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UMA DISCUSSO SOBRE O INDIVIDUALISMO EM ECONOMIA Eduardo Angeli* Resumo: O artigo procura entender o papel do individualismo no pensamento econmico

e apresentar ao menos uma interpretao distinta da mainstream economics, mas que busca resgatar o pensamento de alguns dos clssicos da disciplina. Para isso, estuda brevemente a origem do individualismo no pensamento ocidental e sua entrada na Economia, bem como a construo terica chamada de homem econmico. Procura tambm esclarecer a distino entre individualismo metodolgico e individualismo ontolgico, explicitando que a aceitao de um no implica necessariamente a aceitao do outro. Por fim, busca compreender como um dos principais pensadores liberais do sculo XX, o prmio Nobel J. M. Buchanan, entende por individualismo, em especial no que se refere a seu papel na Economia. Palavras-chave: Individualismo, Homo Economicus, J. M. Buchanan. Abstract: This paper aims to present the role that individualism has in the economic thought and to introduce at least one interpretation that is different from the one held by mainstream economics, but that intends to rescue the position held by some of the classic authors of our field. In order to achieve such a goal, it will analyze the rising of the individualism in the Western thought and in the economic thought. It also intends to clarify the distinction between methodological and ontological individualism. Afterwards, it will present the interpretation of an important liberal thinker of 20th century, Nobel Prize winner J. M. Buchanan, who has interesting and important explanations for the role of individualism in Economics. Keywords: Individualism, Homo Economicus, J. M. Buchanan. JEL: B10, B20, B41, B59. 1) Introduo comum ouvirmos entre os economistas a necessidade de as explicaes serem fundadas a partir da lgica do comportamento individual. Tal preocupao foi pea chave na emergncia da escola novoclssica em meados da dcada de 1970, e, a seguir, da escola novo-keynesiana. Seu surgimento pode ser atribudo crescente insatisfao dos economistas neoclssicos com o modo de se fazer cincia econmica herdada do keynesianismo da sntese neoclssica (que Joan Robinson chamou de keynesianismo bastardo)1, preocupado este que era muito mais com a flutuao e determinao dos agregados macroeconmicos e suas relaes estruturais. De fato, naquele perodo se tornou patente a incapacidade da teoria ento dominante, assentada sobre modelos do tipo IS-LM, de explicar fenmenos como a estagflao. A percebida inadequao dos resultados daquele arcabouo terico trouxe tona o debate sobre o mtodo ento adotado (cf. MONTEIRO, 2003)2. Nesse contexto, assistiu-se emergncia das tradies novo-clssica e novokeynesiana, ambas claramente formadoras do mainstream contemporneo, e a proposta da retomada dos fundamentos microeconmicos na explicao macroeconmica passou a ganhar fora: [t]he observation that macroeconomics is in need of a microeconomic foundation has become commonplace (LUCAS, 1977, p. 216). De acordo com Gerber et. al. (1990) a adoo dos microfundamentos traz em seu bojo ao menos quatro suposies metodolgicas implcitas: (i) o programa de pesquisa do equilbrio geral bem sucedido; (ii) a negao de problemas derivados do processo de agregao; (iii) a ideia de que a microeconomia prov os princpios primeiros da anlise macroeconmica; (iv) o monismo metodolgico, mais especificamente a extenso do tipo de raciocnio micro para a macroeconomia3.
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Professor da Universidade Federal do Pampa e doutorando em Economia na Unicamp. Verso anterior deste texto foi apresentada no programa de seminrios acadmicos em Economia da Unipampa. O autor agradece s sugestes e comentrios dos participantes, em especial Ana Monteiro Costa, Felipe Almeida e Gustavo Aggio, eximindo-os, contudo, dos erros e omisses existentes. Agradece tambm Capes e ao CNPq pelo apoio financeiro.
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Lucas (1977) argumenta que o, a seu juzo, descaminho tomado pelo estudo do ciclo econmico e a criao da macroeconomia no deve ser atribudo tanto a Keynes, mas sim a autores como Tinbergen, que procuraram trabalhar com nveis cada vez maiores de agregao.
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Segundo Monteiro (2003), outros fatores a provocar a intensificao do debate sobre questes de mtodo entre os economistas foram o surgimento de importantes controvrsias na prpria filosofia da cincia, a partir de trabalhos como os de Kuhn e Lakatos, e o movimento de expanso do tipo de explicao econmica (baseada sobretudo na lgica de escolha racional individual) a outros campos do conhecimento, atravs, por exemplo, dos trabalhos de Gary Becker.

Lucas (1987), animado pela crescente valorizao dos microfundamentos para o estudo da variao dos agregados econmicos, previa, em palestra de 1985, a extino da diviso entre macro e microeconomia (ou o colapsamento da primeira na segunda) para a retomada da agenda pr-keynesiana de estudo dos ciclos econmicos como resultado da ao de inmeros indivduos racionais; reinaria no a macroeconomia, considerada por ele uma sada fcil e tentadora de questes espinhosas ao economista, mas sim a hard science teoria econmica4. Minford (1997) parece ir alm, ao advogar que a macroeconomia contempornea uma recuperao (melhorada, j que com melhores instrumentos analticos) da teoria econmica no s no sentido de explicar o comportamento dos agregados macroeconmicos como uma resposta de indivduos racionais a certo arcabouo poltico-institucional, mas tambm como tentativa de explicao das mudanas do prprio ambiente poltico e de poltica econmica:
Nowadays we require an analysis not only of the maximizing decisions of private agents subject to the policy regime they face, but also of the forces determining that policy regime. The wheel has come full circle: macro must now embrace micro and political economy much as it did in classical days of yore. The difference from then, of course, is that our tools have become more powerful, owing to the heavy use of mathematics, statistics and the computer (MINFORD, 1997, p. 124).

A despeito da fora desse movimento de recuperao encabeado por, entre outros, Robert Lucas, parece que, ao menos no discurso, nunca tenha sido abandonada a pregao acerca da importncia do individualismo metodolgico dentro do neoclassicismo. Ao mesmo tempo, o novo-classicismo e o novokeynesianismo continuam a compartilhar com seus predecessores a dificuldade de construir explicaes baseadas apenas no comportamento individual maximizador, o que mostra certa esterilidade em seu discurso. Como procura argumentar Arrow (1994), apesar de explicaes baseadas no comportamento individual serem consideradas o alicerce de qualquer explicao econmica razovel, na prtica conceitos e categorias sociais externas aos indivduos esto presentes e so necessrias em qualquer anlise econmica. Em suas palavras, a close examination of even the most standard economic analysis shows that social categories are in fact used in economic analysis all the time and they appear to be absolute necessities of the analysis, not just figures of speech that can be eliminated if need be (ARROW, 1994, p. 1). De forma mais geral, Leonard fala da percepo generalizada do descolamento entre o que pregado como bom trabalho cientfico em economia e o que, na realidade, os economistas fazem, quando diz que [f]ew working the history of economic thought/methodology furrow believe that contemporary economic practice heeds methodological preaching (LEONARD, 2001, p. 115), assim como Blaug (apud PRADO, 1989, p. 232) que escreve que o que est errado que os economistas no praticam o que pregam. A constatao desse comportamento, qual seja, o de que [o]s economistas, como fariseus, reverenciam a doutrina, mas no a praticam (MONTEIRO, 2003, p. 211), tem dado fora ao crescimento da abordagem da retrica, ligada sobretudo a McCloskey, como forma de se compreender como se d o movimento da disciplina Economia e a soluo de controvrsias entre seus praticantes.

