhor para saber como ajudar o sacerdcio na edificao do reino de Deus na Terra. Mais do que nunca, hora de a Sociedade de Socorro cumprir seu propsito. Para seguir adiante e realizar o que o Senhor deseja, precisamos compreender claramente o propsito da Sociedade de Socorro. Comearei revendo parte da histria da Sociedade de Socorro para explicar por que ela foi criada. Depois, explicarei trs responsabilidades que todas as irms da Sociedade de Socorro tm em comum. Por fim, explicarei como o Senhor espera que cumpramos o encargo divino que recebemos, tanto individualmente quanto como organizao.

I. Por que a Sociedade de Socorro Foi Criada


impossvel compreender a razo de termos uma organizao de mulheres na Igreja sem que entendamos a Restaurao do evangelho de Jesus Cristo. O Senhor, conhecendo as calamidades que estavam prestes a acontecer nestes ltimos dias, falou a Seu servo, Joseph Smith Jr., e deulhe mandamentos () para que a f () [aumentasse] na Terra; para que o [Seu] eterno convnio [fosse] estabelecido () [e] para que a plenitude do [Seu] evangelho [fosse] proclamada pelos fracos e pelos simples aos confins da Terra. 1 A obra do Senhor cumprida medida que Seu evangelho pregado a toda nao e tribo e lngua e povo 2 e que Seu convnio eterno estabelecido por meio das ordenanas do templo. Assim como o Salvador convidou Maria e Marta, na poca do Novo Testamento 3 , a participarem de Sua obra, as mulheres desta dispensao tm o encargo oficial de participar da obra do Senhor. Desde o incio da Restaurao, as mulheres foram ativas na edificao da Igreja, apoiando o trabalho missionrio, contribuindo para a construo de templos e estabelecendo comunidades nas quais os santos pudessem adorar juntos. A organizao da Sociedade de Socorro, em 1842, mobilizou a fora conjunta das mulheres e seu encargo especfico de edificar

o reino do Senhor, da mesma forma que a organizao dos quruns do sacerdcio deu responsabilidades especficas aos homens. Desde sua organizao, a Sociedade de Socorro se espalhou pelo mundo inteiro e foi chamada de a maior e, em todos os sentidos, a melhor organizao de mulheres da Terra. 4 Sabemos, por intermdio do Profeta Joseph Smith, que a Sociedade de Socorro fazia formalmente parte da Restaurao e que existia uma organizao semelhante de mulheres na Igreja, na antiguidade. 5 O Presidente Joseph F. Smith ensinou que a Sociedade de Socorro foi organizada por Deus, autorizada por Deus, instituda por Deus e ordenada por Deus 6 , de acordo com a lei do cu 7, para ajudar o Senhor a levar a efeito a () vida eterna do homem. 8 Por meio da Sociedade de Socorro, as mulheres tm um papel oficial na Igreja, com grandes responsabilidades, inclusive o trabalho no templo e o ensino do Evangelho. 9 Alm disso, a Sociedade de Socorro deve ajudar as mulheres a plantar e cultivar () um testemunho de [Jesus Cristo] e do evangelho 10 , fortalecer a famlia e o lar 11 e [cumprir] todas as obrigaes familiares. 12 Ela tem a responsabilidade de cuidar das necessidades dos pobres, doentes e carentes, mas o Presidente Joseph F. Smith disse que a maior parte de seu trabalho cuidar do bem-estar e da salvao () de todos os membros do sexo feminino da Igreja. 13 Em resumo, o propsito da Sociedade de Socorro, conforme determinado pelo Senhor, o de organizar, ensinar e inspirar Suas filhas a prepararem-se para as bnos da vida eterna. Quero repetir isso. O propsito da Sociedade de Socorro, conforme determinado pelo Senhor, o de organizar, ensinar e inspirar Suas filhas a prepararem-se para as bnos da vida eterna.

II. Nossas Responsabilidades


Para cumprir o propsito da Sociedade de Socorro, o Senhor encarregou cada irm da Sociedade de Socorro e a organizao como um todo de: 1. 1. Aumentar a f e a retido pessoal. 2. 2. Fortalecer as famlias e os lares. 3. 3. Servir ao Senhor e aos Seus filhos. Cada uma dessas responsabilidades apia e refora as outras duas. Quando aumentamos nossa f, o resultado desse esforo fortalece nossa famlia. Quando servimos ao Senhor e aos Seus filhos, nossa f e capacidade de retido aumentam. As trs responsabilidades esto inseparavelmente ligadas. Vamos comear pela primeira responsabilidade.

