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Estudos culturais e contemporaneidade

Eneida Leal Cunha*

Abstract pproach to the Cultural Studies taking into account the considerations of Hayden White, Jacques Derrida and Michel Foucault in relation to the statute and the mode of functioning of disciplines. It is intended to reason about a type of cultural criticism that, since it is exterior to the field of literature, can act as a form of strangeness of the disciplinary function. The political dimension of the new practices of discourse, which question the distance between erudite tradition and popular or mass culture, the object of art and the reader, the work of art and daily life, among other hierarchies, is brought into light. Key words: Cultural studies, post-disciplinary, subaltern, politics.
* Professora Titular de Literatura Brasileira na Universidade Federal da Bahia.

Ipotesi, revista de estudos literrios Juiz de Fora, v. 5, n. 2 p. 17 a 25

O convite para participar do Seminrio da Ps-Graduao em Letras na Universidade Federal de Juiz de Fora, em novembro de 2000, foi explcito no seu desejo e completo nos seus termos, ao indicar como tema para a minha interveno os Estudos Culturais. Atribuo a conexo entre meu nome e essa vertente crtica contempornea ao VI Congresso da Associao Brasileira de Literatura Comparada, em Florianpolis, dois anos antes, e ao breve artigo dele resultante, que desenvolve a pergunta tema do evento (Literatura Comparada = Estudos Culturais?). O ttulo do artigo, mais do que uma resposta, anuncia um possvel diagnstico: Literatura Comparada e Estudos Culturais: mpetos ps-disciplinares. Muito dele retornar mais alargado e com outras modulaes neste texto, pensado e escrito como uma das aulas que ocorrem na disciplina que, na ps-graduao de minha universidade, tem o nome de Introduo aos Estudos Culturais. Este um texto, portanto, dedicado com afeto e talvez excessivo tom didtico aos ps-graduandos em Letras de Juiz de Fora. A sua estruturao em tpicos, deliberadamente isolados e descontnuos, mas no estanques, visa a reencenar reflexes que se cruzam, se interseccionam, tendo como fio de articulao os Cultural Studies referidos assim todas as vezes em que for relevante a sua matriz anglfona , ou os Estudos Culturais, verso nossa, que me agrada pouco. Preferiria que nos empenhssemos em pensar ou em desenvolver os nossos estudos como uma crtica da cultura, mesmo quando o objeto de anlise pertencesse, sem sombra de dvidas, ao domnio do literrio. * Em Trpicos do discurso: ensaio sobre crtica de cultura, Hayden White publica O texto histrico como artefato literrio (a propsito, uma sua apresentao num Colquio de Literatura Comparada em Yale, 1974), ensaio que circula no Brasil desde meados dos anos 80. Trata-se de um texto muito citado em nossa rea antes mesmo de ser traduzido, em especial pelos trabalhos que exploram as relaes entre histria e fico. Dele quero apenas retomar a ponderao inicial: para escrever a histria de uma disciplina erudita (ou mesmo de uma cincia) deve-se estar preparado para formular sobre ela uma pergunta que no deve ser formulada no exerccio dela. Para White, isto um gesto da meta-histria e a pergunta debate-se com a relutncia do prprio campo em considerar as narrativas histricas ou historiogrficas como aquilo que, segundo o crtico, elas manifestadamente so: fices verbais [...] cujas formas tm mais em comum com os seus equivalentes da literatura do que com seus correspondentes nas cincias. 1 A questo posta por White interessa aqui em aspectos bem circunscritos. Em primeiro lugar, porque a possibilidade e o desenvolvimento dessa interpelao do discurso histrico se fundam em um outro territrio disciplinar, vem da teorizao do literrio; segundo e principal, porque, numa perspectiva nietzscheana, estou compreendendo aqui a histria de uma disciplina como uma sua avaliao atual e a favor do presente, da vida presente, diramos ns de Letras.

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WHITE, H. Trpicos do discurso : ensaio sobre crtica de cultura. So Paulo: EDUSP, 1994, p.98.

