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5 as Jornadas de Investigacin Universidad Autnoma de Zacatecas

25 al 29 de Junio del 2001

Trabajo: CS/UECO-09/053

El impacto del sector externo en la minera mexicana (1980-2000) Arturo Burnes Ortiz* Unidad Acadmica de Economa de la UAZ Introduccin La minera mexicana ha transitado por tres grandes etapas histricas, cada una de las cuales corresponde a un patrn o modalidad de acumulacin y reproduccin econmica. La primera comprende desde el periodo que inicia la conquista y colonizacin espaolas hasta fines del siglo XIX; se trata primordialmente de una minera de metales preciosos. Hasta la construccin de la red ferroviaria, la industria minera se limit a la explotacin del oro y plata; de los fundos del norte y centro, ricos en minerales complejos y leyes de plomo, zinc y cobre slo se extraan los metales preciosos y se desdeaban los metales industriales, que eran tirados en los jales o lodos de desecho. Lo que ms se aprovechaba era el mineral de plomo y magistral al ser empleados como fundentes o coadyuvantes para la obtencin de la plata en los beneficios de las mismas minas donde sta era obtenida. La produccin tan baja de los metales industriales se deba a sus bajos precios de mercado, a los costos de transporte que hacan incosteable su produccin, a ms de la pobre demanda mundial. La segunda etapa de la historia econmica minera mexicana abarca desde fines del siglo XIX a los aos cincuenta del siglo XX. Sin dejar de producir oro y plata, la industria extractiva pone una atencin creciente a los yacimientos de minerales industriales tales como plomo, zinc, hierro, carbn mineral, cobre, estao y manganeso principalmente. En cierto modo, la transformacin estructural de la minera, al independizarse de los metales preciosos como norma de sus actividades (y como consecuencia de su transformacin tcnica interna) coincide con los cambios de la economa general, que experimenta una diversificacin

____________________________________ * Docente-investigador de la Unidad Acadmica de Economa de la UAZ

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sectorial relativa: La plata ya no ha sido determinante como lo era con anterioridad sino determinada, humildemente determinada al ceder su primaca a los metales industriales, que son los que mandan....1 Esta fase presencia tambin la expansin de la produccin petrolfera, que junto con la energa elctrica y la minera misma constituyen la base del despegue y crecimiento econmico, si bien en el horizonte de este ensayo no se incluye el anlisis de los hidrocarburos. El tercer periodo inicia en los aos sesenta del siglo XX, bajo el signo de la intervencin directa del Estado en el sector, y de la diversificacin de productos y cambios cualitativos en los procesos productivos mineros. Las transformaciones se aceleran a partir de los aos 1980, a grado tal que puede aventurarse la hiptesis del inicio de un nuevo perodo, debido por un lado a cambios profundos en la modalidad tcnico-productiva de la minera vinculados a la automatizacin y nuevos procedimientos de trabajo, as como a la estructura del capital en ella involucrada; y, por otro, al hecho que los ltimos aos se han caracterizado por importantes transformaciones en el sistema de las relaciones econmicas y polticas internacionales, es decir, en las vinculaciones externas de Mxico y del subcontinente latinoamericano. Esos cambios y su impacto en la estructura de la minera mexicana constituyen precisamente el objeto de anlisis del presente trabajo, el que parte de la siguiente hiptesis: la minera es una actividad que nunca, en toda su historia, de la colonia a la globalizacin contempornea, ha podido desligarse tanto del factor externo (que en puridad no es otra cosa que su insercin, en la contienda mercantilista primero e imperialista despus, por la apropiacin de los recursos naturales de nuestros pases latinoamericanos) como de las polticas especficas provenientes del bloque de poder que prevalece en cada momento histrico y en cada modalidad de desarrollo.

Moiss T. de la Pea, La industria minera en Mxico, en: Investigacin Econmica, Tomo IV, Nm. 1. Mxico, Escuela Nacional de Economa de la UNAM, Primer Trimestre de 1944, pp. 4344.

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1.

La importancia estratgica de los recursos minerales. En el contexto mundial la minera, al igual que los hidrocarburos, forma parte

indisoluble de la estrategia geopoltica de las naciones, al ser un recurso natural no renovable (por lo menos a escala humana) necesario para los procesos productivos industriales. Su participacin activa en los mercados internacionales ha sido permanentemente un elemento vital de negociacin y explica en mucho la configuracin del poder econmico y poltico mundial en la contienda primero mercantil-colonial, luego liberal y al final imperialista. Es, tambin, expresin de la tendencia inmanente del capital a su internacionalizacin, presente desde el advenimiento del sistema capitalista; y la rama minero-metalrgica -que incluye la extraccin y metalurgia de minerales (metalurgia primaria), la fabricacin de

semimanufacturas y manufacturas metlicas bsicas o metalurgia secundara y el procesamiento de desechos y extraccin de subproductos es precisamente una de las primeras en internacionalizarse, ya desde fines del siglo XIX y principios del XX. Nos acercamos as a un elemento central explicativo de los conflictos causados por la disputa de los recursos minerales: los yacimientos descubiertos se concentran en ciertas zonas geogrficas que constituyen unidades polticas independientes, aunado al hecho de que el consumo de esos materiales en el mundo es extraordinariamente desigual. Esta tendencia se profundiza a raz de los cambios estructurales que experimenta la economa mundial y su inevitable impacto en el sistema de abastecimiento de minerales. En efecto, a partir de los aos ochenta se comienzan a perfilar con mayor claridad en la economa mundial los contornos de la nueva estructura sectorial de la economa, misma que requiere un sistema cualitativamente distinto en el abastecimiento de insumos y materias primas. En principio, crece la esfera de los servicios (la llamada terciarizacin de la economa moderna) mientras disminuye tendencialmente la parte alcuota de la agricultura y la actividad extractiva. 2 Se reduce en su conjunto la parte de la industria pesada y sus ramas bsicas, al mismo tiempo
2