1. Aumentar a f e a retido pessoal. Para fazermos nossa parte no plano do Senhor, temos que
aumentar nossa f e retido pessoal. Nossa condio de membros da Igreja exige f, que nutrimos por toda a vida com grande diligncia e pacincia e longanimidade. 14 No legado comum que compartilhamos, temos exemplos notveis de f que nos foram deixados pelas primeiras mulheres da Igreja. As primeiras pioneiras foram expulsas de seu lar e perseguidas por causa de sua f. Outras sobreviveram a incndios e inundaes. Cruzaram oceanos e caminharam milhares de quilmetros, suportaram a sujeira e as doenas e quase morreram de fome para edificar o reino de Deus na Terra. Muitas delas sepultaram o marido, os filhos, os pais e irmos ao longo do caminho. Por que fizeram isso? Fizeram porque a chama da f ardia em sua alma. Aquelas mulheres extraordinrias no buscavam roupas finas, conforto, grandes

manses terrenas ou mais posses. Como vocs, elas tinham uma convico e um testemunho de que o evangelho restaurado de Jesus Cristo era verdadeiro e que o Senhor precisava de que fizessem sua parte no estabelecimento de Seu reino na Terra. Sua busca de retido pessoal traduzia-se no empenho dirio de tornarem-se mais semelhantes ao Salvador, por meio do arrependimento, do estudo das escrituras, da orao, da obedincia aos mandamentos, procurando toda coisa virtuosa, amvel, de boa fama ou louvvel. 15

2. Fortalecer as famlias e os lares. Nossa segunda responsabilidade fortalecer as famlias e o


lares. No mundo inteiro, a famlia est sendo atacada e enfraquecida por prticas corruptas e ensinamentos falsos. Portanto, quer sejamos casadas ou solteiras, jovens ou idosas, temos o dever de defender e praticar as verdades que se encontram em A Famlia: Proclamao ao Mundo. A Primeira Presidncia aconselhou: Por mais dignas e adequadas que sejam outras obrigaes ou atividades, no podemos permitir que tomem o lugar dos deveres que nos foram atribudos por Deus e que s os pais e a famlia podem desempenhar adequadamente. 16 As crianas que nascem hoje esto crescendo num mundo cada vez mais pecaminoso. Nosso lar precisa ser seu refgio do contato dirio que tm com o mal. A Sociedade de Socorro deve ser organizada, preparada e mobilizada para fortalecer a famlia e ajudar o lar a ser um santurio sagrado no mundo. Aprendi isso h vrios anos, quando era recm-casada. Meus pais, que eram meus vizinhos, anunciaram que se mudariam para outra parte do mundo. Eu contava com o amparo e o exemplo sbio e encorajador de minha me. Mas ela ficaria longe por muito tempo. Isso foi antes de existirem e-mails, aparelhos de fax, telefones celulares e webcams, numa poca em que as cartas demoravam muito para chegar. Na vspera de sua partida, sentei-me com ela, chorando, e perguntei: Quem ser minha me? Ela refletiu cuidadosamente e, com o Esprito e o poder da revelao que mulheres como ela recebem, disse: Se eu nunca voltar, se voc nunca mais me vir, se eu nunca mais puder ensinar-lhe outra coisa, apegue-se Sociedade de Socorro. A Sociedade de Socorro ser sua me. Minha me sabia que, se eu ficasse doente, as irms cuidariam de mim e que, quando eu tivesse meus bebs, elas me ajudariam. Mas a maior esperana da minha me era a de que as irms da Sociedade de Socorro seriam lderes vigorosas e espirituais para mim. Comecei, desde aquela poca, a aprender muito com mulheres de grande estatura espiritual e f. Trs mulheres ocuparam o chamado de presidente da Sociedade de Socorro das minhas alas, enquanto meus pais moraram longe. Alta Chamberlain me convidou a dar aulas de administrao do tempo e organizao do lar para as outras irms, talvez porque tivesse notado que eu precisava melhorar essas aptides. Jeanne Horne me incentivou a terminar meu primeiro estudo pessoal srio do Livro de Mrmon. Recebi de Norma Healey meus primeiros cargos na fbrica de enlatados, e ela me ensinou muito sobre o servio. Aquelas mulheres maravilhosas compreendiam o propsito da Sociedade de Socorro.

