Anda di halaman 1dari 142

1 Sfantul Ignatie Briancianinov

Calauza rugatorului. Izbavirea de durerile ostenelilor zadarnice Experience ascetice vol. IV

Traducere de Adrian si Xenia Tanasescu-Vlas

Tiparita cu binecuvantarea Prea Sfinjitului Parinte Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului Bucureti, 2001

Redactor: Mona Dante Coperta: Mona Curc Editura Sophia pentru prezenta ediie Traducerea a fost efectuat dup originalul n limba rus: Episkop Ignatii Briancianinov, Asketiceskie opt, Sankt-Peterburg, Tipo-litografia M.P. Frolovoi, 1904. Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei IGNATIE, st. Cluza rugtorului: izbvirea de durerile ostenelilor zadarnice / sfntul Ignatie Briancianinov; trad.: Xenia i Adrian Tnsescu-Vlas. - Bucureti; Editura Sophia, 2001 p; cm. (Prini rui) ISBN 973-8207-17-7 I. Tnsescu-Vlas, Xenia (trad.) II. Tnsescu-Vlas, Adrian (trad.)

Cuvnt despre cugetarea la Dumnezeu sau aducerea-aminte de Dumnezeu Sub numele de cugetare la Dumnezeu sau aduce-re-aminte de Dumnezeu Sfinii Prini neleg orice rugciune scurt sau chiar orice gnd duhovnicesc scurt

2 la care s-au deprins i pe care se strduiau s l mproprieze minii i amintirii n loc de orice gnd. Oare pot fi nlocuite printr-un singur gnd scurt, duhovnicesc la Dumnezeu toate celelalte gnduri ? -Da. Sfntul Apostol Pavel spune: N-am judecat a ti ceva ntru voi, fr numai pe lisus Hristos, i Acesta rstignit (l Cor. II, 2). Gndul deert, pmntesc, ocupndu-1 necontenit pe om, pricinuiete n el o srcire a nelegerii, mpiedicnd dobndirea de cunotine folositoare i trebuincioase: dimpotriv, gndul la Dumnezeu, m-propriindu-se cretinului, l mbogete cu nelegere duhovniceasc. Celui ce a dobndit n sine pe Hristos prin necontenita aducere-aminte de El i se ncredineaz tainele Dumnezeieti, ce sunt necunoscute oamenilor trupeti i sufleteti, necunoscute nvailor pmnteti, de neajuns pentru ei: ntru Care (n Hristos) sunt ascunse toate vistieriile nelepciunii i ale cunotinei (Col. II, 3). Stpn al acestor comori se face omul care a dobndit n sine pe Domnul lisus Hristos. Cugetarea la Dumnezeu sau aducerea-aminte de Dumnezeu este rnduit (instituit) de Dumnezeu. Ea a fost poruncit de nsui Dumnezeu Cuvntul ntrupat i ntrit (confirmat) prin trimiii Cuvntului -prin Apostoli. Privegheai, dar, n toat vremea rugndu-v (Le. XXIII, 36) - le-a spus oarecnd Domnul ucenicilor Si ce stteau nainte-I. El ne poruncete acest lucru i nou, care stm naintea Lui i l rugm a ne nvrednici s facem voia Lui i s fim ucenici ai Lui, cretini nu doar cu numele, ci i cu vieuirea. Domnul a zis cuvintele mai sus-artate avnd n vedere necazurile duhovniceti i materiale de care va fi nconjurat cltoria pmnteasc a fiecrui ucenic al Lui; ptimirile i spaimele ce vor premerge morii fiecruia dintre noi, o vor nsoi, vor urma dup ea; smintelile i amrciunile ce vor ajunge lumea naintea venirii lui Antihrist i n vremea domniei lui; n fine, cutremurul i prefacerea lumii din vremea slvitei i nfricoatei Veniri a lui Hristos. Privegheai, dar, n toat vremea rugndu-v, ca s v nvrednicii a scpa de toate cele ce vor s fie si a sta naintea Fiului Omului n bucuria mntuirii; a sta ntru aceast bucurie i dup judecata particular ce vine pentru fiecare om dup desprirea sufletului de trup, i la judecata de obte, la care aleii vor fi aezai de-a dreapta Judectorului, iar cei lepdai de-a stnga Lui (Mt. XXV, 32). Privegheai ntru rugciuni, griete Sfntul Apostol Petru, repetnd credincioilor porunca Domnului. Fii treji, privegheai: c potrivnicul vostru, diavolul, ca un leu rcnind, umbl cutnd pe cine s nghit - cruia stai mpotriv ntrii fiind n credin (l Pt. IV, 8; V, 8-9). Repetnd i ntrind aceast atotsfnt, mntuitoare porunc, Sfntul Apostol Pavel spune: Nencetat rugai-v (l es. V, 17). De nimic s nu v grijii, ci ntru toate prin rug i rugciune cu mulumit cererile voastre s se arate lui Dumnezeu (Fii. IV, 6). La rugciune ateptai (struii), privegheai ntru dnsa cu mulumit (Col. IV, 2). Voiesc, dar, sase roage brbaii n tot locul, ridicndu-i ininile curate, fr mnie i fr ndoire (l Tim. II, 8). Iar cel ce se lipete de Domnul prin rugciunea necurmat, un duh cu Domnul este (l Cor. VI, 17). Pe cel ce se lipete de Domnul i se unete cu domnul prin rugciunea necurmat, Domnul l izbvete de robia i slujirea pcatului i diavolului: iar Dumnezeu, ne vestete Mntuitorul, au nu va face izbvire aleilor Si, care strig ctre Dnsul ziua si noaptea, dei ndelung rabd pentru ei ? Zic vou, c va face izbvirea lor curnd (Le. XVIII, 7-8). Semnul desvririi monahale e rugciunea necurmat. Cel ce a atins-o pe aceasta", griete Sfntul Isaac irul, a atins culmea tuturor virtuilor i s-a fcut sla al

3 Sfntului Duh"1, ndeletnicirea cu rugciunea necurmat, deprinderea acesteia este neaprat trebuincioas pentru orice monah ce vrea s ating desvrirea cretin, ndeletnicirea cu rugciunea necurmat i deprinderea ei e datoria oricrui monah, pus asupra lui de porunca lui Dumnezeu i fgduinele de la intrarea n monahism2. Este limpede c sfinii Apostoli, ce au primit de la Domnul nsui porunca rugciunii necurmate i au predanisit-o credincioilor, se ndeletniceau ei nii cu rugciunea necurmat, nainte de a primi Sfntul Duh, ei petreceau ntr-o cas, ndeletnicindu-se cu rugciunea i ruga (Fapte 1,14). Prin rugciune" se neleg aici acele rugciuni pe care le svreau Apostolii mpreun, iar prin rug" - necontenita stare de rugciune a duhului lor, rugciunea nencetat. Cnd Duhul Sfnt S-a pogort peste Apostoli, atunci, fcndu-i temple ale lui Dumnezeu, i-a fcut totodat i temple ale necurmatei rugciuni, dup cuvntul Scripturii: Casa Mea loca de rugciune se va numi (s. LVI, 7). Atunci cnd Duhul Se slluiete n careva din oameni, omul acela nu nceteaz a se ruga: cci Duhul nsui Se roag necurmat"3. Apostolii aveau doar dou nevoine duhovniceti: rugciunea i propovduirea cuvntului lui Dumnezeu. De la rugciune ei treceau la vestirea Cuvntului lui Dumnezeu oamenilor; de la propovduirea Cuvntului se ntorceau la rugciune. Ei se aflau n necurmat mpreun-vorbire duhovniceasc: ba vorbeau prin rugciune cu Dumnezeu, ba vorbeau din partea lui Dumnezeu cu oamenii. Att ntr-o mpre-un-vorbire ct i n cealalt lucra Unul i Acelai Sfnt Duh (Fapte VI, 2, 3). Ce nvm din pilda sfinilor Apostoli ? nvm c, dup ascultare - ascultare lucrtoare de Cuvntul lui Dumnezeu -, trebuie s ne concentrm ntreaga lucrare n rugciunea necurmat: pentru c ea aduce pe cretin n starea ce poate primi pe Sfntul Duh. Domnul, Care a pus asupra Apostolilor felurite slujiri, atunci cnd i-a fcut n stare s primeasc Sfntul Duh le-a poruncit s petreac n cetatea Ierusalimului, n cetatea pcii i linitirii, n afara oricrei slujiri: edei n cetatea Ierusalimului, le-a grit El, pn ce vei fi mbrcai cu putere de sus (Le. XXrV, 49). Din scrierile monahilor Preacuvioi se vede c aducerea-aminte de Dumnezeu sau cugetarea la Dumnezeu se aflau n ntrebuinarea de obte a monahilor Bisericii lui Hristos din primele veacuri. Preacuviosul Antonie cel Mare ndeamn la nencetata aduce-re-aminte de numele Domnului nostru lisus Hristos: Nu te deda", spune el, uitrii de numele Domnului nostru lisus Hristos, ci ntoarce-1 fr contenire n mintea ta, ine-1 n inim, proslvete1 cu limba, grind: Doamne lisuse Hristoase, miluiete-m. De asemenea: Doamne lisuse Hristoase, ajut-mi. De asemenea: Te slavoslovesc pe Tine, Doamne al meu, lisuse Hristoase"4. Cu rugciunea necurmat s-au ndeletnicit nu doar sihastrii i pustnicii, ci i monahii din chinovii. Sfntul loan Scrarul spune despre clugrii unei chinovii alexandrine pe care el o cercetase c nici la mas nu nceteaz din lucrarea minii, ci printr-o obinuin vrednic de nsemnat i o aplecare
1Sfntul Isaac irul, Cuvinte despre nevoin, Cuvntul 21. 2 Vezi Molitfelnicul sau crticica aparte ce cuprinde rnduiala tunderii n schima mic. ntistttorul mnstirii, nmnnd celui ce se tunde mtniile, i poruncete s fac necontenit rugciunea lui lisus. Prin primirea mtniilor, acesta d fgduina de a mplini porunca nti-stttorului. 3 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 21. 8 Rugciunile celor ce merg spre somn, precum i n Viaa Preacuviosului. 4 Sfntul Antonie cel Mare, Opere, P.G., tom XL, p. 1080.

