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215-2007

Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia: San Salvador, a las trece horas con cincuenta y tres minutos del da diecinueve de junio de dos mil nueve. A sus antecedentes el escrito firmado por el abogado Benjamn Rodrguez Jurez, mediante el cual cumple con lo ordenado en el auto pronunciado el ocho de mayo de dos mil nueve, y para lo cual -adems- compaa la documentacin detallada en la razn de presentado suscrita por el Secretario de esta Sala a fs. 506v. Autorzase la intervencin del mencionado profesional en calidad de apoderado especial judicial de la sociedad peticionaria. El presente proceso de amparo fue iniciado por la abogada Claudia Vanessa Ramos Franco, mayor de edad, de este domicilio, actuando en su carcter de apoderada judicial especial de la sociedad Chevron Caribbean Inc., anteriormente denominada Texaco Caribbean Inc., Sociedad Annima constituida y existente de conformidad a las leyes de las Islas Vrgenes Britnicas y con sucursal en El Salvador; contra actuaciones del Jefe del Registro Tributario Municipal, Alcalde Municipal y el Concejo Municipal, todos de la ciudad de Santa Tecla, que considera vulneran los derechos constitucionales de su representada. Han intervenido, adems de la parte actora, las autoridades demandadas, y el Fiscal de la Corte. Ledos los autos, y considerando: I- La sociedad impetrante, por medio de su apoderada, manifest en esencia en su demanda, que fue objeto de un procedimiento de fiscalizacin tributaria por parte de la administracin edilicia de Santa Tecla, y que dio como resultado el documento denominado Acta e Informe de Verificacin de Activos, Perodo 2003-2005 segn el cual Texaco Caribbean Inc. adeudaba a la referida municipalidad en concepto de impuestos complementarios, multas y accesorios, la cantidad de trescientos ocho mil doscientos noventa y uno punto ochenta y cinco dlares de los Estados Unidos de Amrica, por supuestos activos no declarados en los ejercicios fiscales de los aos dos

mil tres, dos mil cuatro y dos mil cinco. Que en dichas diligencias se dieron ciertas anomalas, como la falta de contestacin a un escrito en el que solicit aclaracin del informe fiscal, la insuficiente fundamentacin del cobro impositivo sin tomar en cuenta para ello su capacidad contributiva sino nicamente los activos de la sociedad, algunos de los cuales, incluso, ubicados fuera de la circunscripcin territorial de Santa Tecla, con base en una aplicacin irreflexiva de la normativa impositiva municipal especfica; as como la declaratoria de improcedencia del recurso de apelacin que present contra dicha decisin, ello con base a formalismos excesivos. Que adems de todo ello, se declar sin lugar el recurso no reglado de reconsideracin que interpuso contra la resolucin de improcedencia de la mencionada apelacin, todo lo cual considera violenta sus derechos constitucionales a la tributacin en forma equitativa, peticin, a recurrir, propiedad, defensa, motivacin de las resoluciones, as como el principio de legalidad y la seguridad jurdica. Por todo lo expuesto, solicit se le admitiera la demanda, se suspendieran inmediata y provisionalmente los efectos de las actuaciones reclamadas y, en sentencia definitiva, se declarara ha lugar al amparo solicitado. Y, para sustentar su pretensin, cit abundante jurisprudencia y legislacin, as como present documentacin -fs. 48 a 270-. Mediante providencia pronunciada a las nueve horas con diecisis minutos del veinticuatro de mayo de dos mil siete, se admiti la demanda presentada circunscribiendo dicha admisin al control de constitucionalidad de: (a) la supuesta omisin del Alcalde Municipal de Santa Tecla de responder a la nota de fecha veinticinco de octubre de dos mil seis, recibida en la Alcalda de dicha ciudad el da veintisis del mismo mes y ao, en la que Texaco Caribbean Inc., hoy denominada Chevron Caribbean Inc., Sociedad Annima solicit aclaraciones en cuanto al procedimiento de fiscalizacin que se le efectu; (b) la resolucin de fecha veintiuno de noviembre de dos mil seis, emitida por el Jefe de Registro Tributario de Santa Tecla, mediante la que conden a dicha sociedad al pago de cierta cantidad de dinero en concepto de impuestos complementarios ms accesorios y multas, debido a que: i) dicha autoridad estableci montos de tributo con base a activos que se encuentran presuntamente ubicados fuera de la circunscripcin territorial de Santa Tecla; ii) aparentemente no calcul dicha cantidad de dinero en relacin proporcional a la capacidad econmica de la sociedad demandante; y iii) omiti valorar la prueba de descargo presentada por esta ltima, as como mencionar los criterios en virtud de los cuales realiz la cuantificacin de los remanentes de activos de los aos dos mil tres, dos mil cuatro y dos mil cinco, supuestamente no declarados por dicha sociedad. Adems, se admiti a anlisis la pretensin respecto a: (c) la providencia dictada por el Concejo Municipal de Santa Tecla, contenida en el Acuerdo nmero doce del Acta nmero diecinueve, correspondiente a la sesin extraordinaria celebrada el da veintisiete de noviembre de dos mil seis, a travs de la cual declar improcedente el

recurso de apelacin planteado por la sociedad impetrante, en virtud que esa resolucin deneg la tramitacin de dicho medio impugnativo con base en una formalidad excesiva, segn el criterio de la apoderada de la impetrante; y (d) el provedo pronunciado por el Concejo Municipal de Santa Tecla, contenido en el Acuerdo nmero once del Acta nmero uno, correspondiente a la sesin extraordinaria celebrada el da ocho de enero del ao dos mil siete, por medio de la que declar improcedente el recurso no reglado de reconsideracin; todo ello por la posible vulneracin al principio de legalidad, los derechos de peticin y respuesta, tributacin en forma equitativa, defensa, a recurrir, propiedad y seguridad jurdica en su concreta manifestacin del derecho a que se motiven las resoluciones administrativas de Chevron Caribbean Inc., Sociedad Annima, anteriormente denominada Texaco Caribbean Inc. En dicha providencia, adems, se orden la inmediata suspensin de los efectos de los actos reclamados, y se pidieron informes a las autoridades demandadas. Al evacuarlo, la seora Dalia Salvadora Granillo Borja, en su carcter de Alcaldesa Interina de Santa Tecla y representante del Concejo Municipal, expres que los hechos reclamados no eran ciertos. En igual sentido se expres el seor William Heriberto Romero Campos, quien se atribuy la calidad de Jefe del Registro Tributario de Santa Tecla. Por resolucin del quince de junio de dos mil siete, se previno al seor Romero Campos presentara la documentacin que respalda el carcter en el cual pretenda actuar en este proceso -lo que fue debidamente contestado mediante la presentacin de documentacin agregada a fs. 302-. En dicha providencia, adems, se confiri la audiencia que ordena el artculo 23 de la Ley de Procedimientos Constitucionales, al Fiscal de la Corte, quien no hizo uso de la misma. Seguidamente, por auto a fs. 303, se confirm la medida cautelar ordenada, y se pidieron nuevos informes a las autoridades demandadas. Al evacuarlo, el Jefe del Registro Tributario Municipal justific el clculo impositivo realizado y la multa infligida en el hecho que, a su decir, la ahora peticionaria no present la documentacin que la ley exige para efectos de deducciones, es decir, el recibo en donde se establezca que pag sus tributos en el municipio en donde se encuentran dichos bienes ()---el objetivo de la municipalidad fue esclarecer los activos reales dada la poca seriedad de la empresa en cuanto a proporcionar la documentacin requerida e incluso incoherencia con la documentacin presentada en una u otra oportunidad; lo anterior llev a requerir informacin de las distintas Alcaldas al respecto resultando que en la mayora no declaraban (). Por su parte, el alcalde de la ciudad de Santa Tecla, en tal carcter y como representante del Concejo Municipal, expres, en primer lugar, que s se le dio respuesta a la nota de solicitud de explicacin presentada por la ahora peticionaria, esto mediante una prevencin que aqulla nunca evacu. Con relacin al rechazo de la apelacin presentada, argument que la formalidad excesiva reclamada por la actora no es ms que apegarse al debido proceso () El Concejo teniendo en cuenta la calidad procedimental de autoridad superior en grado recibi un recurso [de apelacin] sin que estuviera previamente admitido por el funcionario que dict la resolucin impugnada, lo que no le permita admitirlo ya que es un principio establecido que en Derecho, el que puede lo ms no puede lo menos, entonces solo el Registro Tributario poda resolver la admisin. Y, respecto al rechazo del recurso no reglado de

