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La medicina tradicional china

El universo est en expansin. La naturaleza de todas las cosas es movimiento permanente; el movimiento genera transformacin. El microcosmos y el macrocosmos se desarrollan y transforman bajo estas caractersticas. En China, desde tiempos remotos, el hombre ha sido considerado parte de este sistema universal: es producto, tambin, de fuerzas csmicas. El desarrollo de los estados de salud y enfermedad en el hombre son el resultado del estado de equilibrio o desequilibrio de esas mismas fuerzas.(1) Para poder comprender este sistema de pensamiento, que es el fundamento de la Medicina Tradicional China (MTC), resulta imprescindible conocer determinados conceptos que, en rigor, integran un sistema filosfico sobre el cual se asienta toda la vida social y cultural de China. Aunque conocidos y difundidos en Occidente, algunos de esos conceptos milenarios-- tales como energa o Yin y Yang, e incluso un mtodo como la Acupuntura, rama emprica de la Medicina Tradicional China, siguen rodeados de un cierto halo de misterio donde, muchas veces, suele confundirse teora y prctica con mitos y leyendas. Una de las obras ms antiguas que existen hoy en China, el Huang di Neijing, llamado tambin El primer Canon del Emperador Amarillo, concentra los grandes avances mdicos de la antigedad y establece y sienta las bases del sistema terico de la MTC. En este clsico relativamente sistemtico y completo, se lee: La vida del hombre es el resultado de la concentracin de la energa. Si la energa se concentra, aparece la vida; si la energa se dispersa, viene la muerte. (2) Aqu, ciertamente, la idea de energa refiere ms a las observaciones empricas del siglo XIX que concluyeron que aunque la energa puede transformarse no se puede crear ni destruir, que a la idea de energa como capacidad de un sistema fsico para realizar trabajo. Antes bien, la energa o QI, para la Medicina Tradicional China, es la base estructural material del universo, su esencia. Y este concepto es utilizado para explicar cada uno de los elementos del universo y los eventos que en l acontecen. De este modo, la generacin de las cosas y sus cambios as como la estructuracin y transformacin del proceso de salud-enfermedad, no son sino manifestaciones de la actividad de la energa o QI. Ms an: todas las cosas en el universo son resultado de los movimientos y cambios de QI. El QI corporal La energa corporal recibe diferentes nombres, y stos dependen de las distintas actividades que ejerce en reas tales como produccin, distribucin, funcin, etc. La energa previa al nacimiento se conoce como Energa Ancestral (original o yuan qi). Proviene de la unin esencial Jing- del vulo y el espermatozoide) y se atesora o almacena en los riones. La energa que se obtiene despus del nacimiento se conoce como Energa Adquirida. Proviene de los alimentos y del aire y se atesora en la zona pectoral y en el estmago. La Energa Defensiva (wei qi), protege al cuerpo de la invasin de factores patgenos exgenos y se atesora sobre la superficie de la piel. La energa (qi), la sangre (xue) y los lquidos corporales integran este sistema.

