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El idioma analtico de John Wilkins y el problema del universo homogneo

John Wilkins, hacia 1664, intent formar un idioma general que organizara y abarcara todos los pensamientos humanos. Propuso un sistema de lengua artificial filosfica de uso universal basado en caracteres reales, que pudieran ser ledos por todos los pueblos en su propia lengua. El idioma de Wilkins es distinto a otros intentos de unificar las lenguas en el sentido de que la mayor parte de los proyectos anteriores derivaban la lista de los caracteres del diccionario lingstico de una lengua concreta, en vez de referirse a la naturaleza de las cosas. En cambio, el idioma de Wilkins nace como una clasificacin ontolgica del universo. As, no es el reflejo de operaciones lingsticas, ni de derivaciones de otros idiomas, sino una taxonoma directa del mundo real. En su diccionario, Wilkins dividi el universo en cuarenta categoras o gneros, subdivisibles luego en diferencias, subdivisibles a su vez en especies. Asign a cada gnero un monoslabo de dos letras; a cada diferencia, una consonante; a cada especie, una vocal. Por ejemplo: de, quiere decir elemento; deb, el primero de los elementos, el fuego; deba, una porcin del elemento del fuego, una llama. Ahora bien, en tanto lengua universal, el mundo real que el idioma de Wilkins pretende clasificar no es un mundo particular y finito, sino el universo entero. Esto supone necesariamente, como escribe Umberto Eco en En busca de la lengua perfecta, una colosal recensin del saber (tanto de las ideas generales como del saber emprico) para separar las nociones elementales comunes a todo ser racional. Sin entrar en cuestiones filosficas acerca de la imposibilidad de conocer la naturaleza misma de las cosas, y evitando planteos escpticos sobre la dificultad de concebir nociones comunes a todo ser racional, cabe hacer el siguiente planteo. Jorge Luis Borges escribe que [...] notoriamente no hay clasificacin del universo que no sea arbitraria y conjetural. La razn es muy simple: no sabemos qu cosa es el universo. [...] Cabe ir ms lejos; cabe sospechar que no hay universo en el sentido orgnico unificador, que tiene esa ambiciosa palabra. Asimismo, Eco recuerda que no se plantea en Wilkins el problema de que pueblos de otras culturas puedan haber organizado el universo de otra manera (visin homognea del universo segn el saber oxoniense de su poca). As, la clasificacin del mundo real de Wilkins parte de un supuesto hoy no aceptable: No slo supone la existencia de un universo homogneo, sino la posibilidad de encontrar en toda la humanidad iguales criterios de clasificacin del mundo. Una posible solucin a este problema podemos encontrarla en Las palabras y las cosas, de Michel Foucault. Su argumento es bsicamente el siguiente. Los cdigos fundamentales de una cultura fijan de antemano para cada hombre los rdenes empricos dentro de los cuales se reconocer. No existe ninguna semejanza, ninguna distincin que no sea resultado de la aplicacin de un criterio previo. As, pues, el lenguaje, producto de esos cdigos fundamentales, y criterio de conocimiento, permite al pensamiento llevar a cabo un ordenamiento de los seres. Cabe pensar, pues, que este ordenamiento ser distinto en cada cultura, puesto que parten de cdigos dismiles. No obstante, una cultura puede librarse de los rdenes empricos que le prescriben sus cdigos primarios y darse cuenta de que stos rdenes no son los nicos posibles ni los mejores, de que existen por debajo de sus rdenes cosas que en s mismas son ordenables, en suma, de que, anterior a las palabras y a las percepciones que la traducen con mayor o menor exactitud, existe una experiencia desnuda

del orden y sin modos de ser (Foucault, Las palabras y las cosas). Esto lleva a concebir un orden independiente a los sujetos cognoscentes, sobre el que se podra fundar una clasificacin objetiva y universal de las cosas. El lenguaje de aquella clasificacin, como el de John Wilkins, sera el reflejo de un mundo real homogneo, uniforme, susceptible de un solo tipo de clasificacin universal. No obstante, se puede objetar lo siguiente. Cualquier ser humano slo conoce a travs de sus sentidos. Dado que los sentidos marcan el lmite de la consciencia, y dado que el funcionamiento de los sentidos es producto de los cdigos fundamentales propios de la cultura del individuo, aquel orden estable y objetivo no es asequible para el intelecto sino a travs de mecanismos filtrados y condicionados por un modo de percibir particular. Es imposible imaginar un individuo que, arrancndose la piel, acceda a ese orden sin el prisma de sus sentidos. Entonces, es dable concluir que dos individuos de distintas culturas, armados de diferentes aparatos cognitivos y cdigos primarios, aprehendern aquel orden de diferentes maneras. Si bien esto no niega la existencia del orden que propone Foucault, si imposibilita su aprehensin objetiva y universal. Todo esto nos lleva a afirmar que el universo no es homogneo o, por lo menos, que su esencia ordenada no es asequible para nosotros. De esto se desprende que, tal como Borges sostiene, toda clasificacin del universo es arbitraria y conjetural. Quiz porque no sabemos qu cosa es el universo, o quiz simplemente porque no podemos acceder a su esencia ordenada, a aquel orbe exacto y perfecto que alguna vez so Platn.