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Los supuestos sociales de la epistemologa de Popper

Carlos Ruiz Schneider (1982) De la Revista Escritos de Teora, V, Santiago de Chile, Octubre 1982, pg. 37 - 54 Desde fines de la Segunda Guerra Mundial, la influencia de la obra de Karl Popper como epistemlogo no ha cesado de aumentar. En el campo de la filosofa poltica, su contribucin es altamente apreciada tambin por una variada gama de autores que cubren un amplio espectro poltico, desde conservadores a socialdemcratas, para los cuales sus escritos representan una posicin tpicamente liberal y democrtica ante los problemas de la poca. Uno de los ms importantes entre los filsofos que buscan en la epistemologa de Popper una base para sus propias propuestas sociales y polticas es F. A. von Hayek, el vastamente difundido leader del neoliberalismo. Esta relacin entre el pensamiento de Hayek y el de Popper, que data desde el comienzo mismo de la carrera acadmica de Popper en Inglaterra y que se sustenta en puntos de vista comunes en cuestiones esenciales, no ha sido apreciada en todo su alcance para caracterizar a las ideas de Popper. Es, en cambio, de esta relacin de la que ha partido la indagacin que recojo en este artculo, en el que intentar mostrar, en primer trmino, que las ideas epistemolgicas de Popper se fundan en una opcin poltica previa a su obra como filsofo, cuestin que no deja de repercutir en su propia epistemologa, algunas de cuyas limitaciones intentar tambin destacar. En segundo lugar, intentar tambin hacer ver que el mentado liberalismo popperiano no es democrtico, en el sentido en que Macpherson propone hacer la distincin entre democracia y liberalismo, lo que permite ver con una claridad mucho mayor las razones del acercamiento a su obra por parte de un pensador conservador como von Hayek. I. La epistemologa de Popper puede caracterizarse, de un modo esquemtico, a partir de tres grandes rasgos. En primer lugar, a partir de su antiinductivismo. La base filosfica para esta posicin, es el pensamiento de David Hume, reactualizada en ciertos aspectos, por los escritos filosficos de cientficos de primera lnea. El ncleo de las tesis de Hume sobre el conocimiento de hechos (matter of facts) consiste en su insistencia en que no hay fundamento lgico para concluir enunciados universales a partir de hechos singulares. De ello deriva la primera y tal vez la ms importante de las contribuciones de Popper a la solucin de lo que l llama problema de la induccin: la tesis de que el conocimiento cientfico no puede justificarse a partir de la induccin y, en rigor, la propuesta incluso ms radical de que la verdad de los enunciados cientficos no puede justificarse positivamente en modo alguno. Todas las teoras cientficas resultan as para Popper hiptesis, conjeturas, a partir de las cuales pueden ser deducidas proposiciones que pueden a su vez ser contrastadas con enunciados que se refieran a hechos. La ciencia se transforma de esta suerte en un conjunto de enunciados hipottico-deductivos, lo que significa adems un completo abandono de la evidencia, la certeza, e incluso la probabilidad como garantas de cientificidad. 1 A partir del tema de la necesidad de contrastacin, podemos abordar el segundo de los rasgos definitorios de la epistemologa popperiana, su teora de la falsabilidad.
Confrontar, sobre este punto, de Flix Schwartzmann, "Sistemas cognitivos, ciencia y tecnologa", Escritos de Filosofa, Ao 11, N- 4, Julio-Diciembre 1979, en donde el problema del abandono de la evidencia y la certeza es analizado en todas sus consecuencias para la teora de la ciencia contempornea. Debo al Profesor Schwartzmann algunas de las motivaciones centrales que me llevaron a escribir este artculo, lo que, por cierto, no lo compromete con las opiniones que en l defiendo.
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Si las teoras cientficas son en esencia hiptesis, si la induccin no las funda, si no hay en modo alguno fundamentacin ltima de una teora, cmo pueden, por lo menos, estas teoras ser verificadas y diferenciadas de los enunciados no cientficos? En rigor, como se deriva de lo anterior, para Popper jams podr haber tampoco verificacin ltima de una teora cientfica, pues ello nos retrotraera al problema de encontrar un lazo lgico entre los hechos singulares y enunciados universales. O, ms bien, dira Popper, hay un lazo o una va lgica para hacer posible este paso, pero es un lazo negativo: es la conexin, prevista ya por la lgica elemental y que concluye, de la falsedad del enunciado particular, la falsedad del universal. As, afirma Popper, los enunciados cientficos no pueden ser verificados por la experiencia, pero si deben, para tener status de tales, poder ser falsificados por ella. Esto quiere decir, entonces, que toda teora, para ser cientfica, debe ser refutable, falsificable, incompatible con ciertos resultados posibles de observacin, 2 para decirlo con los trminos de un comentarista simpatizante de las tesis popperianas. Es, por ltimo, esta propiedad de los enunciados cientficos de prohibir ciertos estados de cosas observables, la que nos proporciona el criterio decisivo para establecer una demarcacin entre ciencia y pseudo - ciencia. En efecto, segn Popper, una teora que explique todo lo que podra suceder, no explica nada, 3 es decir, una teora completamente irrefutable, carece de contenido cientfico. Un tercer rasgo importante de la epistemologa de Popper, aunque de menor relevancia para nuestro tema, lo constituye, por ltimo, su rechazo, ya en parte previsible por lo que llevamos dicho, del positivismo lgico, en el estilo del Crculo de Viena, que centraba sus ataques a los enunciados de tipo metafsico en la carencia de significado de stos. Como en, ltimo trmino, sostiene Popper, los positivistas reducen la idea de significado a la de verificacin positiva a travs de observaciones, el criterio del significado resulta tambin afectado por la crtica a la induccin. En definitiva, piensa Popper, as, no slo la metafsica, sino tambin algunas de las ms importantes teoras cientficas caeran fuera de la ciencia, lo que no hace sino reforzar las reservas de numerosos e importantes hombres de ciencia frente a la estrechez de los criterios positivistas. Esta crtica del neo-positivismo, la ms importante corriente tecnocrtica de la filosofa contempornea mucho ms circunstanciada, evidentemente, que lo que aqu se seala, junto a su constante combate por la racionalidad y el antidogmatismo, que el ve vinculado a esas teoras que lo explican todo, y junto a ello, un innegable impulso anticonvencional y desprovisto del tpico espritu de seriedad acadmico-burocrtico, otorgan a la obra de Popper incuestionables mritos en la renovacin del pensamiento epistemolgico contemporneo. Sin embargo, sus fundamentales insuficiencias tericas, y el carcter, paradjicamente, tambin dogmtico de sus opciones, sobre todo en el terreno poltico, hacen que la crtica de sus posiciones sea tambin impostergable. De hecho se han formulado numerosas y bien fundadas crticas a las concepciones popperianas en epistemologa. Desde luego, ya mucho antes de Popper, Duhem y luego Willard v. O. Quine han sostenido que no se confronta nunca teoras cientficas aisladas con experiencias, sino series de teoras sistemticamente articuladas cuyas relaciones con las experiencias no son nunca tales que resulte claro y evidente cul, entre estas teoras, es la refutada por los hechos. 4 Por otra parte, la relacin, cada vez ms evidenciada
Alin Boyer, La tyranie de la certitude, Esprit, 1981. Karl Popper, The Poverty of Historicism, Routiedge and Kegan Paul, London, 1957, p. 154. 4 Ver sobre este punto la obra clsica de Pierre Duhem, La Thoirie Physique. Son objet, Sa structure, Riviere et Cie, 1914, en especial el captulo VI de la II Parte. En cuanto a Quine, vase su conocido artculo Two dogmas of empiricism en From a logical point of view, Harvard University Press, 1953.