reconsideracin, argument que fue declarado improcedente por haber sido presentado de modo extemporneo; as como expres que -a su parecer- la ahora impetrante debera haber incoado un juicio contencioso administrativo y no este proceso constitucional. Y, para reforzar su resistencia a la pretensin planteada, present documentacin -fs. 313317-. Seguidamente, se confirieron los traslados que ordena el artculo 27 de la Ley de Procedimientos Constitucionales, al Fiscal de la Corte y a la actora. El Fiscal argument: Visto y analizado la Demanda del Actor y los informes rendidos por el Funcionario Demandado, los que gozan de la Presuncin de Veracidad, considero que, para excepcionarse de la accin incoada en su contra, la Autoridad Demandada deber probar mediante sus informes que los derechos le fueron respetados en tiempo y forma al peticionario del Amparo. Por su parte, la sociedad reclamante, siempre por medio de su apoderada, present un escrito en el cual amplia y pormenorizadamente, reiter los conceptos vertidos en su demanda, especialmente lo atinente a que la prevencin realizada luego de recibida su peticin de aclaracin de conceptos en el informe tributario, era innecesaria; y, adems, al abuso de facultades legales de las autoridades municipales al haber realizado el clculo impositivo con base en activos ubicados en otras circunscripciones territoriales. Asimismo, adujo que el Alcalde Municipal se equivocaba en su justificacin de los actos reclamados, especficamente respecto de la declaratoria de improcedencia de la apelacin presentada, porque ello no [se] le permita admitirlo ya que es un principio establecido que en Derecho, el que puede lo ms no puede lo menos (el subrayado es propio para resaltar el nuevo aforismo antijurdico acuado por el Alcalde Municipal de Santa Tecla y el Concejo al que representa); razones todas por las cuales reiter su peticin de que se declarara ha lugar al amparo pedido. Asimismo, la sociedad actora present documentacin -fs. 332-333-. Por auto a fs. 334, se abri a pruebas el presente proceso, segn lo ordena el artculo 29 de la Ley de Procedimientos Constitucionales, perodo procesal dentro del cual tanto el Alcalde Municipal y el Jefe del Registro Tributario de Santa Tecla, as como la parte actora, reiteraron sus argumentos y presentaron documentacin -agregada a este expediente a fs. 343-399, 401-425, y 429-454, respectivamente-. A continuacin, se confirieron los traslados que ordena el artculo 30 de la normativa antes citada, al Fiscal de la Corte, a la actora, y a las autoridades demandadas. El Fiscal se limit a ratificar los conceptos vertidos en su contestacin al primer traslado, mientras que la impetrante -siempre por medio de su mandatariaefectu una detallada recapitulacin de lo manifestado en sus anteriores intervenciones, y, especialmente, en lo atinente a que los funcionarios edilicios demandados ignoraron la existencia del pasivo pecuniario de Chevron Caribbean Inc. para el clculo de los tributos supuestamente adeudados a la Municipalidad de Santa Tecla, as como la no valoracin de los elementos de descargo presentadas, la omisin de criterios de cuantificacin de los remanentes de activos supuestamente no declarados en los aos dos mil tres a dos mil cinco, la extralimitacin territorial en las facultades impositivas del Concejo Municipal demandado, y la sobrevaloracin de aspectos formalistas en sus escritos de peticin y recursos a fin de no atenderlos. Adems, seal pormenorizadamente probanzas agregadas a este expediente, y ratific su peticin de

que se le amparara por todas y cada una de las categoras jurdicas constitucionales reclamadas desde la demanda. Por su parte, el Jefe del Registro Tributario Municipal de Santa Tecla, al evacuar su traslado, reiter su conviccin de haber actuado conforme a lo prescrito en la normativa aplicable, especficamente a la Ley General Tributaria Municipal. En ese sentido, afirm: referente al clculo de la cantidad a pagar en relacin a la capacidad econmica, de la Sociedad actora, En ninguna parte ni la Ley General Tributaria Municipal ni la de Impuestos Municipales me deja facultad discrecional como para hacer tal relacin ya que esta (sic) debe ser tomado en cuenta al momento de crear la norma por el entre (sic) competente, y no al momento de aplicarla el suscrito, ya que mi deber es precisamente ese, aplicarla conforme ha sido emitida. De tal forma que determinndose el activo imponible, surge automticamente la cantidad por pagar de parte del sujeto obligado al pago. Finalmente, el Alcalde Municipal de Santa Tecla, en tal calidad y como representante del Concejo edilicio respectivo, tambin reiter sus aseveraciones en el sentido de no haber violentado derecho constitucional alguno ya que -a su decir- s respondi conforme a sus facultades a las peticiones y recursos interpuestos por la ahora peticionaria, pero que sta no obtuvo respuesta subjetivamente satisfactoria a estos ltimos debido, en primer lugar, a que plante un recurso de apelacin por la va de hecho sin haber intentado previamente presentarlo ante la autoridad correspondiente; y, en segundo lugar, a que pretendi interponer un medio impugnativo no reglado de reconsideracin en vez de presentar, en tiempo y forma, el de revisin, s prescrito por el Cdigo Municipal, por todo lo cual reiter su peticin de que se decretara sobreseimiento, o se declarara no ha lugar al amparo solicitado. Con esta ltima intervencin, el presente proceso qued en estado de dictar sentencia definitiva. II. Habindose expuesto los argumentos esgrimidos por la sociedad demandante para fundamentar su peticin de amparo, las razones aducidas por las autoridades demandadas para justificar su resistencia a la pretensin planteada, y la opinin del Fiscal de la Corte, es necesario ordenar el iter lgico que el anlisis del fondo de la pretensin planteada deber tener, a fin de proporcionar una ptima comprensin del fallo a pronunciarse: 1. En primer lugar, se analizar el contenido de las categoras jurdicas reclamadas como vulneradas; y 2. En segundo lugar, se examinar si, en cada una de las actuaciones y omisiones reclamadas, se violentaron los derechos constitucionales reclamados. 1. (a) Sobre el principio de legalidad contenido en el artculo 15 de la Constitucin, esta Sala ha manifestado en anteriores oportunidades que, esencialmente, dicha categora jurdica -que rige la actividad estatal- no hace referencia a la conformidad de un acto nicamente con la legalidad secundaria, sino que se extiende al sistema normativo como unidad, es decir, la legalidad supone respeto al orden jurdico en su totalidad, lo que comprende desde luego a la Constitucin.