Gerber et. al.(1987) defendem que a busca de microfundamentos neoclssicos pela macroeconomia deve ser vista de modo crtico, j que se deve buscar uma metodologia adequada aos objetivos propostos em cada um destes ramos da teoria econmica. Mais importante do que isso a necessidade se buscar a relao de mtua influncia entre micro e macroeconomia.
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Vale a pena ler o chamado de Lucas para a continuidade da retomada da sanidade pelos economistas: [t]he most interesting recent developments in macroeconomic theory seem to me describable as the reincorporation of aggregative problems such as inflation and the business cycle within the general framework of 'microeconomic' theory. If these developments succeed, the term 'macroeconomic' will simply disappear from use and the modifier micro will become superfluous. We will simply speak, as did Smith, Ricardo, Marshall and Walras, of economic theory. If we are honest, we will have to face the fact that at any given time there will be phenomena that are well-understood from the point of view of the economic theory we have, and other phenomena that are not. We will be tempted, I am sure, to relieve the discomfort induced by discrepancies between theory and facts by saying that the ill-understood facts are the province of some other, different kind of economic theory. Keynesian 'macroeconomics' was, I think, a surrender (under great duress) to this temptation. It lead to the abandonment, for a class of problems of great importance, of the use of the only 'engine for the discovery of truth' that we have in economics. Now we are once again putting this engine of Marshall's work to work on the problems of aggregate dynamics. There is much to be done, but there is an exciting sense of real progress in the enterprise, and I am full of hope (LUCAS, 1987, p. 107-108).

Diante disso, o objetivo do artigo procurar compreender qual o papel do individualismo na cincia econmica. Para isso, aps esta seo introdutria, na seo 2 procuraremos estudar brevemente a origem do individualismo no pensamento ocidental e sua entrada na Economia. Na seo 3, passaremos a examinar a construo terica chamada de homem econmico. Aps, a seo 4 procurar esclarecer a distino entre individualismo metodolgico e individualismo ontolgico, explicitando que a aceitao de um no implica necessariamente a aceitao do outro. Na seo 5 passaremos a buscar compreender como um dos principais pensadores liberais do sculo XX, o economista J. M. Buchanan, entende por individualismo, em especial no que se refere a seu papel na Economia. Por fim, a seo 6 traz as consideraes finais. A escolha pelo estudo sobre o individualismo especificamente em James Buchanan se deve constatao de que este autor possui importantes contribuies para diferentes reas da cincia econmica, em particular a metodologia, que no foram ainda plenamente absorvidas ou apreciadas em nossa cincia. De fato, Boettke e Coyne (2005) explicitam que a insero de Buchanan no debate sobre o endividamento pblico durante o domnio do pensamento keynesiano, e sua crtica fundamental teoria das finanas funcionais, obrigou-o a repensar os fundamentos da cincia econmica. Alis, como bem coloca Boettke (1998), Buchanan faz parte do seleto grupo dos laureados com o prmio Nobel reconhecimento mximo que um economista pode ter pela importncia de seu trabalho que adotam uma postura crtica perante o que a profisso pesquisa e da maneira pela qual o faz. Assim como autores do peso de Hayek, Myrdal e Simon, por exemplo, Buchanan foi reconhecido mesmo rejeitando a economia convencional nos aspectos metodolgicos, no objeto e na linguagem, e no tendo suas crticas e suas propostas alternativas plenamente absorvidas pela corrente principal da profisso. De fato, o trabalho de Buchanan se enquadra bem nas trs caractersticas que Boettke (1998) utiliza para qualificar um economista como dissidente: a no utilizao da linguagem e das ferramentas tpuica sdo economista (a modelagem matemtica e os testes economtricos); a argumentao filosfica como crtica cincia econmica contempornea; e a preocupao com argumentos normativos e a relevncia poltica de sua pesquisa. Buchanan pode ser considerado um dos expoentes do pensamento econmico liberal e da mainline economics, termo que se refere a uma linha de pesquisa que Boettke (2007) diz existir ao longo da histria do pensamento econmico, e que procura realizar explicaes e interpretaes para a coexistncia pacfica numa sociedade no dirigida centralmente, especialmente atravs da promoo da harmony of interests that emerges through the competitive market process (Boettke, 2007, p. 7). Buchanan possui posio bastante distinta da mainstream economics, o que pode permitir ao economista compreender melhor o estatuto que o individualismo corretamente aplicado deve ter em nossa disciplina, bem como o tipo de explicao buscado pelos pais fundadores da disciplina. 2) A entrada do individualismo no pensamento econmico A emergncia do indivduo como entidade autnoma na filosofia ocidental moderna deve ser vista como um processo de reao submisso individual ao coletivo ou a entidades hierarquicamente superiores, em particular no pensamento cristo medieval. O indivduo aparecia apenas como uma pea numa engrenagem superior que deveria ser fortalecida e engrandecida, ainda que custa daquele. Nas palavras de Louis Dumont, [d]entre as grandes civilizaes que o mundo tem conhecido, o tipo holstico de sociedade tem sido esmagadoramente predominante; de fato, isto parece ser a regra, sendo a nica exceo a nossa sociedade moderna e seu tipo individualista de sociedade (apud SOUZA, 1995, p. 2). Segundo Davis (2003, cap. 1), o conceito moderno de indivduo surge a partir da viso de Descartes de um ente que se identifica com sua razo, isolado do mundo material que o cerca. Esse isolamento surge a partir do processo de dvida cartesiana, o abandono de todas as certezas at chegar nica inegvel: Cogito ergo sum Penso, logo existo, axioma a partir do qual passa a deduzir consequncias irrefutveis e que no podem ser objeto de engano por parte de seus sentidos. Isso indica, coloca Davis, que o indivduo pode ser desconectado do mundo material o que, com Locke, passa a ser uma capacidade de acessar o mundo de forma objetiva, sem o intermdio de valores subjetivos, implicando que se podem descartar as influncias externas como a cultura, presses sociais, padres