Cfr. Ugo Pipitone, El capitalismo que cambia. Industria, trabajo y Estado en medio de la crisis. Mxico, Ediciones Era, 1966, p. 16 y ss.

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que se estabiliza la proporcin correspondiente al transporte y las comunicaciones. Estos cambios, que en su conjunto han merecido la denominacin de la tercera ola o tercera revolucin cientficotecnolgica, hacen que se pase de una economa donde ocupan un lugar preponderante las ramas con gran consumo de energa y materiales a la industria que requiere la mxima aplicacin de logros cientficotecnolgicos, basados en tecnologas que ahorran recursos, en fuentes energticas limpias en sentido ecolgico, as como en nuevos materiales y procesos productivos. Las nuevas ramas de la industria con estos rasgos y que arrastran tras de s a una parte considerable del sistema global son la microelectrnica, la biotecnologa, la tcnica robtica, las fibras pticas, la tecnologa del lasser y espacial as como la produccin de materiales con funciones programadas. En la base de esta estructura sectorial se asienta una concepcin totalmente nueva de la produccin, ms eficiente y flexible que las producciones anteriores y que ahorra energa, materiales, fuerza de trabajo, tiempo y recursos espaciales.3 Este sistema flexible de produccin conjuga la tcnica de proyeccin y produccin por medio de computadoras, mquinas herramienta con mando numrico programado, robots industriales, sistemas para procesar los materiales y almacenes automatizados. Tal sistema permite fabricar artculos de alta calidad en series medianas y pequeas, que a su vez acrecientan la especializacin y la nueva divisin internacional del trabajo y activan en la empresa la racionalizacin y modernizacin permanentes. El uso masivo de las nuevas tcnicas, materiales y procesos productivos, as como el perfeccionamiento de los medios de comunicacin han hecho posible no slo la elaboracin de nuevos tipos de productos, sino tambin el ahorro considerable de recursos materiales y humanos.4 Los cambios estructurales tan rpidamente sealados llevan a revisar los aspectos centrales del desarrollo socioeconmico desde el punto de vista del abastecimiento de las
3

Cfr. Arturo Bonilla, La crisis actual y la revolucin cientfico tcnica, en: Problemas del desarrollo, nm. 80. Mxico, Instituto de Investigaciones Econmicas de la UNAM, enero-marzo de 1990, pp. 103-105. Henry Veltmeyer, Latinoamrica: el capital global y las perspectivas de un desarrollo alternativo. Zacatecas, coed. UAZ-UNESCO-COBAEZ, 2000, pp. 35-39. 4 Miguel Angel Rivera Ros, El nuevo capitalismo mexicano. Mxico, Ediciones Era, 1992, p. 45 y ss.

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materias primas de origen mineral, ya que la tendencia es a reducir los volmenes de consumo de materiales y energa en toda la produccin material, a liberarse de las ramas que requieren grandes gastos de recursos empleando en sus economas los logros cientfico tecnolgicos que le permite elaborar tecnologas liberadoras de la dependencia de algunas clases de materias primas. Al examinar la nueva estructura sectorial de la economa en el consumo de materiales, se detecta a este respecto una tendencia bsica: la disminucin del empleo de metales ferrosos (y algunos no ferrosos), cuya demanda depende estrechamente del dinamismo y de la capacidad de arrastre de las industrias que utilizan estos productos, en particular la industria de la construccin, la automotriz y fabricacin de maquinaria, y la generacin y transporte de electricidad.5 Una excepcin la constituye el empleo del aluminio. Incluso el acero es desplazado cada vez ms por otros materiales de construccin. Se trata, sin embargo, de un desplazamiento o sustitucin de minerales, una menor intensidad en su uso, no de un trastocamiento fundamental del sistema de aprovisionamiento.

2. Las estrategias de abastecimiento Cules son los procedimientos de los pases capitalistas desarrollados que les aseguran el abastecimiento adecuado de los minerales? Como se sabe, las exportaciones no son aseguradas por pases in abstracto sino por estructuras empresariales e institucionales

complejas. De ah que los pases importadores cuenten con mecanismos para mediatizar las decisiones de los pases exportadores, mecanismos que implican la reproduccin de relaciones que Bossio denomina de interdependencia subordinada. Japn es el pas desarrollado que en mayor medida depende del aprovisionamiento externo. En los aos setenta, por ejemplo, las materias primas de origen mineral constituan la parte ms significativa de las importaciones de ese pas, y llegaron a representar la mitad de sus compras al exterior. Es el segundo consumidor mundial de la mayor parte de los minerales y
5

Juan Carlos Bossio, La industria minero metalrgica en el contexto de la crisis del capitalismo, en: Pedro Lpez (coord..), La crisis del capitalismo. Teora y prctica. Mxico, Siglo XXI Editores, 1984, p. 491.