A operao literria, vale dizer, criadora de fico, que a historiografia realiza, em que pese a diferenciao de vontades, formas e graus de explicitao possveis, tem, segundo White, a motivao estvel e reconhecvel de tornar familiar o que estranho; dupla familiaridade, alis, constituda simultaneamente entre discursos, documentos ou evidncias dispersos, que o historiador rene, e entre o destinatrio do discurso histrico e os acontecimentos que foram esquecidos por acidente, desateno, recalque2. A interpelao da disciplina, por sua vez, faz um movimento ou segue um impulso inverso, provoca o estranhamento do que lhe familiar, avaliando de outro lugar a narrativa historiogrfica e aproximando-a do seu suposto Outro, da fico, embora isso signifique, ao mesmo tempo, question-la enquanto estratgia de familiarizao. No um jogo de palavras. uma sntese dura da tese de White e talvez seja um ponto de interseco entre o trabalho de White e o nosso tema, os Estudos Culturais, tal como me interessa abord-los aqui. * Recupero outro e bem diverso exemplar de interpelao a um campo do saber, este mais recente. Em julho do ano 2000, em Paris, psicanalistas de todo o mundo revelia de suas vinculaes institucionais sempre to fortes e, no duplo sentido, disciplinadas autoconvocaram-se para os Estados Gerais da Psicanlise (a referncia revolucionria e francesa da iniciativa clara). Jacques Derrida, convidado para uma das conferncias principais, o autor da segunda reflexo sobre o panorama disciplinar atual, trazida aqui para compor este painel do que est em jogo, quando avaliamos os efeitos dos Estudos Culturais. O seu agradecimento e a saudao aos participantes a rigor um desafio aos Estados Gerais foram introduzidos em meio fala, in media res, com um comentrio sobre aquela cena ao mesmo tempo inslita e familiar, mas unheimlich, uncanny , para alm da mise en scne . Familiarmente inslita, intimamente estranha3, diz. Mais do que a avaliao da cena dos Estados Gerais, importa a interpelao aos psicanalistas e psicanlise, por uma voz exterior (na medida em que possvel essa voz contempornea de Derrida ser considerada exterior psicanlise), mas interpelao que se faz, simultaneamente, a partir de dentro das formulaes psicanalticas, ou mais especificamente freudianas. Derrida detm-se na crueldade disseminada no mundo poltico, social, cultural e psquico contemporneo. A questo posta psicanlise pode ser sumarizada aqui a partir de dois ngulos. Primeiro, para Derrida, preciso saber se
[...] existe para o pensamento, para o pensamento psicanaltico a se fazer, um outro para alm [...], um para alm que se pe alm dos
2 3 Idem, p. 104. DERRIDA, Jacques. Etats dme de la psichanalyse: limpossible au-del de une souveraine cruaut, p. 19. Conferncia proferida nos Estados Gerais da Psicanlise. Paris, julho de 2000. A Gallimard acaba de public-la, em livro. Para este trabalho dispomos do texto distribudo durante o evento.

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possveis, que so ainda os princpios de prazer e de realidade e as pulses de morte ou de soberania que parecem se exercer por todos os lugares onde a crueldade se anuncia [...]. Logo o para alm da crueldade que no tem nada a ver nem com as pulses e nem com os princpios [?]. Nem com todo o resto do discurso freudiano que a partir disso se ordena, com sua economia, sua tpica, sua metapsicologia, e sobretudo com o que Freud, ns o escutamos, chamou tambm de sua mitologia das pulses? 4