(b) Respecto al derecho de peticin es pertinente recalcar que nuestra Constitucin seala la forma de ejercer el derecho constitucional en anlisis y, al respecto, la misma indica que toda peticin debe formularse por escrito y de manera decorosa, o sea respetuosamente. Asimismo, la respuesta que brinden las autoridades estatales no puede limitarse a dar constancia de haberse recibido la peticin, sino que debe adems resolverla y hacerla saber -y esto es lo que constituye el objeto de la obligacin de la actividad estatal- conforme a las potestades jurdicamente conferidas u ordenar las diligencias que estime necesarias para su resolucin, guardando la debida relacin lgica entre la respuesta brindada y la peticin respectiva. Lo anterior no implica necesariamente que dicha respuesta deba ser favorable a las pretensiones del gobernado, pero s que sea racionalmente motivada, esto es, deben de exponerse las razones justificativas de la misma; razones o fundamentos que legitimen la decisin. (c) Sobre la vigencia del derecho de defensa en juicio, consagrada en el artculo 2 de la Constitucin, se ha dicho que en l se asegura a las partes la posibilidad de sostener con argumentos su respectiva pretensin y resistencia, y rebatir los fundamentos que la parte contraria haya podido formular en apoyo de stas. Es decir, la defensa en juicio, posibilita, mediante la contradiccin, la oportunidad de defender las correspondientes posiciones en todo proceso jurisdiccional, en el que pudiere resultar afectado cualquier derecho o categora jurdica protegible que forme parte integrante de la esfera jurdica de los justiciables, mediante la aportacin y alegacin de los hechos que las conforman sustancialmente. (d) Relacionado con la anterior categora jurdica, se encuentra el derecho a recurrir. Al respecto, en la sentencia de amparo ref. 704-2000 pronunciada el da diecisis de abril de dos mil dos, se sostuvo que tal derecho: se conjuga como todo el ordenamientocon el derecho a un proceso constitucionalmente configurado y el derecho de audiencia, en tanto que al consagrarse en la ley un determinado medio impugnativo, la negativa de acceder al mismo sin justificativo constitucional, cuando legalmente procede, deviene en una vulneracin de ellos, ya que, en caso de estar legalmente consagrada la posibilidad de otro grado de conocimiento, negar la misma sin basamento constitucional supondra no observar los derechos de rango constitucional como queda dicho. Adems, en el precedente jurisprudencial en detalle se manifest: Una vez que el legislador ha establecido un medio para la impugnacin de las resoluciones recadas en un concreto proceso o procedimiento, o para una especfica clase de resoluciones, el derecho de acceso al medio impugnativo adquiere connotacin constitucional, y una denegativa del mismo, basada en causa inconstitucional o por la imposicin de requisitos e interpretaciones impeditivas u obstaculizadoras que resulten innecesarias, excesivas o carezcan de razonabilidad o proporcionalidad respecto de los fines que lcitamente puede perseguir el legislador, o por la imposicin de condiciones o consecuencias meramente limitativas o disuasorias del ejercicio de los medios impugnativos legalmente establecidos, deviene en violatoria de la normativa constitucional (La itlica es nuestra).

(e) Sobre la seguridad jurdica, es menester enfatizar que sta, adems de ser un derecho, se constituye en uno de los principios o ideas rectoras de la actividad del Estado, y que impone el deber insoslayable de respetar y asegurar la inviolabilidad de los derechos constitucionales; delimitando de esa manera, las facultades y deberes de los poderes pblicos. Al respecto, este tribunal ha expresado su posicin en anteriores resoluciones sosteniendo que seguridad jurdica es la "certeza que el particular posee que su situacin jurdica no ser modificada ms que por procedimientos regulares y autoridades competentes, ambos establecidos previamente". (f) Respecto al denominado derecho a la tributacin equitativa, resulta necesario traer a colacin lo manifestado en un caso similar -en el punto respectivo de esta pretensin- y cuya sentencia de amparo fue pronunciada a las a las nueve horas del da doce de abril de dos mil cinco en el expediente identificado con el nmero 5452003, providencia en la que, entre otros aspectos, se dilucid el contenido esencial del denominado derecho, a partir del artculo 131 N 6 de la Constitucin de la Repblica, respecto del cual se dijo que si bien tal precepto se encuentra ubicado dentro del Captulo relativo a las atribuciones y competencias del rgano Legislativo y no obstante su redaccin no est formulada como un derecho subjetivo, es posible interpretar que dicha disposicin que se manifiesta como principio rector de la actuacin del rgano Legislativo est imponiendo, entre otros, una obligacin o carga a la Asamblea Legislativa de tomar en cuenta la capacidad econmica de los contribuyentes al crear un tributo. De tal manera, el incumplimiento de dicha obligacin o carga genera un inters legtimo o categora jurdica subjetiva protegible a favor del sujeto pasivo del tributo, que consiste en la facultad de exigir por la va procesal idnea entindase el proceso de amparo el respeto a dicho principio constitucional en materia tributaria, a fin de evitar transgresiones a sus derechos constitucionales como sera, en [aqul] caso, el derecho a la seguridad jurdica y el de propiedad (La itlica es nuestra). (g) Adems de las anteriores categoras procesales, en el presente caso se reclama, a consecuencia de la supuesta violacin de aqullas, el derecho de propiedad (categora material). En ese sentido, es menester acotar que por ste entendemos la facultad que tiene una persona para disponer libremente de sus bienes, en el uso, goce y disfrute, sin ninguna limitacin que no sea generada o devenida por la ley o la Constitucin. Su existencia conformativa actual, depende de la evolucin histrica que ha tenido, es decir, desde lo eminentemente individual hasta su existencia en funcin social que hoy impera en la mayora de ordenamientos. La previsin de la ley y la