4 neneleas i aduc fericii aminte de rugciunea svrit n suflet. i fac asta nu numai la mas, ci i n orice ntlnire, n orice adunare a lor"5. Preacuviosul Isaac, sihastru din Schitul Egiptului, i povestea Preacuviosului Cassian Romanul c pentru rugciunea necurmat el se slujete de al doilea stih din Psalmul 69: Dumnezeule, spre ajutorul meu ia aminte ! Doamne, s-mi ajui mie grbete !6. Prcacuviosul Dorotei, monah n chinovia Avvei Serid din Palestina, i-a predanisit ucenicului su, Preacuvio-sul Dositei (st scris n viaa lui Dositei) ndeletnicirea nencetat cu aducerea-aminte de Dumnezeu", poruncindu-i s rosteasc mereu: Doamne lisuse Hristoase, miluiete-m" i: Fiul lui Dumnezeu, aju-t-mi"7. Preacuviosul Dositei se ruga nencetat folosind ba cuvintele dinti, ba cele de pe urm ale rugciunii predanisite lui. Ea i-a fost predanisit n acest chip din pricin c mintea lui era nceptoare, ca mintea s nu se plictiseasc de monotonia rugciunii. Atunci cnd fericitul Dositei a czut greu bolnav i se apropia de sfrit, sfntul lui povuitor i amintea de rugciunea necurmat: Dositei! ngrijete-te de rugciune; ia seama s n-o pierzi". Atunci cnd boala lui Dositei s-a nrutit i mai mult, Sfntul Dorotei iari i-a zis: Ce-i, Dositei ? Cum e cu rugciunea ? O mai pzeti, oare ?" De aici se vede ce mult preuiau cugetarea la Dumnezeu sfinii clugri din vechime. Preacuviosul loanichie cel Mare repeta necontenit n minte rugciunea: Ndejdea mea este Tatl, scparea mea este Fiul, acopermntul meu este Duhul Sfnt: Treime Sfnt, slav ie"8. Ucenicul lui loanichie cel Mare, Preacuviosul Eustratie, pe care sfntul scriitor al Vieii lui l numete Dumnezeiesc", a dobndit rugciunea nencetat: el gria totdeauna n sine Doamne miluiete", spune scriitorul Vieii lui9. Un oarecare Printe din pustia Haitului edea mereu n chilie, ndeletnicindu-se cu mpletirea de funii, timp n care gria cu suspin, cltinnd din cap: Ce va fi ?" Dup ce rostea aceste cuvinte i apoi tcea puin, repeta iari: Ce va fi ?". n asemenea cugetare petrecea el toate zilele vieii sale, tnguindu-se fr contenire pentru ceea ce avea s urmeze dup ieirea sufletului su din trup10. Sfntul Isaac irul pomenete de un oarecare Printe care de-a lungul a patruzeci de ani se rugase numai cu rugciunea urmtoare: Eu, ca un om, am pctuit; Tu, ca un Dumnezeu, iart-m". Ali Prini auzeau cum el cuget ntru acest stih cu ntristare; el plngea necurmat, i pentru el rugciunea aceasta nlocuia, zi i noapte, toate celelalte rugciuni11. Cea mai mare parte a monahilor au ntrebuinat ntotdeauna pentru cugetare rugciunea lui lisus: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem pe mine, pctosul. Uneori, dup trebuin, ei o mpreau pentru nceptori n dou jumti i rosteau vreme de cteva ceasuri: Doamne lisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul, iar urmtoarele cteva ceasuri: Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Totui, cuvintele rugciunii nu trebuie schimbate des: fiindc pomii adeseori mutai dintr-un loc n altul nu prind rdcini, precum bag de seam Sfntul Grigorie Sinaitul12. Alegerea rugciunii lui lisus pentru a cugeta ntru ea este foarte ntemeiat
5 Cuv. IV, cap. 18. 6 Collatio X, cap. X. 7 Viaa Preacuviosului Dositei n cartea Preacuviosului Aw Dorotei, precum i n Vieile Sfinilor, 19 februarie. 8 Rugaciunilecelor ce merg spre somn, precum si in viata preacuviosului 9. Vieile Sfinilor, 9 ianuarie. 10 Pateric manuscris, aflat n biblioteca episcopului Ignatie. 11 Cuvntul 52. 12 Dobrotoliubie, tom 1.15 capete despre linitire, cap. 2.

5 pentru c numele Domnului lisus Hristos cuprinde n sine o deosebit putere Dumnezeiasc, precum i fiindc n vremea ndeletnicirii cu rugciunea lui lisus pomenirea morii, a tragerii la socoteal de ctre duhurile din vzduh, a rostirii hotrrii ultime de ctre Dumnezeu, a chinurilor venice, ncepe s vin de la sine la vremea potrivit - i ntr-un chip att de viu c l aduce pe cel nevoitor la plns necurmat i mbelugat, la amar tnguire pentru sine ca pentru un mort deja ngropat i mpuit, care ateapt s fie nviat de Atotputernicul Dumnezeu Cuvntul (In. XI, 39,43-44). Folosul pe care l aduce cugetarea la Dumnezeu (aducerea-aminte de Dumnezeu) este nemsurat: el e mai presus de cuvinte, mai presus de pricepere. Nici cei ce 1-au simit nu sunt n stare s-1 tlcuiasc pe deplin. Rugciunea nencetat, ca porunc a lui Dumnezeu i dar al lui Dumnezeu, nu poate fi tlcuit de nelegerea omeneasc i de cuvntul omenesc. Rugciunea scurt adun mintea, care dac nu va fi legat de cugetarea la Dumnezeu - a zis oarecare dintre Prini - nu va putea s nceteze a se rspndi i a rtci peste tot13. - Rugciunea scurt o poate avea nevoitorul n orice loc, n orice vreme i n orice ndeletnicire, mai ales trupeasc. E bine s ne ndeletnicim cu ea chiar i n timpul slujbelor bisericeti - nu doar cnd citim fr destul luare-aminte, ci i cnd citim cu mult lua-re-aminte. Ea ne ajut s citim cu luare-aminte, mai ales atunci cnd se nrdcineaz n suflet, intrnd, parc, n firea omului. - Cugetarea la Dumnezeu ndeobte, i mai ales rugciunea lui lisus, e o nentrecut arm mpotriva gndurilor pctoase. Urmtoarea spus a Sfntului loan Scrarul a fost repetat de muli sfini scriitori: Cu numele lui lisus lovete pe ostaii celui potrivnic: c nici n cer, nici pe pmnt nu vei afla mai tare arm"14. Prin rugciunea nencetat, nevoitorul ajunge la srcia duhovniceasc: deprinzndu-se a cere fr ncetare ajutorul lui Dumnezeu, el pierde treptat ndjduirea n sine; dac reuete n ceva, vede n acel fapt nu o izbnd a sa, ci milostivirea lui Dumnezeu, pentru care el roag necontenit pe Dumnezeu. -Rugciunea nencetat cluzete la dobndirea credinei: fiindc cel ce se roag nencetat ncepe a simi treptat c Dumnezeu este de fa. Aceast simire poate s creasc i s se ntreasc, puin cte puin, pn la treapta n care ochiul minii l va vedea mai limpede pe Dumnezeu n pronia Lui dect vede ochiul trupesc obiectele materiale ale lumii; inima va simi c Dumnezeu este de fa. Cel ce a vzut n acest chip pe Dumnezeu i a simit c El este de fa nu poate s nu cread n El cu credin vie, artat prin fapte. Rugciunea nencetat nimicete ndejdea cea viclean n Dumnezeu, duce la sfnta simplitate, dezvnd mintea de gndurile cele de multe feluri, de alctuirea de planuri cu privire la sine i la aproapele, ihndo pururea n srcia i smerenia gndurilor care alctuiesc cugetarea ei. - Cel ce se roag necurmat pierde treptat obiceiul visrii, mprtierii, al grijilor dearte i al grijii de multe - l pierde dup msura n care sfnta i smerita cugetare se adncete n sufletul lui i se nrdcineaz n el. n fine, el poate ajunge n starea de pruncie poruncit de Evanghelie, poate deveni nebun pentru Hristos, adic poate pierde nelegerea cu nume mincinos a lumii i primi de la Dumnezeu nelegerea duhovniceasc. - Prin rugciunea necurmat omul i pierde caracterul iscoditor, nelinitit, bnuitor. Ca atare, toi oamenii ncep s i se par buni, iar ca urmare a acestei aezri sufleteti fa de oameni, se nate dragostea fa de ei. - Cel ce se roag necurmat
13 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 72. 14 Cuvntul 21, cap. 7.

6 petrece necurmat n Domnul, l cunoate pe Domnul ca Domn, dobndete frica de Domnul, prin fric intr n curie, iar prin curie intr n dragostea Dumnezeiasc. Dumnezeiasca dragoste umple templul su cu harismele Duhului. Preacuviosul Isaia Pustnicul griete astfel despre cugetarea la Dumnezeu: Bogatul cu bun nelegere ascunde comorile sale nluntrul casei: comoara scoas la vedere este supus prdlniciei hoilor i puternicii pmntului uneltesc ca s pun mna pe ea. Aa i monahul smerit cugettor i mbuntit ascunde virtuile sale, precum bogatul comorile, nemplinind poftele firii czute. El se mustr pe sine n fiecare ceas i se ndeletnicete ntru cugetarea cea de tain, dup cuvntul Scripturii: nfierbntatu-s-a inima mea nluntrul Kieu, i n cugetul meu se va aprinde foc (Ps. XXXVIII, 4). Despre ce foc vorbete aici Scriptura ? Despre Dumnezeu: Dumnezeul nostru e foc mistuitor (Evr. XII, 29). Prin foc se topete ceara i se usuc noroiul necuriilor spurcate: aijderea, prin cugetarea cea de tain se usuc gndurile spurcate i sunt nimicite din suflet patimile; mintea se lumineaz, gndul se limpezete i se subiaz, n inim se revars bucurie. Cugetarea de tain rnete dracii, alung gndurile rele: prin ea prinde via omul luntric. Pe cel care se htrar-meaz cu cugetarea cea de tain l ntrete Dumnezeu, ngerii i dau lui putere, oamenii l proslvesc. Cugetarea i citirea cea de tain fac sufletul cas zvort i ncuiat din toate prile, liman lin i nenviforat. Ea mntuiete sufletul, pzindu-1 de cltinare. Dracii se tulbur i ip foarte atunci cnd monahul se ntrarmeaz cu cugetarea de tain care este cuprins n rugciunea lui lisus: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluie-te-m pe mine, pctosul! Citirea ntru nsingurare ajut ndeletnicirii cu cugetarea la Dumnezeu. Cugetarea de tain este oglind pentru minte, fclie pentru contiin. Cugetarea de tain usuc curvia, mblnzete iuimea, alung mnia, ndeprteaz ntristarea, deprteaz obrznicia, nimicete trndvia. Cugetarea de tain lumineaz mintea, alung lenevia. Din cugetarea cea de tain se nate strpungerea inimii, se slluiete ntru tine frica de Dumnezeu: aceast cugetare aduce lacrimile. Prin cugetarea cea de tain, monahul primete smerit cugetare neamgitoare, priveghere umilicioas, rugciune netulburat. Cugetarea de tain este comoar a rugciunii: ea deprteaz gndurile, rnete dracii, cur trupul. Cugetarea de tain nva la ndelung rbdare, la nfrnare; prtaului ei i vestete despre gheen. Cugetarea de tain este plin de toate lucrurile bune, mpodobit cu toat virtutea, nemprtit i strin de tot lucrul spurcat"15. Sfntul Isaac irul spune: Cel ce cuget fr ncetare la Dumnezeu, acela gonete de la sine pe draci i dezrdcineaz smna rutii lor. Se veselete ritru descoperiri inima celui ce ia aminte la sufletul su fr ncetare. Cel ce ntoarce spre luntrul su privirea minii sale, acela vede n sine zorii Duhului. Cel ce s-a scrbit de toat mprtierea, acela vede pe Stpnul n cmara cea luntric a inimii sale... Cerul e nluntrul tu, dac vei fi curat, i n tine nsui vei vedea pe ngeri cu lumina lor, i pe Stpnul lor dimpreun cu ei i nluntrul lor... Comoara smeritului cugettor e nluntrul lui, i ea e Domnul... Patimile sunt izgonite i dezrdcinate prin necurmata cugetare la Dumnezeu: aceasta este sabie care le ucide. Cel ce poftete a vedea pe Domnul nluntrul su, acela se silete a curai ini--ma
15 Patericul egiptean, litera H (eta).