comportamentais para se buscar, livremente e de forma consciente e deliberada, a verdade e o aumento da felicidade5. Para Davis, o que caracteriza a viso cartesiana de indivduo como moderna a possibilidade que se abre para o progresso cientfico, na medida em que o mundo, agora visto como um mecanismo de causa e efeito, passa a ser inteligvel ao homem desengajado socialmente e de seus sentidos, identificado com sua razo pura e capaz de formar ideias claras e distintas e, a partir da, raciocnios certeiros para compreender (e controlar) o mundo que o rodeia. Mais do que isso, o ideal cartesiano vai encontrar em Hobbes a tentativa de aplicao do mtodo cientfico ao mundo social e poltico (ou, talvez possamos dizer, a conexo entre teoria do conhecimento e teoria poltica ou social). Hobbes possivelmente foi o primeiro a fazer a aplicao direta do mtodo cartesiano s cincias sociais. Como argumenta Guimares (1996), Hobbes escreve no sentido de buscar fundamentar racionalmente a obedincia ao poder poltico estabelecido, a partir do estudo do homem (individual) como ele realmente , dotado de paixes que determinam seus objetivos (em particular a continuao da vida) e da razo (que indica o meio, no caso, o contrato social e a obedincia). Em outras palavras, Hobbes parte da anlise da natureza individual, feita de paixes e razo, para deduzir, por uma espcie de agregao, a necessidade da obedincia ao poder poltico, de forma a se evitar que a incerteza em relao ao comportamento de outrem torne racional a antecipao da violncia como medida de auto-defesa. Da Guimares colocar, a respeito do pensamento hobbesiano, que [s]e as paixes afastam (cegam), cabe razo o papel de unir, de gerar o consenso (GUIMARES, 1996, p. 147). Em especial a razo de um indivduo, o soberano, garantiria a paz e a prosperidade do povo. Por isso Hobbes no coloca limites ao do soberano, j que sua razo associada ao seu auto-interesse tratariam de garantir que fossem aplicadas as regras mais corretas comunidade (cf. GUIMARES, 1996). Hobbes est preocupado em encontrar de que maneira a sociedade individualista pode existir; encontra no Estado construdo e administrado racionalmente a resposta. O Estado ento, que garante a sociabilidade benfica, estvel e previsvel, em contraposio guerra de todos contra todos que existe quando ele no est presente. Cumpre destacar que razo, em Hobbes, possui um significado especial. Est alm da capacidade de distinguir um desgnio ou propsito para o universo ou para a moral. [A] razo hobbesiana a razo moderna, matemtica e condicional, que parte de definies precisas e deduz paulatinamente as concluses (GUIMARES, 1996, p. 147). De acordo com Davis (2003, p. 4), a grande contribuio de Descartes ao pensamento ocidental foi justamente a ciso do mundo em um subjetivo, interior ao homem, e um objetivo, exterior ao homem, e a compreenso deste atravs da formao de ideias claras e distintas. O avano proposto por Locke foi desconfiar da capacidade de formar claras e distintas ideias, garantida por Deus, como sendo apenas opinies de homens. Com isso, prope que a construo do conhecimento se d a partir do rearranjo de ideias simples que advm ao homem atravs dos sentidos, j que a mente humana nasce como uma folha em branco pronta a ser preenchida. A permanente recombinao de ideias simples proporciona a construo de ideias complexas.
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No pensamento moderno, progresso cientfico e material e aumento da felicidade humana esto intimamente conectados, a ponto de se poder dizer que o iluminismo, em certo sentido, prometeu falsas esperanas ao mundo ocidental. Fonseca (2003, p. 30) coloca na boca de um de seus personagens: [e]ntre as crenas que povoavam a imaginao e a viso de futuro iluminista, uma em particular revelou-se problemtica: a noo de que os avanos da cincia, da tcnica e da razo teriam o dom no s de melhorar as condies objetivas de vida, mas atenderiam aos anseios de felicidade, bem-estar subjetivo e realizao existencial dos homens. Na economia contempornea h uma extensa controvrsia sobre a relao entre elevao da renda per capita e aumento da felicidade subjetiva reportada pelos indivduos de determinada amostra (ver, por exemplo, CLARK et. al., 2008, GARDES e MERRIGAN, 2008). Nessa linha de pesquisa, o paradoxo de Easterlin se refere falta de correlao temporal, numa anlise agregada, entre nveis de felicidade e o crescimento da renda real nos pases ocidentais no perodo ps-guerra. Tal paradoxo, uma vez constatado, deu origem a uma famlia de estudos na mesma direo, segundo a qual elevaes da renda disponvel acima de certa linha de subsistncia parecem deixar de ser fonte relevante de incrementos na felicidade; a hiptese explicativa do prprio Easterlin que os indivduos levam mais em conta sua renda relativa aos demais membros da comunidade do que sua renda real absoluta (cf. GARDES e MERRIGAN, 2008). Outra famlia de estudos, contudo, procura qualificar tais resultados j que, numa anlise cross-section com menor nvel de agregao, famlias com nvel de renda maior reportam maior nvel de bem-estar que outras de um mesmo pas, ou, numa anlise de painel, estudos relatam que a felicidade de um indivduo marcado aumenta conforme lhe sejam dados aumentos em sua renda (CLARK et. al., 2008).

A principal implicao da viso lockeana de conhecimento que sua construo , em certo sentido, desenraizada do mundo ao redor, de paixes e de qualquer autoridade superior; o indivduo passa a ser responsvel por construir e avaliar as ideias complexas que detm. A capacidade de julgamento sobre o grau de verdade e correlao ao mundo objetivo de suas ideias faz o indivduo livre, na medida em que no depende de algum ente superior para garantir seu correto conhecimento e que no ser enganado. Assim, Locke foi alm de Descartes no grau de autonomia do indivduo, ao abrir mo da hiptese de que Deus garantiria a correo das ideias inatas, ou seja, em Locke a existncia de indivduos j no mais requeria a garantia de Deus; agora, ao homem cabe julgar a verdade contida nas ideias simples advindas dos sentidos. Locke tambm foi alm de Descartes ao estender o individualismo, que no sistema cartesiano se restringia capacidade de raciocnio e de construo do conhecimento, para a teoria poltica. Com isso, afirma-se a individualidade sobre qualquer outro poder externo superior. Nas palavras de Davis, in abandoning innate ideas and reason, and in supposing that individuals had a natural ability to recognize the simple and inalterable ideas of sense experience, Locke effectively made individuals responsible for their own existence (DAVIS, 2003, p. 5). Paulani (2005, cap. 1) na tentativa de compreender as razes do individualismo, destaca a interpretao de Hegel para a modernidade. Hegel, segundo ela, vai encontrar na subjetividade e, por tabela, na liberdade, a marca distintiva, o fundamento da poca moderna. O termo subjetividade, aqui possui quatro sentidos: individualismo (singularidade particular), direito de crtica (reconhecimento por cada um como legitimao), autonomia da ao (cada um responde por seus atos) e filosofia idealista. Segundo ainda Paulani (2005, cap. 2), o subjetivismo (e o individualismo) acaba dando algum suporte filosofia utilitarista, que com Bentham ganha corpo na Inglaterra na virada do sculo XVIII ao XIX. Em Bentham no existe interesse coletivo, ou melhor, o interesse coletivo apenas a soma dos interesses individuais, j que o indivduo que, de fato, existe, pensa, avalia e deseja, e no entidades coletivas abstratas. Esse deve ser o fundamento de qualquer poltica governamental6. Para Bentham, portanto, tudo deve partir do indivduo concreto, porque s ele que de verdade existe (PAULANI, 2005, p. 39). Talvez seja correto pensarmos que a esteja localizada a porta de entrada do individualismo na teoria econmica, ainda que Bentham esteja margem do mainstream da economia poltica clssica, ao menos no que tange s explicaes acerca da teoria do valor, dominada nas primeiras dcadas do sculo XIX pela teoria do valor trabalho de Ricardo. De acordo com Soromenho (2000), h, na economia clssica, uma permanente tenso entre a busca por explicaes a partir do comportamento individual (e da a possibilidade de vislumbrarmos a economia clssica como fonte do atomismo neoclssico) e a rendio capacidade explicativa a partir das interaes entre classes sociais, sem quaisquer referncias capacidade de escolha individual. Foley (2004) defende que os clssicos (Smith, Ricardo e Malthus, e seu crtico, Marx) estavam interessados na articulao e nas interaes entre as classes (trabalhadores, capitalistas e proprietrios de terra) numa sociedade capitalista, e no no processo de escolha entre alternativas de um indivduo genrico. Para isso, na busca deste objetivo, o estudo da dinmica de relacionamento (possivelmente contraditrio) entre as classes, empreendiam a construo de um personagem sabidamente fictcio, um representante padro de cada classe (o capitalista frugal, o trabalhador que consome todo seu salrio de subsistncia, o proprietrio rentista que gasta toda sua renda de forma improdutiva) que nada tinha de comportamento normativo ou racional/hedonista. Tambm no se preocupavam em somar o comportamento de infinitos representantes de cada classe para obter o comportamento da economia agregada. Vale dizer, o indivduo, sob esta tica, s se apresenta como um mero carregador das propriedades distintivas da classe a que pertence.
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O liberalismo apregoado por Friedman, j no sculo XX, parece assentar-se sobre fundamentos semelhantes: [p]ara o homem livre, a ptria o conjunto de indivduos que a compem, e no algo acima e alm deles. O indivduo tem orgulho de sua herana comum e mantm lealdade a uma tradio comum. Mas considera o governo como um meio, um instrumento nem um distribuidor de favores e doaes nem um senhor ou um deus para ser cegamente servido ou idolatrado. No reconhece qualquer objetivo nacional seno o conjunto de objetivos a que os cidados servem separadamente. No reconhece nenhum propsito nacional a no ser o conjunto de propsitos pelos quais os cidados lutam separadamente (FRIEDMAN, 1984, p. 11).

