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El primer postulado

Gerald Jonas
The first postulate, 1967 by Mercury Press Inc.. Traduccin de F. Corripio, J. Pieiro, y C. Gaudes en Ciencia Ficcin Seleccin-2, Libro Amigo 187, Editorial Bruguera S. A., 1971.

Qu dimensiones adquirirla el eterno enfrentamiento ciencia-religin en un mundo en que la muerte hubiera sido o estuviera a punto de ser definitivamente abolida? Qu alteraciones sufrira l delicado equilibrio entre Eros y Tanatos? Instinto de conservacin frente a instinto de la muerte. Postulados frente a tabes. He aqu, en esquema, l planteamiento de este inquietante relato.

17 de julio. Querida Annie: Probablemente no debera escribirte estas lneas. De todos modos no creo que las dejen pasar, y si Otto llega a descubrir esta carta, es imposible predecir cul puede ser su reaccin. La isla ha estado totalmente aislada durante una semana. Ignoro lo que te habrn dicho o lo que le diran a la gente, pero ten la seguridad de que todo lo que hayan contado es mentira. Parece que aqu nadie quiere enfrentarse con los hechos, exceptuando quiz a Daz. Cada vez se ve con ms claridad que la reaccin de Otto es la de un intransigente ordenancista. Esta maana ha dispuesto una especie de inspeccin militar en las cabaas de la playa adonde nos trasladamos al da siguiente del incendio. (En realidad no son sino unas cuantas chozas desperdigadas en una escondida caleta que, andando, est a pocos minutos de donde estaba el hotel.) Otto nos hizo alinear en la blanca arena, frente a los alojamientos, lo ms uniformados que fue posible. Esto tena sus dificultades, pues algunos perdimos en el fuego casi todo lo que poseamos, y hasta que no nos manden nuevos uniformes blancos, ms parecemos una banda de chicleros que un Cuerpo de Investigacin Mdica. No pareca que Otto estuviese muy satisfecho. Estuvimos en pie y con un Sol que abrasaba mientras l examinaba todo lo que nos quedaba. Dijo que era una precaucin contra las cucarachas. (Daz asegura que las cucarachas de la isla fueron exterminadas hace veinticinco aos, pero Otto demuestra que tiene sus dudas. Como es lgico, todos sabemos a lo que l teme.) No me explico por qu seguimos obedeciendo a Otto. Tal vez por costumbre? Quiz por temor? Y no soy el nico que piensa que nuestro jefe puede estar hondamente afectado por la tensin del momento. Lo cierto es que los mdicos que ocupan puestos administrativos en la Organizacin Mundial de la Salud no siempre son dignos de crdito. Al doctor Stewart, a quien yo supuse que le habra acongojado la prdida del inestimable instrumental de laboratorio, no parece que le haya afectado mucho. Consigui salvar algunos objetos y los 1

llev a lo que queda de lo que era el stano del hotel. Ahora espera que llegue el nuevo equipo que, segn l, le ha prometido el cirujano general, por lo que, por lo menos aparentemente, se le ve ms satisfecho que antes. Es el miembro ms veterano de nuestra misin (edad alcanzada, 102 aos), y slo anoche le o que hablaba muy excitado con uno de sus ayudantes sobre la oportunidad que se presenta una vez en la vida. Por lo que s de Stewart, dudo que su irona fuera intencionada. Este es nuestro decimoquinto da en la isla. Los nativos pescadores y trabajadores del cocal, que viven aqu nos han abandonado por completo desde la noche del incendio. En realidad nos tratan como a parias, como a leprosos, si an recuerdas algo del viejo mundo. Es como sufrir una cuarentena dentro de otra cuarentena. Afortunadamente la isla es bastante grande y quedamos apartados del centro, en el extremo nordeste, adems de los casi cuatro kilmetros de poblado monte que nos separan de la principal ciudad, de Santa Teresa. Mientras los lanzamientos areos de suministros que nos enva la ONU no se interrumpan, creo que no habr problema alguno en cuanto al agua y la comida... Annie, voy a infringir el reglamento y te revelar algunos detalles de lo que sucedi antes de que salisemos de New York. El punto principal del Convenio establece que todo informe sobre muerte natural debe investigarse, sin importar la fuente, lo que significa que al menos media docena de expediciones como la nuestra se llevan a cabo todos los aos, y siempre con el resultado de encontrar una falsa alarma despus de otra. En la mayora de los casos una nueva autopsia demuestra que los funcionarios mdicos no han podido curar una intoxicacin accidental o un trauma con asfixia, y entonces el pnico se apodera de ellos. Por razones fciles de comprender, las autoridades civiles quieren que mantengamos en lo posible el secreto, pero desde el punto de vista mdico esto no es ms que pura rutina. Mi nombre encabezaba justamente la lista de guardia en la Seccin Iso cuando lleg el primer SOS desde esta minscula isla frente a la costa de Yucatn. Como ya te he dicho, nadie se alter demasiado, pero actuamos con rapidez. Se crea seguro que estaramos de regreso veinticuatro horas despus. Nuestro helicptero descendi en el extremo norte de la isla Caracoles a las diez y cuarto de la maana, hora local. Al medioda se extendi por todo nuestro grupo, como un rayo lser, el rumor de que al menos dos muertes haban sido confirmadas como no accidentales. No se trataba, pues, de una falsa alarma, y por vez primera en casi cuarenta aos algo haba fallado respecto a la inmunidad. Mi reaccin inmediata (y hasta me duele decrtelo, Annie) no fue de miedo, y ni siquiera sent curiosidad, sino una especie de fro gozo, ya que si la isotopa desempeaba algn papel en los diagnsticos, saba que se me nombrara en los informes finales, lo que seguramente llamara la atencin de personalidades influyentes en los crculos gubernativos ms importantes. No te parece terriblemente inhumano todo esto, Ann? Nunca le hemos dedicado muchos comentarios, pero t y yo sabemos que las oportunidades que tenemos de conseguir un certificado familiar son casi nulas, a menos que yo pueda ascender a una Comisin de Segunda Clase el ao que viene o poco despus, y he 2