7 sa prin necurmata cugetare la Dumnezeu: n acest chip, prin lumina ochilor minii el va vedea n oriicare ceas pe Domnul. Ce se ntmpl petelui scos din ap, acelai lucru se ntmpl i minii ieite din aduce-re-aminte de Dumnezeu, ce rtcete n amintirile acestei lumi... Cel ce ziua i noaptea caut pe Dumnezeu n inima sa cu rvn arztoare i dezrdcineaz din ea momelile vrjmaului care rsar16 este dracilor nfricoat, iar lui Dumnezeu i ngerilor Lui plcut. Fr nencetat rugciune este cu neputin a te apropia de Dumnezeu17". Preacuviosul Casian Romanul noteaz: Rugciunea cu acest mic stih (e vorba de sus-pomenitul stih al psalmului 69) trebuie s fie nencetat, ca s nu ne doboare ispitele, ca atunci cnd propim s ne pzim de semeie. Cugetarea ntru acest mic stih s se nvrt, zic, nencetat n anurile tale. Nu nceta s-1 spui, n orice lucrare sau ascultare te-ai afla, i cnd eti n cltorie. Cuget ntru el i mergnd spre somn, i ntrebuinnd mncarea, i mplinind cele mai njosite nevoi trupeti. Aceast ndeletnicire a inimii se va face n tine dreptar mntuitor, care nu numai c te va pzi nevtmat de orice nvlire a dracilor, ci i, dup ce te va fi curit de toate patimile trupeti, te va sui la vederile nevzute i cereti, te va sui la nlimea rugciunii cea negrit i cunoscut din cercare unui foarte mic numr de oameni. Acest mic stih va deprta de la tine somnul, pn cnd, lefuindu-te prin aceast ndeletnicire de netlcuit prin cuvnt, te vei deprinde s te ndeletniceti cu ea i n somn. El, cnd i se va ntmpla s te detepi, va fi primul care i va veni n gnd; el, cnd te vei scula din patul tu, va umple mintea ta pn cnd vei ncepe metaniile; el va merge naintea ta n toat osteneala i lucrarea; el te va urma n toat vremea, ntru el s te ndeletniceti, dup porunca legiuitorului (adic a lui Moisi, legiuitorul lui Israil), cnd ezi n cas i cnd umbli n cale, cnd te culci i cnd te scoli; scrie-1 pe pragurile i pe uile gurii tale; scrie-1 pe zidurile casei tale i n vistieriile cele de tain ale snului tu, aa nct atunci cnd te culci s fie pentru tine deja cntare de psalmi, iar cnd te scoli i te apuci s mplineti cele numaidect trebuincioase pentru viaa ta - rugciune lesne de mplinit i nencetat"18. Sfntul loan Gur de Aur ne ndeamn: Frailor! V rog: nu v ngduii a nceta cndva svrirea pravilei acestei rugciuni, sau a o trece cu vederea... Monahul fie c ntrebuineaz mncarea i butura, fie c slujete, fie c este n cltorie, fie c altceva face, este dator s strige fr ncetare: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m!, aa nct numele Domnului lisus, pogorndu-se n adncul inimii, s-1 biruie pe arpele ce stpnete pajitile inimii, s mntuiasc sufletul i s-i dea via. S petreci fr ncetare ntru numele Domnului lisus, ca inima s l nghit pe Domnul i Domnul inima, i acestea dou s fie una"19. Un frate 1-a ntrebat pe Preacuviosul Filimon: Ce nseamn, Printe, cugetarea de tain ?" Btrnul i-a rspuns: Mergi, trezvete-te n inima ta i spune n gndul tu cu trezvie, cu fric i cutremur: Doamne lisuse Hristoase, miluiete-m"20. De ce nencetata rugciune sau nencetata pomenire a Domnului sunt
16 Cuvntul 8 17 Cuvntul 69. 18 Casian Romanul, X, cap. X. 19 Dobrotoliubie, tom 2.'Capul 21 al Xanthopulilor. 20 Despre Avva Filimon cuvnt foarte folositor, Dobrotoliubie, tom 4.

8 numite cugetare" ? - Fiindc nevoitorii asupra lucrrii crora s-a pogort rou harului Dumnezeiesc au aflat n scurta rugciune repetat de ei un neles duhovnicesc, preaadnc, nesecat, care nencetat atrage i sporete luarea-aminte a lor prin noutatea sa duhovniceasc: i pentru ei micul stih sa fcut tiin preacuprinztoare, tiin a tiinelor, iar ndeletnicirea cu ea cugetare n deplinul neles al cuvntului (n limba rus cuvntul poucenie are nelesul de nvtur", ce nu reiese din echivalentul romnesc tradiional n. tr.). Acestea sunt poveele Sfinilor Prini: aceasta era lucrarea lor. Nu numai toate faptele i cuvintele lor, ci i toate gndurile lor erau nchinate lui Dumnezeu: iat pricina mbelugrii cu care se aflau n ei harismele Duhului. Noi, dimpotriv, suntem nepstori n privina faptelor noastre; ne purtm nu cum o cer poruncile lui Dumnezeu, ci cum se nimerete, dup primul imbold al simurilor, dup primul gnd ce ne vine n minte. De cuvinte nu ne pas nici ct de fapte, iar la gnduri nu lum defel aminte; ele ne sunt mprtiate pretutindeni, pe toate le aducem jertf deertciunii. Mintea noastr, tocmai pe dos fa de mintea aprat de cugetarea la Dumnezeu21, se aseamn unei locuine cu patru intrri la care toate uile sunt deschise, n care nu e nici o paz, unde poate s intre i din care poate s ias oricine vrea, aducnd i scond tot ce i place lui. Frailor! S ncetm cu vieuirea asta fr luareaminte i fr roade. S urmm lucrrii Sfinilor Prini, iar printre alte lucrri i aducerii aminte de Dumnezeu n care ei i ineau mintea necurmat. Tinere ! Seamn cu osrdie seminele virtuilor, deprin-de-te cu rbdare i silire de sine la toate ndeletnicirile i nevoinele iubite de Dumnezeu, deprinde-te i la pomenirea lui Dumnezeu, nchide mintea ta n aceast sfnt pomenire. De vei vedea c ea alunec nencetat n gnduri lturalnice i dearte, nu dezndjdui. Continu nevointa cu statornicie: strduiete-te", griete Sfntul loan Scrarul, s nvrti sau, mai bine zis, s nchizi mintea n cuvintele rugciunii. Dac ea, din pricina prunciei sale, e smuls (din nchiderea n cuvintele rugciunii), bag-o iari (n ele). Nestatornicia i este proprie, dar poate s i dea statornicie Cel Ce statornicete toate. De vei petrece necurmat n ast nevointa, va veni Cel Ce pune hotare mrii minii tale n tine, i i va zice cnd te vei ruga tu: Pn aici s vii i s nu treci (Iov XXXVIII, II)"22. Cugetarea la Dumnezeu este la artare o lucrare ciudat, uscat, plictisitoare: dar n fapt este o lucrare preambelugat n roade, predanie bisericeasc nepreuit, aezmnt al lui Dumnezeu, vistierie duhovniceasc, motenire a Apostolilor i Sfinilor Prini, ce au primit-o i ne-au predanisit-o dup porunca Sfntului Duh. Nici nu i poi nchipui bogiile crora te vei face motenitor la vremea cuvenit dac te vei deprinde aducerea aminte necontenit de Dumnezeu. La mintea i inima nceptorului nu s-a suit cele ce a gtit Dumnezeu celor ce l iubesc pe Dnsul (l Cor. II, 9) nu doar n veacul viitor, ci i n aceast via (Mc. X, 30) n care ei pregust fericirea veacului care va s vin. Pregtete-te", a zis Sfntul loan Scrarul, de ridicarea la rugciune prin rugciunea svrit necurmat n taina sufletului tu, i vei spori degrab"23. La vremea cuvenit, cugetarea la Dumnezeu va cuprinde toat fiina ta; te vei face din pricina ei
21 Vezi mai sus nvtura Preacuviosului Isaia Pustnicul, ce aseamn sufletul aprat de cugetarea la Dumnezeu cu o cas zvort i ncuiat la toate intrrile. 22 Cu privire statornicia i nestatornicia minii vezi capetele Sfntului Calist Catafighiotul. Dobrotoliubie, tom 4. 23 Cuvntul 28, cap. 35.

9 ca un om beat, ca i cum ai fi din aceast lume i totodat nu ai fi din ea, ai fi strin de ea: fiind din ea dup trup, nefiind din ea dup minte i inim. Cel beat de vinul materialnic nu se mai simte pe sine, uit necazul, uit de rangul su, de bunul neam i vrednicia sa: i cel beat de cugetarea la Dumnezeu se face rece, nesimitor fa de poftele pmnteti, de slava pmnteasc, de toate foloasele i ntietile pmnteti. Gndul lui este nencetat la Hristos, Care lucreaz prin cugetarea la Dumnezeu ca printr-o bun mireasm sfinit: unora ca mireasm a morii spre moarte, altora ca mireasm a vieii spre via (2 Cor. II, 16). Cugetarea la Dumnezeu omoar n om mpreun-simirea fa de lume i de patimi, d via n el mpreunsimtirii fa de Dumnezeu, fa de tot ce este duhovnicesc i sfnt, fa de venicia fericit. Ce mi-este mie n cer ?" - ntreab cel beat de cugetarea la Dumnezeu. Nimic. i de la Tine ce am voit pe pmnt ? Numai s m alipesc nencetat de Tine prin rugciune ntru linitire. Unora le e dorit bogia, altora slava, dar eu doresc a m lipi de Dumnezeul meu i a pune ntru El ndejdea desptimirii mele (Ps. LXXII, 24,27)"24. Cuvintele cugetrii la Dumnezeu pot fi rostite la nceput cu limba, cu glas foarte lin, fr grab, cu toat luarea-aminte de care e n stare rugtorul, nchiznd, potrivit amintitului sfat al Sfntului loan Scrarul, mintea n cuvintele cugetrii. Puin cte puin, rugciunea gurii va trece n rugciune a minii, iar apoi i n rugciune a inimii: ns pentru aceast trecere este nevoie de muli ani. Nu trebuie cutat nainte de vreme: s-o lsm s se svreasc de la sine sau, mai bine zis, s o dea Dumnezeu la vremea de El tiut, dup vrsta duhovniceasc a nevoitorului i mprejurrile n care se afl. Nevoitorul smerit se mulumete cu faptul c s-a nvrednicit a-i aminti de Dumnezeu, i socotete c acest lucru este deja o mare binefacere a Ziditorului fa ctre fptura jalnic i neputincioas omul. El se socoate nevrednic de har, nu caut s descopere n sine lucrri ale lui, cunoscnd din scrierile Sfinilor Prini c o asemenea cutare are ca temei slava deart, din care vin nelarea i cderea, c aceast cutare este deja amgire de sine, fiindc orict am cuta, primirea harului de ctre noi atrn doar de Dumnezeu25. El nseteaz s descopere n sine pctoenia sa i s dobndeasc plnsul pentru aceasta. El se ncredineaz voii Atotbunului i Preamilostivului Dumnezeu, Care cunoate cui este de folos s-i druiasc harul i cui e de folos ca acesta s rmn la el. Muli, primind, au czut n nepsare, semea cugetare i ndjduire n sine; harul dat lor lea slujit, din pricina nechibzuinei lor, doar spre mai mare osnd. Fericit e chezia inimii din monah potrivit creia acesta, ndeletnicin-du-se cu oriicare nevoin, o face fr nici o iubire de sine, flmnzind i nsetnd numai de mplinirea voii lui Dumnezeu, iar pe sine ncredinndu-se cu toat credina i simplitatea, cu lepdarea socotinelor sale, stpnirii sale, voii sale, crmuirii Milostivului nostru Domn i Dumnezeu, Care dorete ca toti oamenii s se mntuiasc i ntru cunotina adevrului s vin. A Lui e slava n vecii vecilor. Amin. Cuvnt despre rugciunea minii, a inimii i a sufletului Cui se ndeletnicete n chip statornic i evlavios cu rugciunea ntru luare-aminte, rostind cuvintele ei cu voce tare sau n oapt, dup trebuin,
24 Scara .Cuvantul 28, cap. 25. 25 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 55.