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entre hechos y teoras, entre observaciones y conceptos, parece prohibir tambin una relacin de falsificacin simple de las teoras, por hechos como la planteada por Popper. Desde una perspectiva de este tipo, Paul K. Feyerabend, por ejemplo, ha argido que ciertos nuevos sistemas conceptuales, como por ejemplo la teora especial de la relatividad, que conllevan tambin posibilidades observacionales modificadas respecto de las tradicionales, son inconmensurables con los sistemas conceptuales que los anteceden. Esto quiere decir, segn Feyerabend que no es que estos nuevos sistemas nieguen la existencia de los estados de cosas clsicos sino que ni siquiera nos permiten formular enunciados que expresen tales estados de cosas (no hay ninguna disposicin del diagrama de Minkowski --por ejemplo-que corresponda a una situacin clsica). No comparte, y no puede compartir, ni un solo enunciado con su predecesor. 5 Subrayando tambin este rol de los conceptos y los sistemas tericos en las ciencias, hay otros autores que sealan que hay enunciados cientficos fundamentales que son completamente infalsables por la experiencia. Entre este tipo de enunciados, que no son tampoco, por otra parte, ni convencionales ni analticos, se cuentan nada menos que principios como el de inercia, los principios de conservacin y tambin leyes de menor extensin, como la ley de Boyle sobre gases ideales. Con todos estos enunciados ocurre, contrariamente a lo que Popper sostiene, que es necesario que sean experimentalmente falsos, o que carezcan de falsadores potenciales, situacin en la cual, como puede verse, la falsabilidad como criterio de demarcacin entre ciencia y pseudo-ciencia pierde su sentido. 6 Sin embargo, con todo lo profundas que sean estas crticas a la epistemologa popperiana, hay an otros enfoques cuyos efectos me paren todava ms demoledores para la posicin que examinamos. Una de estas crticas es la contenida en el artculo recin aludido del filsofo ingls Peter Binns quien sostiene que, incluso desde un punto de vista puramente lgico, no puede defenderse la asimetra planteada por Popper entre verificacin y refutacin. Y ello por la razn de que si una teora T es falsificada, su complemento lgico no-T resulta inmediatamente verificado, con lo que se destruye un punto esencial en la argumentacin de nuestro autor sobre la verificabilidad de los enunciados cientficos. Pero adems, y esto me parece ms importante, Binns muestra tambin que los mritos relativos del falsacionismo y el inductivismo se sostienen, ambos, slo en el caso de que el universo ea finitamente especificable; es obvio que esta conclusin contradice patentemente la argumentacin de Popper contra el inductivismo. Si, en cambio, la condicin enunciada no se cumple, tanto el falsacionismo como el inductivismo resultan paralelamente vindicables: en este segundo caso, la probabilidad de una teora, ni aumenta por los hechos que no la contradicen, ni disminuye por su falsacin, con lo que su margen de indeterminacin se extiende hacia el infinito. La objecin que, por ltimo, el lgico ingls W. Kneale ha dirigido a la teora de la ciencia de Popper me parece todava ms devastadora. Afirma Kneale que, a su juicio, no hay razn alguna para mantener lo que l llama programa de revolucin cientfica permanente -que suscribira Popper- si este programa se funda, como es el caso en nuestro autor, en la infinitud de las notas de la naturaleza y el carcter selectivo de nuestras percepciones y teoras. Y ello es as porque de estas caractersticas manifiestamente no se sigue que las teoras sobre la naturaleza deban ser tambin infinitas. Si, contina Kneale, esta postulacin se funda en que no hay teoras ltimamente satisfactorias, resulta entones tambin sin sentido la bsqueda de una mayor aproximacin a la verdad, con lo que toda proposicin de teoras resulta una empresa ftil.7
P. K. Feyerabend, Contra el Mtodo, Ariel, 1974, p. 120. Vase sobre este tipo de argumentacin, Peter Binns, The supposed asymmetry between falsification and verification, Dialctica, Vol. 32, N 1, 1978, y Franz Hinkelammert, El cesto de los cisnes muertos, Proposiciones, Santiago de Chile, Ao 2, N 6, 1982. 7 W. Kneale, Scientific Revolution for Ever? en British Journal for the Philosophy of Science, 19, 1967.