concebido algunas esperanzas de hacerme una reputacin en la investigacin pura, pues en las dems actividades son tantos los adscriptos que resulta difcil hallar un campo adecuado o contribuir en algo nuevo. Creo que deb haber nacido a comienzos del siglo xx, viviendo mi propia vida antes de la Congelacin. Claro que slo habra deseado eso de haber estado t conmigo, amor mo. Claro que en ese caso slo habramos vivido juntos unos pocos aos, mientras que ahora, cuando te digo que te amar siempre... Cuando aterrizaron los helicpteros de carga empezamos a trasladar nuestro pesado equipo a las habitaciones vacas del primero y el segundo piso del viejo hotel para turistas, adonde hace muchos aos que no haba ninguno, naturalmente, pero el Gobierno mexicano mantena un grupo completo de personal nativo, por lo que el hotel no estaba totalmente en ruinas. Esterilizamos en seguida el edificio de arriba abajo, e hicimos que trajeran los dos cadveres desde el pequeo dispensario de Santa Teresa. Otto convoc una reunin a las once de la noche en el grande y redondo saln de baile de la planta baja. En total ramos cuarenta y seis, y contando tambin al doctor Miguel Daz Ramrez, el funcionario mdico local, un hombre de aspecto juvenil (E. A. 57 aos), de rostro blanco y pequeo bigote. Proceda de Veracruz y lo haba destinado a la isla su Gobierno para un perodo de diez aos. Fue Daz quien descubri a los dos fallecidos de muerte natural en una choza del extremo sur de la isla, al pie de un cerro que los nativos llaman Monte Itz. A los cadveres, atados en un lecho prottico de ruedas, los llevaron al saln de baile y los colocaron en un estrado que haba en el centro. Otto, Daz y el doctor Stewart se sentaron en el estrado y los dems abrimos unas sillas plegables y nos sentamos formando un desigual semicrculo a su alrededor. El ambiente pareci que estimulase la vena dramtica de Otto, quien se acerc hasta el borde de la plataforma, dirigi una mirada a los muertos como si estuvieran en una tumba y luego, lenta y deliberadamente, mir como si quisiera abarcar toda la escena. Cuando habl, haba un raro temblor en su voz, por lo comn tan firme y segura. Primero nos dio las gracias por la eficaz labor de equipo que habamos realizado hasta entonces, y agreg que tendramos que superarnos en los difciles das que se avecinaban. Luego respir hondamente y dijo: La mayora de ustedes sabrn, sin duda, que el diagnstico inicial hecho por nuestro colega, el doctor Daz Ramrez, lo han confirmado los doctores Stewart, Rappell, Chiang y el que les habla. Parece que no hay ninguna duda de que nos hallamos ante dos casos interrelacionados de trauma microorgnico. Por alguna circunstancia que habr que determinar, la Inmunidad Polsaker de estos hombres ha fallado en apariencia no hubo reversin de la incipiente degeneracin de los tejidos, y los dos sujetos sucumbieron por efectos de lo que parece y debo sealar que la conclusin est pendiente de una autopsia mucho ms completa algo muy similar a lo que se conoca como "pulmona atpica" o "vrica".

Otto hizo una pausa, a fin de observar el efecto de sus sensacionales palabras en el auditorio. Entonces a alguno se le escap la risa, y como fue mal reprimida se oy perfectamente. Sigui un silencio impresionante. Otto enrojeci de ira, y todos miramos indignados a su alrededor para ver quin haba sido el de la risa. Pero lo cierto, Annie, es que tuvo que ser alguno de nosotros. Habamos estado trabajando todo el da en medio de una tremenda tensin, sin la menor idea de lo que tenamos entre manos; corrieron rumores sobre ciertas hipotticas mutaciones de un raro parsito tropical..., y Otto nos hablaba de una pulmona por virus, una enfermedad que ya no figura en ningn texto de Medicina. Segn la Teora de la Inmunidad Permanente, hay tantas probabilidades de que una persona contraiga hoy ese tipo de dolencia como de que sea atropellada en la calle o muera de vejez. Durante el breve momento de silencio que rein antes de que Otto pudiera recuperar el dominio de la situacin, ech una mirada a los dems ocupantes del estrado. Quera ver cmo se tomaban la cosa los doctores Stewart y Daz. Stewart tena el gesto preocupado de costumbre, y dudo de que se enterase siquiera de la interrupcin. Su mirada estaba clavada en un punto del techo, justamente sobre la cabeza de Otto. Daz, en cambio, miraba directamente a los dos cadveres con una de las sonrisas ms extraas que puedo recordar. Daba la impresin de un hombre que hubiera apostado toda su fortuna a que el mundo se terminara al da siguiente y al que le acabaran de informar que haba ganado. He podido conocer a Daz bastante bien desde aquel momento, pero entonces para m slo era un extrao en una isla de extraos, y en los das siguientes estuve excesivamente ocupado, pues una vez debidamente organizados tendramos que hacer un centenar de grficos en los Isgrafos. Adems, las otras secciones seguan envindonos material. Todos trabajbamos de diecisiete a veinte horas diarias. Los nicos que tenan posibilidades de explorar un poco la isla eran los veterinarios, cuya misin consista en reunir una muestra de la fauna de la isla: jabales, venados, iguanas, diversas serpientes y pjaros de la selva, peces de las aguas cercanas y el gasterpodo gigante, que da a la isla su nombre, as como una seleccin apropiada de los animales domsticos menores del lugar. Los veterinarios informaron que la ciudad de Santa Teresa es bastante antigua, que sus habitantes son reservados, pero no hostiles, y que el resultado de las primeras investigaciones es negativo: la fauna de la isla Caracoles pareca totalmente normal en todos los aspectos. Habamos reservado los dos pisos superiores del hotel para viviendas, y yo consegu una gran estancia que haca esquina en el ltimo piso, con vistas a toda la zona turstica: cabaas deshabitadas, dos piscinas vacas, canchas de tenis cuidadas, pero sin redes, un helipuerto, decorativos cocoteros, y todo, viendo su suelo, pareca que lo hubiesen levantado sobre una plataforma de arena lo ms blanca y brillante que pueda uno imaginar, y de un lado a otro senderos, cuya gravilla eran conchas trituradas. Donde terminaba la arena, haba una caleta de aguas limpsimas cruzada por un primitivo puente de madera. Al otro lado de la pequea ensenada, comenzaba la falda verde

obscura del Monte Itz. Cada maana los nativos izaban la bandera verde, blanca y roja de la Repblica de Mxico en un asta que haba delante del hotel. Otto les dijo que debajo de la insignia nacional izaran la banderola amarilla de la Organizacin Mundial de la Salud, con las letras rojas que enunciaban el Primer Postulado de Polsaker: La muerte es una enfermedad curable. Mis contactos con los isleos durante esa poca se limitaron a una superficial mirada de la criadita que arreglaba mi habitacin, a una desmayada sonrisa del sooliento conserje, y a un breve intercambio de palabras con el nico camarero, a quien le gustaba practicar su rudimentario ingls. La mayor parte de los nativos hablan una jerga que no hay quien la entienda, una mezcla de castellano incorrecto y de la antigua lengua maya que han logrado conservar a travs de los siglos. Segn Daz, estas gentes se enorgullecen de su pura sangre india y aseguran que son descendientes de los mayas que construyeron las ciudades de piedra que an hay en las selvas de Centroamrica y que abandonaron sin motivo aparente antes de que llegasen los espaoles. Lo ms notable es que estos indios tienen una asombrosa semejanza con las figuritas precolombinas de arcilla que hay en los museos indgenas. Pero en otros aspectos result que la isla estaba a la altura del siglo XXI. Pudimos confirmar, a travs de todas las fuentes disponibles, que los dos hermanos difuntos que estudibamos, Manuel y Mara Canche, tenan 61 aos l y 59 ella, y haban sido inmunizados el 12 de junio de 1980 en una clnica provisional de Santa Teresa. Significaba que esos dos habitantes de la isla Caracoles fueron unos de los pocos miles de seres que primero recibieron la inyeccin inmunizadora, fuera de Estados Unidos y de la Unin Sovitica. La razn de esta casi increble buena suerte se deba, segn explic el doctor Daz, a que el Gobierno mexicano haba llevado a cabo sus propias e ilegales experiencias (como hicieron la mayor parte de los gobiernos, a pesar de los trminos del Convenio), y luego buscaron lugares alejados, como Yucatn, para realizar las primeras pruebas en seres humanos. Estas pruebas consistan habitualmente en infecciones provocadas en sujetos inmunizados de todas las enfermedades, desde el cncer hasta el resfriado comn. A veces, y en nombre de la ciencia, tambin se proceda a infectar un grupo que no haba recibido inmunizacin de ninguna clase. De todos modos, result evidente que los Canche, los dos difuntos, haban quedado protegidos por la vacuna Polsaker durante casi cuarenta aos, y segn nuestros conocimientos, la inmunidad deba hacerse ms intensa con el correr del tiempo, conforme se realizaba un ajuste entre el husped y el elemento infrabacteriano. Dos das ms tarde, Otto convoc una nueva reunin en la sala de baile del hotel, y leyeron sus informes los jefes de todas las secciones: Neuro, Radio, Iso, Orto, etc. Ya haban entregado antes sus conclusiones por escrito, y se facilitaron copias a todos los miembros de la Misin, pero Otto quera asegurarse de que estbamos al corriente de lo que aconteca. Todos los que intervenan terminaban la lectura abundando casi en el mismo punto: Se trata de un caso clsico de pulmona vrica, sin complicaciones. Al final, Otto se levant para hacer un resumen. (En realidad era una prerrogativa de Stewart, como mdico de ms categora, pero generalmente 5