Se a crueldade desafia ou resiste psicanlise, mais relevante ainda o segundo ngulo do problema, a constatao de que a psicanlise, por sua vez, resiste, reluta, defende-se ante a crueldade, embora, segundo Derrida, seja a psicanlise o lugar prprio, possvel, para pens-la. (O nico discurso que pode, hoje, reivindicar a coisa da crueldade psquica como sua tarefa, seria este que se chama, h um sculo mais ou menos, psicanlise.5) A cena dos Estados Gerais e a anlise dos Estados de alma da psicanlise este o ttulo da conferncia importam aqui como uma figurao outra, distinta da anterior e bem mais radical, da interpelao a um campo do conhecimento. Mais radical pelo jogo que faz em torno da palavra resistncia, explorando a ambigidade entre o seu uso poltico, como enfrentamento, revolta (a rebelio dos psicanalistas contra a prpria institucionalizao, que os reuniu em Paris), e o conceito de resistncia, como funo defensiva, nuclear na teoria e na prtica da psicanlise. A conferncia de Derrida tem relevo, neste conjunto de vozes, por nos expor como a contemporaneidade (o mundo e a mundializao, como repete) impe demandas (palavra oportuna, aqui), questes que abalam o saber institudo e agitam, s vezes convulsionam, os campos disciplinares. * Em A ordem do discurso aula inaugural no Collge de France em 02 de dezembro de 1970, h quase exatamente 30 anos , Michel Foucault apresenta, com uma sistematicidade hoje incmoda, os procedimentos de excluso, controle, rarefao e redistribuio que tm por funo esconjurar os poderes e os perigos [do discurso], dominar o seu acontecimento aleatrio, esquivar a sua pesada e temvel materialidade. 6 nesse acontecimento discursivo relativamente distante que vou buscar, pela preciso e rapidez, aspectos da disciplinaridade que interessam aqui. As disciplinas integram, segundo Foucault, os princpios de classificao, ordenamento e distribuio que dominam os discursos. Definem-se por um domnio de objetos, um conjunto de mtodos, um corpus de proposies consideradas verdadeiras e um jogo de regras, conceituaes, tcnicas e instrumentos. Dentro desses limites, prprio das disciplinas a produo incessante de novos enunciados, novas proposies. Mais do que a recapitulao desses limites ou condies de possibilidade, interessam neste momento as impossibilidades dentro de um
4 5 6 Idem, p. 4. Idem, p. 3. FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso . Lisboa, Relgio D gua, 1997. p. 7-8.

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campo disciplinar, para dimensionarmos a interpelao e a relutncia do discurso histrico que nos trouxe White, a resistncia da psicanlise, provocada por Derrida, e o que ocorre atualmente em nosso campo dos estudos literrios. Para que uma proposio pertena a uma disciplina ela deve, entre outros requisitos, estar em coerncia e ter consistncia em relao a um plano de conceitos e tcnicas ou instrumentos definidos dentro dela prpria, deve estar inscrita num certo horizonte terico. Principalmente, importa recuperar, entre as postulaes de Foucault, a referncia ao exterior de uma disciplina, o outro lado de sua margem, para onde so lanados no os erros (os erros so disciplinados), mas toda uma teratologia do saber (monstros cujas formas mudam com a histria do saber), ou seja, o que e permanece informe ou cujas formas so discrepantes, escapam ao instrumental de previso, delimitao e descrio da disciplina, escapam formulao disciplinar, como a experincia imediata.7 * O que tem a ver tudo isso com os Estudos Culturais, que no chegam sequer a constituir uma disciplina? O fato de no constiturem uma disciplina um acordo raro, tanto entre aqueles que procuraram dar alguma visibilidade e dimenso aos estudos recentes de produes culturais, enquanto convergncia de vontades e prticas, como Grossberg, Nelson, e Treichler, que organizam o volume e assinam a introduo de Cultural Studies 8, uma coletnea tornada referncia bibliogrfica fundadora do campo, aqui no Brasil; quanto para os que se propuseram j a histori-los, como Simon During9; quanto para quem j os avaliou e os defrontou com perguntas agudas, embora com alguma expectativa positiva e muitas indicaes benficas uma agenda para os estudos culturais, por exemplo , como Fredric Jameson10; quanto ainda os que tm se ocupado em recusar e desqualificar essa vertente das Cincias Humanas e Sociais (nas quais esto os estudos da literatura), que vem se expandindo nas duas ltimas dcadas, a partir das academias do mundo anglfono. O campo difuso e sem fronteiras dos Estudos Culturais vem sendo reiteradamente descrito pela negativa, ou pela falta de um domnio particular de objetos, de prticas metodolgicas demarcadas e homogneas, de lxico e tradies prprias; freqentemente vem sendo tambm referido e apreciado com palavras inesperadas, s vezes por demais imprecisas ou impropriamente restritivas, como estudo da cultura contempornea11 seria mais prprio dizer-se, penso, o estudo contemporneo das culturas; outras vezes com palavras
Idem, 26-27. Cf. GROSSBERG, L., NELSON, C., TREICHLER, P. (Ed. and Introd.). An introduction . In Cultural Studies . London/New York, Routledge, 1992. p. 1-22. 9 A exemplo de DURING, Simon. Introduction. In The Cultural Studies Reader. Second edition. London/New York: Routledge, 1999. 10 JAMESON, Fredric. Sobre os estudos da cultura. In Novos Estudos CEBRAP , n.39, p.11-48, julho 1994. 11 DURING, op.cit, p. 1. 7 8