10 i nchizn-du-i mintea n cuvintele rugciunii; cui leapd, cnd se nevoiete cu rugciunea, toate gndurile i visrile -nu doar pe cele pctoase i dearte, ci i pe cele prut bune -, acestuia Domnul Cel Milostiv i druiete la vremea potrivit rugciunea minii, a inimii i a sufletului. Frate! Nu-i este de folos primirea nainte de vreme a rugciunii inimii, a rugciunii harice! Nu-i este de folos simirea nainte de vreme a dulceii duhovniceti! Primindu-le nainte de vreme, nedobndind mai nainte cunotina evlaviei i bgrii de-seam cu care trebuie pzit darul harului Dumnezeiesc, poi ntrebuina acest dar spre rul, spre vtmarea i pierzarea sufletului tu26. Apoi, a spori n sine, prin propriile sforri, rugciunea haric, a mintii i a inimii, este cu neputin: fiindc a uni mintea cu inima i sufletul, ce au fost desprite n noi de cdere, poate doar Dumnezeu. Iar de vom cuta fr dreapt socotin s ne silim i s cutm numai prin propriile sforri darurile ce sunt trimise numai de Dumnezeu, n deert ne vom osteni. i bine ar fi dac vtmarea s-ar mrgini doar la pierderea ostenelilor i a timpului! Trufaii cuttori de stri proprii firii omeneti nnoite se supun adesea celei mai mari nenorociri sufleteti, pe care Sfinii Prini o numesc nelare. E logic: nsui punctul de baz de lacare pleac lucrarea lor este mincinos; i cum, plecn-du-se de la un nceput mincinos, urmarea s nu fie i ea mincinoas ? Aceste urmri, numite nelare, au felurite chipuri i trepte, nelarea este cel mai ades ascuns, uneori i vdit; nu rareori l aduce pe om ntr-o stare de neornduial, caraghioas i totodat jalnic, nu rareori l duce la sinucidere i pieire sufleteasc definitiv27. Dar nelarea, pe care muli o neleg n urmrile ei vdite, trebuie cercetat, ptruns chiar n temeiul su: n gndul mincinos, care slujete drept temei tuturor rtcirilor i strilor sufleteti nenorocite, n gndul mincinos al mintii fiineaz deja ntreaga zidire a nelrii, precum n smn fiineaz planta ce trebuie s ias din ea dup sdirea ei n pmnt. Grit-a Sfntul Isaac irul: Scriptura spune: Nu va veni mpria Cerurilor cu pndirea ateptrii. Cei ce s-au nevoit cu astfel de chezie sufleteasc s-au supus trufiei i cderii; ns noi s ne statornicim inima ntru faptele pocinei i vieuirea cea bineplcut lui Dumnezeu, iar darurile Domnului vor veni de la sine, dac biserica inimii va fi curat, i nu spurcat. A cuta cu pndire, zic, naltele daruri Dumnezeieti, e lucru lepdat de Biserica lui Dumnezeu. Cei ce au ntreprins acest lucru s-au supus trufiei i cderii. Acesta nu e semn c cel cu pricina iubete pe Dumnezeu, ci boal a sufletului: i cum s cutm noi naltele daruri Dumnezeieti, cnd dumnezeiescul Pavel se laud cu necazurile i socoate drept darul cel mai nalt al lui Dumnezeu prtia la ptimirile lui Hristos !"28 n nevoina rugciunii tale bizuie-te numai pe Dumnezeu, fr de Care nu este cu putin nici cea mai mic sporire. Fiecare pas spre reuita n aceast nevoina este dar al lui Dumnezeu. Leapd-te de tine i d-te lui Dumnezeu pentru a face cu tine ce va vrea El; iar El, Atotbunul, vrea s i. druiasc ceea ce nici la mintea, nici la inima noastr nu s-a suit (l Cor. II, 9);
26 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 5: Nu se cuvine nou s cutm nainte de vreme msuri mari, ca darul lui Dumnezeu s nu fie ru ntrebuinat din pricin c a fost primit prea repede. Tot ce e lesne dobndit, lesne se i pierde; iar tot ce este dobndit cu durerea inimii este pzit cu rvn". 27 Preacuviosul Simeon Noul Teolog. Despre primul chip al lurii-aminte i rugciunii. Dobrotoliubie, tom 1. De asemenea: Experiene ascetice, voi. l - Convorbirea dintre stare i ucenic despre rugciunea lui lisus. 28 Cuvntul 55.

11 vrea s i druiasc bunti pe care mintea i inima noastr, n starea lor czut, nu pot nici mcar s i le nchipuie. Nu este cu putin ca cel ce nu a dobndit curia s capete cu privire la darurile duhovniceti ale lui Dumnezeu nici cea mai mic idee - nici prin nchipuire, nici prin asemuirea cu cele mai plcute simminte sufleteti pe care le cunoate omul! Cu simplitate i credin arunc grija ta la Domnul. Nu asculta de mbierile celui viclean, care nc din rai spunea strmoilor notri: Vei fi ca nite dumnezei (Fac. III, 5). Acum, tot el te mbie cu nzuina nainte de vreme i trufa spre dobndirea harismelor duhovniceti ale rugciunii inimii, pe care, o spun din nou, le druiete numai Dumnezeu, Cel ce rnduiete vremea potrivit i locul potrivit pentru acest lucru. Acest loc este ntregul vas - att sufletesc ct i trupesc - curit de patimi. S ne ngrijim a slobozi templul - sufletul i trupul -de idoli, de jertfele aduse idolilor, de tot ce ine de slujirea idoleasc. Precum Sfntul Prooroc Ilie a strns la prul Chionului pe toi preoii i proorocii Baalilor i i-a dat acolo morii, aa i noi s ne cufundm n plnsul de pocin, i la acest fericit pru s omoram toate temeiurile care silesc inima noastr s aduc jertf pcatului, toate ndreptirile cu care e ndreptit, e dezvinovit aceast jertf. S splm cu lacrimi altarul i tot ce-1 nconjoar; s splm ndoit, ntreit -fiindc necuria sufleteasc cere lacrimi foarte mbelugate pentru a fi splat. Altarul s fie cldit din pietre ntru numele Domnului: din simminte luate doar din Evanghelie; s nu fie ntr-nsul loc pentru simmintele omului celui vechi, orict ar prea acestea de nevinovate i de alese (3 mp. XVIII). Atunci, Marele Dumnezeu va pogor focul Su atotsfnt n inimile noastre i va face inimile noastre biseric a rugciunii harice, precum a zis cu Dumnezeiasca Sa gur: Casa Mea, cas de rugciune se va chema (Mt. XXI, 13). S ne ntoarcem pentru nceput luarea-aminte asupra patimilor trupeti, asupra ntrebuinrii hranei i acelora dintre aplecrile noastre curveti care atrn cel mai mult de mbuibare. S ne strduim a rndui cu nelepciune starea trupului nostru, dndu-i atta hran i somn ct s nu slbnogeasc peste msur i s rmn n stare de nevoine; dndu-i din ele att de puin ct trupul s poarte n sine omorrea, neviind pentru micrile pctoase. Precum bag de seam Prinii, n privina hranei i somnului nseamn foarte mult deprinderea: ca atare, e foarte de folos s te deprinzi la bun vreme cu ntrebuinarea lor msurat, ct se poate de puin29. Sfntul Isaac irul vorbea despre post i priveghere precum urmeaz: Cel care a iubit de-a lungul ntregii sale viei mprtirea cu aceste dou virtui, acela s-a fcut ucenic iubit al ntregii nelepciuni. Precum temeiul tuturor relelor este ndestularea pntecelui i slbnogirea de sine prin somn - ndestulare i slbnogire ce aprind patima curviei aijderea calea i temelia cea dumnezeiasc a tuturor virtuilor este postul dimpreun cu privegherea i trezvia n slujba lui Dumnezeu, trupul fiind rstignit de-a lungul ntregii nopi prin lipsirea lui de dulceaa somnului. Postul este paza a toat virtutea, temeiul nevoinei, cununa nfrnrii, frumuseea fecioriei i a sfinirii, luminarea ntregii nelepciuni, nceputul cii cretineti, maica rugciunii, izvorul ntregii nelepciuni i al nelegerii, dasclul linitirii. El merge naintea tuturor faptelor bune. Precum sntii ochilor i urmeaz dorirea de lumin, aa i postului svrit cu dreapt
29 Viaa Preacuviosului Dositei, n cartea nvturilor Preacuviosului Avv Dorotei.

12 socotin i urmeaz dorirea de rugciune. Cnd ncepe cineva s posteasc, atunci, ca urmare a postirii, ajunge s doreasc a sta de vorb cu Dumnezeu n mintea sa. Trupul celui care postete nu sufer s stea n pat ntreaga noapte. Cnd pe gura omului e pus pecetea postirilor, gndul lui cuget ntru umilin, inima lui izvorte rugciune, faa lui este nvemntat cu tnguire, gndurile ruinoase stau departe de dnsul. Veselie nu se vede n ochii lui; el este vrjma poftelor i mpreun-vorbirilor dearte. Nu se vede nicicnd ca cel care postete cu dreapt socotin s fie robit de gndurile rele. Postul cu dreapt socotin este mare biseric a tuturor virtuilor. Cel cu nepsare fa de el nu las neclintit nici o virtute. Postul este porunc dat chiar de la nceput firii noastre spre pzirea ntru gustarea mncrii; prin clcarea postului a czut nceputul zidit al fiinrii noastre. De unde a izvort pierzarea, de acolo ncep nevoitorii s mearg ctre frica de Dumnezeu, atunci cnd ncep s pzeasc legea Domnului"30. Cel ce se ded somnului fr de msur i desftrii pntecelui nu poate s nu se spurce de micrile patimii dulceii. Ct vreme se nvolbureaz aceste micri ale sufletului i trupului, ct vreme mintea se ndulcete de gndurile trupeti, omul nu e n stare de micri noi i necunoscute lui, care sunt strnite n el prin adumbrirea lui de ctre Sfntul Duh. Pe ct este de trebuin postul pentru cel ce dorete a se ndeletnici cu rugciunea minii i a spori n ea, pe att e de trebuincioas pentru acesta i linitirea sau cea mai mare nsingurare: ndeobte, deprtarea cea mai mare cu putin de hoinreli. Trind n mnstire, iei din ea ct mai rar; cnd iei din mnstire, ntoarce-te n ea ct mai degrab; cnd cercetezi ora sau sat, cu toat luarea-aminte, pzete-i simurile tale ca s nu vezi, s nu auzi nici un lucru vtmtor de suflet, ca s nu primeti fr de veste, n chip neprevzut, ran aductoare de moarte, n mnstire s tii doar de biseric, de trapez i de chilia ta; n chilie la ceilali frai s mergi doar din pricin de nsemntate, iar de se poate - nicidecum; cerceteaz chilia povuitorului i printelui tu duhovnicesc, dac ai fericirea de a fi gsit povuitor duhovnicesc n vremurile noastre - i asta f-o la vreme potrivit i la nevoie, nicidecum din trndvie i pentru grire n deert. Deprinde-te cu tcerea, ca s te poi liniti i n mijlocul oamenilor. Vorbete ct mai puin, i atunci la mare nevoie. Greu este pentru cel deprins cu mprtierea s rabde ptimirea linitirii; dar oricine voiete s se mntuiasc i s sporeasc n viaa duhovniceasc este neaprat dator s se supun acestei ptimiri i s se deprind cu nsingurarea i linitirea. Dup o scurt osteneal, linitirea i nsingurarea vor deveni dorite din pricina roadelor pe care nu va ntrzia s le guste sufletul celui care se linitete cu bun nelegere. Preacuviosul Arsenic cel Mare, aflndu-se n lume, ruga pe Dumnezeu s l ndrume cum s se mntuiasc, i i s-a fcut auzit glas ce 1-a ndemnat: Arsenie ! Fugi de oameni i te vei mntui". Cnd Preacuviosul a intrat n Schitul Egiptului, n care petreceau clugri mari cu viaa, el 1-a rugat din nou pe Dumnezeu: nva-m cum s m mntuiesc" - i i s-a fcut auzit glas: Arsenie ! Fugi, taci, linitete-te: acestea sunt rdcinile nepctuirii". Sfntul Isaac irul spune despre Preacuviosul Arsenie cel Mare: Tcerea ajut linitirii. Cum asta ? Trind n mnstire cu muli oameni, este cu neputin s nu ne ntlnim cu cineva. Nu a putut scpa de asta nici Arsenie cel deopotriv cu ngerii, care a ndrgit linitirea mai mult dect alii. Nu este cu putin s nu
30 Cuvntul 21.