sola ceder a Otto ese honor.) Otto se aclar la garganta y mir a uno y otro lado del saln, fijndose en las irregulares filas de sillas plegables, como si las estuviese contando. Aunque no sirviera ms que para eso, su postura nos permiti admirar su hermoso perfil; tena cerca de cincuenta aos cuando recibi las inyecciones inmunizantes, sometindose, adems, a las operaciones estticas ms frivolas nariz, mentn, cuello, cintura..., y ahora parece que tenga poco ms de veinte aos. Y su voz, desde luego, es la obra maestra de la ciencia de un insigne laringlogo. Empez dicindonos que haban desaparecido todas las dudas sobre la causa de las dos muertes y que haba llegado el momento en que bamos a tener que enfrentarnos con las consecuencias de nuestro hallazgo. Slo haba dos posibilidades que se deban considerar: o el virus era de una cepa con fuerte poder mutante, tan diferente de todas las dems que la inmunizacin no poda nada contra ella (en cuyo caso no hubiera reaccionado de modo tan normal a los procedimientos de laboratorio), o bien, el elemento inmunizador haba muerto, dejando a los huspedes totalmente desprotegidos (lo que estaba en contradiccin con la Teora de la Inmunidad Permanente). En cualquier caso, afirm Otto, no haba ms alternativa que volver a examinar todo lo que sabamos acerca de la inmunidad. Tendramos que proceder, con fines prcticos, como si nunca hubiramos odo hablar de los Cinco Postulados de Polsaker. Seguidamente pidi que le hiciramos las preguntas que creysemos convenientes. Un rumor de protesta se haba ido alzando por el saln antes de que Otto terminase de hablar. Poco despus la mitad de los miembros de la misin estaba en pie, solicitando intervenir. Todos discutan entre s, y algunos agitaban papeles y gritaban para atraer la atencin. Otto trat de restablecer el orden, pero dos de los presentes, jefes de seccin, uno y otro, se negaron a sentarse, diciendo y repitiendo que Otto haba interpretado errneamente sus informes. S, ellos haban dicho esto y lo otro, pero nunca habran afirmado ni eso ni aquello! Bueno, es cierto que yo soy el ltimo que defendera a Otto, pero en este caso se vea claramente que le estaban atacando porque haba llegado a unas conclusiones que ellos mismos no tenan el valor de admitir. No s cunto tiempo habra durado la discusin, pero cuando el doctor Stewart se puso en pie y levant una mano para reclamar atencin, todos se callaron en seguida, tanto por la sorpresa de verle pedir la palabra como por el respeto que impona su reputacin. Creo que le recordars, Annie, pues habl en la ceremonia de mi graduacin. Tena cerca de sesenta y dos aos cuando recibi las inyecciones, y con su largo pelo blanco y los gruesos cristales de las gafas que todava lleva, se parece ms que nadie, que yo recuerde, a la figura del clsico cientfico anterior al tratamiento Polsaker, si exceptuamos al mismo Polsaker. Su voz era ms dbil y trmula que la de Otto, pero lo que dijo result perfectamente claro: Seores afirm, lo cierto es que nunca hemos sabido demasiado acerca de la inmunidad, aparte de que da buenos resultados. Mientras todo march bien, pudimos entretenernos con teoras, postulados y otros ejercicios acadmicos, pero ahora nos encontramos con una brecha en nuestras defensa, y espero

que no ser necesario recordarles que est en juego algo bastante ms importante que nuestras teoras. Stewart volvi a sentarse, en medio del ms absoluto silencio. Daba la impresin de que iba a terminarse en aquel instante la reunin, pero Otto volvi a tomar la palabra, y dijo que an haba un asunto del que se deba tratar: el alcalde de Santa Teresa le haba pedido permiso para hablar ante los reunidos, y estaba esperando afuera, en la antesala. No haba forma de eludirle sin cometer una grave incorreccin y demostrar que algo marchaba mal. El alcalde entr en el saln, y Daz le acompa hasta el estrado, al que subieron por la escalerilla. Era un hombre muy pequeo, de apenas metro y medio de estatura, brazos largos, grandes ojos obscuros y las hondas arrugas que normalmente surcaban el rostro de los pescadores anteriores a la Perpetuacin. Llevaba un arrugado traje blanco, zapatos tambin blancos, camisa deportiva del mismo color con el cuello abierto, y debajo del brazo derecho tena un sombrero de paja de ala ancha. Al ver aquella reunin de profesores pareci que se desconcertaba, y mir hacia donde estaba Daz, como si pidiese auxilio. Daz se le acerc y le dijo algo al odo; el hombrecillo afirm con la cabeza y luego levant las manos como si solicitase la indulgencia de los presentes. Inmediatamente empez una apasionada arenga que dur cerca de veinte minutos, sin una pausa. La mayora de los integrantes de la misin conocan bastante bien el castellano, pero el alcalde hablaba con tanta rapidez y con una pronunciacin tan rara que tuve la impresin de que nadie haba entendido nada. Efectivamente, no le haban entendido. Vi que Otto se revolva en su asiento, pensando seguramente que Stewart le considerara el culpable de lo que tardaban en volver a los laboratorios. Al fin, el alcalde se qued sin aliento. Antes de que pudiera soltar un segundo discursito le acompaaron hasta la puerta y le hicieron salir, despidindolo con muchas sonrisas y muchos apretones de mano. Previamente Otto le dijo algunas palabras que Daz le repiti en el dialecto local. Fuese lo que fuese, el caso es que pareci que el hombrecillo se iba satisfecho, y volvi a estrechar ms manos antes de desaparecer. A continuacin, Daz tom la palabra para explicar lo ocurrido. Segn haba credo comprender, los habitantes de Santa Teresa estaban ofendidos porque la misin de cientficos no haba demostrado el debido respeto a las costumbres locales. Nadie saba cmo empez la cosa, pero el alcalde se crea obligado a advertirnos que los vecinos de la isla podan negarse a colaborar en el futuro si no vean pruebas evidentes de nuestra buena fe. Su peticin era muy sencilla: queran que, con objeto de enterrarles debidamente, se les devolviese el cuerpo de sus muertos. Inmediatamente. Daz inform que la isla estuvo a punto, dos aos antes, de inclinarse por una restauracin religiosa que promovi un sacerdote recin llegado de tierra firme, un fantico perteneciente a la secta de los llamados mayanistas y que en los ltimos tiempos haba adquirido influencia en Mrida, la capital de Yucatn. El movimiento floreca combinando un catolicismo romano simplista con extraos agregados del culto de la edad de oro maya. Los nuevos creyentes se caracterizaban por su fuerte xenofobia, y no slo contra los gringos, sino tambin contra los mexicanos de pura ascendencia espaola,