Constitucin en cuanto a tal derecho y su regulacin, funcionan como garanta de tenencia para cada gobernado, y su vulneracin habilita el conocimiento de este tribunal va amparo constitucional. 2. Corresponde ahora realizar el anlisis individualizado de cada una de las actuaciones u omisiones por las que fue admitida a estudio la pretensin planteada en la demanda que dio inicio a este proceso. (a) En lo atinente a la omisin atribuida al Alcalde Municipal de Santa Tecla consistente en no responder a la nota de fecha veinticinco de octubre de dos mil seis en la que Texaco Caribbean Inc., hoy denominada Chevron Caribbean Inc. solicit aclaraciones en cuanto al procedimiento de fiscalizacin que se le efectu, de la prueba agregada a este expediente judicial se tiene, a fs. 313-314 y 363-364, copias de la misiva en referencia, en la que el seor Carlos Ernesto Reyes Bentez -quien se identific como representante legal de la sociedad actora- solicit se esclareciera el contenido del informe de control y verificacin de la Unidad de Fiscalizacin. Dicho documento tiene sello y firma de recibido en la Secretara de la Alcalda Municipal de Santa Tecla, el da veintisis de octubre de dos mil seis. Seguidamente, a fs. 315 y 365 estn agregadas copias certificadas del auto firmado siempre el veintisis de octubre de dos mil seis, por la Alcaldesa Interina de Santa Tecla y por el Secretario Municipal, en la que, literalmente, dice: Agrguese a sus antecedentes el anterior escrito presentado por el Ingeniero CARLOS ERNESTO REYES BENTEZ, y previo a resolver de conformidad a lo establecido en el Art. 92 de la Ley General Tributaria Municipal, se le previene acredite personera. Dicho auto fue notificado al mismo seor Reyes Bentez el da trece de noviembre de dos mil seis, tal cual consta de fotocopias de la esquelas respectivas agregadas a fs. 316 y 368, respectivamente. A continuacin, a fs. 369-374 de este expediente consta el escrito presentado por el seor Pedro Enrique Sigui como representante legal de la sociedad actora, quien de manera ampliada, reitera las discrepancias con el informe de fiscalizacin tributaria ya aludido, presentando, tambin, prueba documental -fs. 385-387-. Seguidamente, a fs. 388 -y 310- aparecen agregadas copias de la resolucin por medio de la cual el Jefe de

Registro Tributario Municipal desestim los argumentos de descargo realizados por la impetrante. De lo expuesto se colige que el Alcalde Municipal de Santa Tecla no omiti dar respuesta al escrito mencionado sino que realiz una prevencin, la cual no fue evacuada por la sociedad peticionaria. En este punto cabe hacer notar que si, en cualquier caso, dicha prevencin era innecesaria, la parte actora debi hacerlo saber a la autoridad edilicia en mencin, pero en vez de ello se aperson por medio de un nuevo representante, y ante otra autoridad, a denunciar la presunta falta de respuesta de parte del Alcalde quien -como ha quedado evidenciado- se decant no por el silencio que se le atribuye sino sencillamente por la emisin de una resolucin formal pero vlida, que no implica evasin de respuesta sino una medida tomada para que la peticionaria aclarara aspectos que podran incidir en la resolucin de fondo que deba dictarse. Ante ello, se colige que no existe la pretendida vulneracin al derecho de peticin, debiendo por ello desestimarse la pretensin planteada en lo que a este punto de la queja constitucional planteada se refiere. (b) Con relacin a la providencia dictada por el Concejo Municipal de Santa Tecla contenida en el Acuerdo nmero doce del Acta nmero diecinueve, correspondiente a la sesin extraordinaria celebrada el da veintisiete de noviembre de dos mil seis, a travs de la cual se declar improcedente el recurso de apelacin planteado por la sociedad impetrante -en virtud de que esa resolucin deneg la tramitacin de dicho medio impugnativo con base en una formalidad excesiva, segn el criterio de la pretensora-, de la prueba agregada a este expediente judicial a fs. 402406 se observa copia certificada del escrito que el representante de la actora identifica como recurso de apelacin, fechado veintisiete de noviembre de dos mil seis y con sello de recibido en la Secretara de la Municipalidad, dirigido al Concejo Municipal de Santa Tecla, mediante el cual la entidad peticionaria expone ampliamente su disconformidad con la resolucin pronunciada por el Jefe del Registro Tributario -citada supra- que le conden al pago de impuesto complementario, as como a una multa. A fs. 415 se encuentra la copia de la notificacin del acuerdo tomado en acta nmero diecinueve, sesin extraordinaria celebrada el da veintisiete de noviembre del ao dos mil seis, mediante el cual se dio respuesta al antes mencionado escrito, y que,

en lo pertinente, dice: Visto que ha sido el escrito presentado por el Seor PEDRO ENRIQUE SIGUI, quien acta y comparece en su calidad de Representante legal de la SOCIEDAD TEXACO CARIBBEAN INC, SUCURSAL EL SALVADOR, y que conforme al Art. 123 de la Ley General Tributaria Municipal, dice que viene a interponer recurso de Apelacin para impugnar resolucin numero (sic) cinco de fecha veintiuno de noviembre de dos mil seis, emitida por el seor Jefe del Registro Tributario, al respecto y con fundamento en la misma disposicin citada se hacen las siguientes consideraciones: I) Como el mismo lo expresa interpone recurso de apelacin de resolucin emitida por el Jefe del Registro Tributario, entonces debi interponerse ante el funcionario que pronunci la resolucin; II) Al interponer el recurso directamente a este Concejo, pretende aunque no lo cita, interponerlo de hecho, situacin que no se regula en esta materia; III) Manifiesta a su vez que pretende se le de (sic) tramite (sic) a este recurso de apelacin, siendo incongruente con lo dispuesto en cunto (sic) al trmite establecido en la disposicin legal que cita, ya que no se ha apegado en su presentacin, a dicho trmite. Es por lo anterior que de conformidad al Art. 123 Inciso 1 se resuelve: I) No ha lugar por improcedente (). Al respecto, es necesario hacer notar que la normativa denominada Ley General Tributaria Municipal -LGTM-, especficamente en su artculo 123 inciso primeroexpresa que el recurso de apelacin deber interponerse ante el funcionario que haya hecho la calificacin o pronunciada la resolucin correspondiente, en el plazo de tres das despus de su notificacin, a lo cual precisamente se remite, adems, el artculo 41 de la Ley de Impuestos Municipales de Nueva San Salvador (LIMNSS) que, a su tenor, dice: De la determinacin de tributos y de la aplicacin de sanciones hecha por la Administracin Tributaria Municipal, se admitir RECURSO DE APELACION para ante el CONCEJO MUNICIPAL, el cual deber interponerse ante el funcionario que haya pronunciado la resolucin correspondiente, en el plazo de tres das despus de su notificacin.---La tramitacin del recurso especificado en el inciso anterior seguir las reglas que para el mismo se han establecido en el Artculo 123 Inciso 3 y siguientes de la Ley General Tributaria Municipal. Dichos preceptos son, adems, coincidentes con las reglas procesales generales establecidas en el Cdigo de Procedimientos Civiles. Sin embargo, la sociedad peticionaria asegura que la aplicacin -a su juicio, rgida- de dicho requisito nulific, en la prctica, se derecho a recurrir. En ese orden de