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el primer importador mundial de los mismos. Ello tiene que ver, claro, con la expansin de la industria pesada, qumica y metalrgica en las que se especializa la economa japonesa. Los objetivos de su poltica de aprovisionamiento tienen que ver con las siguientes medidas:6 a) b) c) Desarrollo de las fuentes internas de energa. Ahorro de energa. Inversiones en el extranjero para asegurar esos recursos, tanto a nivel de yacimientos

como de metalurgia. d) Al igual que los otros pases desarrollados, acumula un importante inventario de

recursos y de materias primas. e) Ha limitado la intervencin de las empresas transnacionales, principalmente

estadounidenses, que controlaban la produccin y el consumo de minerales durante los aos sesenta. f) Una mejor utilizacin de la capacidad oligopsnica y financiera de Japn, a fin de

obtener ventajas complementarias a nivel de los precios en que adquieren los minerales. g) Diversificacin de las fuentes de aprovisionamiento, en funcin de la cual Japn ha

revisado las relaciones con los pases del Tercer Mundo, lo que se ha traducido en una intensificacin de la cooperacin tcnica y econmica con esos pases que le permite asegurar su necesario aprovisionamiento de materias primas. Europa, al igual que Japn, es altamente dependiente de la importacin de materias primas minerales,7 y por ende ha implementado medidas destinadas a favorecer la inversin en el Tercer Mundo, as como la aceptacin de contratos de aprovisionamiento a largo plazo. Ha promovido la transferencia de tecnologa, la transformacin parcial de las materias primas en los propios pases productoresexportadores. Estados Unidos es sin duda el pas que con ms claridad ha configurado la poltica de
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Juan Carlos Bossio, La industria minero metalrgica..., op. cit., p. 475-477; Richard J. Barnet, Aos de Penuria. El mundo en la antesala de la guerra. Barcelona, Editorial Gedisa, 1981, p. 60. 7 La Unin Europea importaba en los aos setenta el 96 por ciento de estao, 93 por ciento de cobre, 75 por ciento del plomo y 59 por ciento del nquel que demandaban sus procesos productivos. Cfr. Richard Barnet, op. cit., loc. cit.

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acceso a los recursos naturales como un asunto de alta prioridad, incluso de seguridad nacional, a pesar de que depende mucho menos que Europa o Japn de recursos importados. 8 Su importancia geopoltica mundial, el significado e implicaciones que tiene para Mxico, hacen inevitable un anlisis ms detallado del caso estadounidense. Cabra recordar, en principio, que la relativa autosuficiencia en el abasto de productos minerales por parte de Estados Unidos, el principal destino de las exportaciones mexicanas, se ha venido deteriorando progresivamente desde los aos setenta. Ello se ha traducido en un concomitante aumento de su dependencia respecto a las importaciones, que en 1985 llegaba a un 43 por ciento y, de acuerdo a proyecciones del Departamento de Estado, fluctuara en un 55 por ciento para el ao 2000.9 Particularmente crtica es la situacin referida al grupo de minerales esenciales para la industria moderna, como se puede ver en la tabla anexa. TABLA 1 ESTADOS UNIDOS: DEPENDENCIA DE ABASTECIMIENTO FORNEO PARA ALGUNOS MINERALES SELECCIONADOS (%)
MINERALES Bauxita- almica Cromo Cobalto Cobre Manganeso Nquel Grupo de platino Estao Tungsteno 1975 85 90 98 13 98 70 84 71 50 1985 86 92 98 13 98 67 81 67 57 2000 81 89 100 18 100 67 80 66 70

Fuente: Oscar F. Contreras, Economa y estrategia de los recursos minerales: el abastecimiento externo de los Estados Unidos. Mxico, Facultad de Ciencias polticas y Sociales, dactilografiado, s. f., pp. 9-10.

Ya desde la primera guerra mundial, la intelligentzia poltica y militar estadounidense se haba dado perfecta cuenta de su vital dependencia de las materias primas estratgicas, y no slo por su costo para la empresa privada, sino por su valor final para las industrias que
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John SaxeFernndez, Tiempos de guerra. Recursos minerales mexicanos , en: Excelsior. Mxico, 27 de marzo de 1984, p. 35. 9 Oscar F. Contreras, Economa y estrategia de los recursos minerales: el abastecimiento externo de los Estados Unidos. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM, dactilografiado, s.f., pp. 910.