asegur Daz, como lo era l mismo, y contra todo lo que no tuviera un pasado maya. Daz agreg que en los ltimos meses le haban creado muchas dificultades en su trabajo, por lo que recomendaba que se les tratara con la mayor precaucin. No se puede saber de qu son capaces estos indios chiflados cuando les impulsa el fanatismo. Lo cierto es, Annie, que hace unas horas estaba hablando con el doctor Daz acerca de la pasada entrevista, y me dijo que tena el presentimiento de que poda producirse un desastre; por eso trataba de hacernos ver el peligro que se corra. Estbamos sentados a la puerta de su cabaa, en la playa, a primeras horas de la noche. Comamos nuestras raciones de la ONU, amenizadas con una botella de tequila que l haba conseguido. Desde que se produjo el incendio, Daz es el nico que ha mantenido contacto con los isleos, o al menos con unos pocos de sus antiguos pacientes, quienes le estn agradecidos. (Sus dos enfermeras, dos chicas del lugar que estudiaron en Mrida, desaparecieron la noche del fuego, y Daz no ha logrado saber si se fueron voluntariamente o si las raptaron; ni siquiera sabe si viven.) Desde donde estbamos, en la playa, yo alcanzaba a ver el pico del Monte Itz, al otro lado de la baha, pues la isla Caracoles se curva como una Luna en cuarto creciente, con la concavidad hacia tierra, de punta a punta y en lnea recta, la isla no pasa de ocho kilmetros. Daz me dijo que el sacerdote, el padre Chacuan, haba instalado una capilla secreta en la falda del monte, pocos meses antes de llegar nosotros. Aunque aparentemente dedicada a Nuestra Seora de las Angustias, Daz me asegur que en el templo se realizaban las ceremonias hbridas que prefera el sacerdote, y algo haba cuando el benvolo arzobispo de Mrida convino en que era un culto demasiado mayanista. Segn los rumores, la capilla la haban construido junto a las ruinas de un antiguo templo de piedra dedicado originalmente a Ixchell, la diosa maya de la fecundidad. Hubo una poca en que toda la isla estuvo consagrada a Ixchell, me dijo Daz, y las mujeres embarazadas cruzaban el peligroso estrecho en unas frgiles piraguas para recibir la bendicin de la deidad. Ahora, mientras se iba poniendo el Sol, veamos cmo se encenda una luz casi en la cima del monte. Desde que ocurri el incendio hemos visto esa luz destacndose bajo el cielo. Estn celebrando el triunfo de la supersticin, dijo Daz, y arroj la botella vaca a las aguas fosforescentes, mientras maldeca en espaol. Seguramente no te he dicho que Daz lleva ocho aos trabajando en la isla, y que un pariente que tiene en el Gobierno nacional le ha asegurado (supongo que esto se consigue ms fcilmente en Mxico) que cuando terminen su labor aqu, l y su mujer conseguirn un certificado familiar, para tener un hijo, nada menos! Esto es el Purgatorio me dijo Daz con amargura, mientras miraba cmo la botella se balanceaba sobre el agua. Me veo sentenciado a diez aos de penitencia en este ignorado rincn del mundo, a fin de tener un hijo y heredero. Y justamente cuando empiezo a entrever el final, llega ese sacerdote y comienza a predicar contra el control de natalidad; un sacerdote, comprenda usted, que ha jurado respetar los trminos del Convenio. Y no se limita a predicar una doctrina, sino que exhorta a la gente a que quebranten las leyes.

Yo mismo le he odo decir a sus feligreses que sus antepasados, cuando una mujer mora en el parto, la enterraban con los mismos honores que se reservaban para los hroes cados en la batalla. Muchas mujeres quedaron luego encintas, y cuando vinieron a consultarme y les dije que sus nios no podran nacer no me quedaba ms remedio, segn los trminos del Convenio, me escupieron a la cara y me llamaron asesino de criaturas. Se negaron a dejarse esterilizar y huyeron al monte, y la polica local asegur ms tarde que no las haba podido encontrar. Desde entonces, el sacerdote proclama que yo soy peor que el rey Herodes, y me he visto obligado a enviar a mi mujer a nuestra casa, pues no s de qu son capaces estas gentes, adems de que mis superiores se niegan a tomar en serio mis advertencias. Ahora mi esposa est en nuestro hogar de Veracruz, con sus gatos, sus pjaros, sus peces y sus tortugas; y todos los das compra algn animalejo nuevo, y me escribe contndomelo, precisando los das que faltan para que yo regrese y me concedan el certificado "con la ayuda de Dios", como ella dice. Daz entorn los prpados, como si sintiera un dolor insoportable, y termin diciendo: Y ahora le abre las cartas algn condenado entrometido de Punta Seca, y slo Dios sabe lo que le estarn contestando en mi nombre... Las estrellas empezaban a aparecer sobre el mar Caribe. Daz haba bebido demasiado, y despus de un momento comenz a decir no s qu tonteras sobre fugarse. Asegur que tena un buen amigo en un pueblecito de pescadores que hay al otro lado de la isla, y que estaba seguro de que podra conseguir una lancha. Tambin dijo que conoca bastante las aguas del canal de Yucatn para llegar a algn lugar deshabitado de la costa de Quintana Roo. Yo le dije que se olvidara del asunto. A primeras horas de la tarde, Otto recibi unas instrucciones por radio de una base provisional de la ONU, establecida en Punta Seca, ordenndonos a todos que permanecisemos en la isla y cumplisemos con nuestro deber. Exactamente dijeron: Esperamos que todo el mundo cumpla con su deber. Entretanto, el estrecho est patrullado por los hovercraft, por helicpteros y reactores de la ONU, con rdenes de hacer regresar a quienquiera que pretenda abandonar la isla. Tambin deben destruir las embarcaciones que traten de zafarse de la cuarentena. No tenemos otra alternativa, Annie; debemos quedarnos en esta isla hasta que descubramos lo que ha fallado en la inmunizacin. Pero a ellos no les preocupa mucho lo que pueda ocurrimos en el peor de los casos, si fracasamos. Temen que tambin nosotros nos contagiemos y que al volver propaguemos una epidemia de funestas consecuencias. Estoy seguro de que si no podemos resolver el asunto y no curamos la enfermedad, esperarn que el virus pulmonar nos elimine a todos, y luego harn desaparecer la isla. Ya tenemos noticias de que otros dos nativos estn enfermos. Uno de los pescadores a los que Daz cur despus de estallarles un can lanzaarpones, vino a nuestro campamento y le dijo a Daz que el sacerdote haba prohibido a sus feligreses que pidieron ayuda mdica, amenazndolos con no darles ms la comunin.