J Hayek parecia ver nos clssicos certa confuso entre o real estatuto do individualismo; segundo ele, apenas com Menger foi feita a distino entre individualismo como princpio moral de um lado, e como princpio metodolgico de outro: [o] que nos autores clssicos da Economia Poltica permanecia como uma espcie de mistura, um meio-termo entre postulado tico e instrumento metodolgico, Menger preferiu desenvolve-lo sistematicamente neste ltimo sentido (HAYEK, 1934, p. 12-13). De qualquer modo, o conceito de valor utilidade e, por tabela, a entrada do homem econmico em cena ganham corpo com Say e os dois Mill e, posteriormente, com a Revoluo Marginalista e a consolidao da teoria neoclssica. De fato, Stuart Mill, um dos economistas a se preocupar mais detalhadamente com questes de mtodo7, traz uma permanente tenso em seu pensamento acerca da combinao de princpios psicolgicos universais e imutveis e especificidades histricas na formao do comportamento do homem econmico (cf. PAULANI, 2005, cap. 3). 3) Individualismo e homem econmico O individualismo metodolgico um trao distintivo fundamental na construo da economia neoclssica, a ponto de Monteiro afirmar que o ncleo do programa neoclssico confunde-se com o individualismo metodolgico, atribuindo ao indivduo racional o papel central na definio dos fenmenos econmicos (MONTEIRO, 2003, p. 223). H dois tipos de construo terica do comportamento econmico individual na tica neoclssica, de acordo com Fonseca (1988), seguindo distino proposta por Lionel Robbins. O primeiro se refere ao chamado homem econmico do tipo psicolgico, verso esta que destaca a motivao estritamente egosta e hedonista de toda ao humana. erigido, ento, um arcabouo que procura deduzir de que forma se d e quais as consequncias da interao de vrios indivduos agindo dessa maneira. O resultado a emergncia de uma ordem espontnea capaz de gerar resultados benficos no planejados a partir de desejos egostas. Esse tipo de hiptese acerca do homem econmico j no a predominante, a despeito de ter marcado, sim, o trabalho de economistas centrais na histria do pensamento econmico, como Edgeworth, Jevons e os tericos da linha de pesquisa sobre o equilbrio geral tradicional. Ao longo de boa parte da histria do pensamento econmico, a adeso ao individualismo metodolgico8 esteve atada tanto ao entendimento do homem, ao menos no que interessa a fins analticos, como imutvel em sua natureza egosta e maximizadora de um lado, e, de outro, busca por uma teoria econmica e social que se assemelhe preciso, ao rigor e generalidade das cincias naturais. Sintomaticamente, Edgeworth chega a afirmar que pelo menos a concepo do Homem como uma mquina de prazer [pleasure machine] poder justificar e facilitar o emprego de termos da mecnica e raciocnio matemtico na cincia social (apud FONSECA, 2003, p. 194). A segunda verso da explicao neoclssica do comportamento econmico a do homem econmico de tipo lgico. Aqui, abre-se mo do princpio do egosmo e do hedonismo desenfreado para se colocar nfase sobre a racionalidade da escolha, a maneira (racional) de se alcanar determinados fins, independente de quais sejam. Nessa tica, por definio o indivduo busca seu interesse-prprio, independente de qual seja ele, e atinge a maximizao de sua utilidade subjetiva, inclua ela, ou no, a felicidade de terceiros, o progresso da nao, a preservao da natureza, etc. Monteiro, ao advogar que o individualismo metodolgico entendido como teorizao a partir do comportamento racional individual trao marcante do ncleo do programa de pesquisa neoclssico, deve ter em mente o homem econmico de tipo lgico, j que, de acordo com ele, a racionalidade instrumental, identificada com a capacidade de um indivduo escolher o melhor curso de ao para satisfazer seus objetivos, a forma de racionalidade mais aceita (MONTEIRO, 2003, p. 223). J Dequech (2007-08), identifica a escola neoclssica por trs caractersticas, sendo uma delas precisamente a racionalidade entendida como maximizao da utilidade9.

Monteiro (2003) afirma que Nassau Senior j se ocupara com a discusso acerca do mtodo da jovem cincia.

J. A. Schumpeter, ao que consta, foi o primeiro a utilizar o termo individualismo metodolgico, em um artigo de 1908 (cf. DAVIS, 2003, p. 35; HODGSON, 2007, p. 212).
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As demais so a centralidade dada aos estados de equilbrio e a rejeio de incerteza de tipo forte, notadamente o que o autor (e. g. Dequech 2011) chama de incerteza fundamental.

Robbins parece associar o homem econmico de tipo lgico a uma espcie de resgate da viso dos economistas clssicos sobre a motivao e o comportamento econmico individual, aps a mal sucedida tentativa de explicao pelas primeiras geraes de neoclssicos, com uma viso demasiado estreita sobre o significado de interesse prprio. Ao falar sobre a posio dos clssicos, em particular Smith, a favor do livre comrcio e a crtica ao mercantilismo, ele ressalta:
[] dada nfase desejabilidade de utilizar o mecanismo da produo para a poderosa e ubqua fora do interesse pessoal, no necessariamente o egosmo: interesse pessoal significa interesse do indivduo e do crculo ntimo para o qual ele reconhece, espontaneamente, ter obrigaes. Nenhuma fora existente to forte quanto esta (ROBBINS, 1972, p. 30)10.

Fonseca (1988) corretamente aponta que, sob tal viso, o homem econmico racional na medida em que torna mxima sua satisfao, sejam suas preferncias tpicas de uma pessoa de gostos apurados e sofisticados, com valores nobres, altrusta, abnegada, sejam de um egosta ou de preferncias pouco refinadas. Segundo Robbins (cf. FONSECA, 1988), este tipo de viso estaria mais prxima do ramo austraco da revoluo marginalista, especialmente com Menger e, posteriormente, Bhm-Bawerk, que do ramo britnico, com Jevons. Ferreira (2003) percebe que o conceito neoclssico de indivduo implica, na verdade, a sua prpria negao enquanto detentor de livre agncia e capacidade de escolha, na medida em que sua ao sempre univocamente determinada pelo critrio de maximizao das utilidades subjetivas, de modo a garantir o alcance do ponto de equilbrio timo do sistema econmico:
[N]esse paradigma, no h espao para tomada de deciso dos agentes. O sistema s existe para um ponto, o ponto de equilbrio. Fora dele, os indivduos no possuem sentido algum. Os agentes, nesse construto, no so dotados de 'free will'. Na verdade, ento, o que h na teoria ortodoxa um 'holismo metodolgico', em que apenas se identificam os indivduos uma vez atingido o ponto de equilbrio (FERREIRA, 2003, p. 47).

Prado consegue captar a questo sobre o uso do homem econmico e a pregao sobre o mtodo dos economistas:
Tal racionalidade maximizadora vista como atributo essencial do homem; o que sustentam ainda que no do mesmo modo muitos autores de Mill a Robbins e mesmo depois deste ltimo, ainda que mais raramente. Nesse caso, o indivduo maximizador tomado como a unidade ltima do sistema econmico, supondo-se implcita ou explicitamente que as origens de todos os fenmenos sociais devem ser e s podem ser encontradas nas decises e aes dos tomos que formam a sociedade (PRADO, 1989, p. 122).

Como bem colocam Prado (2006) e Belluzzo (2000), no tratamento convencional do homem econmico e do individualismo metodolgico/atomstico tal qual propalado pela corrente dominante na teoria econmica (que Prado, 2006, chama de microeconomia reducionista), os agentes so ligados exclusivamente por nexos externos a eles; as estruturas que se formam no podem ser tratadas como detentoras de propriedades exclusivas a si, que no se reportem imediatamente ao dos indivduos agregados. Mais do que isso, a relao entre indivduos e estruturas supra-individuais unidirecional: dos indivduos para a estrutura. Os tomos isolados atuam no sentido de interagirem com seus iguais j dotados com suas propriedades imutveis (ao menos no que se refere aos resultados de sua prpria ao/contato), e no recebem influncia no sentido contrrio. Isso implica tambm que o resultado de suas interaes ou lhes seja plenamente conhecido, ou que em nada afete seus planos ou suas preferncias. Vejamos o diagrama explanatrio proposto por Prado (2006):

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A citao de Robbins, a nosso juzo, pode explicitar que a distino entre as interpretaes do homem econmico pode ser colocada nos termos propostos por Dequech (2008); assim, o homem econmico do tipo lgico pode ser visto como combinando diferentes lgicas de ao, como a da famlia, a cvica e, claro, a do mercado, ao passo que o homem econmico do tipo psicolgico destaca apenas a lgica de mercado como constituidora do interesse privado e, assim, motivadora da ao humana. Nesse sentido, a explicao de tipo lgica se torna um caso mais geral que a de tipo psicolgica. De qualquer modo, Santos e Bianchi (2007) argumentam que auto-interesse no , para Smith, sinnimo de egosmo, mas se trata de um conceito sutil e complexo, com mltiplas variantes (SANTOS e BIANCHI, 2007, p. 640).