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obligatoriamente deben emplear estos minerales, an en pequea cantidad, so pena de parar el proceso. En esos aos se descubri que haba mnimas existencias de 28 materiales crticos y se organiz una oficina de planificacin en el Departamento de Guerra para seguirles los pasos. Hacia la segunda guerra mundial 298 materiales engrosaron la lista de la escasez.10 Estados Unidos, es cierto, dispone de grandes reservas de hierro, molibdeno, varadio, cobre, plomo, pero tiene limitadas sus reservas geolgicas de bauxita, mercurio, nquel, cobalto, arsnico, antimonio, oro. No existen o son muy reducidos sus recursos de manganeso, cromo, estao, platino, tantalio, niobio, estronio y mica. Junto a los ndices geolgicos de abastecimiento de la industria estadounidense con materias primas minerales cobran una influencia creciente los factores econmicos y ecolgicos, entre los que destacan los siguientes:11 a) La baja rentabilidad de la rama, por el aumento del costo de produccin y los precios

relativamente bajos de muchas clases de materias primas. b) La produccin de metales ferrosos y no ferrosos se frena tambin debido a la regulacin

cada vez ms rigurosa para proteger el medio ambiente, lo que implica altos costos en la inversin de equipo anticontaminante. c) Asimismo, la industria minera estadounidense enfrenta la competencia de compaas de Europa, japonesas, canadienses y australianas, frente a las que Estados Unidos se defiende con barreras proteccionistas A estos hechos se agrega una serie de problemas de ndole econmica que afectan estructuralmente a la economa mundial, y que han originado una tendencia al desplazamiento de las fuentes de abastecimiento haca el exterior de Estados Unidos:12 a) Como los yacimientos ms ricos han sido o estn en proceso de ser agotados, la riqueza

de la ley de los yacimientos en operacin en la potencia nortea es ms baja que la de otras regiones del mundo.
10 11

Richard Barnet, op. cit., p. 159. Arbatov et al., Disputas sobre el futuro. Amenaza a la humanidad la crisis de materias primas?. Mosc, Editorial Progreso, 1988, p. 159. 12 Oscar F. Contreras, Economa y estrategia..., op. cit., pp. 11-12.

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b)

La tasa salarial estadounidense es ms alta y su productividad, por efecto de esa

reduccin en la ley de los minerales, es menor que la de sus socios y competidores. c) A los anteriores problemas se agrega el alto consumo energtico que requiere la

explotacin de yacimientos de baja ley. La creciente intensidad de capital por unidad de producto acarrea serias dificultades a las expectativas sobre la tasa de plusvala. Oscar Contreras calcula que mientras en la industria manufacturera la intensidad de capital se acerca a la proporcin 1/1, en la industria minera es de 3 a 1 y a veces superior. Correlativamente, las tendencias en los precios internacionales son de un alza muy moderada, cuando no de estancamiento y an de retroceso, mientras que los costos de produccin se incrementan aceleradamente y crecen las magnitudes de capital requeridas para hacer funcionar los gigantescos complejos mineros que precisan los yacimientos de baja ley. Las situaciones descritas condicionan la dependencia de Estados Unidos respecto a la importacin de un nmero significativo de materiales indispensables. Consecuente con ello, Estados Unidos ha configurado toda una poltica tendiente a fortalecer la accin de las empresas transnacionales que asegure el aprovisionamiento de los minerales esenciales. Ha establecido una reserva nacional de materias primas estratgicas comparable a la reserva estratgica de petrleo que surge a raz del embargo petrolero por la OPEP en 1973- y en la que Mxico tiene un papel protagnico. A mediados de los aos ochenta, la reserva consista en 62 tipos de minerales y metales, a ms de otros materiales para uso industrial localizados en 113 puntos a lo largo y ancho del territorio estadounidense. Agrguese a ello la participacin en la exploracin y extraccin de minerales (incluyendo los recursos energticos) en el hemisferio occidental, en Mxico y Canad en particular, ampliando las oportunidades para su sector privado.13 Mxico ha participado en el incremento de dicha reserva prcticamente desde su creacin y en los aos ochenta era el principal proveedor mundial de ese pas en bismuto metlico, concentrados de antimonio, plata, grafito, fluorita, y el segundo en zinc, antimonio, azufre y plomo, entre otros productos.14 En
13

14

Ib. Cfr. John SaxeFernndez, Tiempos de guerra..., op. cit., loc, cit. Entrevista a Laura Palomares en El

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lo que respecta a los energticos, Mxico produce poco ms de 3 mil millones de barriles de petrleo diarios, de los cuales exporta 1 740 millones. De esta cantidad, alrededor del 75 por ciento es hidrocarburo que se vende al vecino pas del norte. El resto se vende a Centro y Sudamrica, a Europa y al lejano Oriente.15 TABLA 2 VALOR DE LAS EXPORTACIONES MINERO-METALURGICAS SEGUN PAIS DE DESTINO (1988-1999) (miles de nuevos pesos) PAIS DE 1988 1990 1993 1999 DESTINO Estados Unidos 1 694 560 2 625 960 2 485 525 10 163 575 Blgica 54 461 367 225 541 556 177 235 Japn 391 524 222 142 141 549 709 779 Alemania 61 179 70 071 126 428 373 020 Reino Unido 83 028 154 476 65 681 690 473 Suecia 148 1 56 145 ---Brasil 30 845 32 911 34 684 13 114 Francia 12, 637 2, 924 20, 067 Canad 91, 161 40, 826 6, 613 Fuente: INEGI, La minera en Mxico, edicin 1994. Mxico, 1994, p. 99. INEGI, La minera en Mxico. Edicin 2000. Mxico, 2000, p. 107.