Otto est totalmente seguro de que los isleos cedern en cuanto vean que se ponen enfermos, pero Daz opina que no ser as. Dice que estn demasiado asustados, que temen al sacerdote y no sern capaces de desobedecerle. Yo creo lo mismo que l. No puedes imaginar cmo es ese cura, Annie. Ms alto que el trmino medio que los indios de la isla, su piel es de un color rojo ladrillo, lleva la cabeza afeitada y tiene una nariz muy larga y ganchuda. Sus grandes ojos obscuros bizcan. (Daz me dijo que los ojos bizcos eran un signo de belleza entre los antiguos mayas, que incluso provocaban el bizcar haciendo bailar una pelotita pendiente de una cuerda delante de la nariz de los nios.) He visto por primera vez al sacerdote, precisamente hace una semana, o sea, tres das despus de que el alcalde nos pidiera la devolucin de los cadveres. Otto sorte al alcalde hablndole de los perodos de incubacin y de la necesidad de efectuar una descontaminacin posterior. Lo que no le dijo es que los cuerpos se sometan a una segunda autopsia y que al final no quedara casi nada para poder enterrar. Pareci que el alcalde se qued satisfecho con la explicacin, y Otto se alegr pensando que podr mantenerle apartado hasta que hayamos terminado nuestro trabajo. Ms tarde se present un enviado del sacerdote en el hotel, anunciando que el padre Chacuan quera entrevistarse con nuestro jefe, en el trmino de una hora exactamente y en el pequeo puente de madera que une la zona turstica con el resto de la isla. Eran ya cerca de las once de la maana y el Sol caa como una llama, por lo que Otto sugiri que estaran ms cmodos en su despacho, pues tiene aire acondicionado. El enviado se limit a repetir sus instrucciones palabra por palabra, y esper una respuesta afirmativa o negativa. No era posible negarse, pues Daz haba informado del extraordinario ascendiente que el cura tena sobre sus fieles. Pero a Otto no le seduca la idea de entrevistarse con un personaje nativo en el lugar elegido por ste y con tanta precipitacin. Para compensar algo la desventaja, Otto decidi llevar con l una Impresionante delegacin oficial, pues entonces podra hablar y actuar como jefe y portavoz a un tiempo. Otto me llam a su oficina-y me pregunt si me prestara voluntariamente a integrar el grupo de doce emisarios adjuntos que le acompaaran. Seran unos emisarios sin derecho a opinar, agreg con su insinuante sonrisa. Yo creo que supone que a los nativos les ha de impresionar mi talla y mi pelo rubio. Pocos minutos antes de medioda nos reunimos en la entrada del hotel ramos trece, comprendido Daz, con nuestro mejor uniforme blanco y cascos contra el Sol, y cogimos el camino del puente. Haca mucho calor, y el mismo Daz se quej. No se vean seales de vida en ninguna parte; ni pjaros, ni lagartos, ni araas, ni cangrejos; ni siquiera soplaba un poco de brisa; slo el Sol reverberaba sobre la arena y en las blancas conchas de los moluscos. Todos llevbamos gafas obscuras, menos Otto, el cual segua la indicacin de uno de los empleados del hotel, pues los isleos consideraban las gafas como una muestra de debilidad. Pareci que llegbamos temprano, pues ni en el puente ni cerca de l, vimos a nadie. Otto mir su reloj y vio que eran las doce menos un minuto. Sabe lo que hace dijo Daz, refirindose al cura. Quiere que sudemos bien. Y sudamos de verdad, pues el Sol nos achicharraba, sintindonos ridculos con

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nuestro rgido uniforme blanco, mirando hacia la tentadora sombra de la espesura que veamos un poco ms all de la orilla contraria. En la margen del ro que corra a nuestros pies no haba ningn rbol. Tuvimos que esperar media hora aproximadamente. El nico ruido, exceptuando el crujir de las conchas trituradas que pisbamos, era el zumbido de las chicharras, que parecan una gigantesca computadora resolviendo algn intrincado problema matemtico en la lejana espesura. Luego vimos moverse los arbustos de la otra orilla, y despus apareci una figura solitaria que avanz rpidamente hasta el centro mismo del puente, donde se detuvo. El hombre llevaba una sotana negra que le bajaba hasta los zapatos. Slo una leve franja blanca se destacaba por debajo del cuello negro del hbito. No se cubra con nada la afeitada cabeza, y del cuello le colgaba una delgada cadena de oro con algo que penda de ella por debajo del pecho. No s bien qu era, pero puedo asegurar que no era un crucifijo. Todos le miramos, y l a nosotros. Por fin, cuando se comprendi que el sacerdote no avanzara un paso ms, Otto se dispuso a cruzar el puente mientras levantaba la mano derecha en un inconfundible ademn de amistad. Pero antes de que pusiera el pie en el primer travesano, el padre Chacuan dio un salto desde el puente, con un revuelo de hbitos negros, y fue a caer justamente delante de nuestro desconcertado jefe. El cura hizo caso omiso de la mano que le tenda Otto, y Otto se vio obligado a bajarla. No puedo relatar lo impresionante que result esta pequea pantomima. Era evidente que la espesura de la otra orilla estaba plagada de fieles del sacerdote, y que l actuaba como su representante. Se me ocurri pensar que cualquiera que fuese capaz de superar a Otto en su capacidad histrinica, era alguien al que habra que tener muy en cuenta. Los dos parlamentarios se encontraban a slo unos pasos de donde yo estaba, por lo que consegu or casi todo el dilogo. El cura habl en un ingls muy bueno, casi sin el menor acento. Recuerdo con precisin sus primeras palabras: Hemos venido a recuperar a nuestros hermanos perdidos. Y lo dijo sin prembulos, sin cortesa alguna. Otto se limit a sonrer, y despus le endilg al sacerdote el mismo disco que al alcalde, sobre las posibilidades de extender la contaminacin si se entregaban los cuerpos prematuramente. Luego asegur a Chacuan que en cuanto hubiera un margen de seguridad, la misin hara todo lo que estuviera en su mano para colaborar con las autoridades locales respecto al asunto, etc., etc.. El cura escuch durante unos minutos con expresin impasible; luego movi negativamente la cabeza y dijo sin que se le alterase la voz y con acento casi fnebre, que los muertos deban ser entregados por la tarde, a las seis en punto. De lo contrario, asegur, no responda de la actitud que adoptase su gente. Otto trat de contestar algo, pero el sacerdote le volvi la espalda, cruz de nuevo el puente y desapareci entre la maleza de la otra orilla. Creo que se ha acabado la conferencia, dijo uno de los nuestros, y los dems nos reamos nerviosamente. Ya de vuelta en el hotel hubo una reunin de emergencia, y decidimos (es decir, decidi Otto) que no haba peligro alguno en ignorar el ultimtum del cura. El doctor Stewart, al que haban llamado de su laboratorio apareci 11