ideas, si bien las formalidades o requisitos legales no deben verse como imposibles de interpretar ms all de su texto literal, ello no implica que deba desconocerse la importancia de las formas en los procesos y procedimientos. Y es que, negar tal valor significara que, so pretexto de fomentar el respeto de las categoras jurdicas de naturaleza material prescritas en la norma primaria, se terminara vulnerando la seguridad jurdica -tambin, de rango constitucional-, ya que las mencionadas formas sirven, precisamente, para resguardarla. Ante ello, debe sealarse que la sutil frontera entre una interpretacin constitucionalmente vlida de una formalidad legal, y una interpretacin restrictiva que conlleve a vulneracin de derechos fundamentales, deber ser inevitablemente delimitada en cada caso concreto. En ese orden expositivo, y para la resolucin de este aparente conflicto entra una formalidad prescrita en la ley y el contenido esencial del derecho a recurrir, resulta pertinente traer a colacin lo manifestado por esta Sala en su jurisprudencia, especficamente en la sentencia del proceso de amparo ref. 850-2006 del 10/VII/2008, y que vers, como en este amparo, sobre requisitos formales de interposicin de medios impugnativos -1276 inciso 1 del CPrC-. En ese sentido, se afirm que la interpretacin conforme a la Constitucin de aquella norma no puede entenderse en el sentido que basta con sealar la direccin para recibir notificaciones en el escrito de apelacin y no el de expresin de agravios, razones por las que, en dicho proceso, se desestim la pretensin planteada. Similarmente, en el caso en anlisis, no debe perderse de vista que la impetrante obvi presentar el recurso ante el Jefe del Registro Tributario Municipal sin dar razn aparente de ello ms que interpretarlo como una mera formalidad. En conclusin, y en atencin a la jurisprudencia expuesta, las consideraciones realizadas, y en concordancia con lo preceptuado en la normativa aplicable citada supra -art. 123 LGTM y 41 LIMNSS-, se observa que la actuacin del Concejo Municipal de Santa Tecla relativa a rechazar el recurso planteado por haber sido interpuesto directamente ante l mismo y no ante quien pronunci la providencia, se fundament en lo prescrito tanto en la ley de la materia como en las reglas generales, no constituyndose, por tanto, en un obstculo imputable a la administracin edilicia sino que es una mera consecuencia de la actuacin de la sociedad actora por evadir los requisitos planteados por la normativa para dar trmite a un recurso como el planteado;

ante lo cual deber, tambin, declararse no ha lugar la pretensin planteada en lo que a este punto se refiere. (c) Con relacin al provedo pronunciado por el Concejo Municipal de Santa Tecla, contenido en el Acuerdo nmero once del Acta nmero uno, correspondiente a la sesin extraordinaria celebrada el da ocho de enero de dos mil siete, por medio de la que declar improcedente el recurso no reglado de reconsideracin presentado contra el rechazo de la apelacin -de la que se trat el literal anterior de este numeral-; de la prueba agregada a este expediente judicial se tiene, a fs. 417-419, copia del escrito donde la sociedad actora -siempre por medio de su representante-, solicita se reconsidere el rechazo del recurso de apelacin que present. Dicho escrito est dirigido al Concejo Municipal de Santa Tecla y tiene fecha de recibido el veinte de diciembre de dos mil seis. Seguidamente, -fs. 420- se encuentra agregada copia de una certificacin fechada veintids de enero de dos mil siete, en la que se transcribe el acuerdo del acta nmero uno de la sesin celebrada por el Concejo edilicio aludido el da ocho de enero de dos mil siete y la que, en lo pertinente, dice: () II) Ahora bien la solicitud que con el escrito que nos ocupa se hace no tiene asidero legal, pues en virtud de lo establecido en el Art. 135 del Cdigo Municipal, debi haber interpuesto un recurso de revisin, categora que si bien se pudo dar por este escrito siempre y cuando se hubiese presentado en el termino (sic) de tres das hbiles a partir de su notificacin pero este se interpuso despus de dicho plazo. Es por lo anterior que este Concejo Municipal ACUERDA: Declarase (sic) sin lugar lo solicitado por improcedente (). Al respecto, es menester sealar que, tal cual lo afirma la autoridad demandada en la resolucin antes citada, el denominado recurso de reconsideracin no est prescrito en la normativa aplicable a este caso, esto es, la Ley General Tributaria Municipal, la Ley de Impuestos Municipales de Nueva San Salvador -hoy, Santa Tecla-, ni tampoco en el Cdigo Municipal. Adems, uno de los cuerpos normativos que enmarcan la actuacin reclamada, especficamente el artculo 135 del Cdigo Municipal, prescribe la posibilidad de presentar un recurso contra los acuerdos municipales -como la declaratoria de improcedencia de la apelacin planteada-, dentro de los tres das hbiles siguientes a la notificacin respectiva. En ese sentido, se observa -copia de esquela a fs. 416- que el rechazo de la alzada presentada por la impetrante fue notificado a sta el da doce de diciembre de dos mil seis, por lo que tena hasta el da quince de ese mismo mes y ao para presentar el correspondiente recurso de revisin. Sin embargo, no lo hizo y present el aludido recurso no reglado de reconsideracin hasta el da veinte, es decir, tres das hbiles despus de expirado el plazo para presentar un medio impugnativo que s estaba contemplado. Al existir, entonces, en la normativa indicada un recurso que podra perfectamente haber sido utilizado para impugnar la resolucin que deneg la apelacin, no se advierte ninguna razn procesalmente vlida para que, en su lugar, se haya pretendido presentar un recurso no reglado fuera del trmino prescrito para el medio impugnativo que s se encuentra establecido en la ley. Y es que, mal se hara en admitir que las partes puedan incoar medios de impugnacin no regulados por el legislador