Note-se que o mtodo reducionista inicia sua anlise atravs da decomposio do fenmeno agregado em indivduos atomizados, a unidade ltima e independente de explicao. A partir das propriedades intrnsecas e independentes de tais tomos11, deduz-se unidirecionalmente o comportamento regular e o resultado de sua interao, agregando-se tais resultados de modo a se obter, novamente, a representao do fenmeno agregado, agora explicado. Novamente: o sentido nico, e no h propriedades que no sejam explicadas a partir das caractersticas trazidas e comunicadas pelos tomos. Por isso Soromenho (2000) escreve que o atomismo, a ausncia de qualquer explicao causal de ordem supra-individual, possui uma dupla representao na economia neoclssica do equilbrio geral: ela se reafirma tanto na prpria definio do objeto da cincia econmica, a saber, a sociedade formada pela mera agregao de vrios tomos que produzem resultados no-intencionais12, quanto em seu mtodo, qual seja, apreender a sociedade a partir apenas do comportamento dos indivduos atomizados. Isso se mostra incompatvel, a nosso juzo, com os conceitos hayekianos de ordem espontnea e consequncias no-intencionais da ao humana. Como se sabe, a ordem espontnea, to enfatizada por Hayek, surge como resultado no deliberado ou planejado da ao de diversos indivduos; alm do mais, ela possui caractersticas que a distingue de meros agregados de aes individuais, e sobre as pessoas exerce influncia cognitiva, informativa e motivacional, de modo a tornar incorreta a viso de influncia unidirecional como pregada pela microeconomia reducionista. O professor Eleutrio Prado (2006) prope, em contraposio microeconomia reducionista, a chamada microeconomia sistmica, a tentativa de explicao de fenmenos agregados a partir de indivduos que so sim influenciados por estruturas que lhes sejam exteriores e detenham caractersticas adicionais aos prprios indivduos. Como coloca Prado (1989, p. 121-122; 236), a adoo do modelo de homem econmico vem acompanhada da viso de que os indivduos atomizados, dotados de racionalidade maximizadora, so e devem ser a unidade ltima de explicao dos fenmenos econmicos; sendo evidente e aprioristicamente verdadeiras as proposies acerca do homem econmico, a partir dele se podem deduzir concluses irrefutveis. 4) Individualismo metodolgico e ontolgico Numa citao colocada na seo anterior, Prado, ao falar sobre a maneira como vista uma suposta natureza maximizadora dos homens na teoria convencional, relata que esta viso do homem econmico permeia a obra de muitos autores, de Mill a Robbins e mesmo depois deste ltimo, ainda que mais raramente (PRADO, 1989, p. 122, grifo meu). Logo em seguida, completa: [e]ssa perspectiva metodolgica, entretanto, como j se sugeriu, perde a hegemonia no mbito da teoria econmica no correr do presente sculo; outras alternativas para justificar as realizaes cientficas nesse campo do conhecimento so, no entanto, engendradas. Remete, ento, a Pareto. Segundo Prado (1989, cap. 6), Pareto, expoente do cientismo positivista em Economia, prega a clara distino entre cincia positiva e normativa, colocando-se ao lado da primeira. O italiano se posiciona tambm junto aos convencionalistas no campo epistemolgico. Para ele, impossvel ao homem conhecer de forma perfeita e completa o mundo e os fenmenos que presencia, tanto pela complexidade do mundo (que no permite facilmente generalizaes certeiras e infalveis)
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Os agentes noapenas tomam a melhor deciso com base nas suas expectativas sobre as consequncias de suas aes, mas se julga que eles empregam com consistncia toda a informao disponvel para formar uma expectativa a mais correta possvel (Prado, 2006, p. 313).
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No objeto porque, como se encarrega de esclarecer Soromenho (2000), da cincia econmica no se pode afirmar que possui um objeto claramente definido.

quanto pela limitao mental e cognitiva humana. Assim, em sua viso, ao cientista no cumpre fornecer explicaes ou leis perfeitas e universais, plenamente compatveis com a realidade objetiva, mas sim simplificaes do real, abstraes que permitam captar alguns pontos dos fenmenos observados. Esse autor explicita que em cincia busca-se simplicidade, procuram-se construes interessantes que no cobrem e nem pretendem cobrir todas as particularidades do real. Tudo isso pode ser resumido dizendo que as leis, para Pareto, so convenes at certo ponto arbitrrias (PRADO, 1989, p. 125). Com isso, Pareto conclui que todas as teorias cientficas so falsas, na medida em que no representam a realidade existente. Sob o ponto de vista convencionalista, uma teoria (falsa, j que apenas parcialmente verdadeira) deve ser sempre preferida a outra (novamente: falsa, j que apenas parcialmente verdadeira) na medida em que for mais simples e estiver mais de acordo com os dados objetivos. Remete, enfim, aos fatos concretos como capazes de corroborar certa teoria cientfica. Paremos por aqui com Pareto. Sua abordagem convencionalista nos deixa a um passo do instrumentalismo friedmaniano. Friedman talvez seja mais explcito na pouca importncia conferida ao realismo das teorias consideradas boas. Para ele, pouco importa se a teoria for apenas parcialmente verdadeira ou realista na verdade, talvez seja melhor que ela seja completamente falsa desde que consiga fazer boas previses sobre o mundo objetivo. A simplicidade de uma teoria relevante no sentido de que ela deve ser aceita com base na capacidade de suas suposies simples explicarem (preverem) uma vasta gama de fenmenos. Quanto mais simples, no sentido de mais desconexa da realidade como percebida, uma suposio for, tanto melhor ser a teoria a ela associada, desde que no seja refutada pela observao emprica, no sentido de que, se h dois modelos que sejam aptos a explicarem (produzirem boas previses) o mesmo fenmeno, aquele que for mais abstrato dever ser preferido sobre o outro. Na viso de Friedman (1953a), um bom conjunto de hipteses aquele apto a explicar muito a partir de pouco, um critrio que pouco valor d ao realismo das suposies iniciais, mas sim ao que tais suposies sejam capazes de dizer sobre o efeito no sistema econmico de determinadas alteraes exgenas. Segundo Friedman,[t]ruly important and significant hypothesis will be found to have 'assumptions' that are wildly inaccurate descriptive representations of reality, and, in general, the more significant the theory, the more unrealistic the assumptions (in this sense) (FRIEDMAN, 1953a, p. 14). Lucas (1980) explica melhor este ponto. Segundo ele, o nico realismo desejvel em um modelo a sua capacidade de fornecer predies que sejam verificadas na economia real; em outras palavras, um bom modelo deve ser uma imitao da economia real, no sentido de ser capaz de, no que diz respeito ao comportamento do sistema aps certo choque, ser uma imitao da resposta dada por ele:
The more dimensions on which the model mimics the answer actual economies give to simple questions, the more we trust its answers to harder questions. This is the sense in which more 'realism' in a model is clearly prefered to less. () A'good' model, from this point of view, will not be exactly more 'real' than a poor one, but will provide better imitations (LUCAS, 1980, p. 697).