13 ne ntlnim cu prinii i fraii ce vieuiesc cu noi; astfel de ntlniri au loc fr de veste: i n vremea mersului la biseric, i n oricare alt vreme. Cnd acest brbat vrednic de fericire (Preacuviosul Arsenie) a vzut toate acestea, precum i c lui, ca vieuitor n apropierea unei aezri omeneti (cu toate c slluia n Schitul Egiptului, plin de monahi desvrii), i era cu neputin s fug, n cea mai mare parte, de ntlnirile cu mirenii i cu monahii care slluiau n acele locuri, a nvat de la har acest mijloc: tcerea necurmat. Dac, din neaprat trebuin, deschidea ua chiliei sale unora, acetia se mngiau doar cu vederea feei lui: mpreun-vorbirea i trebuina ei rmneau de prisos"31. Spune acelai Sfnt Isaac: Mai mult dect orice s iubeti tcerea: ea te apropie de road. Limba nu este ndeajuns spre a nfia buntile ce iau natere din tcere, n primul rnd, s ne silim a tcea: atunci, din tcere se va nate n noi ceva care ne va povui la tcerea ce i-a dat natere. S-i druiasc Dumnezeu a simi acel ceva care ia natere din tcere. De vei ncepe s trieti aceast vieuire, nici nu pot s spun ce lumin i va rsri din ea. Nu gndi, frate, c Arsenic cel minunat precum se spune despre el, c atunci cnd intrau la el prinii i fraii venii s-1 vad i primea n tcere i n tcere le ddea drumul -se purta astfel doar c aa i era voia: el se purta aa fiindc dintru nceput se silise la aceast lucrare. Oarecare dulcea se nate cu vremea din deprinderea acestei lucrri, i cu silire nva trupul s rmn ntru linitire, ntru aceast vieuire se nate nou mulime de lacrimi i vedere minunat" 32. Sfntul Isaac griete astfel n Cuvntul 75: Fiind eu mult ispitit n cele de-a dreapta i cele de-a stnga i ncercndu-m pe mine nsumi n aceste dou feluri de vieuire, primind de la vrjmaul lovituri fr numr i nvrednicindu-m ntrascuns de mari ajutorri, am dobndit, nelepii de harul lui Dumnezeu, n muli ani i multe ncercri, cunoaterea din cercare a celor ce urmeaz. Temelia tuturor virtuilor, slobozirea sufletului din robia vrjmaului, calea ce duce la lumina i viata cea Dumnezeiasc, st n aceste dou lucruri: s te aduni pe tine ntr-un loc i s posteti pururea, adic s te supui pe tine cu nelepciune i cuminenie nfrnrii pntecelui, ntr-o slluire statornic, fr ieire (din chilie), ntru nencetat cugetare la Dumnezeu. De aici urmeaz supunerea simurilor, de aici trezvia minii, de aici mblnzirea fiarelor slbatice care se mic n trup, de aici blndeea gndurilor, de aici micarea gndurilor luminoase, de aici strduina spre faptele virtuilor, de aici cugetrile nalte i subiri, de aici lacrimile nemsurate n toat vremea i pomenirea morii; de aici ntreaga nelepciune curat, care se nfrneaz cu desvrire de la orice nchipuire ce ispitete cugetarea; de aici vederea ptrunztoare i ager a celor ce stau departe (adic a binelui i rului, care pot fi urmri ndeprtate ale oricrei lucrri); de aici preaadncile cugetri de tain ce ating mintea prin puterea Cuvntului lui Dumnezeu, i micrile preal-untrice care apar n suflet, i deosebirea duhurilor de sfintele puteri i a vedeniilor adevrate de nlucirile dearte; de aici frica de cile i crrile din marea mintii, fric ce taie nepsarea i lenevia, de aici flacra rvnei ce calc peste oriice primejdie i trece peste orice fric, aprinderea ce trece cu vederea toat pofta i o terge din minte, pricinuind uitarea oricrei amintiri de cele trectoare i de toate ale acestei lumi i acestui veac. Pe scurt: de aici vine slobozenia omului adevrat, bucuria i nvierea sufletului, odihna lui cu Hristos n mpria Cerurilor. Iar dac cineva nesocotete acestea dou,
31 Cuvntul 41 32 Ibidem.

14 se pgubete nu doar de toate cele spuse mai nainte, ci prin dispreuirea acestor dou virtui clatin i temelia tuturor virtuilor; i precum acestea sunt nceputul i capul lucrrii Dumnezeieti n suflet, u i cale spre Hristos, dac cineva le ine pe ele i struie n ele, tot aa i dac se deprteaz i se desparte de ele, ajunge n cele dou potrivnice lor - adic n mprtie-rea trupeasc i n lcomia neruinat a pntecelui, care sunt nceputul celor potrivnice celor mai nainte spuse, dnd loc patimilor n suflet. Primul din nceputurile acestea dezleag mai nti simurile cele supuse legturilor nfrnrii. i ce urmeaz din aceasta ? Urmeaz ntlnirile cele necuvenite i neateptate, apropiate cderilor33; tulburarea valurilor puternice; aprinderea cumplit strnit prin vedere, care pune stpnire pe trup i l ine n stpnirea sa; nlesnitele alunecri n felul (evlavios) de a gndi (pe care l dobndise omul); gnduri nestpnite, ce trag spre cdere; rcirea dorului de lucrurile lui Dumnezeu i slbnogirea treptat n dragostea de linitire; n cele din urm, desvrita prsire a felului ales de via; nnoirea rutilor uitate i deprinderea unora noi, netiute pn atunci, din pricina necontenitelor ntlniri noi, ce fr voie i n multe chipuri se nfieaz privirii la mutarea din inut n inut i din loc n loc. Patimile, care prin harul lui Dumnezeu erau deja omorte n suflet i nimicite n minte prin uitarea aducerii aminte de ele, prind s se pun iari n micare i s sileasc sufletul la lucrarea lor. Iat ce se descoper (n monah) - nu stau s le nir pe toate celelalte - din temeiul cel de nceput, adic din mprtierea trupului, urmare a lepdrii ptimirii rbdtoare ntru linitire. Dar ce urmeaz i din cellalt temei, adic din nceperea lucrrii porceti ? Ce este altceva lucrul porcesc, dect a lsa pntecele fr de rnduial i a-1 stura pururea, fr vreme hotrt pentru mplinirea trebuinei lui, n mpotrivire fa de obiceiul fiinelor cuvnttoare ? i ce urmeaz din aceasta ? ngreuierea capului i multa greutate a trupului mpreun cu slbirea umerilor. De aici se nate negreit prsirea slujbei lui Dumnezeu; apare lenevia, ce nu ngduie a face metanii la pravila de rugciune; nesocotirea plecrilor de genunchi obinuite; ntunecarea i rceala cugetrii; slbirea minii, lipsa ei de dreapt socotin din pricina tulburrii i osebitei ntunecri de ctre gnduri; ntunericul gros i adnc ntins peste tot sufletul; multa trndvie n orice lucru al lui Dumnezeu, deopotriv i n citire, din pricina neputinei de a gusta dulceaa cuvintelor lui Dumnezeu; prsirea celor mai de trebuin ndeletniciri; nenfrnarea minii, care se rspndete pe tot pmntul; mult must adunat n toate mdularele; visri necurate n vremea nopii, care nfieaz sufletului chipuri spurcate i netrebnice, pline de poft i care i mplinesc n nsui sufletul voia lor necurat. Aternutul nenorocitului acestuia, hainele lui i ntreg trupul se spurc de mulimea scurgerii murdare, care nete din el ca dintr-un izvor - iar aceasta i se ntmpl nu numai noaptea, ci i ziua: cci trupul lui curge pururea i-i ntineaz cugetul. Din aceast pricin omul i pierde fecioria: fiindc
33 Cercarea ne arat c ntlnirea cu partea femeias-c, cu oameni dezmai i cu alte sminteli lucreaz neasemuit mai puternic asupra monahului dect asupra mireanului, care umbl ntotdeauna n mijlocul smintelilor. Aceast lucrare asupra monahului este cu att mai puternic cu ct e mai cu luare-aminte i mai aspr vieuirea lui. Patimile sunt n el chinuite de foame, i se arunc cu ncrncenare, nebunete, asupra celor cu care obinuiesc s se hrneasc, dac monahul va ti s se fereasc de acestea. Chiar dac patima strnit nu va svri omor, ea poate s pricinuiasc o ran cumplit, pentru a crei vindecare este de nevoie de muli ani, de osteneli cu snge i, mai presus de toate, o mil cu totul deosebit a lui Dumnezeu.

15 dulceaa gdilrilor pricinuiete n tot trupul lui o nfierbntare nencetat i de nesuferit, i naintea lui se nchipuie priveliti gndite amgitoare, care zugrvesc ceva frumos naintea lui i l strnesc n tot timpul i i apleac mintea spre mpreunarea cu ele (cu aceste chipuri frumoase gndite). Fr ndoial, omul se mpreuneaz cu ele prin cugetarea la ele i poftirea lor, din pricina ntunecrii puterii dreptei lui socotine - i aceasta este ceea ce a spus proorocul: Aceasta e rsplata surorii tale Sodoma, care, desftndu-se, a mncat pinea pn la sa (lez. XVI, 49) i celelalte. Dar i aceasta s-a zis de oarecare dintre marii nelepi: Dac cineva va hrni trupul su, dndu-i desftare, arunc sufletul su n mare lupt. Unul ca acesta, chiar dac apoi i vine ntru sine i se silete s se stpneasc, nu poate, din pricina aprinderii covritoare a micrilor trupului, din pricina silniciei i puterii arilor i gdilrilor ce robesc sufletul poftelor lor. Vezi aici subirimea acestor puteri fr de Dumnezeu ? i tot acelai zice iari: Desftarea sufletului cu mncri n tinereea frageda i plin de must face patimile s intre repede n suflet i s-l nvluie moartea: i astfel, el cade sub judecata lui Dumnezeu. Dimpotriv, sufletul ce cuget nencetat ntru pomenirea datoriilor sale se odihnete ntru slobozenia sa; grijile lui sunt micorate; el nu se ngrijete de nimic (vremelnic), poart grija virtuii, nfrnnd patimile i pzind virtutea; el se afl treptat n sporire, n bucurie fr grij, n vieuire bun i liman nebntuit. Iar desftrile trupeti nu doar c ntrete patimile i le nnoiete n suflet, ci chiar l scot pe acesta din rdcinile lui, i mpreun aprind pntecele spre nenfrnare i simiri curveti fr de rnduial. Ele strnesc la ntrebuinarea afar de vreme a mncrii. Cel rzboit de ele nu vrea s sufere puin foame ca s fie stpn pe sine: drept aceea, se afl n robia patimilor". In acest chip judec toi Sfinii Prini, ale cror mrturii nu le mai aducem aici, ca s nu lungim prea mult Cuvntul. Dup ce am ngrdit vieuirea noastr prin nfrna-rea de la prisos i desftarea n ntrebuinarea mncrii i buturii, dup ce am ngrdit-o, n msura n care aceasta atrn de noi, prin nsingurare, adic prin petrecerea fr a iei din mnstire i ferirea de a lega cunotine n afara i nluntrul mnstirii, s ne ntoarcem luarea-aminte asupra patimilor sufleteti. S ne ntoarcem luarea-aminte, mai nti de toate, dup porunca Domnului, asupra mniei (Mt. V, 22), ce are ca temei al su trufia34. S iertm prinilor i frailor notri care petrec aproape i departe, vii i adormii, toate jignirile i necazurile aduse de ei asupra noastr, oricare ar fi acestea. Domnul ne-a poruncit: Cnd stai de v rugai, iertai orice avei asupra cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s ierte vou grealele voastre. Iar dac voi nu vei ierta, nici Tatl vostru Cel din ceruri nu va ierta vou grealele voastre (Mc. XI, 25-26). Mai nainte de toate roag-te pentru vrjmaii ti i binecuvnteaz-i (Mt. V, 44) ca pe nite unelte ale Dumnezeietii Pronii, prin care i s-a rspltit pentru pcatele tale n vremea scurtei viei pmnteti ca s fii izbvit n venicie de rsplata prin muncile cele venice, pe care o meritai. Cnd te vei purta astfel, cnd vei iubi pe vrjmaii ti i te vei ruga pentru ei s le fie druite toate buntile, att vremelnice ct i venice, numai atunci Se va pogor la Tine Dumnezeu ntr-ajutor, i vei clca prin rugciunea ta pe toi vrjmaii ti, vei intra cu mintea n biserica inimii spre a te nchina Tatlui n Duh i Adevr (In. IV, 24). Dar dac vei ngdui inimii tale a se mpietri prin pomenirea rului i vei da ndreptire ntru trufia ta mniei
34 Preacuviosul Marcu Ascetul, Cuvntul ctre Nicolae monahul.