cuando ste ya ha determinado las debidas formas para ejercer los derechos de defensa y a recurrir. Ello, en vez de fortalecer los derechos constitucionales de los gobernados, significara el quebrantamiento de las formas esenciales procedimentales y sus respectivas garantas y, por ende, redundara en un atentado a la seguridad jurdica. De lo expuesto, se colige que la autoridad municipal demandada actu no slo conforme a la ley sino, tambin, en concordancia con la Constitucin, por lo que habr que desestimar la queja constitucional planteada tambin en lo que atae a este punto. (d) En cuanto a la resolucin de fecha veintiuno de noviembre de dos mil seis, emitida por el Jefe de Registro Tributario de Santa Tecla mediante la que conden a Chevron Caribbean Inc. al pago de cierta cantidad de dinero en concepto de impuestos complementarios ms accesorios y multas, es menester recordar que, en lo atinente a este punto, la queja constitucional fue admitida a estudio debido a que en la aludida providencia se le han violado sus derechos por las siguientes causas: i) la autoridad municipal mencionada estableci montos de tributo con base en activos que se encuentran presuntamente ubicados fuera de la circunscripcin territorial de Santa Tecla; ii) aparentemente no calcul dicha cantidad de dinero en relacin proporcional a la capacidad econmica de la sociedad demandante; y iii) omiti valorar la prueba de descargo presentada por esta ltima, as como tambin prescindi de mencionar los criterios en virtud de los cuales realiz la cuantificacin de los remanentes de activos de los aos dos mil tres, dos mil cuatro y dos mil cinco, supuestamente no declarados por dicha sociedad. i) Respecto al establecimiento de montos tributarios con base en activos supuestamente ubicados fuera de la circunscripcin territorial del municipio de Santa Tecla, la impetrante afirma que ha sido objeto de cobro de impuestos como resultado de una fiscalizacin tributaria respecto a dichos activos que, por no encontrarse dentro de tal municipio, vulnera lo que denomina principio de territorialidad tributaria. Al respecto, y si bien dicho principio no aparece taxativamente en la Constitucin, se advierte que diversas normas secundarias se refieren a este aspecto, especficamente, el artculo 15 de la Ley General Tributaria Municipal que establece: El hecho generador se considera que ocurre:---a) En el lugar donde se han realizado las circunstancias y elementos constitutivos del mismo; y---b) Donde se ha realizado el ltimo de stos, salvo disposicin legal en contrario aplicable a todos los municipios.--En el caso de titulares de establecimientos que tuvieren su matriz radicada en un municipio determinado, las agencias, sucursales, oficinas o cualquier otro tipo de activo gravable, de acuerdo a lo que la presente Ley y otras de la materia defina, que dicho titular posee en otros municipios sern objeto de la aplicacin de tributos en dichos municipios. En tal caso, para la aplicacin de los tributos correspondientes a la matriz, se deducirn las cantidades aplicadas por las municipalidades de las comprensiones en que operen las agencias, sucursales, oficinas u otros activos gravables, de acuerdo a lo que la presente Ley y otras de la materia definan, siempre que la base imponible fuere la misma para aqulla y para stas.---La deduccin se har nicamente de los tributos afectados (La itlica es nuestra). Adems, el artculo 28 de la Ley de Impuestos Municipales de Nueva San Salvador -hoy, Santa Tecla- establece que cuando un negocio o actividad estuviere

gravado en esta Ley sobre activo, ser deducible de ste, para efectos de la determinacin del impuesto correspondiente, los bienes de su propiedad que estn ubicados o radicados en otra jurisdiccin, inclusive el de las salas de venta, agencias, sub-agencias, sucursales o cualquier otra empresa o actividad (). En ese sentido, de la prueba agregada a este expediente judicial aparecen, a fs. 310 y 388, copias de la resolucin en cuestin y la que, en lo que al punto en referencia atae, literalmente prescribe: 2- Que segn la nota de fecha 7 de noviembre firmada y enviada por el seor PEDRO ENRIQUE SIGUI, en la cual manifiesta que la Municipalidad de Santa Tecla pretende cobrar impuestos Municipales de oros (sic) Municipios, violentando lo establecido en el articulo (sic) 10 de la Ley General Tributaria Municipal, as mismo presenta las pruebas de descargo solicitadas consistentes en copias de declaraciones de impuestos a otros Municipios nicamente por los siguientes montos ()---3. Que no es cierto que la Municipalidad de Santa Tecla pretenda cobrar impuestos de otros Municipios, ya que el clculo de los respectivos impuestos reclamados se efecta en base a la Ley de Impuestos Municipales que rige a este Municipio, no en base a otra Ley de Impuestos o de Arbitrios de otras municipalidades, y adems en base a activos reclamados los cuales carecen de soporte de haberse declarado en otras municipalidades (La itlica es nuestra). De lo expuesto se advierte que la resolucin sealada, hace hincapi en que el cobro de activos ubicados en otras circunscripciones municipales se efectu sobre la base de la normativa expuesta y debido a que la sociedad actora no demostr haberlos declarado en las respectivas circunscripciones. En ese sentido, de la simple lectura de los preceptos transcritos supra puede vlidamente advertirse que, efectivamente, el cobro aludido no rie con la normativa secundaria especfica. Empero, y dada la naturaleza de este proceso, el anlisis de este punto de la pretensin no puede quedarse en la mera observancia de la conformidad de la actuacin reclamada con la ley aplicable, sino en la concordancia de sta con lo preceptuado en la Constitucin. En ese orden de ideas, se reitera que nuestra norma primaria no prescribe un principio de tributacin territorial propiamente dicho. Ahora bien, el texto constitucional s establece la seguridad jurdica y del derecho a la tributacin equitativa -tal como se expuso en el numeral anterior de este considerando-. Adems no debe perderse de vista que nuestro pas est estructurado territorialmente de forma unitaria descentralizada, es decir, pese a que existe autonoma a nivel municipal, sta no reviste los caracteres tan vastos que conlleva otro tipo de estructura territorial poltica, verbigracia, las federaciones en las cuales el Estado Federal retiene las competencias de poltica nacional macroeconmica -como acuar moneda-, relaciones exteriores y de defensa nacional ya que son los estados federados los que pueden tener, incluso, sus propios organismos de seguridad pblica, legislacin penal, y la potestad de decretar sus

propios impuestos, lo que en nuestro pas nicamente puede hacer la Asamblea Legislativa aunque sean las municipalidades las que los cobren. En complemento con las ideas expuestas supra debe enfatizarse que, al ser los municipios una subdivisin territorial administrativa dentro de un estado unitario pero descentralizado como lo es el salvadoreo, la autonoma municipal no puede implicar que, si un impuesto propio de una municipalidad -es decir, aprobado para sta por el Gobierno Central-, no es declarado en el territorio de dicho municipio ni tampoco en el de otros, su cobro partiendo de la ubicacin del hecho generador en otra circunscripcin geogrfica municipal va a significar injerencia en la poltica impositiva directa de esos otros entes autonmicos territoriales, ya que tal poltica es inexistente. Y es que, esta ltima llevara aparejada la posibilidad de decretar impuestos propios, facultad que en nuestro pas slo existe para las Municipalidades pero respecto a otro tipo de tributos tales como las tasas y contribuciones especiales, pero no para los impuestos propiamente dichos los que, se recalca, son decretados por el gobierno central y no por el local. Con base en los razonamientos expuestos, se colige que no puede haber vulneracin alguna a derechos constitucionales de la impetrante debido al cobro impositivo en mencin, razn por la cual habr que desestimar la queja constitucional planteada, tambin, en lo que a este punto de la pretensin especfico se refiere. ii) En lo que atae a la denuncia de la sociedad actora consistente en que las autoridades municipales de Santa Tecla no calcularon la cantidad de dinero determinada como adeudo tributario con relacin proporcional a su capacidad econmica; de la prueba agregada a este expediente judicial se tiene, a fs. 358, un documento titulado Resultado de Verificacin [tributaria] y en el que en todo momento se habla de activos no declarados durante los aos dos mil tres, dos mil cuatro y dos mil cinco, concluyendo con el total a pagar (que incluye impuesto complementario y multas) de trescientos ocho mil doscientos noventa y uno punto ochenta y cinco dlares. En ese sentido se pronuncia, adems, la resolucin impositiva -fs. 388- a la que se hizo referencia en el apartado anterior de este literal, pues en su ltimo considerando (4) en todo momento hace referencia a los activos reclamados por la Comuna y los remanentes de conformidad con las cantidades pecuniarias de activos.