Ya no son, pues, nicamente el oro y la plata, sino tambin el plomo, cobre, zinc, fierro, azufre, manganeso, bismuto, cadmio, barita, fluorita, los que fluyen del subsuelo mexicano; todos ellos materias bsicas para la industria aeroespacial, electrnica, de automatizacin y, claro, blica. Y, como se vea, Mxico ocupa sitios significativos en su produccin a nivel mundial. Organismos internacionales consignan a Mxico como uno de los pases que poseen grandes reservas mineras del mundo: 14 por ciento de la plata, 16 del bismuto, 20 de la fluorita, cinco del selenio, cuatro del zinc, dos de la barita y 1.4 por ciento del cobre,16 la mayora de ellos materias primas estratgicas para la industria del vecino pas
Financiero. Mxico, 12 de junio de 1992; INEGI, La minera en Mxico, op. cit., pp. 88-100. 15 Ivette Saldaa, Para EU, los mayores beneficios del pacto energtico, en: El Financiero. Mxico, 6 de marzo de 2001, p. 12. 16 Excelsior. Mxico, 2 de febrero de 1983.

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del norte. A partir de los aos noventa, con la nueva Ley sobre inversiones Extranjeras de 1992, se acrecienta cualitativamente la produccin de minerales estratgicos para la reserva

estadounidense, pues adems de la prdida de exclusividad por el Estado mexicano en la exploracin y explotacin de carbn, hierro, fsforo, potasio y azufre, la Ley de Inversiones Extranjeras les permite a los capitales extranjeros inversin mayoritaria en la explotacin de otros minerales para ellos quiz ms estratgicos como los ya citados. As, Mxico ha aprovisionado a Estados Unidos de antimonio, plata, zinc, molibdeno, cobre y plomo entre otros minerales desde principios de los ochenta, a fin de incrementar sus reservas estratgicas. Mxico es, a fines de los aos noventa, su primer proveedor en bismuto metlico, en concentrados de antimonio, plata, grafito y fluorita, y el segundo en importancia en cuanto al zinc, antimonio, azufre y plomo, entre otros productos.17 La importancia del molibdeno consiste en su principal uso en aleaciones de hierro y acero para incrementar la dureza y evitar su corrosin. La industria blica es la que ms lo utiliza en la construccin de tanques y cohetes por su resistencia a las altas temperaturas. El antimonio, utilizado en aleaciones para endurecer otros metales, tambin tiene gran demanda en la industria armamentista, principalmente en la fabricacin de granadas. El manganeso es preciado debido a que por sus caractersticas sirve especialmente para endurecer el acero, y se utiliza asimismo en la fabricacin de las turbinas de aviones; ligado al bronce, se emplea como materia prima en la elaboracin de chumaceras y soportes. El manganeso es tambin esencial para la elaboracin de pilas secas. Las potencias industriales carecen de yacimientos de este metal que sean econmicamente viables, lo que explica que el gobierno de Estados Unidos lo haya declarado mineral estratgico y crtico. Por ley, en ese pas debe haber reservas suficientes de manganeso para cubrir las necesidades de diez aos. Medidas parecidas han sido tomadas por Alemania, Japn, Francia y Gran Bretaa. Es en Molango, estado de Hidalgo, en donde se ubica el yacimiento de manganeso ms importante del pas y el segundo
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Ignacio Rodrguez R., Atrae la Ley Minera a la inversin extranjera; Mxico, el nuevo Chile , en: El Financiero. Mxico, 12 de junio de 1992, p. 22.

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del continente americano. La compaa Autln detenta la concesin para su explotacin. La barita, vital para la industria petrolera, es otro de los minerales que Estados Unidos adquiere en cantidades importantes para su reserva estratgica. La barita es empleada en los procesos de perforacin y explotacin de pozos petroleros. En cuanto a la fluorita, este mineral no metlico es utilizado en la refinacin de uranio y gasolinas, en la fabricacin de cido fluorhdrico, en la industria siderrgica, y se emplea adems en la industria qumica y de los plsticos.18 En un sentido ms amplio, el acceso seguro a las materias primas es una precondicin necesaria para la expansin industrial haca nuevos campos de la tecnologa, y es ya casi un lugar comn el que, desde hace largo tiempo, los minerales-energticos y no energticos, metlicos y no metlicos han sido un factor clave en la industrializacin, la guerra y la distribucin mundial del poder econmico y militar.19 El papel de las materias primas es cualitativo, no slo cuantitativo: ni su volumen ni su precio son capaces de medir su significado ltimo y sus consecuencias. De ah la aseveracin de Kolko de que es en realidad la seguridad poltica de libertad total para el desarrollo del poder econmico nacional lo que resulta vital para el crecimiento econmico estadounidense; de ah, tambin, la conclusin de John Saxe-Fernndez en cuanto a que las consideraciones geoestratgicas, adems de los intereses empresariales involucrados, desempean un papel fundamental en el programa estadounidense de integracin regional de Amrica del Norte y que desemboc en el TLCAN.20 No es difcil admitir, sobre esta base, la gran importancia que para Estados Unidos adquiere ya no slo el petrleo sino tambin la minera mexicana de tipo estratgico, cuya disputa, hay que recordarlo, se inserta en un marco mundial de guerra cientficotecnolgica, comercial y financiera; en una situacin de deterioro relativo de la competitividad industrial norteamericana y, en fin, en un proceso de conformacin de bloques
18