16 tale, Domnul Dumnezeul tu Se va ntoarce de la tine i vei fi dat spre clcare picioarelor satanei. El are s te calce cu toate gndurile i simirile necurate: nu vei fi n stare s te mpotriveti lui35. Iar dac Domnul te va nvrednici s pun la temelia nevoinei tale de rugciune nerutatea, dragostea, neosndirea aproapelui, dezvinovirea lui cu milostivire, atunci vei birui cu osebit nlesnire i grab pe potrivnicii ti, vei ajunge la rugciunea curat. S tii c toate patimile i toate duhurile czute se afl n cea mai strns nrudire i unire ntre ele. Aceast rudenie, aceast unire este pcatul. De te-ai supus unei patimi, prin supunerea fa de aceast patim te-ai supus i tuturor celorlalte patimi. De ai ngduit unui duh al rutii s te robeasc, prin mpreun-vorbirea cu gndurile insuflate de ctre el i aplecarea n urma acestor gnduri sau visri, te-ai fcut rob al tuturor duhurilor. Dup nfrngerea ta, ele te vor da de la unul la altul ca pe un prins36. Asta ne nva Sfinii Prini, asta ne nva cercarea nsi. Ia aminte la tine nsui i vei vedea c dup ce i-ai ngduit s te lai biruit de bunvoie ntr-o privin, vei fi biruit fr s vrei i ntr-o cu totul alt privin, n care nu ai fi voit s te lai biruit - atta vreme ct nu vei nnoi libertatea ta prin pocin osrdnic. Dup ce ai pus la temelia nevoinei de rugciune nemnierea, dragostea i mila de aproapele pe care ni le poruncete Evanghelia, leapd cu hotrre orice mpreun-vorbire cu gndurile pi orice visare. Spre a ntmpina gndurile i visrile, spune: M-am ncredinat cu totul voii Dumnezeului meu, i drept aceea n-am nici o nevoie s despic firul n patru, s-mi dau cu presupusul, s ghicesc,, cci Domnul aproape este. Nimic s nu vgrijii, poruncete Duhul Sfnt mie i tuturor celor ce cred cu adevrat n Hristos, ci ntru toate prin rug i rugciune cu mulumit cererile voastre s se arate lui Dumnezeu (Filip. IV, 5-6). Fii cu ntreag nelepciune, adic lepdai saul i desftarea, lepdai gndurile i visrile amgitoare, i privegheai ntru rugciuni, toat grija voastr aruncnd spre Dnsul, c El Se ngrijete pentru voi (l Pt. IV, 7; V, 7). Voiesc, dar, ca s se roage brbaii, adic cretinii ce s-au desvrit n nevoina rugciunii, n tot locul, ridicnd mini cuvioase - mintea i inima curite de patimi, pline de smerenie i dragoste -fr mnie i fr ndoire, adic fiind strini de toat rutatea mpotriva aproapelui, strini de mpreunarea cu gndurile i desftarea cu visrile (l Tim. H, 8). Urte toat calea nedreptii i ndreapt-te ctre toate poruncile Domnului (Ps. CXVIII, 128). Calea nedreptii nseamn mpreunvorbirea cu gndurile i visarea. Cel ce a lepdat aceast mpreun-vorbire i visarea poate moteni toate poruncile lui Dumnezeu, poate svri voia lui Dumnezeu nluntrul inimii sale (Ps. XXXIX, 11), nencetat lipindu-se de Domnul prin rugciune, naripnd rugciunea sa prin smerenie i dragoste. Cei cei iubii pe Domnul, uri cele rele (Ps. XCVI, 11), ne ndeamn Duhul Sfnt". Lucrtorul rugciunii are neaprat nevoie s tie i s vad lucrarea patimilor i duhurilor asupra sngelui su. Nu fr pricin spune Sfnta Scriptur c nu doar trupul, ci i sngele mpria lui Dumnezeu nu o vor moteni (l Cor. XV, 50). Nu numai simirile trupeti grosolane ale omului vechi,
35 Preacuviosul Marcu Ascetul, Cuvntul 7, Despre postire i smerenie. 36 Preacuviosul Isaia Pustnicul. Cuvntul 8, cap. 1. Acest monah, ce a ptruns adnc n sine, griete: Cteodat m vd pe mine nsumi asemeni unui cal ce rtcete fr clre: cel ce l afl, se aeaz pe dnsul -iar cnd acesta l las, l apuc altul i de asemenea se aeaz pe dnsul".

17 ci i simirile mai subiri, uneori foarte subiri, care vin din micarea sngelui, sunt lepdate de Dumnezeu. Acest fapt are nevoie -de luarea-aminte a nevoitorului cu att mai mult cu ct lucrarea subire a patimilor i duhurilor asupra sngelui se face desluit abia cnd inima simte n sine lucrarea Sfntului Duh. Simirea se lmurete prin simire. Dup ce a dobndit simirea duhovniceasc, nevoitorul vede dintr-o dat, cu toat limpezimea, n ce chip patimile i duhurile in sufletul n robia lor. Atunci el pricepe i se ncredineaz c orice lucrare a sngelui asupra sufletului - nu numai grosolan, ci i subire - e urciune naintea lui Dumnezeu, alctuiete jertf spurcat de pcat, nu este vrednic a fi adus n trmul duhovnicesc, nu este vrednic a fi numrat alturi de lucrrile i simirile duhovniceti. Pn ce se face artat lucrarea Duhului n inim, lucrarea subire a sngelui rmne fie cu totul neneleas, fie puin neleas, i poate fi chiar luat drept lucrare a harului, dac nevoitorul nu va avea fereala cuvenit. Aceast fereal st n aceea ca pn la curirea i nnoirea sa de ctre Duhul s nu socoat nertcit nici un simmnt al inimii afar de simmntul pocinei, ntristrii mntuitoare pentru pcate mpreunate cu ndejdea miluirii. Din partea firii czute este primit de Dumnezeu o singur jertf a inimii, un singur simmnt al inimii, o singur stare a ei: Jertfa lui Dumnezeu duhul umilit, inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. L, 18). Lucrarea sngelui asupra sufletului se face pe deplin nvederat atunci cnd lucreaz patima i gndurile mniei asupra sngelui, mai ales n oamenii aplecai spre mnie. La ce ieire din mini ajunge omul aprins de mnie! El se lipsete de orice stpnire de sine; intr n stpnirea patimii, n stpnirea duhurilor ce nseteaz de pierzarea lui i doresc s l piard, ntrebuinnd ca unealt chiar facerile lui de rele; el vorbete i lucreaz ca un lipsit de judecat. Este nvederat, de asemenea, lucrarea sngelui asupra sufletului atunci cnd sngele este aprins de patima curviei. Lucrarea tuturor celorlalte patimi asupra sngelui e mai puin vdit, dar ea fiineaz. Ce este ntristarea ? Ce este trndvia ? Ce este lenevia ? Sunt felurite lucrri asupra sngelui ale feluritelor gnduri pctoase. Iubirea de argini i iubirea de ctig au negreit nrurire asupra sngelui: desftarea pe care o pricinuiesc n om visele de mbogire ce altceva sunt dect o fierbere amgitoare, neltoare, pctoas a sngelui ? Duhurile rutii, ce nseteaz fr adormire i fr sa de pierzania omului, lucreaz asupra noastr nu doar prin gnduri i visri, ci i prin felurite atingeri, pipind trupul nostru, sngele nostru, inima noastr, mintea noastr, strduindu-se pe toate cile i prin toate mijloacele s toarne n noi otrava lor37. Este nevoie de fereal, este nevoie de priveghere, este nevoie de cunoaterea limpede i fr gre a cii gndite care duce la Dumnezeu. Pe aceast cale sunt o mulime de furi, de tlhari, de ucigai. La vederea nenumratelor primejdii, s plngem naintea Domnului nostru i s-L rugm cu plns statornic ca nsui El s ne ndrume n calea strmt i necjit, care duce la via. Feluritele aprinderi ale sngelui, din pricina lucrrii feluritelor gnduri i visri drceti, alctuiesc arma de foc ce a fost dat la cderea noastr heruvimului czut, arm cu care el umbl nluntrul nostru, oprindu-ne intrarea n tainicul rai Dumnezeiesc al gndurilor i simmintelor duhovniceti38.
37 Sfntul loan Carpathiul, cap. 87. Dobrotoliubie, tom 4. 38 Potrivit tlcuirii Preacuviosului Macarie cel Mare (Omilia 37, cap. 5) i Preacuviosului Marcu Ascetul, Cuvntul 6. 38

18 Nevoitorul trebuie s ia aminte cu osebire la lucrarea asupra noastr a slavei dearte, a crei lucrare asupra sngelui e foarte anevoie a o bga de seam i nelege. Slava deart lucreaz mai ntotdeauna mpreun cu o patim subire a dulceii i aduce omului cea mai subire desftare pctoas. Otrava acestei desftri este aa subire, c muli socot desftarea cu slava de-art i patima dulceii drept mngiere a contiinei, chiar drept lucrare a harului Dumnezeiesc. Nevoitorul amgit cu aceast desftare vine, puin cte puin, n starea amgirii de sine; socotind amgirea de sine drept stare haric, el cade treptat n deplina stpnire a ngerului czut, ce ia mereu chipul unui nger de lumin: se face unealt, apostol al duhurilor czute. Din aceast stare sunt scrise cri ntregi, ludate de lumea ce orbecie i citite de oamenii necurii de patimi cu desftare i ncntare. Aceast desftare prut duhovniceasc nu este altceva dect desftare cu slav deart subire, semea cugetare subire i patim a dulceii subire. Nu desftarea este partea pctosului: partea lui este plnsul i pocina. Slava deart stric sufletul ntocmai cum patima curviei stric sufletul i trupul. Slava deart face sufletul nenstare de micri duhovniceti, care ncep atunci cnd tac micrile patimilor sufleteti, fiind oprite de smerenie. Tocmai de aceea Sfinii Prini predanisesc ca lucrare de obte tuturor monahilor, mai ales celor care se ndeletnicesc cu rugciunea i doresc a spori n ea, sfnta pocin, care lucreaz nemijlocit mpotriva slavei dearte i care aduce sufletului srcia duhovniceasc. Dup ce nevoitorul se ndeletnicete vrtos cu pocina, vede deja lucrarea slavei dearte asupra sufletului asem-nndu-se foarte cu lucrarea patimii curviei. Patima curviei nva omul s nzuiasc la nsoirea nengduit cu un alt trup, i n cei ce se supun ei, chiar i numai prin desftarea cu gnduri i visri necurate, preface toate simmintele inimii, schimb rnduiala sufletului i trupului: slava deart trage la mprtirea nelegiuit de slava omeneasc i, atingndu-se de inim, duce la o micare plcut, fr de rnduiala, a sngelui; prin aceast micare schimb ntreaga ntocmire (aplecare) a omului, bgnd n el unirea cu duhul gros i ntunecat al lumii i nstrinndu-1 n acest chip de Duhul lui Dumnezeu. Slava deart este curvie fa de slava cea adevrat. Ea", griete Sfntul Isaac irul, caut spre firea lucrurilor cu privire curveasc"39. Ct de mult ntunec ea pe om, ct de mult i ngreuneaz aproprierea de Dumnezeu i osteneala de a deveni-al Lui ne-a mrturisit-o Mntuitorul: Cum putei voi s credei, le-a grit El fariseilor mrei n deert, ce cutau laud i ncuviinare unii de la alii i de la obtea omeneasc aflat n starea de cdere, cnd primii slav unul de la altul, i slava cea de la Singur Dumnezeu nu o cutai ? (In. V, 44). Ceea ce Preacuvioii loan Scrarul i Nil Sorski40 numeau rvn trufa pentru cutarea nainte de vreme a ceea ce vine la vremea potrivit poate fi pus negreit pe seama patimii slavei dearte, ntotdeauna fiind mpreun-lucrtor sngele; sngele este nfierbntat i pus n micare de gndurile slavei dearte, iar slava deart, la rndul ei, face s creasc i s se nmuleasc visrile amgitoare i prerea trufa despre sine, pe care Apostolul o numete mndrie a minii trupeti, ce fr minte se umfl (Col. II, 18). Din toate cele spuse mai sus se poate vedea i vremea potrivit pentru rugciunea minii, a inimii. Pentru ndeletnicirea cu ea e potrivit vrsta
39 Cuvntul 56. 40 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul 11.

