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Autonoma y humanismo

Juliana Gonzlez Valenzuela


Celebrar los tres cuartos de siglo de la autonoma de nuestra Universidad1 implica no solamente conmemorar, o sea, hacer juntos memoria de la trascendental fecha de 1929 en que la UNAM obtuvo formalmente su autonoma, sino tambin llevar a cabo una toma de conciencia del significado profundo de la autonoma universitaria. Estamos tan habituados a ella que olvidamos su riqueza significativa y su importancia. Se trata, as, de hacer memoria y hacer conciencia. La autonoma universitaria comprende varios aspectos: ella se entiende, en principio, como autonoma jurdica (jurdico-poltica) en tanto que, como lo estipula la Ley Orgnica, es una corporacin pblica organismo descentralizado del Estado dotada de plena capacidad jurdica.... Esto implica que el Estado no puede tener ingerencia en su vida acadmica ni en la forma de autogobernarse y autoadministrarse. Pero tiene, a la vez, la obligacin de subvencionarla. Y en este sentido, cabe decir que la Universidad dispone de autonoma en el orden econmico por relativa que sea, pues sta es condicin de posibilidad para ejercer libremente las tareas acadmicas y universitarias en general que tiene asignadas.2 Y dispone consecuentemente de autonoma administrativa, con la especificidad que sta tiene dentro de la institucin. El subsidio federal no es desde luego cuestin de gracia gubernamental. Ni tampoco tiene sentido entenderlo en trminos econmicos de inversin. El Estado tiene tal obligacin en tanto que intermediario de
1 Utilizo aqu Universidad con mayscula para referirme a la UNAM y con minscula a toda universidad en general. 2 El hecho de que la parte principal de los recursos los reciba la Universidad del Gobierno Federal no implica, obviamente, que no procure, cuando le es posible, obtener recursos complementarios, siempre y cuando esto no interfiera en la dedicacin a las actividades acadmicas ni las desve de sus fines propios.

la sociedad misma, que es en ltima instancia la que subsidia, y la que, directa o indirectamente, recibe los beneficios educativos, cientficos, humansticos, artsticos, tecnolgicos y culturales en general que produce la Universidad. Es a la sociedad a quien sta responde. Y naturalmente, toda autonoma en el orden jurdico, poltico, econmico, administrativo est al servicio de lo esencial, que es la autonoma acadmica, centrada desde luego, en la libertad de ctedra y de investigacin, en la libertad en suma. Pues, por tautolgico que suene, la academia es la universidad misma. Es cierto que el significado principal de la palabra griega nomos (correspondiente a auto-noma) es de ley. Pero ley humana, distinta de physis que es el trmino para la ley natural, fsica. Nomos y physis, en este sentido, son opuestas. Pero as como physis se refiere no slo a las leyes que gobiernan la naturaleza, sino a la naturaleza misma, a la realidad natural, as tambin el nomos alude al orden humano en su conjunto, a sus usos y costumbres (que fue su sentido original), a lo que cabe designar como mundo humano, orden espiritual o cultural. De forma reveladora, adems, nomos significa tambin meloda, y se refiere al orden interno de la composicin musical con su letra y meloda. Pertenece en todo caso al orden o cosmos de la cultura humana. La auto-noma, as, indica la capacidad de las personas, las instituciones o los Estados de darse a s mismos su propia ley y gobernarse por ella, de ordenar su propio mundo y de configurar, en suma, su forma acostumbrada de ser. Pues auts, ciertamente quiere decir ser s mismo y actuar por s mismo como autor, en este caso, de su propio nomos. Por esto autonoma significa autoconciencia, autodeterminacin, independencia y, en definitiva, libertad. Y la autonoma es entonces, para la UNAM, su propio nomos, su forma ms suya y acostumbrada o cotidiana de existir. No es una proclama. Est literalmente incorpo-