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engajadas, que desenham um momento utpico, lugar onde as polticas da diferena racial, sexual, cultural, transnacional, podem ser articuladas12; ou ainda, com argumentao mais consistente, como afirma Jameson:
A melhor maneira de encarar o desejo chamado Estudos da Cultura talvez seja abord-lo poltica e socialmente, enquanto projeto para constituir um bloco histrico, e no teoricamente, enquanto planta arquitetnica para uma nova disciplina. A poltica em tal projeto , com certeza, poltica acadmica, a poltica dentro da universidade e, alm dela, na vida intelectual de forma geral, ou no espao dos intelectuais enquanto tais [e ainda] a poltica cultural dos vrios novos movimentos sociais: ainti-racismo, anti-sexismo, anti-homofobia e assim por diante. 13

A aspirao poltica desses investimentos crticos um dos aspectos que destaco nesta exposio do que a mim, particularmente, interessa nos Estudos Culturais, e vou retom-la adiante. Antes mais que tempo quero dizer que esses tpicos que venho to sumariamente ou sintomaticamente apresentando so, ao mesmo tempo, instigados por uma hiptese ou formadores de uma hiptese ainda por enunciar ou ainda por explicitar. Entretanto, preciso antes deslocar, mais uma vez, a pergunta que persiste desde o temrio do VI Congresso da ABRALIC, em 1998: No, os Estudos Culturais no so iguais Literatura Comparada; e acrescentar que tambm no os penso como alternativa ou substituio simples crtica ou historiografia literrias, ou, muito menos, reflexo terica, nos cursos de Letras. Mas os Estudos Culturais ou o conjunto de textos, estudos, debates, insights reunidos sob esse rtulo podem ter um interesse considervel para a atualidade da nossa rea. A hiptese que trago requer essa diferenciao, como preliminar. Justamente porque so outra coisa, outro campo, porque podem ser apreciados, de certa forma, como um exterior do nosso territrio (como podem ser considerados tambm um exterior, em relao a outros territrios disciplinares, como a sociologia, a antropologia, a histria e os estudos de comunicao), os Estudos Culturais nos afetam. Projetados no exterior e incrementada a sua condio de alteridade, os Estudos Culturais so capazes de produzir e avalio que vm produzindo perguntas, questionamentos, desafios e estmulos s Letras aos nossos objetos, s nossas prticas, aos nossos sistemas de classificao e aos valores que os formam , que no deveriam ser considerados, em nenhum grau, desprezveis. Volto ao que denominei sua impregnao poltica. Fredric Jameson avaliou os Cultural Studies como a nova poltica de intelectuais, o status atual dos acadmicos, enquanto intelectuais, em relao s demandas dos grupos minoritrios.14 Este pode ser um vis que nos soe excessivamente aderido vivncia norte-americana, da qual os Estudos Culturais, tal como
12 GROSSBERG, L., NELSON, C., TREICHLER, p. 1. 13 JAMESON, op.cit,, p.11-12. 14 Cf. JAMESON, op. cit.