evidentemente irritado por la interrupcin, dijo que estaba totalmente de acuerdo con Otto y, despus de excusarse, se fue por donde haba venido. Daz opin que era mejor enviar a alguien para que tratase de entrevistarse en privado con el cura, pero Otto repuso que slo representara una intil prdida de tiempo. Afirm haberse puesto en comunicacin con la OMS, en su seccin de Mrida, donde le dijeron que estaban impacientes por conocer los resultados de las investigaciones. Dentro de unos das hablaremos con l afirm Otto, cuando se haya dado cuenta de que no nos intimida. Creo que entonces le encontraremos ms razonable. Daz no dijo nada, y la posible entrevista se aplaz para ms adelante. Pas el resto de la tarde en el Laboratorio Iso, donde habamos estado trabajando con el indicio ms prometedor de que disponamos hasta aquel momento, basado en que los mayas posean el metabolismo ms bajo de entre todas las razas puras del mundo, lo cual demostraba que... Bueno, esto no hace al caso, ya que los resultados de la primera serie de pruebas fueron todos negativos. Hacia las cinco de la tarde nos hallbamos donde habamos empezado, y todos estbamos demasiado cansados y desanimados para proseguir con algo nuevo, de modo que cerramos la seccin por aquel da. Yo sub a mi habitacin y trat de descansar un poco antes de la cena, pero no pude dormir. Estuve acostado en la cama con los ojos abiertos pensando en ti. No creo necesario decirte lo que estaba pensando, verdad, Annie? Supongo que an tenemos la posibilidad de obtener un certificado, y te aseguro que siento deseos de intentarlo para otros cinco aos, si t tambin lo quieres, aunque no me opondr si decides no renovar el contrato en noviembre. La esperanza de que puedas decir que s hace que me aferr con todas mis fuerzas a la ms remota posibilidad de salir entero de esta isla. Ni siquiera me haba dado cuenta de que ya eran ms de las seis cuando o la voz grabada del intercomunicador que anunciaba la hora de la cena. En el reloj del comedor eran las siete y cuarto cuando ocup mi puesto habitual en la mesa. No vi a Daz en el comedor, y me pregunt si habra convencido a Otto para que le permitiera intentar una nueva entrevista con el sacerdote. Despus de la comida tom una segunda taza de caf (tan malo era que habra dado un mes de sueldo por un sorbo de autntico caf) y luego me fui a la playa, paseando hasta que encontr un lugar apacible debajo de un gran cocotero, no lejos de las cabaas abandonadas. Era una noche hmeda, de cielo nublado, y se divisaba un fulgor rojizo, hacia el Sur, donde est el centro de la isla. Se me ocurri que el cura estara celebrando una especie de servicio religioso al aire libre. An me senta muy cansado por el trabajo de la tarde; tena la impresin de estar enormemente lejos de ti, y me preocupaba lo que podran prolongarse las investigaciones si el cura ordenaba a sus fieles que no colaborasen con nosotros. Estaba dudando entre volver a mi cuarto para escribirte o irme al laboratorio para redactar mi informe sobre los ensayos negativos cuando vi que alguien se deslizaba desde los rboles que haba a cierta distancia, en la playa, y avanzaba hacia donde yo estaba. Haba suficiente luz para reconocer a aquel hombre. Era Daz. Como ya te he dicho, entonces no tena con l una especial

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amistad; le salud con la mano, pues pareca que no me haba visto, y cuando estuvo ms cerca le pregunt si sala a dar un paseo. Se detuvo y me mir cautamente desde cierta distancia, y cuando me reconoci se acerc y me dijo: He estado en Santa Teresa. Le pregunt si algo marchaba mal y repuso que el cura estaba celebrando una misa de difuntos en la catedral. Toda la ciudad se haba congregado all; el templo era insuficiente para contener a los fieles, que llenaban tambin la plaza mayor. El fulgor rojizo que yo haba observado en el cielo proceda de las antorchas que llevaba la gente. Daz me dijo que el interior del templo estaba totalmente revestido de colgaduras negras, y en el lugar del altar haban colocado dos atades, tambin cubiertos de telas negras y con un gran cirio al pie de cada fretro, los cuales estaban abiertos y vacos. Nunca haba visto un servicio religioso de esa clase asegur el mdico nativo. Todo lo que han dicho ha sido en maya, no he comprendido ni la mitad de las palabras, pero por lo que he podido escuchar... Su voz se convirti en un murmullo, y yo le pregunt: Qu decan? Dgalo. Creo que les ofreca la absolucin eterna si venan aqu y se apoderaban por la fuerza de los cadveres. Volvimos rpidamente al hotel, en busca de Otto, al que encontramos en su despacho. Daz repiti exactamente lo que me haba dicho, y agreg que, aunque no estaba seguro, crea que aquellas gentes estaban proyectando hacer algo aquella misma noche. Sugiri que se colocase un par de hombres con radios en el puente de madera. Otto movi negativamente la cabeza y repuso: Me temo que no soy capaz de tomarme en serio a su melodramtico sacerdote. Eso de los centinelas me parece demasiado, no cree usted, doctor? En ese preciso momento el aerfono de su escritorio emiti un zumbido. Era uno de los ayudantes administrativos, el cual inform que todo el personal de servicio haba abandonado el trabajo: los cocineros, las mujeres de la limpieza, los camareros, los porteros, todo el mundo. Otto no se inmut, lo que consigno en su favor. Probablemente han ido a la ciudad para asistir a la ceremonia dijo. Bueno, no les vamos a privar de una tarde de asueto. Luego indic a su ayudante que las tareas esenciales se distribuyeran entre el personal de la Misin, y le pidi que a las siete y media de la maana le dijera si los isleos haban regresado. A Daz le dijo: Si ese cura retiene a nuestra gente maana, tendremos que tener otra entrevista con l. Pero estoy seguro de que no ser necesario, ya lo vern. Salimos los dos del despacho. Daz avanz por el pasillo sin disimular la irritacin que le produca el que hubiesen desestimado su advertencia. Lo sent un poco por l, pero pens que Otto tena razn. Era inconcebible que unos nativos se interpusieran en las tareas de una Misin de investigacin mdica, sobre todo, cuando sus propias vidas se hallaban en peligro. Daz haba vivido demasiado en aquella isla: eso era todo. Pero me qued inquieto despus de la entrevista, y en lugar de subir a mi habitacin decid volver al laboratorio y terminar de mecanografiar mi informe. El trabajo me llev ms tiempo del que yo esperaba, y ya era bastante tarde (pasaba de media noche) cuando cerr con llave el laboratorio y atraves el vestbulo del hotel para tomar el ascensor. Uno de los ayudantes de Otto, un neuroanestesista, al que conoca superficialmente, estaba sentado ante el escritorio de la entrada, repasando un montn de fichas de investigaciones. Me dijo que se ofreci voluntario para la