Otra manifestacin de la energa es el Qi propio de los rganos Zang-Fu (Zang: rganosmacizos, Fu: vsceras-huecas), que se relaciona con las caractersticas de cada rgano y cada vscera. El Yin y el Yang Desde la perspectiva cosmognica china y sobre la base del concepto de energa, se asientan dos fuerzas regidas por el principio de oposicin y complementariedad: el Yin y el Yang. La filosofa china ha desarrollado y generalizado el empleo de estos trminos a toda la naturaleza mostrando que el principio del opuesto-complementario se encuentra en todas partes y que es, de alguna manera, el origen de toda manifestacin. Adems, el mismo principio contiene, en proporcin variable, el Ying y el Yang, uno de los cuales sobresale o se destaca, aunque slo temporalmente, para dar lugar al predominio del contrario. Todas las variables en las relaciones entre el Yin y el Yang son utilizadas en la Medicina Tradicional China para explicar, ya de manera especifica, la fisiologa y patologa del cuerpo humano y tambin para guiar el diagnstico y el tratamiento en el trabajo clnico. (3) Los trminos Yin y Yang fueron mencionados por vez primera en el Libro de las Mutaciones (4) y significan, literalmente, la vertiente (de la montaa) que da a la sombra (Yin) y la vertiente que da al sol (Yang) Adems de la oscuridad que caracteriza a la sombra, Yin implica lo pasivo, lo esttico y lo femenino mientras Yang, lo luminoso, representa tambin lo activo, lo dinmico y lo masculino. La discusin acerca de si Yin y Yang son dos energas diferentes o dos estados distintos de la misma energa debe dejar paso, desde el punto de vista cientfico, al reconocimiento de su predominio en la naturaleza y en el organismo, sano y enfermo. La oposicin Yin Yang est regida por el principio dialctico de la complementariedad y no se fundamenta en una concepcin dualista. Antes bien, el marco terico de la MTC remite a la unidad de lo dual: luzsombra, fro-calor, contraccin-expansin. No hay sombra sin luz; no hay luz que no proyecte sombra. Hay ms o menos luz, ms o menos sombra. Diversos abordajes aplicables al proceso observado entre la predominancia de la luz o de la oscuridad, entre el equilibrio y el desequilibrio, entre el estado de salud y el estado de enfermedad as como sus consecuencias en cada ser humano constituyen el corpus emprico de la MTC. La Acupuntura El trmino Acupuntura (del latn acus, aguja, y punctura, punzada), difundido a Occidente por jesuitas misioneros que visitaron la China en el siglo XVII y describieron el mtodo, expresa slo una parte del mismo; de acuerdo con su nombre original, debera llamarse Acupuntura y Moxibustin. Practicado desde pocas remotas y de ejecucin aparentemente simple, este procedimiento teraputico consiste en la introduccin de agujas metlicas o en la estimulacin calrica de ciertos puntos de la piel. (intro). Su sencillez, sin embargo, proviene de una gran estructura lgica, de una construccin terico-prctica cuyas partes engarzan entre s como un mecanismo de alta precisin. Los puntos que se estimulan son Puntos chinos, cuya ubicacin precisa est determinada a lo largo de toda la piel, y que se hallan unidos entre s mediante lneas: los Meridianos (Chings).

Las lneas son, en el mapa chino, vasos conductores de energa (QI); los puntos equivalen a nudos situados en distintas partes de los conductos. Dicho mapa grafica los 12 meridianos simtricos ( 6 Yang y 6 Yin) por donde circula la energa que es elaborada a su vez por 5 rganos y 5 vsceras a cuyas funciones se han agregado 2 para alcanzar la simetra perfecta en el nmero 12. Las vsceras son Yang; los rganos son Yin. Las primeras, encargadas de transformar los alimentos, son el estmago, el intestino delgado, el intestino grueso, la vescula biliar y la vejiga. La sexta funcin aadida a las que realizan las 5 vsceras se denomina Triple Recalentador SANJIAO SHAOYAN, expresin de triple funcin cardiorrespiratoria, digestiva y genitourinaria. Del mismo modo, los cinco rganos Yin, Corazn, Bazo, Pulmn, Rin, Hgado, se le ha aadido una sexta funcin, Yin: la llamada circulacin-sexualidad Canal del Pericardio JUEYIN de la mano. Se trata de una funcin totalizadora que no puede entenderse sino en relacin con el Triple Recalentador dado que ste es el polo externo, Yang, y que circulacinsexualidad, es el interno, Yin. Cuando el estado del organismo es saludable, estas dos fuerzas que tienen a su opuesta dentro de s: Yang contiene a Yin y Yin contiene a Yang permanecen en equilibrio. La salud, para la MTC, es signo de equilibrio energtico. Porque Yin y Yang representan los aspectos relacionados y contrarios de los objetos; no son absolutos sino relativos. Este fenmenos de oposicin e interconexin de las cosas es inagotable en la naturaleza. Una forma grfica que representa este concepto es la figura Tai-Chi o Culminacin Suprema, donde la oposicin dialctica Yin-Yang es mostrada a travs de las 2 formas simtricas de distinto color (blanco y negro) limitadas por una lnea ondulada y dispuestas dentro de un crculo que incluyen, cada una, un crculo pequeo del color opuesto.