Interessa-nos aqui a pouca importncia do realismo das hipteses presentes na metodologia da economia positiva de Friedman. Em particular, como coloca Prado (p. 161-162), Friedman apregoa o comportamento maximizador e racional dos agentes econmicos. Isso, porm, de modo algum implica que ele enxerga a realidade assim. Ao contrrio, ele v pessoas e firmas agindo como se (as if) maximizassem, sob certa restrio, sua utilidade ou seu lucro. A adoo da hiptese de agentes maximizadores racionais s se explica por poder ser facilmente utilizada em modelos que ofeream boa capacidade de predio. Isso marca, em Friedman, uma importante clivagem: ele enxerga, no campo metodolgico, como til a adoo do homem econmico; contudo, isso no implica qualquer adeso a ele no campo ontolgico. Como bem diz Prado, parece claro que para ele teoria alguma pode ser avaliada quanto verdade ou falsidade por introspeco. Ele no aceita, ademais, qualquer possibilidade de fundamentao da teoria em sentido ontolgico, de sua correspondncia ou fidelidade natureza da coisa (PRADO, 1989, p. 161). Essa uma mudana, a meu ver, central na construo de teorias e na viso de mundo dos economistas. Autores como Bentham e Stuart Mill, por exemplo, sinceramente viam o indivduo concreto

como detentor de certa natureza, uma tendncia maximizao e racionalidade13. Agora, hipteses como essa j no fazem nenhum sentido enquanto expresso real das motivaes e aes humanas; so apenas suposies (como quaisquer outras, inclusive opostas se se quiser) que podem servir construo de modelos de previso da realidade econmica, e o homem econmico deixa de ter seu espao enquanto pretensa descrio da realidade14. Tal ponto nos remete a uma ambiguidade levantada por Hodgson (2007) no uso do termo individualismo metodolgico: ele se refere a realidade social ou a explicao social? Em outras palavras: o individualismo propalado pelos economistas metodolgico ou inclui tambm um lado ontolgico? De acordo com Hodgson (2007), os economistas costumam confundir a pregada doutrina de explicaes a partir do comportamento individual com a suposta existncia de indivduos livres e autnomos na realidade objetiva15. O autor, porm, argumenta que a adeso ao individualismo metodolgico no implica a adeso a alguma espcie de individualismo ontolgico, tanto que, segundo ele, diversos individualistas metodolgicos aceitam que o mundo real no composto apenas por indivduos, mas tambm por instituies e estruturas sociais. Essa primeira ambiguidade acerca do individualismo metodolgico pode levar, a nosso ver, a outra tambm levantada por Hodgson (2007): a adeso ao individualismo metodolgico implica a aceitao de explicaes em termos exclusivamente do indivduo, ou tambm em termos do indivduo? Esta uma importante distino que leva Hodgson (2007) a propor uma verso mais abrangente do individualismo metodolgico: um teorema popular que afirma que explicaes a partir dos indivduos devem envolver tambm as interaes entre estes indivduos. A partir da, estamos a um passo de aceitar explicaes em termos de estruturas criadas a partir das aes individuais, o que gera o problema, segundo Hodgson, de ser questionvel a validade da utilizao do termo individualismo metodolgico, que passa a soar quase como um mantra sagrado aos ouvidos dos economistas. Expoente do pensamento liberal de um lado, e defensor do individualismo metodolgico por outro, Hayek rejeita a posio atomista segundo a qual a adoo do individualismo metodolgico implica a existncia de indivduos isolados dotados de racionalidade substantiva. Ao endossar a viso do individualismo ligado ao iluminismo escocs acerca da natureza do homem, Hayek afirma que, nos escoceses, o homem estava longe de ser o maximizador frio e calculista como o homem econmico da teoria neoclssica; ao contrrio, procura enxergar o ser humano como muito mais propenso ao erro, s misrias e ao vcio do que s virtudes da racionalidade:
Perhaps the best illustration of the current misconceptions of the individualism of Adam Smith and his group is the common belief that they have invented the bogey of the economic man and that their conclusions are vitiated by their assumption of a strictly rational behavior or generally by a false rationalistic psychology. They were, of course, very far from assuming anything of the kind. It would be nearer the truth to say that in their view man was by nature lazy and indolent,
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Para Mill, um atomista sociolgico, o intento maximizador que atua e aparece na esfera do comportamento econmico (...) algo da essncia humana. Este modo de pensar fora j, porm, deixado para trs pela cincia econmica positiva (PRADO, 1989, p. 161).
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Cabe ressaltar que, apesar de Lisboa (1997, 1998) fundamentar e remeter a atitude neoclssica sempre ao mtodo positivista de Friedman, certamente ele no , nem de longe, consenso mesmo entre aquela escola (cf. PRYCHITKO, 1995).
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Hodgson (2007) afirma que, dentro da tradio Austraca, onde o individualismo metodolgico tido como fundamento para a construo de teorias, Schumpeter via claramente a distino (lgica e normativa) entre individualismo metodolgico e individualismo poltico (cf. HODGSON, 2007, p. 212-213). Mises, por seu turno, confundiria individualismo metodolgico com ontolgico, ao passo que Hayek, declarado seguidor do individualismo metodolgico, no aderirira a algum tipo de individualismo ontolgico. Assim, na interpretao de Hodgson, para Hayek society consists not merely of individuals, but also of interactions between individuals, plus interactions between individuals and other aspects of their environment including, presumably, both the natural world and other socio-economic systems (HODGSON, 2007, p. 215). J Buchanan e Tullock alertam para a distino entre individualismo normativo e metodolgico: [m]ethodological individualism should not be confused with individualism as a norm for organizing social activity. Analysis of the first type represents an attempt to reduce all issues of political organization to the individuals confrontation with alternatives and his choice among them. () By contrast, individualism as an organizational norm involves the explicit acceptance of certain value criteria (BUCHANAN e TULLOCK, 2004, p. xxii).

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improvident and wasteful, and that it was only by the force of circumstances that he could be made to behave economically or carefully to adjust his means to his ends (HAYEK, 1946, p. 11).

justamente por isso que surge a necessidade premente da existncia de um arcabouo institucional que consiga extrair uma ordem benfica a partir do comportamento de indivduos imperfeitos com planos geralmente contraditrios entre si. Tal posio do austraco, alis, encontra-se em plena consonncia com suas pesquisas que viriam a ser feitas acerca do papel das instituies nas sociedades capitalistas, que vo muito alm do mero papel informativo. Na viso endossada por Hayek, boas instituies so aquelas que conseguem induzir o homem a colaborar em suas atividades cotidianas, de forma livre e por sua prpria vontade, mas possivelmente inconscientemente, para a melhoria da situao de toda a comunidade. Acha no regime de propriedade privada tal sistema institucional16. A adoo do individualismo enquanto atomismo implica, segundo o austraco, na completa inadequao de respostas cientficas a questes envolvendo a sociedade e os indivduos que nela vivem17. O mtodo individualista nas cincias sociais, ao invs de propor explicaes baseadas em indivduos tidos como entes externos ao todo social, busca compreender a sociedade a partir de indivduos que por ela so afetados de diversas maneiras. A relao, ao invs de unidirecional como no caso do atomismo ou do holismo metodolgico, bidirecional: os indivduos formam a sociedade, e s a partir deles que se pode compreend-la; contudo as explicaes seriam demasiado limitadas se ignorassem o fato bvio de que o produto de suas aes, as estruturas sociais, ajudasse a determinar as prprias aes individuais. Em outras palavras: Hayek rejeita aquilo que Prado (2006), como colocado acima, chama de microeconomia reducionista, na medida em que, para ele, os indivduos no podem ser entendidos enquanto agentes em ao se no for levada em conta as profundas influncias que estes sofrem dos resultados de suas prprias aes e das aes de seus pares, as estruturas supra-individuais no plenamente percebidas ou compreendidas, que surgem como consequncias no intencionais da ao humana18. Em nosso entendimento, a rejeio da microeconomia reducionista no implica, em sentido algum, a rejeio do individualismo metodolgico por Hayek, como parece entender o professor Eleutrio Prado (2006)19. O austraco se preocupa em explicitar que, ao afirmar que existem instituies e outros resultados da ao humana que estejam fora da esfera individual e que a direo de influncia dupla, no aceita que haja tais estruturas com uma espcie de existncia que prescinda dos prprios indivduos. Colocando de outra forma, Hayek (1946) no nega a existncia de estruturas supra-individuais que exeram forte influncia sobre o comportamento individual; contudo, tais estruturas no podem ter uma existncia autnoma aos indivduos que deram a ela origem; o contrrio, contudo, pode ser, a princpio, verdade. Aps explicar o estatuto possudo pelo individualismo metodolgico em sua teoria, rejeitando o atomismo, ele afirma que [t]his argument is directed primarily against the properly collectivist theories of society which pretend to be able directly to comprehend social wholes like society, etc., as entities sui generis which exist independently of the individuals which compose them (HAYEK, 1946, p. 6). Kerstenetzky, em artigo esclarecedor, interpreta que Hayek utiliza o individualism interativo, ou seja, no adotava nem o atomismo dos indivduos isolados e detentores conhecimento perfeito, nem o holismo metodolgico, que conviveria com a precedncia das instituies sociais aos prprios indivduos que
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The chief concern of the great individualist writers was indeed to find a set of institutions by which man could be induced, by his own choice and from the motives which determined his ordinary conduct, to contribute as much as possible to the need of all others; and their discovery was that the system of private property did provide such inducements to a much greater extent than had yet been understood (HAYEK, 1946, p. 12-13).
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[T]he belief that individualism postulates () the existence of isolated or self-contained individuals (). If that were true, it would indeed have nothing to contribute to our understanding of society (HAYEK, 1946, p. 6).
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[B]y tracing the combined effects of individual actions, we discover that many of the institutions on which human achievements rest have arisen and are functioning without a designing and directing mind (). [T]he spontaneous collaboration of free men often creates things which are greater than their individual minds can ever fully comprehend (HAYEK, 1946, p. 6-7).
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A microeconomia sistmica no compatvel com o individualismo metodolgico, ainda que haja autores dispostos a sustentar que este ltimo pode ser enxergado de um modo alargado que abre espao para a determinao institucional das aes e decises individuais (PRADO, 2006, p. 310).