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Estas dos ltimas crticas nos ponen ante la vista lo que, a mi juicio, es lo, esencial en la epistemologa popperiana, esto es su dependencia de la filosofa empirista e individualista clsica --cuyo representante paradigmtico es, sin duda, como lo hemos dicho, Hume-- y cuyo punto de partida es el supuesto, a la vez ontolgico y gnoseolgico, del carcter radical de la finitud, la limitacin y la falibilidad, como fundamentos ltimos y absolutos de lo real y de su comprensin. En el caso de Popper, esta absolutizacin paradojal de la limitacin y la falibilidad est, por decirlo as reduplicada: es el carcter selectivo y por tanto limitado de nuestra experiencia --como lo destaca crticamente Kneale-- lo que funda el rechazo absoluto y necesario de toda verdad que no sea provisoria, parcial y puramente negativa, esto es, de una verdad cuyo contenido vaya ms all de una suerte de equilibrio inestable y puntual en medio de un abismo de falsedad y error que amenazan por todos lados. Extraa teora sta, en realidad, en donde la falsedad y el error (posibles) son criterios de verdad, en donde lo buscado, ms que la explicacin verdadera de los procesos y fenmenos reales, pareciera ser un criterio para hacer imposible la verdad y, sobre todo, una verdad incmoda, que acaso disuelva las pseudo evidencias de la limitacin, y el individuo considerados como sustratos ltimos e irreductibles de lo real y de la empresa cognocitiva. Para continuar adentrndonos en el anlisis de esto que nos parece en realidad el centro de las tesis de Popper, digamos, por ahora algo abruptamente, que ciertamente parece haber, en su filosofa, tales verdades o por lo menos tales doctrinas incmodas. No es ningn azar que ellas sean fundamentalmente el marxismo, el psicoanlisis y el darwinismo. Digo que no me parece que la conjuncin de estas tres teoras sea obra del azar, en primer trmino, porque --aparte las claras connotaciones polticoideolgicas que conlleva su rechazo radical-- las tres tienen en comn el descentramiento del sujeto individual como principio metodolgico y como clave ontolgica de lo real, pero, sobre todo, .en segundo lugar, porque me parece que lo comn a estas tres posiciones es el concepto de totalidad y el de relacin interna, que son los verdaderos y ms ,profundos enemigos tericos para Popper. Con el fin de hacer ver esto que decimos, ahora de un modo ms circunstanciado, consideremos un texto importante en donde Popper intenta explicitar, de un modo ms concreto, lo que entiende por su criterio de falsabilidad. Para introducirlo, digamos que en l, Popper est intentando responder a una crtica de Imre Lakatos quien sostiene, en sustancia, que segn la norma popperiana, si la teora de Freud es pseudocientfica, tambin lo sera, por ejemplo, la teora de la gravitacin newtoniana, en cuanto tambin ella carecera de falsadores potenciales. A esta objecin responde entonces Popper lo que sigue: La teora newtoniana sera igualmente contradicha si una de las manzanas del rbol de Newton o del mo se alzara del suelo y comenzara a bailar entre las ramas desde las que cay, En oposicin a esto, no puedo describir ningn estado de cosas sobre Mr. Smith (o quienquiera.) -digamos sobre su comportamiento- que necesite ser inmunizado para no chocar con la teora freudiana. Es precisamente esta caracterstica de las teoras de impacto emocional y que lo explican todo... la que he recalcado en mis escritos. 8 Un primer anlisis de este curioso texto de Popper nos muestra en qu tipo de falsadores est l pensando para diferenciar la teora newtoniana del psicoanlisis, una de esas teoras emocionales y que lo explican todo que es aqu puesta en cuestin. Notemos, entonces, que los falsadores que Popper propone son falsadores, por decirlo as, imaginarios.
Karl Popper, Replies to my critics en The Philosophy of Karl Popper, The Library of Living Philosophers, Ed. por P. A. Schilpp, II Parte, p. 1005.
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Si analizamos el punto con, algo de detencin veremos que lo que aqu se nos revela es el hecho de que la refutabilidad popperiana tiene, por lo menos, dos sentidos distintos que nuestro autor no diferencia en sus obras. En, un primer sentido, hay que entender la refutabilidad. a partir del siguiente, principio, que debiera ser su fundamento: ningn enunciado cientfico puede ser necesario, esto es, enunciados que refuten una determinada teora cientfica deben ser siempre posibles, no contradictorios. El defensor, tal vez, ms radical de esta tesis en la filosofa contempornea es el Wittgenstein del Tractatus, con su postulacin de que la nica necesidad estricta es la necesidad lgica, la que se reduce a tautologas, sin que puedan existir, por tanto, conexiones naturales --que son todas sintticas-- que sean necesarias. Ahora bien, es claro que el criterio popperiano de refutabilidad no puede ser tan amplio como para prohibir exclusivamente teoras analticas y necesarias en ciencias naturales, esto es, teoras cuyas alternativas posibles encierran una contradiccin. Si ello fuera as, Popper no estara sosteniendo nada que se diferencie de la filosofa de Hume. Pero sobre todo, este criterio es obviamente demasiado amplio para excluir de la cientificidad a teoras como las de Darwin, Marx y Freud, quienes jams han pretendido que sus teoras eran rigurosa y estrictamente necesarias en sentido lgico. Pero no slo esto, sino que, adems, el argumento popperiano -as entendido- no puede tocar a estas teoras en s mismas, en cuanto siempre es posible, esto es, no encierra contradiccin alguna pensar, por ejemplo, fenmenos biolgicos no evolutivos, o fenmenos culturales no ligados a la produccin, o fenmenos psicolgicos sin significacin libidinal. Con todo, incluso respecto del enunciado bsico segn el cual no hay conexiones necesarias en la naturaleza, o en ciencias naturales, es posible abrigar fundadas reservas. En primer trmino y a propsito del ejemplo de Popper, podramos preguntarnos por ejemplo por qu tiene l que recurrir, cuando se trata de enunciados como la ley de gravitacin o, digamos, el principio de inercia, a falsadores que son manifiestamente imaginarios? De otra manera, podemos preguntarnos, cul es la diferencia que existe entre las manzanas popperianas sin gravedad, o una especie biolgica que no haya evolucionado jams y un Centauro como falsador potencial? Porque ocurre que si los Centauros bastan para este rol, entonces, todas las teoras se transforman en falsables, y la refutacin como criterio de demarcacin pierde su sentido. En un sentido similar, el punto ha sido elaborado por W. Kneale a quien nos referamos antes en otro contexto. Despus de mostrar, criticando aseveraciones de Wittgenstein, que la posibilidad misma de la adscripcin de una cualidad a un objeto supone la exclusin de algunas otras propiedades, es decir, supone incompatibilidades objetivas entre distintos estados de cosas, escribe por ejemplo: Del mismo modo que los individuos son esencialmente correlativos a los universales y son, por tanto, inconcebibles por s mismos, los hechos, que son contingentes en el sentido de pertenecer a un rango de alternativas posibles, son esencialmente correlativos a leyes de necesidad e imposibilidad, y, por lo tanto, inconcebibles sin las ltimas. Este argumento asume un concepto de posibilidad que es ignorado por los convencionalistas, pero incluso sin salirse de sus propios supuestos, se puede argir que, si son convenciones las que transforman en necesarias a las proposiciones necesarias, estas mismas convenciones deben transformar en .contingentes, esto es, en no necesarias, a las proposiciones contingentes.... 9 Pero, como lo he sugerido, no parece ser este componente convencionalista, aunque l exista
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W. Kneale, The Development of Logic, Oxford, 1978, p. 640. 5