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La autonoma universitaria no se opone a los valores comunitarios ni mucho menos al bien comn. Es ella misma un valor comunitario.
rada a la vida universitaria en todos sus actores, en todos sus espacios, en toda rutina de trabajo. Nuestra institucin es ciertamente impensable sin su autonoma. Claro est que la autonoma universitaria no implica que la UNAM se sustraiga al rgimen de derecho que rige para toda la nacin. Pudiera decirse incluso que, en tanto que espacio de la libertad, la Universidad constituye como dijera Spinoza una especie de imperio dentro de otro imperio. Ciertamente dentro, no fuera o al margen del imperio mayor de la nacin. Autonoma no implica separacin, extraconstitucionalidad o como tanto se ha insistido extraterritorialidad (menos an impunidad). Es verdad que tambin, por razn de su propia definicin acadmica, la UNAM no posee cuerpos propios de seguridad policiaca y que esto la hace particularmente vulnerable y fsicamente indefensa. Inerme frente a fuerzas realmente heternomas, de fuera y de dentro de la propia Universidad, las cuales irrumpen impunemente en el campus, impidiendo sus tareas y violando, por tanto, su autonoma. Pues sta, lamentablemente, ha de asegurarse no slo frente a poderes externos y ajenos, sino tambin frente a grupos con intereses no acadmicos, que aunque internos a la misma Universidad, actan con medios antiuniversitarios de imposicin y violencia.3 Y esta situacin difcilmente puede superarse si no es mediante el reconocimiento de que, en efecto, la autonoma no es extraterritorialidad ni impunidad y que, as como tiene el Estado el deber de proporcionar a la UNAM su presupuesto bsico, as tambin lo tiene de proteger su seguridad fsica, cuando sta sea vulnerada, y la institucin haya agotado sus propias capacidades de autoproteccin. Ciertamente ste es un punto muy delicado, de particular dificultad, sutileza y responsabilidad, en el que precisamente tiene que prevalecer la ms lcida y firme defensa de la esencial autonoma. La autonoma acadmica, por otra parte, no denota para nada un repliegue de la Universidad sobre s misma
La liberacin de lo heternomo se produce, en este sentido, tambin en el interior de la propia Universidad, lo cual implica obviamente hacer prevalecer la autonoma de lo acadmico, de lo estrictamente universitario frente a intereses o mviles no acadmicos o que buscan servir a otros intereses que no sean los educativos, cientficos, formativos, creativos, e incluso recreativos que definen a la UNAM. La autonoma implica ciertamente la autenticidad, o sea la fidelidad a la propia misin acadmica.
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Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

En las afueras de la Escuela de Medicina, la vanguardia estudiantil encabezada por Vallejo, Dromundo, De los Reyes, Navar, Gavaldn y Brito Rosado

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que la incomunique del resto de la sociedad, sino al contrario: la academia misma es, por definicin, forma suprema de comunicacin. Es integracin activa a la comunidad de la cultura e incluyo naturalmente en sta a la ciencia; comunidad sincrnica con el quehacer humanstico, cientfico, artstico y tecnolgico del presente, y comunidad diacrnica, a travs del tiempo, que configura una tradicin, la cual no es otra cosa que el ser histrico de los pueblos o las naciones. La autonoma universitaria no se opone a los valores comunitarios ni mucho menos al bien comn. Es ella misma un valor comunitario. Asentada en su autonoma y desde ella, la Universidad mantiene, en concreto, una tan obvia como esencial interaccin con la sociedad, influyendo en el destino concreto del pas. En la UNAM repercute, ciertamente el devenir de la sociedad (es caja de resonancia), tanto como ste es en gran medida determinado, movilizado sealadamente por la accin educativa y tambin por sus producciones y creaciones culturales (movilidad social).

Y ciertamente en estos setenta y cinco aos de vida autnoma, la Universidad ha formado a los profesionistas, pensadores, creadores y conductores de la vida pblica, que en una considerable medida han contribuido a disear el rostro del pas y a su desarrollo histrico-social. En nuestra Universidad se concentra el espacio por antonomasia de la libertad. En ella se forma y se despliega gran parte de las ms consustanciales potencialidades humanas, las ms representativas de su autntica humanidad, centradas en la formacin y creacin cultural. sas que con toda fidelidad cabe llamar las vocaciones libres.4 La Universidad es libertadora y humanizante por definicin. Y sin duda, la autonoma acadmica equivale a la libertad de ctedra y de investigacin. La libertad de ctedra hace referencia al carcter creativo, no rutinario ni mecnico, menos aun dogmtico, de la docencia universitaria; a su ndole abierta, plural, siempre actualizada, capaz de inventiva y de genuina comunicacin del conocimiento. Pero, por supuesto, la libertad de ctedra no es arbitrariedad ni subjetivismo. Ella se ejerce dentro de un contexto acadmico, de conformidad con planes y programas de estudio colegiados que se fundan en metodologas y conocimientos objetivos. Y por su parte, la libertad de investigacin est puesta en la esencia creativa de las bsquedas, en la capacidad del investigador de pensar por s mismo y en la produccin original de conocimientos. Y como es evidente, tampoco la libertad de investigacin puede equivaler a un mero trabajo arbitrario, caprichoso y carente de rigor, sino todo lo contrario; l se realiza ajustndose a los estndares universales del quehacer cientfico y humanstico.5 La UNAM se distingue por su notable realizacin en estas dos vertientes, al mismo tiempo que por el ejercicio acadmico de ambas. Y ste, en realidad, adquiere tres modalidades bsicas: una, la del profesor-investigador que realiza por igual las dos actividades, de docencia e investigacin, sobresaliendo creativamente en las dos: en la produccin de una obra propia y en la imparticin de una ctedra de excelencia. Otra, la del profesor que realiza preferentemente la docencia, en cursos, seminarios, asesoras, direccin de tesis, etctera, y realiza investigacin especfica, destinada ante todo a una enseanza permanentemente actualizada y original, expresin de una genuina vocacin educativa, y que no necesariamente se vierte en publica-

Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Cf. Eduardo Nicol, El porvenir de la filosofa, FCE, Mxico. 5 Y no ha de olvidarse que la autonoma universitaria lo es tambin para el diseo de planes de estudio en las distintas disciplinas, as como para el nombramiento de sus acadmicos, mediante rganos colegiados ad hoc.
Arenga poltica de Baltazar Dromundo en la Plaza de Santo Domingo al iniciarse la campaa oposicionista. En el balcn: Jos Vasconcelos, ngel Carvajal y Roberto Medelln Ostos

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Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Ocupacin de las instalaciones de la Universidad

ciones. Y otra modalidad ms que es la del acadmico que realiza preferentemente investigacin aunque tambin ejerce una actividad formativa en seminarios, laboratorios, direccin de tesis, etctera, y que no necesariamente imparte clases-pizarrn. Tres modalidades de igual valor e igualmente definitorias de la excelencia universitaria.6 Tambin son notas distintivas de la autonoma acadmica y la libertad de pensamiento, tanto la pluralidad como la funcin crtica, ambas por lo dems indisolublemente ligadas. El reconocimiento de la pluralidad se da en todos los rdenes. Es paralelo a la conciencia de bsqueda abierta y diversificada del conocimiento y con ms razn de las valoraciones. Se funda en la con6 En este punto destaca la creacin de acadmicos de carrera, profesores e investigadores, pues justamente viene a corroborar la necesidad de dedicacin plena y autnoma a la vida acadmica.

ciencia de que no hay una verdad nica y definitiva, ni un solo camino nico y definitivo, para acercarse a ella y a los dems valores; que el dogma no tiene sentido en una comunidad propiamente universitaria. El reconocimiento, en suma, de que el mundo de la ciencia y de la cultura en general es un mundo abierto, hecho de consensos y de disensos, por eso vivo y en movimiento. Y por eso tambin crtico. La UNAM ejerce, en efecto, una funcin crtica de la mayor importancia, fundada justamente en la libertad de pensamiento. Es parte de su independencia de visin y de juicio. Pero es en la Universidad donde se hace singularmente patente la intrnseca correspondencia entre libertad y responsabilidad; pues si su funcin crtica puede ser de verdadera utilidad social, es por su objetividad y racionalidad. La autonoma universitaria coincide tambin como toda genuina autonoma con su ndole racional.

La UNAM ejerce, en efecto, una funcin crtica de la mayor importancia, fundada justamente en la libertad de pensamiento. Es parte de su independencia de visin y de juicio.
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Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Discurso de Flavio Navar por la autonoma en la Av. Jurez durante la gran manifestacin
Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Manifestacin estudiantil por la autonoma


Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Aspecto parcial del recibimiento a Jos Vasconcelos en la Plaza de Santo Domingo


Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Efran Brito y Carlos Zapata Vela hablando frente a Palacio Nacional


Archivo fotogrfico, CESU/UNAM

Mitin frente al Hemiciclo a Jurez

Fuera de la Facultad de Derecho: Baltazar Dromundo, herido, recibiendo primeros auxilios

La autonoma, por lo dems, ha permitido ese crecimiento integral de la UNAM. Ha propiciado no slo su expansin a nivel nacional, sino tambin su desarrollo interno, con toda su riqueza orgnica y su naturaleza autnticamente universal. Ha hecho posible incluso la expansin y diversificacin de su campus a nivel nacional, as como el incremento de su infraestructura, de la cual sobresale la adquisicin de una relevante tecnologa, destinada principalmente al apoyo a la investigacin y a la docencia. Pocos conceptos, en fin, tienen ms significado para la Modernidad (de la cual somos herederos) que el de autonoma, tanto en sentido jurdico, como tico, poltico, antropolgico y cultural en general; y ella es, evidentemente, inseparable de los valores y derechos inalienables de la libertad y la igualdad. La concepcin

moderna de lo que es el hombre incluso considera que la autonoma es nota distintiva y definitoria de lo humano en cuanto tal.7 Obtener formalmente, hace setenta y cinco aos, el estatus de la autonoma fue, en este sentido, un acto simblico que vino a confirmar el hecho fundamental de lo que es nuestra Universidad: una Universidad moderna, pblica, laica y ciertamente autnoma y nacional. Vino a confirmar, en fin, su misin esencialmente humanstica como compromiso radical en la formacin y realizacin de las potencialidades ms propias del ser humano.
7 Lo cual no quiere decir que no existan en la actualidad significativas controversias sobre la posible exclusin que la autonoma extrema tiene respecto de los valores comunitaristas. Pero, como se ha dicho, no afecta a la autonoma acadmica que justo conlleva la implicacin de la autonoma y el bien comn.

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