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agem, mas uma terceira via, na qual a unidade de anlise indivduo em sociedade, ou (...) indivduos interagentes: as aes dos indivduos dirigidas uns aos outros e guiadas pelas expectativas de comportamento recproco, suas aes sociais (KERSTENETZKY, 2007, p. 108). 5) Buchanan, a justificativa individualista e o uso do homem econmico Os economistas usualmente apregoam o individualismo, entendido como liberalismo, enquanto modo ideal de funcionamento da sociedade. Se forados a pensar no fundamento dessa defesa, de acordo com Buchanan (1991), os economistas pendero para um individualismo epistmico, que apregoa que o indivduo deve ser livre por dispor de conhecimento privilegiado para decidir o que melhor para si mesmo. Essa a transposio da existncia, na teoria microeconmica, de um mapa de curvas de indiferena que refletem a disposio do indivduo em trocar certa cesta de bens por outra, sem que se altere a utilidade derivada da sua fruio20. O indivduo maximiza sua utilidade ao escolher uma determinada cesta de bens que esteja dentro do conjunto permitido por restries naturais, oramentrias, institucionais, etc. Na interpretao usual dos economistas, a utilidade ou o quer que seja que os indivduos maximizem, algo real, que existe na mente das pessoas de modo independente da prpria escolha; a escolha, em certo sentido, automtica, na medida em que as preferncias esto dadas na mente do indivduo, e as restries so colocadas pelo estado de mundo. Com isso, torna-se, a princpio, possvel julgar se a escolha feita pelo indivduo correta se ela maximiza a funo utilidade dadas as restries existentes. O individualismo normativo epistmico de que fala Buchanan (1991) est baseado nessa ontologia em que a utilidade possui uma existncia por si mesma, analiticamente anterior, separada e independente do processo de deciso e escolha. Nessa concepo, o individualismo normativo se baseia na suposio de que o indivduo dispe do privilgio de saber melhor do que qualquer um qual , digamos, a funo utilidade que est em sua mente, e que o modo de organizao social e as instituies tpicas de uma sociedade liberal so desejveis justamente por aumentarem bastante o leque de possibilidades de escolha individual de maneira que seja aproveitada essa vantagem epistmica. Essa defesa epistmica da sociedade liberal individualista , no entanto, insuficiente, argumenta Buchanan (1991). Ele fala de ao menos trs objees que se levantam: a do paternalismo benevolente21, que argumenta que o indivduo, por possuir conhecimento limitado, no sabe o que melhor para si, ao menos no tanto quanto experts educados e treinados; a do socialismo cientfico, que desloca a nfase sobre a deciso individual para dar importncia ao destino coletivo e aos valores sociais, que existem independentemente dos indivduos; e, finalmente, o idealismo poltico, que entende que instituies que ampliem as possibilidades de escolha individual podem levar ao comportamento primitivo, brbaro, animalesco, valorizando, ento, a existncia de instituies que valorizem e promovam a ao individual conforme critrios ticos, metafsicos ou estticos pr-definidos. Buchanan (1991) se levanta contra a fraqueza do individualismo normativo epistmico. Afirma no concordar com a ontologia em que h uma funo utilidade independente da prpria escolha, apenas espera da restrio objetiva para fornecer o ponto que o indivduo deve escolher. Au contraire: o que existe, diz ele, so apenas as escolhas feitas pelos indivduos, e sobre elas que os economistas devem teorizar. No existe, por assim dizer, um privilgio epistmico que garanta ao indivduo maior
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E talvez mesmo antes do advento da microeconomia neoclssica. Galeotti (1987), por exemplo, parece acreditar que o liberalismo de Stuart Mill se assenta parcialmente sobre tal tipo de justificativa. Ela afirma: let us consider Joh Stuart Mill, whose conception of liberty includes both the negative notion that nobody can judge anothers well-being better than the person in question, and the positive conception of liberty as self-development and self-realization (GALEOTTI, 1987, p. 164).
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Rizzo e Whitman (2009) distinguem entre velho e novo paternalismo. Na interpretao dos autores, a verso antiga do paternalismo, ainda apegada ao padro tico religioso, ignora as preferncias individuais, e simplesmente procura impor o que o policymaker concebe como bom e correto ao comportamento individual. Por outro lado, no novo paternalismo, que ganha fora especialmente com o advento da economia comportamental, reconhecido o valor das preferncias subjetivas dos indivduos, e a formulao de polticas deve ser feita na direo de auxiliar os indivduos , dotados de racionalidade limitada, a alcanar seus prprios objetivos. O exemplo dado pelos autores o de um alcolatra: o velho paternalismo procura impedir a ingesto excessiva de lcool por consider-la como atitude moralmente incorreta, ainda que o indivduo no saiba, enquanto o novo paternalismo prope polticas pblicas que ajudem o indivduo, com insuficiente fora de vontade e disposio, a alcanar o que melhor para si de acordo com seu prprio padro.