Ib., loc. cit. Gabriel Kolko, Las races de la poltica exterior norteamericana. Mxico, Ediciones La Oveja Negra, 1972, p. 103; M. Tanzer, The Race for resources. USA, Monthly Review Press, 1980, p. 15. 20 John Saxe-Fernndez, Globalizacin e imperialismo, en: John Saxe-Fernndez (coord.), Globalizacin: crtica a un paradigma. Mxico, coed. IIEc-UNAM-Plaza y Jans, 1999, p. 47.
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econmicos regionales

No hay duda, pues, de la importancia que conserva la minera mexicana, pese a la disminucin drstica de su participacin relativa en la economa nacional. (En efecto, hacia 1999, la industria extractiva representaba el 0.6 por ciento de la produccin global, y su lugar en las exportaciones nacionales tambin ha ido en claro descenso21 No obstante ello, la minera nacional no ha disminuido su grado de dependencia de la dinmica fornea. Tal vez el rgimen lopezportillista haya sido el ltimo en el que se trat de diversificar la comercializacin minera basada en una asistencia tcnica bilateral con pases como Espaa, Francia, Polonia y Japn.22 A partir de los aos ochenta, se ha acrecentado la dependencia respecto a compradores y vendedores estadounidenses. Ya se mencion la estructura de las exportaciones; el examen de las importaciones arroja luz sobre la incapacidad de la minera para suministrar las cantidades necesarias de importantes insumos de carcter mineralgico que demanda el proceso productivo interno. Estas dificultades colocan al pas en la situacin de importador neto de productos mineros, lo que constituye una paradoja para una nacin de gran tradicin minera y con un potencial futuro impresionante.

3.

Las alternativas

Los sectores involucrados en la industria extractiva han hecho hincapi en la vulnerabilidad ante las presiones, las fluctuaciones y los embates externos, la disminucin del mercado y la
21

INEGI, La minera en Mxico. Edicin 2000. Mxico, 2000, pp. XIII, 90. Leonor Flores, Fideicomiso de Fomento Minero: intermediarios no bancarios, opcin para reactivar la minera, en: El Financiero. Mxico, 9 de abril de 2001. 22 El caso de Japn, el segundo socio comercial de Mxico, es significativo por la creciente importancia de sus inversiones en la regin, y por su conocida dependencia de las importaciones de materias primas, entre ellas los minerales. Este pas tuvo que importar el 100 por ciento de su consumo de petrleo y bauxita, 88 por ciento del mineral de hierro, 70 por ciento del carbn y 76 por ciento del cobre. En promedio, Japn depende, en un 90 por ciento, de los suministros exteriores de materias primas minerales no energticas, en tanto que Europa Occidental y Estados Unidos importan, respectivamente, el 75 y el 30 por ciento de los materiales necesarios. Los nipones han incrementado sus inversiones exteriores en la rama minera, ofreciendo mejores precios, y sus prstamos y asistencia tcnica se realizan en mejores condiciones que aquellas de las compaas mineras tradicionales. Vase: M. Tanzer, The Race for Resources, op. cit., p. 78; A. Arbatov et al, Disputas sobre el futuro, op. cit., p. 97 y ss.

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demanda de sus productos, la desintegracin sectorial y la ausencia de efectos multiplicadores de la inversin minera, los nuevos patrones de consumo impulsados por los avances tecnolgicos, as como la inestabilidad de las cotizaciones que hacen que los precios queden fuera del control de los productores directos. Todos ellos conforman un cuadro poco optimista para el sector extractivo, por lo que vale la pena ofrecer una sntesis del arcoiris de alternativas que al respecto se han definido. Los empresarios mineros, organizados en la Cmara Minera de Mxico, han insistido en que el gobierno profundice en la desregulacin de la rama, facilitando la privatizacin y adquisicin de los terrenos ejidales. El inters privado se ha confrontado intermitentemente con los intereses de las comunidades agrarias donde se encuentran los yacimientos, y hay que decir que, a partir de los aos ochenta, la mayora de los conflictos se han dirimido a favor de los empresarios. Tambin piden que se agilicen los trmites para permisos de usos de explosivos, la construccin de la necesaria infraestructura, la formacin de tcnicos y que se otorguen incentivos fiscales en materia ambiental.23 Para la visin estructuralista una opcin principal de desarrollo consiste en la integracin y complementacin de las actividades mineras e industriales. Ello permitira, por un lado, la sustitucin de importaciones y, por el otro, hacer frente al crecimiento gradual de su consumo. Insiste en la necesidad de la diversificacin productiva, la investigacin y el desarrollo tecnolgico, la vinculacin efectiva de la exploracin, extraccin, beneficio y refinacin, y especialmente en el incremento de los ndices de productividad y eficiencia e integracin con el resto de la economa nacional, que conduzca a la superacin de la asimetra inaceptable, dice Prebisch.24 Se observa aqu un enfoque que va ms all del problema del comportamiento coyuntural de los precios de los minerales, para acceder a las
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Isabel Becerril, Necesario, profundizar la desregulacin minera, en: El Financiero. Mxico, 16 de julio de 1995. 24 Cfr. Ral Prebisch, Renovar el pensamiento latinoamericano, un imperativo, en: Comercio Exterior, Vol. XXXVI, Nm. 6. Mxico, junio de 1986, p. 538. Vase tambin: Pasado y presente de la crisis en Amrica Latina: visin de la CEPAL, en: Comercio Exterior, Vol. XXXV, Nm. 7. Mxico, julio de 1985, p. 681, y Cristbal Kay, Un reto para las teoras latinoamericanas del desarrollo y subdesarrollo, en: Revista Mexicana de Sociologa ,Vol. LI, Nm. 3. Mxico, Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM, julio-septiembre de 1989, p. 47 y ss.