ciertamente en la base de las teoras popperianas, el nico rasgo esencial de su posicin. Estrechamente ligado a l, el otro ncleo central de la tesis popperiana, est constituido como ya lo hemos dicho por su aseveracin de que las teoras que lo explican todo deben ser excluidas de la ciencia. Lo que quiere decir Popper al emplear este tipo de expresiones es, de nuevo, bastante ambiguo. Uno tendra que estar de acuerdo, en primer trmino, con su formulacin, si ella pretendiera alcanzar a conjuntos de enunciados de tan absoluta maleabilidad como para poseer lazos deductivos con todo tipo de estados de cosas. La razn filosfica para este acuerdo --una razn que est detrs de la argumentacin de Popper-es la de que explicarlo todo significa, en ltimo trmino, violar el principio de no contradiccin. Ahora bien, no es ste, sin embargo, a mi juicio, el alcance ltimo, que Popper otorga a este componente de su tesis, sino el aparentemente similar, pero completamente diferente de excluir de entre los enunciados cientficos a aquellos cuya articulacin lgica se funda en categoras como las de totalidad, relacin interna e, incluso, estructura, en un sentido bastante amplio. Ello es as, como se desprende del texto de su respuesta a la objecin de Lakatos, porque como lo muestra el ejemplo que pone Popper de este tipo de teoras, el psicoanlisis, l est pensando en definitiva en tipos de teoras que, por su lgica interna, no dejen espacio para estados singulares y aislados de cosas que puedan refutar a la teora. Ahora bien, en este punto, Popper est claramente incurriendo en un argumento falaz, ya que no es en absoluto lo mismo enunciar que, como lo hace Freud, que el polimorfismo de la libido permea la totalidad de da vida psquica, que postular que es autocontradictorio e imposible pensar en teoras alternativas o complementarias para explicar estos mismos fenmenos. Si, como parece, a Popper ambas posiciones le parecen equivalentes, es porque parte de un supuesto --que, como veremos, es ms que metodolgico, ontolgico-- el supuesto de nuestra originaria y constitutiva limitacin en el mbito del conocimiento, supuesto al que querra ver fundar en realidad mucho ms que lo que sus autnticas posibilidades le permiten. En primer trmino, Popper pretende deducir de esta limitacin originaria, que se patentiza, por ejemplo, como vimos antes, en el carcter necesariamente fragmentario y selectivo de nuestro contacto perceptual con el mundo, la consecuencia no demostrada de que nuestras teoras sobre el mundo deben necesariamente participar de esa misma parcialidad y limitacin; pero esta consecuencia no se sigue de la premisa de Popper, a no ser que creamos, como los inductivistas que las nicas teoras verdaderas son las que copian las notas infinitas de la realidad. Slo si, en efecto, aceptamos este modo de razonar, podr parecernos evidente que debe haber siempre singulares inaccesibles, aislados e independientes que puedan falsar a la teora y cuya posibilidad debe estar asegurada por su lgica misma, la que debe incluir la limitacin como una cuestin de principio. Pero, en segundo lugar, Popper parece derivar una segunda consecuencia de su supuesto de la limitacin original: la de que las relaciones entre esos singulares inagotables y los universales de los que son instancias, son tambin completamente contingentes. Es evidente que, si esto es as, las teoras de la totalidad como las de Darwin, Marx o Freud resultan excluidas del mbito de la ciencia, pero es claro que ello no ocurre sobre la base de un argumento, sino a partir de una decisin, adems completamente arbitraria e infundada. En efecto, como lo acabamos de ver, como lo haca ver Kneale, por lo dems, ni del carcter limitado y selectivo de nuestras percepciones se sigue que nuestras teoras deban ser todas internamente limitadas y parciales, ni tampoco, de esta limitacin deriva que los singulares deben estar siempre relacionados en forma contingente con los universales, con lo que se derrumba el esfuerzo popperiano por reducir las teoras de la totalidad a instancias irrefutables de enunciados que explican absolutamente todo lo que podra suceder, expulsndolas as, fuera de las ciencias. Es necesario subrayar en este punto que toda la argumentacin filosfica opuesta a las tendencias
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atomistas y empiristas que Popper representa, se centra precisamente en la contestacin de que: a) la limitacin y la finitud sean datos ltimos y b) que las relaciones entre singulares y universales sean tales como nuestro autor lo supone. Sin pretender hacer aqu otra cosa que un esbozo de los argumentos de estas tendencias filosficas alternativas, cuyos representantes principales son por lo menos de tanta, si no ms, estatura terica que Hume, el maestro de Popper, digamos que ellos tienen su punto de partida en la tesis spinozista de que la determinacin es negacin, lo que significa que toda realidad que posea lmite y figura es incomprensible sin que incluyamos en su concepto el de sus relaciones con aquella realidad que la limita y sobre el fondo de cuya alteridad ella se define como determinacin. 10 La conclusin inmediata de este argumento spinozista es que toda realidad limitada es esencialmente relativa y no puede, por tanto, constituirse jams en sustrato ltimo y absoluto de lo real o de su conocimiento. Para Spinoza pues, todo singular implica relacin y relacin a un otro, lo que transforma al extremo de la singularidad en todo lo contrario de algo ltimo, independiente e irreductible: precisamente en el extremo de la dependencia y la pasividad en una relacin. Se desprende claramente de este breve resumen de la posicin spinozista, que defender que la determinacin sea negacin no significa en modo alguno afirmar, como lo querran los filsofos de la tradicin empirista, algo similar al conjunto de enunciados Q y no-Q, el que viola manifiestamente los principios de la lgica formal, sino hacer la afirmacin completamente diferente segn la cual no es posible separar absolutamente a un enunciado o a un hecho del contexto enunciativo o factual en el que ocurre. En otras palabras, esto significa decir que no existen ni los enunciados ni los hechos atmicos, ni al principio ni al final, ni en ninguna parte de un sistema terico; esto es, que lo dado, lo, singular, los comienzos absolutos, son siempre resultados y, por lo tanto, realidades siempre ya mediatizadas. Pero Spinoza no es por cierto el nico gran filsofo que haya procurado en sus escritos fundar una lgica filosfica no formalista y no atomista. Todo el empeo kantiano por fundar la sntesis a priori se inscribe tambin --aunque desde una perspectiva idealista, aparentemente en pugna con el materialista Spinoza-- en este esfuerzo por mostrar que los haces de relaciones, las reglas para la constitucin de los objetos de la experiencia, son lgicamente previas o, por lo menos correlativas de la presentacin de esos mismos objetos. El ltimo paso clsico en esta direccin es, por cierto Hegel, el chivo expiatorio de Popper y de toda la tradicin analtica, la que en general, es cierto, lo desconoce ms an de lo que lo menosprecia. En su artculo de 1802 sobre las relaciones entre escepticismo y filosofa dice Hegel, por ejemplo, destacando el significado del Octavo Tropo de Sexto Emprico, referido a la relacin, lo siguiente: Sexto hace notar que el Octavo Tropo es el ms extendido, porque se refiere al hecho de que todo lo finito est condicionado por otra cosa o, lo que es lo mismo, a que cada cosa es en relacin a otra cosa. 11 De esta universalidad de la categora de relacin, de la que se sigue el carcter interno de stas, deriva tambin Hegel la necesidad de la conexin entre lo singular y las totalidades relativas en que ste est inserto, con lo que lo sustancial de su poder como principio, base veritativa o falsador potencia, resulta radicalmente puesto en cuestin.