Etiologa Para la Medicina Tradicional China, existen dos causas de enfermedad: una causa principal, interna al organismo, y una causa secundaria externa a l. La primera se denomina factor antipatgeno (Zhengqi ) y remite a la capacidad del cuerpo humano para resistir a la accin de agentes patgenos de diversa ndole y mantener el equilibrio relativo en el interior del cuerpo y

entre ste y el mundo exterior. La segunda, que recibe la denominacin de factores patgenos (Xieqi), remite a aquellos agentes externos que tienden a romper cualquiera de los equilibrios relativos internos del cuerpo. Dicho de una manera simple, la salud depende de la capacidad de reaccin que tenga el organismo para enfrentar a agentes externos a l. La enfermedad, entonces, sobreviene cuando el factor antipatgeno, Zhengqi, se encuentra dbil para luchar, lo que deja campo libre a la accin patgena, Xieqi, que provoca desequilibrios en el interior del cuerpo (desequilibrio entre el Yin y el Yang). Este es el motivo por el cual la causa interna es considerada en la MTC un factor bsico en la aparicin de la enfermedad mientras que la causa externa ocupa un lugar condicional. La causa externa acta a travs de la causa interna (5); si ingresa y ejerce su accin en el organismo es porque el factor antipatgeno no puede oponer reaccin a ella. A este motivo se debe tambin el enfoque del tratamiento de la enfermedad de la MTC, que pone especial atencin en la regulacin y proteccin del Zhengqi o, lo que es lo mismo, en regular y fortalecer todos los mecanismos de defensa del cuerpo humano. Debido a las caractersticas propias de su etiologa, la MTC relaciona las enfermedades con cambios climticos. Dichos cambios, ms all de la adaptabilidad del individuo, son considerados factores patgenos de diversos trastornos y categorizan manifestaciones clnicas que reflejan la anormalidad o incompatibilidad entre los factores Zhengqi y Xieqi. Los factores patgenos, por tanto, implican tambin la patologa. Sin embargo, y dado que la patologa de la enfermedad resulta fundamental para guiar el tratamiento, los factores patgenos deben ser investigados en relacin con su naturaleza y su significacin real, considerando y estudiando las relaciones entre stos y las disfunciones orgnicas. A la identificacin del factor patgeno se debe agregar la concienzuda observacin de la preponderancia o decaimiento de los factores patgeno y antipatgeno en su lucha de accin y reaccin. Y, por ejemplo, a travs del funcionamiento normal o anormal de los rganos Zang-Fu, se puede no slo conocer la causa de la enfermedad sino tambin los cambios que provoca en el organismo, lo cual permite basarse en la sintomatologa especfica que determinar los principios del tratamiento. En forma sinttica, los factores patgenos se clasifican en tres grupos: 1) seis factores exgenos; 2) siete factores emocionales, y 3) factores coadyuvantes. Los seis factores exgenos son viento, fro, calor de verano, humedad, sequedad y calor (calor moderado). Los siete factores emocionales se relacionan con actividades mentales ligadas a las emociones: alegra, ira, ansiedad, meditacin, tristeza, miedo y terror. Los factores coadyuvantes, por ltimo, son alimentacin inapropiada, trabajo o descanso excesivos, traumatismos, stasis sangunea y flema-humor (Tanyin) (6) La anttesis funcional en la Fisiopatologa Si una simple apelacin al sentido comn permite verificar el concepto Yin-Yang en la naturaleza, desde la perspectiva de la fisiopatologa es posible advertir idntica dialctica en las funciones vitales. Pulmones: inspiracin-exhalacin; corazn: sstole-distole; intestinos delgado y grueso: replecin-evacuacin, o sea, dilatacin y contraccin, Yin-Yang. As como esta ley rige a la mecnica funcional, tambin responden a ella los mediadores qumicos, que preceden el efecto mecnico: la adrenalina y la noradrenalina por un lado, y la acetilcolina, por otro, muestran propiedades opuestas frente al ritmo cardiaco. Siguiendo la misma lgica, no existe hasta hoy en el sistema enzimtico una enzima que carezca de contraparte, la enzima inhibidora. Toda la bioqumica celular opera de este modo. Y tambin lo hace el sistema nervioso autnomo, que muestra un ntido ejemplo de anttesis funcional entre simptico y parasimptico, segn el cual el primero domina durante el da y el segundo durante la noche.