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conhecimento de sua prpria funo utilidade, assim como no possvel julgar como corretas ou no, segundo algum critrio de maximizao ou conforme conhecimento posterior, as escolhas feitas por ele. O indivduo que escolhe se insere num processo de interao de diversos agentes entre si e com a natureza ao longo do tempo, processo de retro-alimentao que faz surgirem restries, limites e conhecimento novo importantes ao e prpria escolha individual. Dessa forma, o individualismo liberal normativo de Buchanan est assentado no sobre o conhecimento da prpria funo utilidade por parte do indivduo, mas sim sobre a posio acerca da origem do poder a partir exclusivamente dos indivduos. Eles so os soberanos sobre a questo de qual forma de organizao poltica e social iro viver, e a partir deste princpio, da adeso e aprovao por parte dos indivduos, que a legitimidade dos corpos institucionais em sentido amplo devem ser avaliados. Como se sabe, sua abordagem constitucionalista classificada pelo prprio Buchanan como adepta da viso contratualista ainda que o contrato social seja entendido por ele como uma metfora que se presta a legitimar e a guiar o futuro do que um fato historicamente verdadeiro 22. A adeso ao contratualismo explicada em Buchanan e Tullock (2004, caps. 1 e 2) como a sada intelectual utilizada para se evitar o problema de regresso infinita como escolher a regra que ser utilizada para escolher as regras? Nesse caso, deve-se partir do pressuposto (no necessariamente embasado na realidade histrica) de que a constituio (o arcabouo de regras inicial) construda a partir do critrio de deciso por unanimidade entre os indivduos. Assim, garantido um critrio segundo o qual a constituio promova a melhoria da situao de todos os indivduos, sem a necessidade de se recorrer a construes como interesse nacional ou dominao de classe. O critrio, portanto, est assentado sobre a deciso individual acerca de qual postura tomar diante de determinada regra constitucional proposta, que ser apoiada apenas se for entendida pelo indivduo como benfica ou indiferente. Nesse sentido, existe uma Paretian norm for political economy. In the pre-constitutional moment, no bargain concerning the rules of the game would be agreed to unless all parties expected to be made better off by adopting the rules in question (BOETTKE, 1998, p. 33). Alis, como bem colocam Boettke e Coyne (2005), h dois nveis de anlise: o pr-constitucional, em que a ateno est posta sobre as regras a serem adotadas, e a ps-constitucional, em que o foco recai sobre as estratgias e o comportamento dos indivduos dentro das regras prdeterminadas, entendidas como restries. Quando se trata de avaliar a utilizao do homo economicus na teorizao econmica, Buchanan mostra lucidez e clareza na exposio de sua interpretao. Em texto escrito em parceria com Geoffrey Brennan (Brennan e Buchanan, 1981), os autores procuram realar que o construto terico homo economicus deve se prestar como uma ferramenta para a comparao entre arcabouos institucionais ou, dentro da perspectiva por eles utilizada, uma espcie de escolha pr-constitucional 23 mais do que como uma boa referncia ontolgica capaz de descrever bem o comportamento humano, ou ainda como meio de se atender a usual aspirao por preciso nas predies sobre o comportamento individual, entendida como postura cientfica. Brennan e Buchanan chegam a citar o nome de George Stigler como um economista influente para quem Homo economicus literally does become a man for all seasons, and wealth-maximization becomes the only game in town (BRENNAN e BUCHANAN, 1981, p. 75). Na perspectiva defendida por Buchanan e seus seguidores (e. g. Brennan e Buchanan, 1981), ao invs de servir construo de predies pretensamente cientficas e exatas, o homem econmico apropriado para que o economista possa avaliar comparativamente as diferentes estruturas institucionais que devem servir coordenao dos diversos participantes da sociedade. Por isso Boettke e Coyne (2005) entendem a adoo do homem econmico por Buchanan como uma estratgia de modelagem para o
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Our position is explicitly and avowedly contractarian (). To counter the most familiar and pervasive criticisms of this position, we must note that the contractarian construction itself is used retrospectively in a metaphorically legitimizing rather than historical sense. Prospectively, the model is used in both a metaphorically evaluative and an empirically corroborative sense (BRENNAN e BUCHANAN, 2000, p. 23).
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Na Economia de Buchanan, Constituio o termo usado para a plataforma de regras acordada anteriormente ao incio das aes caractersticas do processo econmico e social; , digamos, o conjunto de regras do jogo combinadas antes de o jogo comear. O exemplo que Buchanan e Tullock (2004, prefcio) do o de um prefcio para um livro escrito de forma conjunta: no prefcio esto descritos o mtodo, os pressupostos e os objetivos do livro pactuados antes de os trabalhos comearem, de modo que cada autor separadamente sabe o que deve realizar para a consecuo do objetivo comum.

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desenho constitucional. A adoo de tal estratgia est relacionada interpretao de que o papel da Economia justamente compreender como possvel que diversas pessoas convivam de forma coordenada, num regime de diviso do trabalho e, como enfatizava Hayek em diversos trabalhos, diviso do conhecimento ainda que no exista um comando central. Deste ponto de vista, o economista, desde Adam Smith, deve buscar entender qual o melhor arcabouo institucional que possa promover a converso do interesse prprio em benefcios alheios, at porque o funcionamento da mo invisvel smithiana no se d numa espcie de vcuo institucional24. Assim, partir de um pressuposto em que as pessoas no sejam auto-interessadas no seria a melhor estratgia para se entender de que maneira se pode estabelecer a convivncia harmoniosa entre os diversos indivduos, de maneira a se resolver o dilema hobbesiano entre a vida curta e livre e a vida longa e escravizada (Brennan e Buchanan, 2000, prefcio). Algum que procure atender aos desejos e anseios de seus semelhantes muito possivelmente conseguir produzir o bem alheio; nisto no h grande dificuldade para o estudioso da sociedade. O problema econmico surge exatamente em se descobrir como se pode garantir que o bem comum seja trazido tona mesmo com indivduos egostas, um caso extremo. Por isso Boettke e Coyne (2005) falam que a adoo do homem econmico, sob este ponto de vista, faz parte do esforo de se estabelecer regras que protejam diante do pior cenrio. Brennan e Buchanan explicam sua aplicao do homem econmico de modo claro: One calls forth the Homo economicus assumption, not because it is necessarily the most accurate model of human behaviour but because it is the appropriate model for testing whether institutions serve to transform private interest into public. It is as simple as that (BRENNAN e BUCHANAN, 1981, p. 81)25. A reside a real necessidade da existncia do homem econmico em Economia. Ao invs de procurar predizer o comportamento, ele um instrumento para que se busque cumprir o propsito que Adam Smith procurava ter ao dar explicaes do tipo mo invisvel e enfatizar a alquimia (na expresso de Brennan e Buchanan, 1981) promovida pelo mercado. De fato, segundo os autores, deve ser esse o correto entendimento do uso do homem econmico pela economia poltica clssica: [t]he central contribution of the eighteenth-century philosophers lay in their demonstration that, even under strictly Homo economicus assumptions about behaviour, public interest is served by the market order (BRENNAN e BUCHANAN, 1981, p. 84). 6) Consideraes Finais O artigo procurou apresentar o surgimento do individualismo no pensamento ocidental e sua entrada na Economia medida que esta se desenvolvia como campo autnomo e maduro do conhecimento humano. Em seguida, vimos diferentes formas de se enxergar a construo do homem econmico em vertentes do pensamento econmico, para, aps, entendermos que deve ser feita uma distino importante entre o estatuto do individualismo, que pode ser entendido como mtodo ou como ontologia. Por fim, vimos como James Buchanan consegue articular de forma criativa e consistente o individualismo metodolgico e o homem econmico na construo de uma abordagem que se prope a explicar as regras e instituies, bem como sua influncia sobre o processo de mercado. Como explicado, a transformao de vcios privados em benefcios pblicos entendidos como consequncias no-intencionais da ao humana, no conceito consagrado por Hayek, s pode acontecer dentro de um apropriado arcabouo institucional. Procurar compreender qual esse arcabouo o papel que Buchanan atribui ao economista, em particular ao adepto da Constitutional Economics.

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De forma clara e correta Santos e Bianchi (2007) explicam, sobre a viso smithiana, que a realizao dos resultados benficos ou perversos da busca individual do auto-interesse depender do conjunto de restries institucionais sob o qual os indivduos operam (...). O argumento institucional, em suma, no apenas indica a no inevitabilidade da mo invisvel, como tambm seu carter contingente ao ambiente institucional (SANTOS e BIANCHI, 2007, p. 659, grifo no original).
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Ocioso dizer que nesta perspectiva no h uma espcie de defesa normativa do egosmo e o repdio da fraternidade e do altrusmo por parte dos economistas, alerta Vernon Smith (2002), outro representante da mainline economics. Pelo contrrio, j que nenhum cdigo jurdico ou norma de comportamento poderia contemplar toda forma de ao, indispensvel, para o bom funcionamento do sistema econmico, que as pessoas internalizem boas regras de comportamento ou uma ideology of honesty (SMITH, 2002, p. 503) que gere maior incentivo ao comportamento voltado troca que ao crime.

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