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necesarias transformaciones estructurales previas en su produccin y que al final de cuentas propiciara el mejoramiento de la competitividad en el mercado internacional de minerales. En el Segundo Foro SIVILLA-Fundacin PRODUCE (Sistema de Investigacin Francisco Villa) efectuado en Zacatecas a fines de junio de 1999 y que reuni a productores, funcionarios e investigadores vinculados al sector minero, adems de los problemas se adelantaron las correspondientes lneas de investigacin y de poltica econmica que podran ayudar a su resolucin: a) Financiamiento: diseo de esquemas novedosos de financiamiento aplicados a la pequea minera. b) Investigacin: creacin de un centro de investigacin y desarrollo tecnolgico, y su vinculacin al sector productivo. c) Organizacin: creacin de nuevos modelos de organizacin para la produccin minerometalrgica en pequeo. d) Supervisin gubernamental: medidas para la integracin de la actividad minera y la creacin de la Procuradura de Asuntos Mineros. e) Contaminacin: implementacin de metodologas para abatir problemas de contaminacin ambiental y biorremediacin de suelos de la industria minera. f) Polticas de apoyo: generacin de programas regionales especficos de apoyo y fomento a la pequea minera por parte de los gobiernos estatales. g) Integracin: creacin de un programa de vinculacin de la pequea minera con la industria de la fundicin. h) Tecnologa de punta: generacin, adaptacin y aplicacin de la tecnologa de punta en el beneficio de la industria minera. i) Normatividad y aplicacin: proyecto de ley para la regulacin y proteccin de los yacimientos mineros respecto al crecimiento urbano
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j) Infraestructura: diagnstico de recursos y necesidades de la industria minera; estudio de una estrategia adecuada para la implementacin de una industria fundidora para los

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minerales; creacin de infraestructura para la integracin del proceso productivo. k) Recursos humanos especializados: promocin y fomento de formacin de recursos humanos de alto nivel para la industria minera. 1) Asistencia tcnica: programas de sensibilizacin para la capacitacin integral de los pequeos mineros. m) Apoyo y promocin: generacin de proyectos para el estudio e investigacin de los

minerales no metlicos con tecnologa de punta. n) Comercializacin: promocin y divulgacin de la informacin que apoye la

comercializacin de los productos mineros. Es evidente que este prontuario de lneas alternativas incide en algunos de los aspectos ms lgidos que afronta la minera. Empero, queda en el olvido una cuestin de fondo: las propuestas sin control de la rama y de las decisiones de inversin, de cundo y en qu trminos explotar el recurso minero sin afectar el bloque hegemnico del gran capital minero nacional y transnacional, son un acto de simbolismo y voluntarismo poltico, sin condiciones de viabilidad fctica. Ello apunta, pues, a una primera demanda estratgica central: la formulacin de una normativa nacional e internacional para el aprovechamiento racional del producto minero; se necesita un replanteamiento fundamental acerca de cmo se deben compartir los recursos mineros: ni el accidente de haber construido la casa sobre un yacimiento ni la suerte de haber transformado los minerales en capital deben decidir quin posee la tierra. Porque son irreemplazables, todos los minerales son herencia comn de la humanidad.25 Ello implicara, en segundo lugar, abandonar el paradigma econmico hoy predominante en el mundo del poder poltico y en los hacedores de la poltica econmica, que postula que el mercado configura los precios en una relacin de justicia econmica, que la oferta y la demanda fijan los precios. En realidad, en lo que respecta a los recursos minerales, el pretendido mercado libre es una entelequia. Un papel decisivo en la fijacin de precios lo
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Richard J. Barnet, Aos de Penuria, op. cit., p. 207.