El texto clsico de Spinoza sobre la determinacin como negacin es la clebre Carta 50 a Jarig Jelles, del 2 de junio de 1674. 11 G. F. W. Hegel, Verhltnis des Skeptizismus zur Philosophie, en Jenaer Schriften, Ed. Suhrkamp, Ban II, p. 239. La traducci6n es ma.
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Es posible sostener, incluso, que el aporte central de Hegel y la tendencia filosfica que nos ocupa tiene fundamentalmente un carcter crtico: el de haber intentado la disolucin de la ideologa de la finitud y su dominio sobre la problemtica del conocimiento. 12 No parece entonces muy legtimo excluir de la cientificidad a quienes se inspiran en esta tendencia, sobre la base de nociones que, como es el caso de la refutabilidad, suponen desde la partida, como ya demostradas de una vez para siempre, cuestiones como la exterioridad de las relaciones y todas las pseudo evidencias de la limitacin y la finitud, es decir, cuestiones que precisamente habra que demostrar y no suponer, en la crtica de teoras antagonistas. II. En ninguna parte es ms clara la dependencia de la obra de Popper de supuestos atomistas e individualistas que en su concepcin de las ciencias sociales. Aparentemente, Popper edifica, sobre la base de su teora falibilista de la verdad y la razn, su visin del conocimiento social y su modelo de sociedad. Como veremos ms adelante, las cosas ocurren ms bien a la inversa: es sobre la base de la exclusin de un determinado modelo de sociedad que Popper construye su epistemologa y su visin de las ciencias sociales. La concepcin popperiana de las ciencias sociales se expresa, hasta donde s, en dos grandes tesis, internamente ligadas aunque, a mi juicio, difcilmente compatibilizables. La primera constituye lo que uno debiera llamar individualismo metodolgico. La segunda, su propuesta de un mtodo objetivamente comprensivo para las ciencias sociales, al que llama tambin lgica de las situaciones y al que caracteriza como un mtodo individualista aunque no psicolgico. La primera de estas tesis se expresa claramente en el texto siguiente, de una conferencia pronunciada en 1948: La creencia en la existencia emprica de todos sociales o colectivos, que puede ser descrita cmo un colectivismo ingenuo, debe ser reemplazada por la demanda de que los fenmenos sociales, incluso los colectivos, deben ser analizados en trminos de individuos y sus acciones y relaciones. 13 En La miseria del historicismo, Popper radicaliza an ms esta posicin, si cabe, estableciendo que la tarea de las ciencias sociales es construir y analizar nuestros modelos sociolgicos cuidadosamente, en trminos descriptivos o nominalistas, es decir, en trminos de individuos, sus actitudes, expectativas, relaciones, etc., un postulado que puede ser denominado individualismo metodolgico. 14 Se trata de textos importantes en la medida en que ponen an ms claramente de manifiesto, el supuesto ontolgico bsico de Popper, su individualismo, que aqu est expuesto con toda radicalidad. El mtodo objetivamente omnicomprensivo que Popper construye para las ciencias sociales al que denomina, con un trmino muy expresivo lgica situacional o lgica de la situacin es definido en los trminos siguientes: Consiste en analizar la situacin de los hombres que actan lo suficiente como para explicar su conducta a partir de la situacin misma, sin ms ayudas psicolgicas la comprensin objetiva radica en nuestra conciencia de que la conducta era objetivamente adecuada a la situacin... (Esto) ... nos permite una comprensin de sus actos a la que podemos calificar de objetiva en el siguiente sentido: sin duda que mis objetivos y mis teoras son diferentes (a las de Carlomagno, por ejemplo); pero si hubiera
Confrontar, para una interpretacin de Hegel concebida en estos trminos el libro de Grard Lebrun, La Patience du Concept, Gallimard, 1972. 13 Karl Popper, "Prediction and, Prophecy in the social sciences" en Conjectures and Refutations, Basic Books, 1962, p. 341. 14 Karl Popper, The Poverty of Historicism, op. cit., p. 136.
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estado yo en su situacin --una situacin analizada en estos y aquellos trminos--, y teniendo en cuenta que la situacin incluye objetivos y conocimientos, hubiera actuado, y tambin hubieras actuado t, sin duda, de manera semejante. 15 Como el texto lo muestra, el mtodo de la lgica de las situaciones no difiere, en su esencia, de cualquier otra metodologa comprensiva para las ciencias sociales. De lo que se tratara ahora es de compatibilizarlo con la tesis individualista. El problema surge desde el momento en que toda metodologa comprensiva supone significaciones, sentido y que el sentido, por muy "objetivo" que lo supongamos se define por lo menos por dos notas: la primera es su carcter convencional o arbitrario, no natural; la segunda, es que slo podemos hablar de sentido y de comprensin all donde los significados se forman a partir de relaciones estructurales --y, por tanto, internas-- entre los trminos que definen una situacin. La consecuencia ms grave de esta posicin, para una epistemologa como la popperiana, es que, por consiguiente, este tipo de ciencias no admite, en principio, falsadores potenciales aislados, con lo que su tesis de la unidad metodolgica de las ciencias experimenta una restriccin decisiva. En este sentido, la metodologa de Popper no contiene, en verdad ninguna novedad importante respecto de la postulacin weberiana de los tipos ideales, los que claramente no son tampoco falsables en el sentido de nuestro autor. En segundo lugar, no parece fcil tampoco hacer consistentes una metodologa comprensiva, que en general recurro a modelos estructurales en la determinacin de significados y el individualismo metodolgico, que debera excluir toda consideracin de tipo holista como las que estn implcitas en la categora de comprensin. En general, es ste, ciertamente el punto ms dbil de la epistemologa de Popper y no querra repetir aqu los argumentos anti individualistas, en el sentido metodolgico, que ya esboc en la seccin anterior. Recurdese tan slo que el sentido mismo de tendencias cientficas tan importantes en la actualidad, en este campo, como el estructuralismo lingstico y antropolgico, parten por denunciar las referencias al individuo y a la conciencia individual como categoras gnoseolgicas ltimas. Hay que destacar a propsito de este punto que, en lo que concierne a la epistemologa de las ciencias sociales, la coincidencia entre Popper y el neoliberal von Hayek es completa. En La Miseria del Historicismo, su obra ms importante sobre las ciencias sociales, Popper deja explcitamente constancia de su deuda con Hayek sobre la materia, una deuda que abarca no slo las tesis sobre el individualismo metodolgico sino tambin el uso de un enfoque grosso modo basado en la comprensin, como criterio metodolgico. En efecto, la metodologa de Hayek, parece inclinarse tambin, a pesar de sus esfuerzos posteriores por importar la falsabifidad popperiana, hacia un logicismo similar al de su maestro von Mises, quien otorga a los axiomas en economa una evidencia incluso no convencional, con lo que cuya firmeza supera incluso la de los axiomas matemticos. 16 Ahora bien, para comprender ms hondamente el sentido de estas coincidencias, as como tambin el del individualismo popperiano --tanto metodolgico como ontolgico, como la hemos visto-- es, sin embargo, imprescindible ir ms all de sus escritos propiamente epistemolgicos y analizar, en primer trmino, la gnesis de su pensamiento y, luego, el modelo de sociedad que l denomina sociedad abierta. III.