Lo anteriormente citado est en concordancia con lo que prescribe la propia normativa municipal de Santa Tecla, especficamente con el Decreto Legislativo nmero 350 publicado en el Diario Oficial nmero 236 Tomo 317 con fecha veintids de diciembre de mil novecientos noventa y dos -y sus reformas de mil novecientos noventa y cinco-, el cual contiene el cuerpo legal denominado Ley de Impuestos Municipales de Nueva San Salvador (hoy, Santa Tecla) y que, en su artculo 6, establece: Teniendo en cuenta la actividad econmica que realizan las empresas y su activo; los impuestos que la Municipalidad de Nueva San Salvador podr cobrar son los siguientes:---6.01---Las EMPRESAS COMERCIALES Y DE SERVICIOS pagarn conforme la siguiente tabla.---MONTO DEL ACTIVO IMPONIBLE---IMPUESTO MENSUAL [se detalla una tabla de activos desde diez mil hasta cinco millones de colones en adelante y su respectivo monto impositivo a cancelar] (La itlica es nuestra). De lo expuesto se colige plenamente que, para la determinacin del pago complementario del impuesto en cuestin, el Jefe del Registro Tributario Municipal de Santa Tecla se bas en la norma antes detallada, la cual ciertamente permite que, para el referido clculo, se tome como hecho generador el activo de una empresa, sin perjuicio de las deducciones a las que se refiere el artculo 28 de la misma normativa. En otras palabras, el funcionario municipal demandado no hizo ms que cumplir con la legislacin vigente, la cual tiene carcter autoaplicativo, es decir, que por su misma naturaleza jurdica de norma tributaria emitida por el Gobierno Central, con su sola vigencia produce afectacin, por lo que las autoridades edilicias de Santa Tecla no pueden, como tal, causar agravio con un acto de mera ejecucin como es el calcular el impuesto con base a la ley, y posteriormente proceder a su cobro. Al respecto, debe indicarse que cuando se trate de leyes de naturaleza autoaplicativa la autoridad legitimada pasivamente para comparecer en el proceso de amparo es la emisora de la norma, que en este caso sera la Asamblea Legislativa. Y, dado que la peticionaria no inco su pretensin contra la referida autoridad, se advierte que no es posible entrar al fondo de la queja planteada, ya que los funcionarios edilicios demandados se limitaron a una actuacin meramente ejecutiva incapaz, por s, de violentar derechos constitucionales, razones por las cuales deber sobreseerse la pretensin planteada en lo que atae a este punto, por falta de legitimacin pasiva.

Con todo, cabe aclarar que este pronunciamiento no significa que este tribunal emita un juicio o valoracin sobre los parmetros establecidos en la normativa impositiva antes citada, pues ello requerira la reconfiguracin oficiosa de la pretensin en lo que a la referida legitimacin se refiere, lo cual le est legalmente vedado a esta Sala. iii) Con relacin al hecho que -segn la actora- el Jefe del Registro Tributario Municipal, en la resolucin impositiva aludida en los prrafos anteriores, omiti valorar la prueba de descargo que present en su defensa, as como mencionar los criterios en virtud de los cuales realiz la cuantificacin de los remanentes de activos de los aos dos mil tres, dos mil cuatro y dos mil cinco, supuestamente no declarados por Chevron antes, Texaco- Caribbean Inc.; de la providencia relacionada (fs. 388) se advierte que, en sus numerales 2 y 4 -y tal cual se cit supra-, la autoridad demandada realiza una escueta pero entendible relacin de las pruebas y alegatos que, en el procedimiento administrativo sancionatorio, verti la sociedad impetrante, denominndolas prueba de descargo y detallndolas como copias de declaraciones de impuestos a otros municipios, esto para excepcionarse de un posible doble cobro. Ante ello, prima facie, podra advertirse que la autoridad edilicia en mencin no habra omitido realizar una valoracin de la prueba de descargo presentada, tal como lo seala en su demanda la peticionaria. Ahora bien, en su pretensin la demandante no slo argumento que se omiti valorar los elementos probatorios presentados sino, adems, que se obvi mencionar qu criterios se utilizaron para cuantificar los alegados remanentes de activos de los aos por cuyos supuestos incumplimientos fiscales se le sancion y determin un pago complementario. En ese sentido, el numeral 4 de la resolucin en anlisis establece, textualmente: Que al confrontar los activos reclamados por esta Comuna y las pruebas de descargo efectuadas por la sociedad TEXACO CARIBBEAN INC., existen remanentes de conformidad a las siguientes cuantas: para el ao 2003 activos por un monto de diecinueve millones trescientos veintisiete mil trescientos sesenta y nueve dlares ($19,327,369.97) para el ao dos mil cuatro activos por un monto de trece millones ciento cuarenta y nueve mil trescientos treinta y siete 62/100 dlares ($13,149,337.62) y para el ao dos mil cinco activos por un monto de dieciocho millones setecientos cuarenta y seis mil quinientos siete 37/100 dlares

($18,746,507.37).---Por lo antes expuesto el suscrito Jefe de Registro Tributario RESUELVE: a) Condenase (sic) a la sociedad TEXACO CARIBBEAN INC. a cancelar impuestos complementarios mas (sic) accesorios por las siguientes cantidades: () (El resaltado, la itlica y el subrayado son nuestros).

Asimismo resulta vital indicar que la autoridad municipal demandada

nicamente hizo una brevsima relacin de que se haban confrontado lo reclamado con las probanzas de descargo presentadas, para inmediatamente concluir con contundencia afirmando que existan cuantiosos remanentes en activos. En otras palabras, el Jefe del Registro Municipal de Santa Tecla pas de una cita o, ms bien, introduccin de la idea a exponer, a la conclusin de la misma, omitiendo las premisas que lo llevaron a ella, lo que implica un deficiente razonamiento que vulnera no slo la normativa especfica aplicable -artculo 106 ord. 7 numeral 4 LGTM- sino el derecho a la motivacin de las resoluciones, y con ello, al principio de legalidad, la seguridad jurdica y al derecho material reclamado (propiedad). En ese sentido debe enfatizarse que, si bien en el procedimiento tributario se brind a la actora la oportunidad de presentar elementos probatorios y defenderse -fs. 345-425-, ello no puede suplir la necesaria motivacin en la providencia impositiva y sancionatoria, que mnimamente siga un orden no slo legal y razonable sino, adems, suficiente, pues ello es vital no slo para la comprensin eficaz e integral de las razones o el porqu de la decisin sino para el ejercicio de otros derechos, como el de incoar medios impugnativos. En este punto debe reiterarse que el derecho a la motivacin de las resoluciones no slo puede violentarse cuando hay ausencia total de la misma, sino tambin cuando sta, aunque existente, resulta insuficiente en forma tal que imposibilite comprender cmo y porqu se lleg a la concrecin final del provedo; por todo lo cual habr que estimar la queja constitucional planteada en lo que al punto en anlisis se refiere. III. Determinadas las violaciones constitucionales en la actuacin de la antes mencionada autoridad demandada, corresponde determinar: (a) el efecto restitutorio de la sentencia estimatoria; y (b) lo relativo a la responsabilidad del funcionario demandado derivada de la infraccin constitucional. (a) Al respecto, es necesario aclarar que, cuando este tribunal reconoce en su sentencia la existencia de un agravio personal, la consecuencia natural y lgica es la de reparar el dao causado, restaurando las cosas al estado en que se encontraban antes de la ejecucin del acto violatorio de derechos y restableciendo al perjudicado en el pleno uso y goce de sus derechos violados. Por ello, el artculo 35 de la Ley de Procedimientos Constitucionales, en sus primeras lneas, seala el efecto normal y principal de la sentencia estimatoria: el efecto restitutorio.