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juega la especulacin, las prcticas monoplicas, el fuerte control del sistema de distribucin mundial, la manipulacin de crditos atados, las presiones de Estados Unidos; la ausencia de ellos en el anlisis implica desconocer las races ltimas de por qu Mxico, su economa nacional, su mercado interno no aprovecha los frutos de la explotacin de sus minerales. En la defensa del recurso natural se requiere sumar a la voluntad poltica reivindicativa el desarrollo de las habilidades tcnicas y econmicas de la industria extractiva. Hay importantes ejemplos que muestran que una estrategia independiente puede ser puesta en marcha exitosa y relativamente rpido, an si un pas es ignorante acerca de un determinado mineral. Fue el caso de la expropiacin cardenista del petrleo, que hizo fracasar la prediccin de The Economist publicada una semana despus de ese hecho de reivindicacin nacionalista: Mxico va a lamentar la accin que acaba de tomar.26 Otro caso ms reciente es el de Vietnam, que en el corto lapso de tres aos despus de su histrica victoria contra la intervencin estadounidense, transit de una total ausencia de conocimientos acerca de la perforacin y explotacin petrolera y de una carencia de capital y tecnologa necesarios al desarrollo de una estrategia integradora y exitosa.27 Estos ejemplos, que se podran multiplicar, nos indican que la precondicin bsica para una poltica minera libre e independiente es el desarrollo de capacidades nacionales en el campo minero. Las ventajas de la propiedad nacional, los beneficios potenciales del control fsico de las instalaciones y fundos llegan a ser ilusorios si al mismo tiempo se requiere el capital, la tecnologa y hasta la administracin forneos para establecer y operar los proyectos sobre bases globales. Una creencia muy difundida en nuestros pases es que la investigacin tecnolgica puede comprarse cada vez que se la necesite a las naciones desarrolladas. Esto aparentemente es cierto, pero en la prctica la situacin resulta muy distinta. Los grandes pases industrializados orientan su investigacin tecnolgica en el sentido de satisfacer sus propias necesidades, con el resultado de que en muchos casos no sienten mayor inters en
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Citado en: Lorenzo Meyer e Isidro Morales, Petrleo y nacin (1900-1987). La poltica petrolera en Mxico. Mxico, FCE, p. 84. 27 Michel Tanzer, The Race for Resources, op. cit., p. 238.

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abrir nuevas lneas de trabajo para resolver problemas que, si bien pueden tener importancia para el pas interesado, carecen de ella para las potencias industrializadas. Adems, muchos de los laboratorios ms importantes de investigacin tecnolgica pertenecen a empresas conectadas con grandes intereses mineros internacionales, lo que tambin incide, como es obvio, en el tipo de problemas que tienen inters en resolver. Por otra parte, aunque no existieran estos factores de inters, el asesoramiento tecnolgico comprado en el exterior resulta de poco valor si no se dispone de personal capacitado para aplicarlo y adaptarlo a las condiciones locales. Esos cuadros tcnicos slo pueden formarse a travs de la investigacin activa en laboratorios bien equipados, y en base a una poltica con direccionalidad integradora de la rama. Por desgracia, Mxico profundiza su insercin en el sistema econmico mundial en una opcin desindustrializadora, al integrarse de una manera asimtrica con el mercado mundial en general y con el vecino pas del norte en particular y al privilegiar internamente la produccin para exportacin (en primer lugar la industria maquiladora, que slo consume el dos por ciento de sus requerimientos en el mercado interno), gran parte de la cual est controlada por filiales de empresas transnacionales. El fomento hipertrfico de la produccin extractiva sin la integracin vertical de la rama y su orientacin sobredimensionada al mercado mundial, a ms de su control por el gran capital, condicionan el desequilibrio esencial de los recursos minerales respecto a las ramas potencialmente complementarias. Aumenta, asimismo, la vulnerabilidad de la economa nacional frente a las coyunturas externas negativas. Surge as la interrogante: bajo qu condiciones es posible conjugar los intereses del desarrollo nacional con las ventajas de la explotacin y exportacin mineras, tal que pudieran contribuir a una integracin de las ramas y actividades econmicas que miren hacia el mercado interno y que, consecuentemente, reduzcan las asimetras y desniveles entre Mxico y sus socios comerciales? Hay acuerdo en que una primera respuesta se encuentra relacionada con la configuracin de una economa que, de una parte, sea bastante

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diversificada y estable respecto a las fluctuaciones del ciclo econmico mundial y, de otra parte, pueda materializar al mximo sus posibilidades exportadoras reduciendo al mismo tiempo las importaciones estratgicas descapitalizadoras. El punto clave de la estrategia sera, pues, la creacin de la industria transformadora previa y una infraestructura desarrollada, que contribuyan a diversificar la economa nacional e integren racionalmente al sector minero. Ello se reflejara tanto en un comportamiento favorable de las cuentas externas como en el abatimiento del desempleo. En suma, que las grandes lneas para la concrecin del potencial econmico del pas y en particular de su estratgico sector minero se definan, a fin de cuentas, desde y para el interior. Hacemos nuestras las palabras de Jos Mart: Injrtese en nuestras repblicas el mundo; pero el tronco ha de ser el de nuestras repblicas.28

Bibliografa 1. Libros Arbatov, A. et al. Disputas sobre el futuro. .Amenaza a la humanidad la crisis de materias primas? Mosc, Editorial Progreso, 1988. Barnet, Richard. Aos de penuria. El mundo en la antesala de la guerra . Barcelona, Ed. Gedisa, 1981. Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica. La minera en Mxico. 1994. Mxico, 1994. Instituto nacional de Estadstica, Geografa e Informtica. La minera en Mxico. Edicin
28

Nuestra Amrica, en: Jos Mart, Textos. Mi tiempo: un mundo nuevo. Una antologa general. Mxico, SEP/UNAM (Clsicos Americanos, 31), 1982, p. 208.

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