Karl Popper, La lgica de las ciencias sociales, en Adorno, T. W. y otros, La disputa del positivismo en la sociologa alemana, Grijalbo, 1973, p. 115. 16 Esta interpretacin es defendida por N. P. Barry en su libro Hayek's social and economic philosophy, Macmillan, 1980.
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Un estudio, aunque sea sumario, de la gnesis del pensamiento de Popper y de las lneas fundamentales de su modelo de sociedad deber pues permitirnos aclarar los puntos que hemos dejado en suspenso y ello sobre todo si logramos dejar claramente establecida la medida en que la teora de Popper depende de sus opciones polticas y sociales. En un escrito de carcter autobiogrfico, traducido bajo el ttulo de Bsqueda sin Trmino, es l mismo quien nos abre la va para comprender la gnesis de su obra: El encuentro con el marxismo --expresa all Popper-- fue uno de los principales eventos de mi desarrollo intelectual... Hizo de m un falibilista y me inculc el valor de la modestia intelectual... (La actitud de Einstein) pens, era la verdadera actitud cientfica... (totalmente diferente de la actitud dogmtica de Marx y Freud)... que constantemente pretenda hallar verificaciones de sus propias teoras... 17 Este texto, de una transparencia sin par, evita casi todo comentario respecto del verdadero origen de la epistemologa popperiana. Este origen, como lo muestra el prrafo que comentamos, no es otro que el intento de elaborar una alternativa poltica al socialismo, cuya legitimacin Popper intentar buscar en una interpretacin de la ciencia cuyo resultado deber ser entonces la exclusin, en el terreno terico, de los fundamentos doctrinarios de las ideas polticas que previamente ha decidido rechazar. No deber ahora parecernos extrao, en consecuencia, el carcter circular que hemos intentado mostrar en el argumento de Popper contra la categora de totalidad, la que, a partir, es cierto, de distintas interpretaciones, ha sido casi siempre considerada un concepto central de los escritos de Marx. Es Marx, entonces, el verdadero enemigo terico de Popper y sus crticas a Hegel, a Darwin, a Freud y al historicismo no tienen sino un solo objetivo: mostrar el carcter pseudocientfico del marxismo --y de teoras parcialmente afines a l-- con lo que as su opcin poltica temprana resultar avalada. Ahora bien, para mostrar esto que decimos de una manera ms precisa, indicando al mismo tiempo las limitaciones que este carcter reactivo de las teoras popperianas entraa para su misma doctrina, procuraremos hacer ver en lo que sigue la homologa que existe entre su concepcin de la democracia. y su visin de la ciencia, por una parte, y, por otra, el neto giro conservador que implica para su pensamiento, aparentemente liberal, el mantener la oposicin al socialismo como matriz bsica de su filosofa. La historia de la relacin de Popper al socialismo es en verdad, bastante compleja. Ella parte por un cierto compromiso poltico con estas tendencias, a las que posteriormente descalificar con la inflexibilidad que hemos visto. Haba aceptado --dice en su misma Autobiografa refirindose a esa etapa de su vida-- un credo peligroso de una manera acrtica. La reaccin hizo de mi primeramente un escptico; luego me llev, aunque slo por un cierto tiempo, a reaccionar contra todo racionalismo... 18 Como vemos, como lo dice Popper con gran honestidad, la primera --y tal vez la ms profunda y constante-- reaccin que en l induce el rechazo del socialismo es el escepticismo. Como lo hemos visto en sus escritos epistemolgicos, el escepticismo es una amenaza que ronda por todas partes en su teora negativa y falibilista de la ciencia. Pero el escepticismo es tambin, adems, la ms eficaz de las defensas contra el cambio en una sociedad. En esto Popper no hace sino repetir, una vez ms, con todas las diferencias del caso, el mismo gesto filosfico de Hume, cuya opcin poltica conservadora se funda en el escepticismo filosfico. Lo que ha cambiado es, ciertamente, el motivo de ambas respuestas
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Karl Popper, Bsqueda sin trmino, Tecnos, p. 49-52. Ibid., p. 47. 10

reactivas, cambio que se refleja tambin en la estructura de los discursos de ambos autores. De la filosofa de Hume, se ha dicho con profundidad que su sentido ltimo era la demolicin de la Ilustracin (y por lo tanto del liberalismo) con sus propias armas conceptuales. 19 Algo similar puede afirmarse de la empresa popperiana respecto del socialismo. El problema es que, como lo veremos a continuacin, este programa popperiano no puede lograrse manteniendo la oposicin radical al socialismo como punto bsico sin implicar al mismo tiempo una profunda regresin del liberalismo poltico, un programa que Popper dice por otra parte sustentar como propuesta alternativa frente a las doctrinas que combate. Para analizar esta regresin de la teora democrtica en nuestro autor, podemos comenzar, en verdad, simplemente por registrar lo que Popper entiende por rgimen democrtico, una concepcin que nos har inmediatamente evidente su sentido, origen y limitaciones. Es altamente significativo de esta regresin el que Popper comience sus reflexiones sobre la democracia en La Sociedad Abierta y sus Enemigos con una crtica de la nocin de soberana popular, a la que toda teora democrtica coherente recurre ms bien como a su programa mnimo. Popper en cambio, revelando as desde la partida el sesgo conservador de su pensamiento poltico, propone la sustitucin de las teoras de la soberana por una teora del control y del equilibrio. 20 C. B. Macpherson ha mostrado, a mi juicio de manera concluyente, que las teoras contemporneas de la democracia como medio, control o equilibrio suponen una profunda revisin del proyecto poltico que caracteriza como democracia liberal, una revisin cuyo sentido ms profundo es amputar del proyecto los contenidos propiamente democrticos, esto es, igualitarios. 21 Hay que reconocer en este punto que pocos autores de la tradicin liberal han ido ms lejos que Popper en esta involucin democrtica. En efecto, nuestro autor define la democracia haciendo el siguiente tipo de consideraciones: ... Podemos distinguir dos tipos principales de gobiernos. El primero consiste en aquellos de los cuales podemos liberarnos sin derramamiento de sangre, por ejemplo, mediante elecciones generales... El segundo tipo consiste en aquellos de los cuales los gobernados slo pueden liberarse mediante una revolucin, lo cual equivale a decir que, en la mayora de los casos no pueden liberarse en absoluto. Se nos ocurre que el trmino democracia podra servir... para designar al primero, en tanto que el trmino dictadura o tirana podra reservarse para el segundo.... 22 Una definicin de la democracia tal como la aqu propuesta se presta en verdad a mltiples tipos de objecin, siendo una de las principales la de que se trata de una concepcin pura y estrechamente formal: pasible por lo tanto de todas las crticas que muestran que estas teoras formalistas evaden la universalidad concreta y real en nombre de normas abstractamente universales. Pero hay que sealar que, con ser importante, no es esta la nica crtica que es posible hacer a la definicin popperiana. Tambin desde la perspectiva de Macpherson, es posible hacer ver que esta teora, como las restantes concepciones de la democracia como equilibrio, marginando de su definicin toda idea del libre desarrollo de las potencialidades y capacidades propiamente humanas, le resta a la democracia, primero, todo contenido y, segundo, toda fundamentacin y alcance tico.