En el presente caso corresponde, conforme al mismo, dejar sin efecto la resolucin de fecha veintiuno de noviembre de dos mil seis, emitida por el Jefe de Registro Tributario de Santa Tecla, mediante la que conden a Texaco Caribbean Inc. hoy, Chevron Cribbean Inc,- al pago de cierta cantidad de dinero en concepto de impuestos complementarios ms accesorios y multas, por lo que la autoridad edilicia en mencin deber reponer la resolucin antes dicha, de conformidad con los parmetros de constitucionalidad sealados en esta sentencia. Cabe hacer la salvedad que lo dispuesto en esta sentencia no significa, en modo alguno, que la Sala se pronuncie sobre el fondo del reclamo tributario efectuado a la sociedad impetrante, sino nicamente que la autoridad correspondiente deber reponer la providencia de mrito guardando la debida relacin lgica entre la valoracin de su reclamo y el cotejo de ste con las probanzas de descargo ya presentadas, as como con la conclusin que de dicha confrontacin resulte, esto sin perjuicio de los medios que le queden expeditos a la actora. (b) Determinada la existencia de violacin constitucional en la actuacin de la autoridad demandada, corresponde ahora establecer lo relativo a su responsabilidad. Es importante mencionar que la responsabilidad de los funcionarios del Estado, por la lesin constitucional causada en el ejercicio de sus atribuciones, es una de las grandes conquistas de la democracia, y de inexorable existencia en el Estado Constitucional de Derecho, pues significa la sujecin del poder pblico al imperio del Derecho. Dicho principio aparece consagrado en el artculo 245 de la Constitucin, que dispone: "Los funcionarios pblicos respondern personalmente y el Estado subsidiariamente, por los daos materiales o morales que causaren a consecuencia de la violacin a los derechos consagrados en esta Constitucin." Sin embargo, la responsabilidad directa que cabe al funcionario que ha emitido o ejecutado el acto violatorio de las disposiciones constitucionales, no puede estimarse como una responsabilidad objetiva, esto es, no puede atenderse nica y exclusivamente al dao producido, prescindiendo en absoluto de la conducta del funcionario; ya que, si bien es cierto la aceptacin de un cargo pblico implica, por el solo hecho de aceptarlo, la obligacin de desempearlo ajustado a las normas constitucionales -artculo 235 de la Constitucin-, la presuncin de capacidad y suficiencia que existe respecto de los

funcionarios no debe extremarse hasta el punto de no admitir errores excusables, por cuanto puede suceder que el funcionario no est, sea porque la ley secundaria no desarrolla la norma constitucional, o porque la ley es contraria a la Constitucin, en situacin de apreciar por s la posibilidad de la violacin constitucional. Con fundamento en las anteriores consideraciones, la calidad subsidiaria de la responsabilidad estatal surge no slo ante la ausencia o insuficiencia de bienes del funcionario, sino tambin cuando a ste no es dable imputrsele culpa alguna. La responsabilidad del Estado, contraria a la del funcionario, deviene en objetiva, pues aqul no posee una voluntad consciente y libre, por lo que no puede actuar dolosa o culpablemente. En el presente caso, ha existido un acto violatorio de las normas constitucionales al haber el Jefe del Registro Tributario Municipal de Santa Tecla impuesto el pago complementario de un tributo as como infligido una sancin, sin una explicacin adecuada respecto al punto amparado. Con todo, debe reconocerse que dicha autoridad no slo sigui un procedimiento administrativo en el que se permiti plenamente su defensa a la sociedad amparada, sino, tambin, que la providencia impugnada se remite a disposiciones de la legislacin aplicable que ciertamente podran hacer confiar, al aludido funcionario, que las explicaciones brindadas eran ya satisfactorias. En otras palabras, se aprecia que la autoridad edilicia intent motivar su resolucin aunque, como se ha mencionado, no la fundament de una manera suficiente para que la misma otorgara seguridad jurdica a la impetrante. En tal sentido, dado que la autoridad demandada no actu por malicia sino, por un error excusable, no sera justo trasladarle la responsabilidad civil correspondiente, por lo que sta deber inevitablemente desplazarse al Municipio. POR TANTO: A nombre de la Repblica, con base en las razones expuestas, y en aplicacin de los artculos 2, 11, 12, 15, 18, 131 numeral 6 de la Constitucin y artculos 31 numeral 3, 32, 33, 34 y 35 de la Ley de Procedimientos Constitucionales, esta Sala FALLA: (a) Sobresese este proceso en lo que respecta al derecho a la tributacin en forma equitativa, (b) Declrase no ha lugar al amparo solicitado en lo que atae a la vulneracin a los derechos de defensa, peticin, y a recurrir, por no haberse comprobado las violaciones constitucionales reclamadas en lo que a dichos derechos corresponde; (c) Declrase ha lugar al amparo solicitado por la sociedad Chevron

Caribbean Inc -antes, Texaco Caribbean Inc-, contra actuaciones del Jefe del Registro Tributario de la Municipalidad de Santa Tecla, por vulneracin a su derecho a la motivacin de las decisiones estatales con transgresin a su derecho de propiedad, as como al principio de legalidad, en los trminos expuestos; (d) vuelvan las cosas al estado en que se encontraban antes del acto reclamado, en el sentido que se invalida la resolucin de fecha veintiuno de noviembre de dos mil seis, emitida por el Jefe de Registro Tributario de Santa Tecla, mediante la que conden a la impetrante al pago de cierta cantidad de dinero en concepto de impuestos complementarios ms accesorios y multas, as como toda actuacin posterior que fuere su consecuencia, por lo que la autoridad edilicia en mencin deber reponer la resolucin antes dicha, de conformidad con los parmetros de constitucionalidad sealados en esta sentencia; debiendo, por ende, retrotraerse el procedimiento municipal impositivo a la etapa previa del pronunciamiento de dicha providencia; (e) asimismo, la actora puede promover ante el tribunal competente y conforme a la legislacin procesal comn, el proceso civil ordinario de daos y perjuicios, directamente contra el Municipio, por haberse comprobado la violacin constitucional alegada, en concordancia con lo prescrito en el artculo 245 de la Constitucin de la Repblica; y (f) notifquese. ---A. G. CALDERON---J. ENRIQUE ACOSTA---M CLAR---F. R. GUERRERO---

PRONUNCIADO POR LOS SEORES MAGISTRADOS QUE LO SUSCRIBEN--M. A. MONTECINO G.---RUBRICADAS.