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nos chegam desde o incio da dcada de 90, so sem dvida tributrios. Por isso mesmo, porque produzidos em um contexto poltico-acadmico e cultural diverso do nosso, mais permevel ao exterior do campo erudito e letrado, ao que vem de baixo ou de um eixo pouco nobre da Great Division evocada por Andras Huyssen15 , no deveriam ser apreciados como interveno indesejvel em nossas prticas analticas e interpretativas, principalmente em nossas eleies de objeto ou no elenco de possibilidades de aproximao de objetos, linguagens ou foras que se fazem no campo da Literatura Comparada, atualmente. A dimenso poltica dos Cultural Studies ou, tomando por um outro ngulo, a focalizao, em close, das interrelaes entre discurso e poder podem ter um efeito desestabilizador sobre a pretensa postura de neutralidade sedimentada nos estudos das Letras, fundada nas estratgias de determinao e sobredeterminao da distncia, como marcador chave de muitas hierarquias a distncia entre a tradio erudita e a cultura popular ou de massa, entre o objeto de arte e o leitor, entre a obra e a vida cotidiana, entre a linguagem e o corpo, entre o valor esttico, a premncia poltica e as injunes da mercadoria16. Apesar da conhecida origem dos Cultural Studies no Centro de Estudos de Cultura Contempornea da Universidade de Birmingham, Inglaterra, na dcada de 60, vem da efervescente reflexo produzida nas universidades americanas, mais recentemente, a fora provocativa de anlises como as de Homi Bhabha, por exemplo, quando afirma, que preciso se produzir uma teoria que seja tambm uma poltica17, frente a objetos como o esteretipo, a dispora, o subalterno, o hbrido ou as produes indecidveis da cultura contempornea. Igualmente precisamos de uma teoria que seja uma poltica, para retirar da familiaridade e vislumbrar, com spera estranheza, objetos como as nossas cannicas narrativas da nacionalidade ou, no limite, o acervo da nossa memria cultural. Tem o mesmo endereo de origem um livro com ttulo um tanto extico, para ns o Orientalismo , que transformou Edward Said em referncia hoje quase obrigatria, quando se tem interesse em examinar como foram elaborados, pelas narrativas de fico, os domnios dos imprios coloniais e, mais grave, a territorialidade e a subjetividade dominadas18; ou ainda os inmeros autores vinculados aos Subaltern Studies e teoria pscolonial, cujo nome prprio mais difundido, entre ns, o de Gayatri Spivak, autora da sugestiva pergunta pode o subalterno falar? cuja resposta explorada por ela na sua mxima complexidade19. Tais lembranas aqui so (e no so) exemplos aleatrios. Como estado-da-arte de um campo, essas indicaes dizem muito pouco. Entretanto, a deliberada estranheza dos nomes
15 Cf. HUYSSEN, Andreas. Introduo. Memrias do modernismo. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1997. p. 7-21. 16 Cf.. FISKE, John. Cultural Studies and the culture of every day life. In GROSSBERG, NELSON e TREICHLER, op. cit., p.154-165. 17 Cf. BHABHA, Homi. O Local da Cultura. Belo Horizonte: Ed.UFMG, 1999. 18 SAID, E. Orientalismo : o Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo: Cia. das Letras, 1990. 19 SPIVAK, G. Can the subaltern speak? In GROSSBERG, L. e NELSON, C. (Ed.) Marxism and interpretation of culture . London: Macmillan Edicatiom, 1988. p.371-316.