Sh. Wolin, "Hume and Conservatims", The American Political Science Review. Karl Popper, La Sociedad Abierta y sus Enemigos, Tomo 1, Paidos, 1960, P. 191. 21 Sobre este punto, vase de C. B. Macpherson, Revisionist Liberalism y Elegant Tombstones. A note on Friedman's Freedom, In Democratic Theory, Oxford, 1973, y The Life and Times of Liberal Democracy, Oxford, 1977. 22 Karl Popper, La Sociedad Abierta y sus Enemigos, Tomo 1, p. 194.
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Con todo, no es este el punto fundamental para nuestra discusin de las ideas popperianas sino el destacar que esta teora de la democracia nos pone ante la vista otro factor, a nuestro juicio esencial, para la comprensin de su epistemologa. En efecto, lo que me parece sobre todo digno de destacarse en este texto, es que l hace visible una sorprendente homologa entre la epistemologa falibilista de nuestro autor y su teora poltica. En efecto, tal como la democracia popperiana est explcitamente pensada como propuesta de exclusin de los regmenes que l denomina totalitarios, esto es, fundamentalmente del marxismo, as tambin su epistemologa apunta a la exclusin del mbito de la ciencia de las teoras que lo explican todo, entre las cuales, y no por azar, segn parece, el marxismo ocupa de nuevo un lugar de excepcin. Hemos mostrado ya, en la primera parte de este artculo cuan problemtica es esta asimilacin que Popper propone entre dogmas que lo explican todo y ciertas categoras como la de totalidad que l asimila, fraudulentamente, a nuestro entender, a las primeras. Con todo, lo que ahora podemos comprender ms claramente es el sentido de una de las piezas centrales de la construccin popperiana: su visin de la ciencia como empresa esencialmente falible y de las teoras cientficas como falsables o refutables. Tal sentido no parece ser otro que la exclusin del marxismo del terreno de las ciencias, con lo cual la doctrina poltica de Marx perdera uno de sus soportes fundamentales. El problema de una tal epistemologa consiste, sin embargo, en ir demasiado lejos en su celo falibilista, tan lejos que, para excluir a las doctrinas antes mencionadas de la ciencia, se ve obligada a desalojar tambin del mbito cientfico a todo conocimiento verdadero, en sentido fuerte, con lo que, como lo ha demostrado Kneale, toda aproximacin a la verdad, y con ella, el sentido mismo d el error y de la falsacin se hacen tambin vanos. En su intento de importar a la epistemologa su rechazo de los dogmas polticos, al tratar de fundar en este rechazo el carcter cientfico de una ciencia, Popper est adems implcitamente sosteniendo que existe una profunda analoga y unidad entre el conocimiento cientfico y la democracia. Deberamos intentar --sugiere Popper-- organizar pues nuestra convivencia de acuerdo a la ms racional y crtica de las empresas humanas, esto es, la ciencia. Ahora bien, como lo seala por ejemplo J. F. Malherbe en su libro sobre Popper, esta analoga est muy lejos de ser obvia y constituye ciertamente una idealizacin del proceso del conocer cientfico, a partir solamente de sus puntos de ruptura con las ideologas tradicionales. Siguiendo en este punto a Kuhn, Malherbe muestra que en sus perodos normales, la ciencia no se caracteriza precisamente por el espritu crtico, sino, por el contrario, ms bien, en sus trminos, por el dogmatismo que funda su coherencia, esto es, por la estabilidad de una matriz disciplinaria que define lo que es admisible y lo que debe ser rechazado. 23 Con estas consideraciones, que muestran las dificultades que esconde la relacin tan aparentemente simple que postula Popper entre ciencia y democracia, querramos en verdad introducirnos ahora en el anlisis un poco ms detallado de la filosofa poltica popperiana. El problema central de este aspecto de la filosofa de Popper radica. a nuestro juicio, en su pretensin de fundar un proyecto caracterizado sobre todo por sus propuestas de exclusin, en lo que llama democracia. Para cualquier analista de sus posiciones resultar claro, sin embargo, que ambos designios son inconsistentes, salvo que se apele a un concepto no formal de la democracia, lo que, en primer trmino, no es el caso de Popper y, en segundo trmino, adems de plantear serios problemas tericos, es, ciertamente, una cuestin sin resolver para la prctica poltica contempornea.
J. F. Malherbe, La Philosophie de Karl Popper et le Positivisme Logique, Presses Universitaires de France, 1979, p. 162 y 161.