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primera guardia, como vigilante nocturno, mientras durase la huelga, ya que sola dedicar tres o cuatro horas a su trabajo por las noches, y poda hacerlo all lo mismo que en el laboratorio. Le pregunt cunto tiempo crea que durara la huelga, y despus de rerse contest: Hasta que no estn bebidos. El ascensor subi chirriando los cuatro pisos. Desde la ventana de mi cuarto vea el cielo, todava nublado, y el fulgor rojizo que pareca an ms intenso hacia el Sur. Me dije que aquello no haca sino confirmar la teora de Otto: el servicio fnebre probablemente se haba convertido en una bulliciosa fiesta. No s el tiempo que dorm, pero debi de ser mucho, pues recuerdo que me pareci que sala de un largo y desagradable sueo con la vaga sensacin de que algo andaba mal. Al no or nada en el dormitorio comprend que el aparato de aire acondicionado se haba parado. Me levant de la cama y fui a la ventana para ver si funcionaba mal. Pens que la avera era interior, y por otra parte el cacharro tendra por lo bajo unos veinticinco aos. Por fortuna el hotel tena antiguos ventanales que se abran sobre el balcn de cemento. Los goznes estaban oxidados debido al mucho tiempo que no funcionaban y los corrompa el aire salino, pero pude abrir despus de un breve forcejeo. Entr una leve brisa, y me apoy en la balaustrada para gozar mejor del aire vivificante. El cielo an estaba teido de un vivo color rojo hacia el sur, pero me dio la impresin de que el tono ms intenso pareca haberse trasladado hacia el extremo de la isla. Luego o algo que parecieron gritos lejanos, y despus de un minuto distingu una serie de puntos luminosos que fluctuaban aqu y all entre la espesura del monte. Conforme se fueron acercando a la caleta por algn sendero desconocido, trat de contarlos, pero renunci porque eran demasiados. Segu observando hasta que varios indgenas salieron de entre los matorrales, junto al puente, y avanzaron hacia la caleta, reflejndose las luces de las antorchas en el agua de la orilla. Slo entonces me puse apresuradamente los pantalones y sal corriendo al pasillo. Evidentemente, yo era el nico que haba visto la horda que se aproximaba. Los que se alojaban en el hotel deban de estar dormidos. Corr al ascensor y apret nerviosamente el botn de llamada. No se oy nada y lo apret varias veces, tratando de or el ruido de su viejo motor al ponerse en movimiento. Nada. Me pregunt si se tratara de un mal sueo, pero en seguida reaccion y baj las escaleras saltando tres y cuatro peldaos a la vez. Cuando llegu al ltimo descansillo, vi que el vestbulo del hotel estaba obscuro. El mdico que haca de vigilante, junto con otros dos hombres, se hallaba de pie ante la puerta de cristal. Por encima de sus cabezas vi una fila interminable de antorchas que desaparecan a lo lejos, hacia el puente. Alguien (no fui yo, Annie) puls el botn de alarma contra incendios, y debi de funcionar por medio de una batera propia, ya que el ruido pronto reson por todo el edificio. Los que integraban la Misin llegaron corriendo al vestbulo, unos en pijama y otros con toallas anudadas a la cintura. Algunos gritaban: Fuego! Fuego! Fuego! Tambin se oan otros gritos: Calma, conserven la calma! Afuera se vea claramente a los que se acercaban con las antorchas. A la cabeza de la fila, sin antorcha, pero iluminado por el fulgor de las que le seguan, apareca la inconfundible figura del sacerdote con su larga sotana. En 14

la cabeza llevaba un extrao casco de cuya parte frontal, justo sobre los ojos, apuntaba hacia arriba una larga flecha dorada. Muchos de nosotros nos apibamos en las puertas, y o a Otto gritando que le dejaran pasar. En seguida l y Daz estuvieron a mi lado. Daz seal al casco del sacerdote, y dijo algo a Otto, sin que yo oyese ms que estas palabras: Dios del Trueno. La larga fila estaba ya muy cerca de nosotros. Pareca como si la formaran todos los habitantes de Santa Teresa, sin excluir mujeres y nios, y unos y otros llevaban antorchas, menos el cura. Era una pared humana que pronto estuvo ante el hotel, de la que se destac el sacerdote. De nuevo tuve que reconocer los mritos de Otto; poda ser lo que fuere, pero no era ciertamente cobarde. Abri de par en par las puertas y sin vacilar sali a la terraza de la entrada. Vi que Daz daba un paso adelante, como para seguirle, pero luego cambi de parecer y dej que la puerta volviera a cerrarse, aunque la entreabri en seguida para poder or. El encuentro fue breve. Sigui un absoluto silencio cuando el sacerdote levant la mano derecha. Luego dijo tres palabras en espaol y con voz firme: Dennos los muertos! Vi que Otto se apretaba las manos al pecho, como si rezara; luego dio un paso hacia el cura con los brazos abiertos y le dijo en un castellano claro y preciso: Amigos, debis creerme cuando os digo que me peds un imposible. Nuestro nico propsito es el de descubrir la causa del terrible agente que se ha llevado la vida de dos de vuestros hermanos y protegeros a vosotros contra el mismo peligro. Es en inters vuestro, por vuestra propia seguridad por lo que nos hemos visto obligados a someter sus cuerpos a una investigacin cientfica... El cura alz de nuevo un brazo, pero ahora tena el puo cerrado. No nos interesan las seguridades que nos prometen repuso. Todo lo que ha pasado estaba previsto, y lo previsto tendr que ocurrir. Yo predico la Imitacin de Cristo y las Antiguas Formas. Jess muri en la Cruz y Chac llor lgrimas amargas. Debemos seguirles al Valle de la Muerte, donde crecen las Orqudeas de la Redencin. No hay otra solucin. Claramente se vea que no era a Otto a quien le diriga la palabra, sino a s mismo, y a sus seguidores. El casco dorado brillaba a la luz de las teas, y entonces vi que no era una flecha lo que sobresala, sino una figura que representaba una serpiente en actitud de ataque. Antes de que Otto pudiera hablar de nuevo, alguien de entre la multitud grit: Dennos los muertos! Y todos los dems lo repitieron como si fuesen un fnebre coro. No estoy seguro de si el cura lo haba planeado as, pero lo cierto es que en cuanto empezaron, creo que ni el mismo Chacuan habra conseguido hacerles callar. El gento sigui repitiendo la frase una y otra vez, mientras su sacerdote, con las manos cruzadas sobre el pecho, miraba hacia el rojizo cielo, como si esperase instrucciones.