La accin comparada de los sistemas simptico y parasimptico, producto del estudio de la anttesis funcional en rganos donde la accin del neurovegetativo es bien conocida, muestra un nuevo elemento de oposicin. El sistema simptico (Yang) activa los rganos Yin (corazn, pulmn, circulacin) e inhibe la actividad de los rganos Yang (estmago, intestinos delgado y grueso, vejiga). El parasimptico (Yin), por su parte, acta en forma contraria: inhibe los rganos Ying y activa los Yang. En el funcionamiento antittico de ambos sistemas as como en el de otros ejemplos de anttesis en funciones vitales se encuentra el concepto de Yin y Yang que se aplica tambin a la clasificacin de rganos. La Teora embriolgica y la funcin del sistema nervioso El doctor Roger de La Fuye (1890-1961), fundador de la Socit Francaise dAcupuncture, quien propuso su Teora embriolgica basndose en el hecho de que la capa ectodrmica del embrin origina en forma simultnea a la piel y al sistema nervioso, y el profesor de la Universidad de Upsala, Svann Horstdius, que en su libro The Neural Crest se refiere a la formacin de la mdula espinal, del sistema nervioso y de la piel, han aportado sustento terico occidental, a los miles de aos de teora y prctica de la Medicina Tradicional China. Cabe destacar aqu que si bien abundan textos desde la antigedad en la materia, la demora en las traducciones y la escasa difusin que se mantuvo a posteriori, constituyen las causas principales del desconocimiento terico de este sistema mdico. A modo de ejemplo, la formulacin de la teora de Horstdius: Si, en efecto, en los primeros estadios de formacin del huevo humano, tal punto del ectodermo (que en nueve meses llegar a ser la piel y el sistema nervioso), est en ntima relacin con tal punto del endodermo (el cual, en nueves meses, llegar a ser tal rgano, el estmago, por ejemplo), puede pensarse que, en el curso de la evolucin del huevo, y luego del embrin humano, hasta el estadio final del nio, y luego del desarrollo del hombre hasta su muerte, las mismas relaciones ntimas persisten entre ese mismo rgano (el estmago) y la piel, por intermedio del sistema nervioso, con la diferencia que el punto inicial ectodrmico se habr desarrollado en una lnea cutnea, que podr precisamente explicar el Ching (meridiano) del estmago. Y as para los otros puntos (...). Un estmulo provoca en el organismo reacciones de alta complejidad. Por ello, los esquemas fisiolgicos del arco reflejo medular, en el que participan slo dos neuronas (una sensitiva y otra motora), resultan limitados para el inters de la MTC. Simplificar el arco reflejo deja afuera, por as decir, la riqueza de las conexiones existentes en los planos horizontal y vertical, en las etapas sensitiva y motora y en las conexiones neurovegetativas. Riqueza que es posible observar si se aplica la teora de la neurona de Ramn y Cajal, en la cual las sinapsis neuronales desempean el papel principal por permitir la formacin y destruccin de conexiones y arcos reflejos dentro de una infinita variedad de posibilidades. Las posibilidades tericas del sistema nervioso fueron exploradas tambin por el antroplogo de la Universidad de Hamburgo W. Schidt sobre la base de trabajos histolgicos realizados por varios investigadores. De acuerdo con el doctor Sthr, todo el sistema nervioso representa un syncytium neuroplasmtico, es decir, una red cerrada de filetes nerviosos, con clulas interpuestas y, por otra parte, ha quedado demostrado adems que las neurofibrillas constituyen el elemento conductor dentro del neuroplasma y que aquellas, lejos de ser formaciones fijas, son esencialmente cambiantes: cambian y se forman bajo la influencia de la diferencias de potencial de los tejidos inervados, sirviendo al mismo tiempo la funcin de conducir y equilibrar las diferencias de potencial. Con esta teora como base se ha construido la teora de la Synneurona, segn la cual todo el sistema nervioso del organismo animal posee