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Sobre la base, pues, del primado de sus normas de prohibicin, la teora poltica de Popper va siendo forzada a desembocar en una concepcin bsicamente conservadora de la democracia como forma poltica que necesita ser protegida y cuyos mejoramientos slo son posibles a travs de reformas graduales. Intentaremos en lo que sigue, ilustrar brevemente los hitos fundamentales de la posicin de Popper en estas materias, lo que nos permitir entonces situar con algo ms de concrecin tanto sus tesis epistemolgicas como, lo que era nuestro punto de partida, el sentido de la aproximacin del neo-liberal von Hayek a esta filosofa. En primer lugar, para completar la concepcin popperiana de un rgimen democrtico, es necesario hacer referencia a lo que llama, sugerentemente, sociedad abierta, y a la que caracteriza por el predominio de valores como el individuo y la competencia libre, por donde se ve que su modelo real de sociedad democrtica se identifica con las sociedades occidentales contemporneas. En la emergencia de la sociedad abierta, a partir de las arcaicas sociedades tribales, definidas por el colectivismo y el autoritarismo polticos, Popper aprecia, sobre todo, su carcter individualista: ... el individualismo --an ms que el igualitarismo-- constitua un verdadero bastin en la lnea defensiva del nuevo credo humanitario (la sociedad abierta) ... En efecto, la gran revolucin espiritual que condujo al derrumbe de] tribalismo y al advenimiento de la democracia no fue sino la emancipacin del individuo .... 24 Como lo muestra este texto, la teora poltica de Popper comienza por postular una hbil reversin del pensamiento de las corrientes liberales y democrticas clsicas, todas las cuales, en el siglo XX, siguen ms o menos el pensamiento de Stuart Mill y T. H. Green en lo que toca a proponer mecanismos de regulacin de los extremos del individualismo y la libre competencia. Para Popper, al contrario, es el desligamiento del individuo de los controles sociales lo que significa modernizacin y progreso democrtico. Es por ello que, creemos, nada hay ms superficial que la interpretacin del pensamiento poltico de nuestro autor --a partir de algunos pronunciamientos ms o menos sueltos sobre la intervencin estatal-- como prximo a la social democracia contempornea, que s asigna un rol de importancia real a esta intervencin. En verdad querramos sostener aqu que la sociedad abierta de Popper no es de ningn modo otra cosa que la prosaica sociedad de mercado. Es lo que se transparenta, por ejemplo, en textos como los siguientes: Quiz la causa ms poderosa que determin la cada de la sociedad cerrada haya sido el desarrollo de las comunicaciones y el comercio martimos... el comercio, la iniciativa mercantil, parece ser una de las pocas formas en que la iniciativa y la independencia individuales pueden adquirir vigencia, an dentro de una sociedad en que todava prevalece el tribalismo. 25 Texto, entre muchos otros, que Popper complementa insistiendo frecuentemente sobre los ms actuales y tremendos benficos que pueden derivarse del mecanismo de los mercados libres; 26 beneficios que, sin duda, le ha enseado a apreciar an ms la obra de Hayek, a quien cita frecuentemente en La Sociedad Abierta para fundar su crtica del socialismo. Es esta misma y apenas velada defensa de la sociedad de mercado como contenido real de su
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Karl Popper, La Sociedad Abierta y sus Enemigos, T. I., p. 157. Ibid., p. 275. Karl Popper, The Open Society and its Enemies, Vol. II, Harper Torchbooks, 1967, p. 124. 13

propuesta democrtica, la que lo conduce, en 1954 en una conferencia pronunciada ante la Sociedad Mont Pelerin, fundada y dirigida por el economista austraco, a decir de la democracia que sta no es sino un marco, en cuyo interior los individuos pueden actuar de un modo ms o menos organizado y coherente. A lo que agrega que la democracia como tal no puede conferir ningn beneficio sobre el ciudadano y no debiera esperarse que los confiera... 27 De un alcance similar, aunque ms explcitos en su apologa del modelo de mercado irrestricto son an estos textos de 1948, en donde leemos por ejemplo que: La bsqueda de la igualdad, especialmente en su sentido econmico, por deseable que sea en s misma, puede convertirse en una amenaza para la libertad... de un modo similar, el principio de la mayor felicidad, de los utilitarios, puede fcilmente ser transformado en una excusa para una dictadura benevolente .... 28 Este ltimo fragmento, adems de mostrar muy claramente que no es posible ubicar seriamente a Popper entre los partidarios del intervencionismo estatal, exhibe tambin a las claras cmo la propuesta popperiana amputa al proyecto liberal de su contenido democrtico e igualitario, como lo sostuvimos al comenzar esta seccin. Si sumamos a todos estos antecedentes, que revelan claramente que la sociedad abierta popperiana no es otra cosa que la sociedad capitalista, la presencia permanente y obsesiva de la amenaza socialista a lo largo de toda su obra, no podr entonces sorprendernos que, fundamentalmente como respuesta a esta amenaza, el ltimo paso de Popper consista en profundizar an ms su revisionismo de la teora democrtico liberal, depurndola ahora incluso del elemento esencial de una autntica sociedad abierta: ... el principio de la poltica democrtica --nos dice en este sentido Popper-- consiste en la decisin de crear, desarrollar y proteger las instituciones polticas que hacen imposible el advenimiento de la tirana.... 29 Es claro que con la postulacin de un modelo como ste, en que la democracia es primero expurgada de sus contenidos igualitarios para, luego, terminar puesta bajo vigilancia, Popper termina por marginarse a s mismo de los verdaderos defensores de este tipo de rgimen poltico, lo que no es sino una consecuencia necesaria del radicalismo e intransigencia de su rechazo del socialismo, unido a la defensa no menos intolerante de la sociedad de mercado y sus valores individualistas, irrestrictos. No resulta, por ello, sorprendente que un autor cuyo pensamiento poltico es tan claramente conservador como F. von Hayek --y volvemos con ello a lo que dijimos sera nuestro hilo conductor en el intento de comprender el pensamiento de Popper-- busque en la epistemologa y la filosofa poltica de nuestro autor un aval y un importante, aliado de sus propias concepciones. Lo que Hayek agradece sobre todo a Popper es su insistencia en el falibilismo y los lmites de nuestro conocimiento. Slo as, piensa, es posible justificar una visin de la vida social como resultado indeliberado de la accin de seres formalmente libres, lo que es una base para prohibir cualquier intervencin racional en la vida econmica y social. Hemos visto en nuestro rpido anlisis de la obra de Popper que su filosofa poltica
Karl Popper, Public Opinion and Liberal Principies, en Conjectures and Refutations, p. 350-351. Karl Popper, Prediction and Prophecy in the Social Sciences, en Conjectures and Refutations, p. 345. 29 Karl Popper, La Sociedad Abierta y sus Enemigos, T. I, p. 196. Agradezco a Franz Hinkelammert por haberme sealado este texto de Popper y sus conexiones con la frase de Saint Just: Pas de libert pour les ennemis de la libert!. Para toda esta tercera parte de mi trabajo ha sido esencial el aporte de los trabajos de Renato Cristi sobre la filosofa poltica de Hayek.
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lo conduce a estas mismas consecuencias conservadoras: no se puede, en efecto, defenderlo existente, de un modo ms radical que prohibiendo, como estos filosofas lo hacen, toda accin e intervencin de la poltica sobre una institucin como el mercado, la que slo reproduce y amplifica las desigualdades sociales previas. Si a esta radical apologa de la sociedad de mercado uno agrega, como lo hemos sugerido, el radicalismo antisocialista, entonces se deber concluir que la apelacin liberal e individualista extrema que caracteriza, con sus diferencias a posiciones como las de Hayek y Popper, no es ms que una apariencia. Una apariencia, porque la profunda revisin de la teora democrtica que llevan a cabo autores como stos oculta, bajo la fraseologa democrtica a pensadores de la crisis de un sistema, cuyas obras avalan, por tanto, soluciones para esta misma crisis que ya no caben en absoluto en los marcos de la democracia y el liberalismo.

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