3. Servir ao Senhor e aos Seus filhos. A terceira responsabilidade de todas as mulheres da Igreja
a de servir ao Senhor e aos Seus filhos. interessante notar que, nos primeiros anos em que minha me esteve distante, servi como presidente da Primria da ala, e mais tarde como presidente das Moas da ala. Fui membro do conselho da ala, trabalhando sob a direo do bispado. O Presidente Boyd K. Packer ensinou que assim como [o servio de muitos irmos do Sacerdcio Aarnico] fortalece o Sacerdcio Maior, () prestar esse servio abnegado [nas Moas e na Primria] demonstrar devoo Sociedade de Socorro. 17 Quando servimos em outra auxiliar, no somos desobrigadas da irmandade da Sociedade de Socorro. Como no entramos na Sociedade de Socorro nem samos dela, estamos sempre ligadas ao seu propsito e a suas

responsabilidades, tendo a bno de sempre poder deixar nosso exemplo para os filhos de nosso Pai e de apascent-los com f. A Sociedade de Socorro tem entre seus encargos algumas das mais extraordinrias oportunidades de servio deste mundo disposio detodas as irms. Em minhas viagens por todo o mundo, vi que milhares e milhares de vocs que no tm atualmente marido ou filhos, so um reservatrio incrvel de f, talentos e dedicao. Ningum est em melhor situao do que vocs para realizar o trabalho do templo, servir em uma misso, ensinar a nova gerao e ajudar os que so oprimidos. O Senhorprecisa de vocs. Tambm me maravilhei com a juventude e energia de vocs que esto saindo do programa das Moas e passando a fazer parte da Sociedade de Socorro. Vi que vocs tm grande anseio no corao de fazer algo de bom neste mundo. Freqentemente imagino o que poderia acontecer com o trabalho de histria da famlia, por exemplo, se vocs compartilhassem suas habilidades tcnicas com as irms mais velhas como eu! Simplesmente no podemos dar-nos ao luxo de desperdiar seu vigor jovem e dinmico sugerindo que fiquem quietas, vendo mulheres mais velhas e experientes fazerem todo o planejamento, a organizao e o trabalho da Sociedade de Socorro.

III. Cumprir o Propsito


Podemos fazer o trabalho do Senhor maneira Dele quando buscamos, recebemos e seguimos a revelao pessoal. Sem revelao pessoal, no podemos ter sucesso. Se dermos ouvidos revelao pessoal, no h como fracassarmos. O profeta Nfi ensinou que o Esprito Santo vos mostrar todas as coisas que deveis fazer. 18 Foi profetizado que nos ltimos dias o Senhor derramaria Seu Esprito sobre Suas jovens. 19 Isso acontecer, se nos permitirmos ficar suficientemente quietas e serenas para ouvir a voz do Esprito. O lder Neal A. Maxwell ensinou que receber revelao para nosso chamado e em nossa vida pessoal exige um rduo esforo mental de nossa parte. () A revelao no acontece apertando botes, mas esforando-nos, freqentemente com o auxlio do jejum, do estudo das escrituras e da reflexo pessoal. Acima de tudo, a revelao exige que tenhamos um nvel suficientemente elevado de dignidade pessoal, portanto, de vez em quando, a revelao pode chegar ao justo sem que tenha sido solicitada. 20

IV. Concluso
O Presidente Spencer W. Kimball declarou, h vrios anos, que h um grande poder nessa organizao que ainda no foi plenamente exercido para fortalecer os lares de Sio e edificar o Reino de Deus nem h de ser at que as irms e o sacerdcio compreendam realmente o que a Sociedade de Socorro. 21 A Sociedade de Socorro foi criada pelo Senhor para organizar, ensinar e inspirar Suas filhas a prepararem-se para as bnos da vida eterna. Nosso objetivo apoiar as mulheres da Igreja em suas responsabilidades individuais, garantindo que todas as reunies, lies e atividades que realizarmos as ajudem a aumentar sua f e retido pessoal, fortalecer sua famlia e seu lar, e servir ao Senhor e aos Seus filhos. A nica maneira pela qual podemos realizar isso buscando, recebendo e seguindo a revelao pessoal. O verdadeiro poder dessa grande irmandade mundial est em cada mulher. Embora talvez nos consideremos fracas e incapazes, todas compartilhamos um nobre legado e podemos desenvolver uma f igual das mulheres notveis e fiis que nos antecederam. Temos um papel vital a desempenhar na edificao do reino de Deus e na preparao para a vinda do Senhor. Na verdade, o Senhor no pode realizar Sua obra sem a ajuda de Suas filhas. Por esse motivo, o Senhor espera que aumentemos nossa oferta. Ele espera que cumpramos como nunca o propsito da Sociedade de Socorro. Sinto-me grata por poder prestar testemunho da veracidade do evangelho restaurado de Jesus Cristo e de que temos hoje um profeta vivo que lidera Sua obra. Em nome de Jesus Cristo. Amm.