una estructura cerrada de anillos de neurofibrillas unidas unas a otras por un fenmeno semejante a la induccin elctrica, estructura que cambia continuamente. Lo importante a destacar de esta teora se desprende del hecho de que las denominaciones simptico o parasimptico, por citar un ejemplo especfico, no son aplicables a nervios o ganglios sino a enlaces que son, y aqu est el punto, cambiantes. Cada tejido est en enlace simptico o parasimptico con la synneurona del rgano medular. Aquello que cambia, segn las funciones, remite al predominio de uno u otro enlace. As, para dirigir los enlaces hacia la operatoria acupuntural y en palabras del doctor Bachmann (7), todo proceso reparador y curativo en el organismo se produce por una transposicin de perturbaciones synnuricas (...). Mecanismos de accin de la Acupuntura Resulta imprescindible considerar la influencia predominante que ejerce el sistema nervioso en los procesos patolgicos para comprender por qu la Acupuntura ha sido efectiva en la cura de enfermedades a lo largo de miles de aos. Sobre la base emprica del estmulo producido por la aguja de acupuntura o la aplicacin de calor localizado o moxa en puntos especficos del cuerpo humano y las reacciones orgnicas que dichos estmulos generan se asientan la Acupuntura y la Moxibustin, mtodos de tratamiento interior de las enfermedades desde el exterior (8) que continan perfeccionndose al ritmo de las nuevas tecnologas que proporcionan mayor potencial elctrico Retomando la teora embriolgica y de acuerdo con la teora de Horstdius: (...) Un pinchazo sobre uno de los puntos de estas lneas (meridianos) repercutir pues especficamente sobre el rgano (y, en consecuencia, sobre la funcin orgnica) con el cual esta lnea estaba ligada originariamente. La energa circula por el cuerpo a travs de los 12 meridianos que corresponden a los 5 rganos Yin, los 5 rganos Yang y a las 2 funciones denominadas Triple Recalentador y Circulacin-sexualidad. La correspondencia entre meridianos y rganos internos est dada por los vasos secundarios ( ligmenes entre s), encargados de la conexin entre ambos. Los vasos secundarios son la clave para entender la relacin entre la circulacin perifrica de la energa y el funcionamiento de los rganos y para dar cuenta del mecanismo de accin de la acupuntura. A travs de la puntura en determinados puntos, se ejerce una influencia sobre la energa; toda modificacin del caudal de energa se transmite a los rganos con los cuales estn conectados, lo que se conoce como reflejo vscero-cutneo. Adems del procedimiento de diferenciacin de condiciones patolgicas que debe realizarse segn la teora de la MTC, el tratamiento acupuntural est basado en los siguientes principios: dispersin para los sntomas por exceso y tonificacin para los sntomas por deficiencia. A fin de que la aplicacin de los principios sea la apropiada, resulta necesario conocer a la perfeccin el trayecto de los meridianos, la distribucin de los puntos chinos y las indicaciones para cada parte de este sistema. En lo que se refiere a la accin propiamente dicha de la Acupuntura cabe mencionar, desde el punto de vista de la neurofisiologa y de las relaciones existentes entre el sistema nervioso y la circulacin sangunea, algunas de las funciones ms importantes de su mecanismo: 1Posee una actividad reflexgena sobre los rganos internos. 2Produce un fortalecimiento del sistema nervioso central y acta sobre los trastornos funcionales. 3Posee una influencia normalizadora sobre la formacin reticular del cerebro y sobre el tono y la reactividad de todo el sistema nervioso vegetativo, lo que guarda directa relacin con la normalizacin de todas las funciones del organismo.