19 coapt, la care pornirile se mblnzesc n chip firesc n om. Nu este lepdat tinereea atunci cnd ea are nsuirile btrneii, mai ales cnd are ndrumtor. Copt nu l fac pe om doar numrul anilor de la natere sau de la intrarea n mnstire, ci mai ales cercetarea de sine ndelung - cercetare nu dup voia proprie, ci dup Domnul lisus Hristos, ntru lumina Evangheliei, n care e nfiat omul nou i toate nuanele neputinelor celui vechi, i a scrierilor Sfinilor Prini ai Bisericii de Rsrit, Ortodoxe, ce ne povuiesc n chip nertcit cum s ne folosim de lumina Evangheliei. Cu ct ptrunde omul mai mult n sine, cu ct se cunoate mai mult pe sine, cu ct i cunoate mai mult patimile, lucrarea lor cea de multe feluri, mijloacele prin care e luptat, neputina sa; cu ct se strduie mai mult a nimici n sine nsuirile pctoase altoite prin cdere i a dobndi nsuirile artate de Evanghelie, cu att temelia pentru zidirea rugciunii va fi mai trainic. Nevoitorul nu trebuie s se grbeasc a termina cu punerea temeliei: dimpotriv, este dator a se ngriji ca ea s aib adncime i trie ndestultoare. Nu este ndeajuns a studia patimile dimpreun cu multmpletitele lor odrasle ntru citirea crilor Printeti: este de trebuin a le citi n cartea vie a sufletului i a dobndi cunoaterea cea din cercare despre ele. Este nvederat c e nevoie de muli ani pentru ca ndeletnicirea aceasta s dea roade - mai ales n vremea noastr, cnd primirea fr osteneal de ctre om a vreunei cunotine duhovniceti e rar, cnd trebuie s caui n cri fiecare cunotin de acest fel i apoi s caui tot n cri rnduiala, treptele cunotinelor, faptelor, strilor duhovniceti. Cei care nu s-au ngrijit destul de temeinicia temeliei au vzut n zidirea lor multe neajunsuri i lucruri nendemnoase, crpturi nsemnate i alte vtmri, iar adeseori au vzut i amara nimicire a zidirii nsei. Frailor ! S nu ne grbim: urmnd sfatului Evangheliei (Le. VI, 48), s spm, s adncim, s punem la temelie pietre tari, grele. Sparea i adncirea sunt cercetarea amnunit a inimii, iar pietrele cele tari - ntrite de vreme i lucrarea ndelungat - deprinderile ntru poruncile evanghelice. Cnd nevoitorul lui Hristos, dup puterea sa, ajunge s-i stpneasc micrile sngelui i s slbeasc lucrrile acestuia asupra sufletului, atunci n suflet ncep s se iveasc, puin cte puin, micri duhovni-deti; ncep s se arate minii nelegeri subiri, Dumnezeieti, s o trag din mprtierea peste tot locul i s-o adune n sine41; inima ncepe a mpreun-simi cu mintea prin zdrobire mbelugat, n urma lucrrilor duhovniceti slbesc pn n sfrit lucrrile sngelui asupra sufletului: sngele intr pe fgaul slujirii sale fireti n alctuirea trupului, ncetnd a sluji, n afara menirii sale fireti, ca unealt a pcatului si a dracilor. Sfntul Duh nclzete pe om duhovnicete, totodat nrournd i rcorind sufletul pn atunci obinuit doar cu feluritele aprinderi ale sngelui42. La ivirea gnditului Soare al Dreptii fiarele cele gndite pleac n culcuurile lor, i nevoitorul iese din ntunericul i robia n care l ineau pcatul i duhurile czute, spre lucrare i sporire pn ce vine seara vieii pmnteti, pn la strmutarea n viaa venic, nenserat (Ps. CUI, 23-24). n urma lucrrii harice a Sfntului Duh asupra omului, dinti ncepe a sufla n el o tihn neobinuit, apare omorrea fa de lume, fa de ndulcirea cu deertciunea i pctoenia ei, fa de
41 naintea tuturor (darurilor duhovniceti) nem-prtierea este druit minii de ctre Domnul". Calist i Ignatie Xanthopulor, cap. 24. Dobrotoliubie, tom 2. 42 mpreun-vorbirea Sfntului Maxim Capsocalivitul cu Preacuviosul Grigorie Sinaitul. Dobrotoliubie, tom 1

20 slujirile n mijlocul ei. Cretinul se mpac cu toate i cu toi prin mijlocirea strinei, smeritei i totodat naltei drepte socotine duhovniceti, netiute i neatinse de omul trupesc i sufletesc. El ncepe s simt mpreu-n-ptimire fa de toat omenirea i fa de fiecare om n parte, mpreun-ptimirea trece n dragoste - apoi ncepe a spori luarea-aminte la rugciunea lui: cuvintele rugciunii ncep a pricinui o ntiprire neobinuit asupra sufletului, a-1 cutremura, n sfrit, puin cte puin inima i tot sufletul se mic n unire cu mintea, iar n urma sufletului e tras n aceast unire i nsui trupul. Aceast rugciune se numete: A minii, atunci cnd e rostit de minte ntru adnc luare-aminte, cu mpreun-simirea inimii; A inimii, atunci cnd e rostit de minte i inim unite, inima pogornduse parc n inim i nlnd din adncul inimii rugciune; A sufletului, atunci cnd este svrit din tot sufletul, lund parte chiar i trupul; cnd este svrit din toat fiina, toat fiina fcndu-se ca o singur gur care rostete rugciunea. Sfinii Prini, n Scrierile lor, cuprind adesea sub singura numire de rugciune a minii" i rugciunea inimii i rugciunea sufletului, dar uneori fac deosebire ntre ele. Astfel, Preacuviosul Grigorie Sinaitul a zis: Cheam nencetat pe Dumnezeu cu mintea sau cu sufletul". Acum, ns, cnd nvtura din gur vie despre acest lucru s-a mpuinat foarte, e foarte de folos a ti deosebirea exact dintre ele. n unii lucreaz mai mult rugciunea minii, n alii - cea a inimii, iar n alii - cea a sufletului, dup cum primete fiecare de la m-pritorul tuturor buntilor, att fireti ct i harice43; iar uneori n unul i acelai nevoitorul lucreaz ba una, ba alta dintre aceste rugciuni. Asemenea rugciune este foarte adesea i n cea mai mare parte nsoit de lacrimi. Omul cunoate atunci din parte ce nseamn fericita neptimire. El ncepe a simi curia, iar n urma curiei - frica vie de Dumnezeu, ce mistuie grosimea trupului prin frica strin, pn atunci necunoscut omului, pe care o aduce, fric ce vine din simirea strii naintea lui Dumnezeu. Cretinul intr ntr-o nou via i nou nevoin, potrivite cu starea lui sufleteasc nnoit: laptele dinainte nu se mai potrivete pentru hrana lui. Toate lucrrile lui se mpreuneaz ntr-una singur: n fericita pocin necurmat". Cel ce nelege s neleag: s-a spus cea mai de trebuin, cea mai mntuitoare de suflet, cea mai nsemnat ntiinare pentru adevratul fptuitor, dei cuvintele sunt simple. Starea aceasta a zugrvit-o Marele Pimen n rspunsul su la ntrebarea: Cum trebuie s se poarte cel ce se linitete cu luare-aminte ?". Acesta a rspuns: Asemenea omului cufundat n tin pn la gt, ce are o povar pe grumaz i strig ctre Dumnezeu: miluiete-m"44. Plnsul adnc, plnsul duhului omenesc, micat spre plns de ctre Duhul lui Dumnezeu, este tovarul nelipsit al rugciunii inimii; rugciunea sufletului e nsoit de simmntul duhovnicesc al fricii de Dumnezeu, al evlaviei i strpungerii, n cretinii desvrii, amndou aceste simminte trec n dragoste; dar i aceste simminte fac parte din numrul celor harice. Ele sunt daruri ale lui Dumnezeu, date la vremea potrivit, strine chiar ptrunderii celui care se nevoiete pe trmul lor, chiar dac el se nevoiete n chip nertcit. Rugciunea inimii lucreaz cel mai mult cnd nevoitorul folosete rugciunea lui lisus; cu rugciunea sufletului se roag cei care au primit rugciunea inimii, atunci cnd ei se
43 Deosebirea a fost artat mai sus 44 Patericul Egiptean.

21 ndeletnicesc cu rugciunile din carte i cu cntarea psalmilor. Rugciunea minii, a inimii, a sufletului e poruncit omului de ctre Dumnezeu att n Vechiul, ct i n Noul Testament. S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, poruncete Dumnezeu, din toat inima ta, din tot sufletul tu, din toat mintea ta, din toat puterea ta. Aceasta e porunca cea dinti (Mc. XII, 30; Deut. VI, 5). E limpede c mplinirea celei mai mari i mai nalte dintre toate poruncile nu poate fi atins dect prin rugciunea minii, a inimii i a sufletului, prin care cel care se roag se osebete de toat fptura, prin care el tinde cu toat fiina sa ctre Dumnezeu. Aflndu-se ntru aceast nzuin ctre Dumnezeu, cel ce se roag se unete fr de veste singur cu sine, i se vede tmduit prin atingerea de el a degetului lui Dumnezeu. Mintea, inima, sufletul, trupul - pn atunci rupte ntre ele de pcat -se adun deodat laolalt n Domnul. Dat fiind c unirea a avut loc n Domnul, este pricinuit de Domnul, ea este n acelai timp i unire a omului cu sine, i unire a lui cu Domnul. Dup unire, sau totodat cu unirea, urmeaz ivirea druirilor duhovniceti. Mai bine zis, unirea este dar al Duhului. Prima din druirile duhovniceti, prin care i are loc unirea cea minunat, e pacea lui Hristos45. Pcii lui Hristos i urmeaz ntreaga ceat a darurilor lui Hristos i roadelor Sfntului Duh, pe care Apostolul le nir n urmtorul chip: Dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea poftelor (Gal. V, 22). Rugciunea celui tmduit, unit, mpcat n sine i cu sine e strin de gndurile i de visrile drceti. Arma de foc a heruvimului czut nceteaz a mai lucra: sngele, nfrnat prin putere de Sus, nceteaz a mai fierbe i a se mai nvifora. Aceast mare se face nemicat; suflarea vnturilor - care sunt gndurile i visrile drceti - nu mai lucreaz asupra lui. Rugciunea strin de gnduri i de visri se numete curat46, nerspndit. Nevoitorul care a ajuns la rugciunea curat ncepe s afieroseasc ndeletnicirii cu ea mult vreme, adeseori fr s i dea seama. Toat viaa lui, toat lucrarea lui se ntoarce n rugciune. Calitatea rugciunii, au zis Prinii, negreit duce la cantitate. Rugciunea, dup ce 1-a cuprins pe om, l preschimb treptat, l face duhovnicesc n urma unirii cu Sfntul Duh, precum spune Apostolul: Cel ce se lipete de Domnul, un duh cu Domnul este (l Cor. VI, 17). Ucenicului iubit al Duhului i se descoper tainele cretinismului. Pacea haric a lui Hristos, prin care nevoitorul e bgat n rugciunea curat, se deosebete desvrit de obinuita stare linitit, plcut a oamenilor: dup ce s-a slluit n inim, ea ferec n lanuri micrile tulburtoare ale patimilor, nltur frica nu prin ndeprtarea a ceea ce nfricoeaz, ci prin fericita stare de vitejie ntru Hristos, ce face ca ceea ce e nfricotor s nu mai fie nfricotor, precum a grit Domnul: Pace las vou, pacea Mea dau vou: nu precum o d lumea v-o dau Eu vou. S nu se tulbure inima voastr, nici s se spimnteze (In. XIV, 27). n pacea lui Hristos vieuiete n chip ascuns asemenea putere duhovniceasc, c aceast pace calc prin ea orice necaz i nenorocire pmnteasc. Aceast putere este mprumutat de la Hristos nsusi: ntru Mine pace s avei, n lumea necazuri vei avea -ci ndrznii: Eu am biruit lumea (In. XIV, 33). Chemat prin rugciunea inimii, Hristos trimite n inim putere duhovniceasc, numit pace a lui Hristos", neptrun-s cu mintea, nepovestit prin cuvnt, ptruns n chip de
45 Varsanufie cel Mare, rspunsul 184. Sfntul Grigorie Palama, Epistola ctre monahia Xenia. 46 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 15.