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Seguidamente, uno de la multitud, quiz obedeciendo a una seal del cura, que en ese caso yo no advert, arroj a la terraza una antorcha que no alcanz a Otto por pocos centmetros. La tea dio contra los cristales de la puerta. Yo estaba al lado, y por un impulso, ms instintivo que reflexivo abr la puerta y le pegu una patada a la antorcha, alejndola de la entrada, en el mismo instante en que Otto corra hacia dentro del hotel, sin que le hubiesen podido agredir. Pero antes de que cerrsemos la puerta un diluvio de teas cay sobre la terraza, y una de las teas rod hasta el vestbulo. Un segundo despus se encenda uno de los cortinajes. El antiguo mecanismo de expulsin de agua contra incendios funcion un momento, pero en seguida se averi. Poco despus el vestbulo del hotel era una hoguera... No te explicar el resto de la escena, Annie. Algunos conseguimos salir por las ventanas o por las puertas de la parte trasera del edificio, cerca del cual hay un talud que domina los inmediatos arrecifes de la costa. All, escondidos entre las rocas, estuvimos unas horas que nos parecieron siglos. Amaneca ya cuando las llamas empezaron a ceder, pero seguamos oyendo a los que quedaban de la turba, gritando y bailando frente a las ruinas del viejo hotel. Yo tena las ropas destrozadas y algunas quemaduras en el cuerpo. Despus no s muy bien lo que ocurri, pues sospecho que llegu a perder la nocin de lo que me rodeaba, pero creo que cuando sali el Sol dejaron de gritar. Sin embargo, no tardaron mucho en rugir otra vez, slo que ahora no gritaban Dennos los muertos, dennos los muertos!, sino Dennos la muerte, dennos la muerte! Daz, que casi se mat al huir, me confirm luego que era eso lo que decan. Despus del incendio hemos tenido otra entrevista con el cura, pero ahora lleg al puente con diez de sus feligreses, todos vestidos de negro y con aquellos cascos de la serpiente en actitud de ataque. Otto trat de impresionarles dicindoles que podan morir si no colaboraban con nosotros, pero el cura se ech a rer, como si le hablaran de algo que l ya saba. Luego repuso: Es preferible morir como hombres que vivir como ratas de laboratorio. Sus fieles corearon sus palabras con murmullos de aprobacin. Slo hemos quedado con vida veintids. Otto insiste en que todava podemos terminar nuestra misin si nos mantenemos unidos, pero no s cunto tiempo podremos resistir, aun cuando la ONU siga proporcionndonos desde el aire alimentos y dems suministros. Tememos que el virus pulmonar se extienda por toda la isla, y que incluso llegue a contagiar el local donde nos hemos recluido. Algunos de los nuestros ya han notado sntomas alarmantes (ligera fiebre, escalofros, dolor de garganta, disnea), si bien cabe la esperanza de atribuirlos a una reaccin psicosomtica. Daz considera que es intil tratar de seguir adelante sin nuestras notas, sin material, sin los muertos, siquiera. Pero aun cuando la ONU nos lanzase un nuevo equipo para levantar un pequeo hospital y rescontruir los laboratorios, estoy seguro de que los nativos volveran para incendiarlo todo, y quiz nos matasen a los que quedamos. Y lo ms horrible es que probablemente no seramos capaces de defendernos, Daz asegura que estos isleos han aprendido a aceptar otra vez la idea de la muerte (la muerte como sacrificio, como liberacin), y por eso se consideran facultados para matar. Pero nosotros no podemos hacerlo, ni siquiera en defensa propia, porque la vida del hombre tiene para nosotros un valor infinito. 16

Todas las enseanzas recibidas en los ltimos cuarenta aos nos han educado contra la violencia, ante la cual carecemos de defensas. Segn afirma Daz, la ONU no intervendr, aunque los isleos intenten matarnos. Siguiendo el mismo razonamiento, considera que tenemos una posibilidad de escapar al bloqueo, pues, aunque nos descubran no cree que sean capaces de disparar contra nosotros. No s qu pensar, Annie. Segn ciertos rumores, permitirn que algunos voluntarios sean lanzados sobre nuestro encierro. Uno de los ayudantes de Otto dice que la radio habla de negociaciones. Pero lo cierto es que todo aquel que venga deber quedarse con nosotros hasta que se haya aclarado el misterio. No puedo imaginar que nadie se aventure a correr ese riesgo. Segn otro rumor, el mismo Polsaker vendr desde Suiza para tratar de restablecer la situacin anterior, pero yo no lo creo. Lo nico cierto es que estamos atrapados en esta isla como una especie de cultivo virulento dentro de un frasco sellado, que somos un elemento peligroso, en suma. Daz tiene su propia teora sobre lo que ha pasado. Me la explic anoche, cuando estbamos terminando una botella de tequila. Afirma que el mundo se convulsion cuando Polsaker dio con la inmunidad. De pronto cambiaron todas las reglas del juego. O ms bien, nos dimos cuenta por vez primera de la partida que estbamos jugando. Los hombres mortales, los que saban que, por mucho cuidado que se tuviera, las enfermedades o la muerte por causas naturales acabaran con ellos, estaban libres de intentar todo lo que quisieran, de correr peligros que hoy parecen propios de un criminal o de un loco, de marcharse a cualquier punto lejano de la Tierra, de jugarse la vida por el placer de hacerlo, de ir a la guerra y morir por defender unos principios, por conquistar la fama, por codicia y hasta por aburrimiento. Luego se nos ha proporcionado la inmunidad, la tentadora perspectiva de una vida sin lmites, de un mundo sin fin, y respondimos instintivamente con la Perpetuacin. Si la muerte era un accidente que poda evitarse, quin no iba a querer librarse de ella? Pero, segn Daz, iba a producirse una reaccin opuesta, y dnde poda comenzar ese movimiento mejor que en Mxico, donde la gente siempre ha venerado a la muerte? No quiere decir que estn ansiosos por perder la vida, sino algo diferente. Daz considera que la Inmunidad ha colocado una abrumadora carga sobre nuestros hombros. Hemos destruido el destino afirma. Por eso los indios tratan desesperadamente de detener nuestras investigaciones. Quieren que la decisin vuelva de nuevo a nuestras manos. Daz es partidario de huir esta noche. No le preocupa llevar fuera de la isla el virus pulmonar. Asegura que son muchos en el mundo los que esperan que algo o alguien acabe con esta situacin. Tal vez tenga razn. La gente sola hablar de morir bien. Esa era la prueba suprema del hombre. Annie, te repito que no s qu voy a hacer. Aunque pudiera huir de esta isla, nunca podra volver a ti sabiendo que hay una mnima probabilidad de contagio, y tampoco sabemos lo que dura el perodo de incubacin de la dolencia. Por otra parte, siempre existe la posibilidad de que los doctores Stewart o Polsaker, o cualquier otro, puedan realizar un milagro. Eso si los isleos nos dejan en paz,

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pero quiz el sacerdote los atice de nuevo contra nosotros, lo que significara el fin... Querida ma, no puedo negar que tengo miedo, que te echo mucho de menos y que no quisiera vivir sin ti, pero tampoco deseo morir. No quiero que eso ocurra ahora, ni dentro de poco, ni nunca.

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