4Acta sobre el funcionamiento hipotalmico-hipofisiario-suprarrenal elevando as las defensas del organismo. Hasta aqu una breve descripcin de los principios bsicos de la Acupuntura, procedimiento teraputico cuya efectividad en la cura de enfermedades est sujeta a la realizacin previa de un correcto diagnstico. La MTC utiliza desde la antigedad una metodologa diagnstica basada en fundamentos tericos interrelacionados (pilares del mtodo) entre los que se cuentan la Teora del Yin y el Yang, la Teora de los 5 Elementos, la Diferenciacin de sndromes, la Interrogacin (acerca de si el paciente siente fro o calor, si tiene fiebre o escalofros; sobre el apetito y el gusto; sobre la orina y las heces; sobre el dolor), la Inspeccin ocular (de la expresin, del color, la Glosodiagnosis, etctera), la Auscultacin y la Palpacin (Pulsologa y Palpacin abdominal, entre otras). (9) Una vez que determina el meridiano o el rgano afectado, el mdico formado en la Medicina Tradicional China, debe establecer los sntomas principales y secundarios, el mecanismo de desarrollo de la enfermedad y el estado (crnico o agudo) del paciente para decidir cuales de los procedimientos tcnicos implementar para el tratamiento(acupuntura, moxibustin etc.) A tal decisin arriba tras considerar diversos aspectos terico-metodolgicos que se sustentan en los principios de oposicin y complementariedad, en las conexiones internas que regulan el funcionamiento orgnico y el de ste con el medio externo, en una visin cosmognica integradora, donde cada cosa tiene su lugar y es parte, a su vez, de un todo. Entre el da y la noche, entre el Yin y el Yang, entre el ser humano y el universo, existen interrelaciones, encuentros que permiten una visin complementaria en el enfoque de la salud. Bibliografa 1Fundamentals of Acupuncture and Moxibustion, Tianjin College of Traditional Chinese Medicine and Goto College of Medical Arts and Sciences. Tianjin Sciences and Technology Translation and Publishing Corp., 1994. 2Gonzlez G., Roberto; Yan Jianhua, Medicina Tradicional China. Huang di Neijing. El primer canon del emperador Amarillo.. Editorial Grijalbo, Mxico. 1996. 3Ediciones de Ciencia y tecnologa de Shangai,1983, traducido y adaptado al espaol por Juan Jaramillo y Min Ming, Fundamentos de Medicina Tradicional China. Tercer Mundo Editores, Colombia, 1989. 4I Ching El Libro de las Mutaciones. 5Ediciones de Ciencia y tecnologa de Shangai,1983, traducido y adaptado al espaol por Juan Jaramillo y Min Ming, Fundamentos de Medicina Tradicional China, Tercer Mundo Editores, Colombia, 1989. 6Versin castellana de Zhang Jun y Zheng Jing, Fundamentos de Acupuntura y Moxibustin de China. Ediciones en Lenguas Extranjeras, Beijing, China, 1984, Pg.32. 7Bachmann, Gerhard: Die Akupuntur, eine Ordnungstherapie, Haug, Ulm-Donau, 1959. Leitfaden der Akupunktur, Haug, Ulm-Donau,1961. (citado en Acupuntura. Teora y Prctica. David J. Sussmann. Editorial Kier. 1987. Pg. 403) 8Versin castellana de Zhang Jun y Zheng Jing, Fundamentos de Acupuntura y Moxibustin de China. Ediciones en Lenguas Extranjeras, Beijing, China, 1984, Pg.318. 9Versin castellana de Zhang Jun y Zheng Jing, Fundamentos de Acupuntura y Moxibustin de China. Ediciones en Lenguas Extranjeras, Beijing, China, 1984.Pg.41

Dra. Cecilia Cceres www.acupunturachina.com