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escolhidos, indicador da origem no central desses autores, serve como advertncia para que se pense com mais vagar a produo atual da academia norte-americana, antes de qualific-la como mais uma imposio do conhecimento imperial s periferias. Finalmente, esses nomes valem como um lembrete, como resgate de um detalhe muitas vezes omitido: todos eles esto vinculados a algum departamento de Letras, nos Estados Unidos, o que assegura a relatividade necessria minha hiptese, acerca da exterioridade dos Cultural Studies. * O exame das prticas culturais do ponto de vista de sua articulao com as relaes de poder, o esforo para teorizar e apreender as mtuas determinaes entre formas culturais e foras histricas, a prioridade da interveno cultural sobre a crnica das mudanas culturais so vontades dos Estudos Culturais que comearam a ter ou vm tendo repercusso na abordagem da literatura a visualizao desse efeito um saldo que me deixou a montagem da programao do Terras & Gentes, o congresso da ABRALIC realizado em 2000. O trabalho de organizao do evento, que me fez ler os resumos dos cerca de 900 trabalhos propostos, ps em evidncia um outro aspecto talvez aqui seja melhor dizer um outro argumento para auscultarmos os Estudos Culturais , mais restrito questo disciplinar, transgresso dos controles ou a perda dos apoios disciplinares que constituem o seu sistema de proteo e de legitimao. No s para esse campo recente dos Estudos Culturais, a atual vulnerabilidade das regras, eleies e fronteiras disciplinares so um fato a ser enfrentado. A instabilidade de hoje, 30 anos depois da descrio de Foucault, e em consonncia com todas as alteraes e inovaes havidas evidente que no s no campo das tecnologias da informao , prope a todos os saberes o desafio de se produzirem para alm do estvel, do previsto, do que dado por antecipao como diretriz formativa e legitimadora dos discursos, tanto dos discursos objeto, quanto das prticas analticas. Lidamos hoje com um saber sem garantias, alm daquelas que este saber for capaz de, reflexivamente, acionar um saber sem libi, como repetiu, incessantemente, Jacques Derrida, ao avaliar os estados da alma da psicanlise. Foi esta condio contempornea que focalizei para responder pergunta do Congresso da ABRALIC de 98; retomando a afirmao de Jameson sobre a condio ps-disciplinar dos Estudos Culturais, decorrente, segundo ele, da insatisfao geral com a disciplinaridade moderna e instituda, tentei dar uma radicalidade ou amplitude maior partcula ps, inspirada nas anotaes de Jean-Franois Lyotard 20, para em seguida projetar o diagnstico sobre os estudos atuais da literatura. Aqui, entretanto, outra a direo das minhas ponderaes. A partir da sugesto de Hayden White, importa saber que perguntas os Estudos

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20 LYOTARD. Notas sobre os sentidos de ps. O ps-moderno explicado s crianas . Lisboa: Dom Quixote, 1997. p. 91-9.

Culturais podem nos fazer, ou que desafios, que estmulos trazem aos estudos das literaturas. Alm dos que foram enunciados, provocativamente, ao longo desse texto, imagino que o mais grave esteja na rbita das responsabilidades, ou, de modo mais direto, da responsabilidade poltica, da necessria articulao entre academia e vida social, da incontornvel reflexo sobre a literatura e a excluso cultural, por exemplo. Por outro lado, a interpelao que Derrida faz psicanlise pode nos levar a considerar que o cerne da resistncia que muitas vezes flagramos em relao aos Estudos Culturais pode ficar mais contornvel se a compreendermos (compreendermos a resistncia) no seu amplo sentido: como movimento de recusa a alguma coisa que ameaa, algo que vem de fora e desestabiliza o que foi sedimentado. Para Freud, a resistncia a preservao de uma forma de equacionar um problema, ou seja, uma preservao do sintoma e do gozo. Poderia dizer ento que os Estudos Culturais podem significar um estmulo para que sejam revistas algumas equaes confortveis que se firmaram no campo dos estudos literrios a equao entre o esttico e o poltico, ou entre o esttico, o tico e o poltico, a equao entre a erudio e a cultura popular, ou entre a alta cultura, a cultura popular e a cultura de massa... e assim por diante. Para isso provvel que tenham relevo os Estudos Culturais, mesmo que anglfonos, mesmo que afirmados e disseminados no centro econmico e poltico da cultura globalizada, mas um centro, preciso reconhecer, penetrado, habitado e culturalmente abalado por margens que lhe so internas, ou que nele se internalizaram mais recentemente. Ao contrrio portanto da veemncia restritiva de Mabel Morana, quando avalia o que denomina como o boom do subalterno, produzido inicialmente nas universidades norteamericanas por intelectuais deslocados da periferia, e adverte:
Hibridismo e subalternidade so, neste momento, mais do que conceitos produtivos para uma compreenso mais profunda e descolonizada da Amrica Latina, noes-chaves para a compreenso das relaes Norte/ Sul e para a refundao do privilgio epistemolgico que certos lugares de enunciao continuam mantendo no contexto da globalidade. 21

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assim mesmo, com essas palavras contra, das quais discordo, que desejo fechar o meu texto, para instigar e abrir o debate.

21 MORANA, Mabel. El boom del subalterno.

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