22 neptruns doar prin cercarea cea fericit. Pacea lui Dumnezeu, griete Apostolul cretinilor, ce covrete toat mintea, va pzi inimile voastre i cugetele voastre ntru Hristos Hsus (Filip. IV, 7). Aceasta e puterea pcii lui Hristos. Ea ntrece toat mintea. Asta nseamn: ea este mai presus dect toat mintea celor zidite - i dect mintea omeneasc, i dect mintea ngerilor de lumin, i dect mintea ngerilor czui. Ea, ca lucrare a lui Dumnezeu, rnduiete n chip stpnitor, Dumnezeiesc, gndurile i simirile inimii. La ivirea ei, o rup la fug toate gndurile drceti i simirile atrntoare de ele, iar gndurile omeneti, dimpreun cu inima, intr sub atotsfnta ei crmuire i ndrumare. De acum nainte, ea mprtete peste ele i le pzete, adic le pstreaz neatinse de pcat, ntru Hristos lisus. Asta nseamn: ea ine gndurile, fr a le ngdui s ias, ntru nvtura evanghelic, lumineaz mintea prin tlcuirea de tain a acestei nvturi, iar pe inim o hrnete cu pinea cea spre fiin, ce se pogoar din cer i d via tuturor celor ce se mprtesc cu ea (In. VI, 33). Pacea sfnt, ntru mbelugata sa lucrare, las tcere asupra minii, iar spre fericita gustare dintr-nsa insufl i sufletul i trupul. Atunci se curm toat micarea sngelui, toat nrurirea lui asupra strii sufletului: se face linite mare. Sufl n tot omul o anumit rcoare subire, i se aude nvtura cea de tain. Cretinul, inut i pzit de sfnta pace, se face de neajuns pentru vrjmai: el e lipit de ndulcirea cu pacea lui Hristos i, mbtndu-se de ea, uit nu doar desftrile pctoase, ci toate desftrile pmnteti ndeobte -att trupeti ct si sufleteti. Vindectoare butur ! Dumnezeiasc doctorie ! Fericit beie ! ntocmai: ce alt temei al nnoirii omului poate fi, fr numai haricul simmnt al pcii, prin care toate prile alctuitoare ale omului, desprite de pcat, se unesc iari ntr-un singur tot! Fr de acest dar premergtor, fr aceast unire cu sine nsui, poate omul s fie n stare de vreo stare duhovniceasc, Dumnezeiasc, zidit de Atotbu-nul Duh Sfnt ? n vasul sfrmat poate ncpea ceva mai nainte ca el s fie dres ? Simmntul pcii lui Hristos, ca i toate druirile harice ndeobte, ncepe s se arate mai nainte de toate n rugciune, fiindc aceasta e lucrarea n care nevoitorul se pregtete cel mai bine, prin evlavie i luare-aminte, de primirea ntipririlor Dumnezeieti. Mai apoi, dup ce s-a fcut ca un bun statornic al cretinului, ea l ntovrete mereu, pururea i pretutindeni ndemnndu-1 la rugciunea svrit n cmara sufletului, artnd de departe vrjmaii i clevetitorii cei gndii, punndu-i pe fug i doborndu-i cu dreapta sa cea atotputernic. Mreia darului duhovnicesc, a pcii lui Hristos, artarea lui n poporul cel ales al lui Dumnezeu, n noul Israil, n cretini, puterea lui de a vindeca sufletele, puterea de a pstra sntatea sufletelor sunt descrise de sfntul proroc Isaia n urmtorul chip: Dumnezeu Tare, griete Prorocul despre Domnul ntrupat, Stpnitor, Domn al pcii, Printe al veacului ce va s fie: c voi aduce pace peste domni, peste cretinii sporii, care biruiesc patimile i ca atare merit numele de domni", pace i sntate Lui. i mare va fi stpnirea Lui, i pcii Lui nu va fi hotar. Pre scaunul lui David i ntru mpria Lui va edea, ca s o ndrepteze i s o apere cu judecat i dreptate, de acum i pn n veac: rvna Domnului Savaot va face acestea (s. IX, 6-7). Rsri-va n zilele Lui dreptatea i mulimea pcii (Ps. LXXI, 7); Domnul va blagoslovi pre norodul Su - pe cretini - cu pace (Ps. XXVIII, 11), cei blnzi vor moteni pmntul si se vor desfta ntru mulimea pcii (Ps. XXXVI, 11). Precum Sfntul Duh vestete pe Fiul (In. XVI, 14), aa i lucrarea n om a Sfntului Duh - pacea lui Hristos - vestete c gndurile omului au

23 intrat n atotsfntul trm al Dreptii Dumnezeieti i Adevrului Dumnezeiesc, c Evanghelia a fost primit de ctre el cu inima: mila i adevrul s-au ntmpinat, dreptatea i pacea s-au srutat (Ps. LXXXIV, 11). Lucrarea pcii lui Hristos n om este semnul rmnerii lui ntru poruncile lui Hristos, n afara rtcirii i amgirii de sine: dimpotriv, tulburarea, chiar i cea mai subire, cu orice ndreptiri s-ar acoperi, este semn vrednic de crezare al abaterii de pe calea cea ngust a lui Hristos pe calea cea lat, care duce n pierzare47. Nu osndi nici pe necredincios, nici pe rufctorul nvederat: Domnului su st sau cade (Rom. XIV, 4). Nu ur nici pe cel ce te clevetete, nici pe cel ce te ocrte, nici pe cel ce te jefuiete, nici pe cel care te ucide: ei te rstignesc de-a dreapta Domnului, dup rnduiala cea neptrun-s a judecilor Dumnezeieti, pentru ca tu, dintru recunoaterea i ncredinarea inimii, s poi spune n rugciunea ta Domnului: vrednic de faptele mele primesc; pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta". S nelegi din necazurile ngduite asupra ta negrita ta bunstare, alegerea ta de ctre Dumnezeu, i roag-te cu preafierbinte rugciune pentru acei binefctori ai ti prin a cror mijlocire se d ie bunstarea aceasta, prin ale cror mini eti rupt de lume i omort fa de ea, prin ale cror mini eti nlat ctre Dumnezeu. S simi fa de ei milostivire dup asemnarea acelei milostiviri pe care o simte fa de omenirea nefericit, necat n pcate, Dumnezeu, Care L-a dat pe Fiul Su ca jertf de rscumprare Ziditorului pentru zidirea vrjma Lui, tiind c aceast zidire, n cea mai mare parte a ei, va batjocori i Aceast Jertf, O va nesocoti. Milostivirea asta, ce se ntinde pn la dragostea de vrjmai, ce se revars n rugciuni cu lacrimi pentru ei, duce la cunoaterea din cercare a Adevrului. Cunoaterea Adevrului duce n sufletul dreptii Dumnezeieti, dup ce a izgonit din suflet dreptatea omeneasc, aflat n starea de cdere i spurcat de pcat: dreptatea Dumnezeiasc mrturisete intrarea sa n suflet prin pacea lui Hristos. Pacea lui Hristos face pe om i biseric i preot al Dumnezeului Celui Viu: n pace locul Lui (al lui Dumnezeu), i lcaul Lui n Sion. Acolo au zdrobit triile arcelor, arma i sabia i rzboiul (Ps. LXXV, 2-3). Despre fericita unire a omului cu sine nsui n urma lucrrii pcii lui Hristos dau mrturie cei mai mari povuitori ai monahismului. Sfntul loan Scrarul spune: Strigat-am cu toat inima mea, adic cu trupul, cu sufletul i cu duhul: c unde sunt aceti doi din urm n unire, acolo este i Dumnezeu n mijlocul lor"48. Preacuviosul Isaia Pustnicul spune: Dac tu, asemenea fecioarelor nelepte, tii c vasul tu este plin cu untdelemn i poi s intri n cmar, netrebuind s rmi pe dinafar; de ai simit c duhul, sufletul i trupul tu s-au unit fr de prihan i au nviat nespurcate n ziua Domnului nostru lisus Hristos; dac tiina (contiina) nu te d n vileag i nu te osndete; dac te-ai fcut prunc, dup cuvntul Mntuitorului: Lsai pruncii i nu-i oprii pe ei a veni la Mine, c a unora ca acetia este mpria Cerurilor (Mt. XIX, 14), atunci cu adevrat te-ai fcut mireas (a lui Hristos); Sfntul Duh S-a odihnit asupra ta, chiar de te afli nc n trup"49. Sfntul Isaac irul spune: Nu se asemuie cei ce fac semne, minuni i puteri n lume cu cei care se linitesc cu nelegere- S iubeti nelucrarea linitirii mai mult dect saturarea celor ce flmnzesc n lume i ntoarcerea multor pgni la
47 Cluzire n viaa duhovniceasc, a sfinilor Varsanufie cel Mare i loan Prorocul, rspunsul 59. 48 Ps. CXVIII, 145; Mt. XVIII, 20. Scara, Cuvntul 28, cap. 61 49 Cuvntul 19. Acelai gnd 1-a vdit Preacuviosul i ntr-al 17-lea Cuvnt al su.

24 nchinarea lui Dumnezeu. Mai bine tete ie s te dezlegi din legturile pcatului dect s dai slobozenie robilor. Mai bine este ie a te smeri cu gufletul tu ntru unirea de cuget a treimii care este n tine - a trupului, sufletului i duhului zic - dect a mpca prin nvtura ta pe cei ce nu se neleg la cuget"50. Sfnta pace este acea nemicare a minii care se nate din plinirea poruncilor evanghelice i pe care o pomenete Sfntul Isaac irul n Cuvntul 55, pe care o au simit-o Sfntul Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul i Sfntul Vasile cel Mare i, dup ce au simit-o, s-au ndeprtat n pustie. Acolo, dup ce s-au ndeletnicit cu omul lor cel luntric i 1-au lefuit de tot prin Evanghelie, ei s-au fcut vztori ai vederilor de tain ale Duhului. Este nvederat c nemicarea minii sau nempr-tierea (nimicirea mprtierii) este dobndit de minte dup unirea ei cu sufletul. Fr aceasta, ea nu se poate nfrna de la rspndirea i rtcirea peste tot locul. Atunci cnd mintea, prin lucrarea harului Dumnezeiesc, se unete cu inima, ea primete puterea rugciunii despre care vorbete Preacuviosul Grigorie Sinaitul: Dac Moisi n-ar fi primit de la Dumnezeu toiagul puterii, nar fi lovit prin el Dumnezeu pe Faraon i Egiptul; aa i mintea, dac nu va avea n mn puterea rugciunii, nu va putea zdrobi pcatul i puterile cele potrivnice"51. Cu neobinuit limpezime i simplitate este nfiat nvtura despre pacea lui Hristos n poveele duhovniceti ale ieromonahului Serafim de Sarov; acolo totul este luat de-a dreptul din sfnta cercare a inimii: Cnd mintea i inima vor fi unite n rugciune, i gndurile sufletului nemprtiate, atunci inim se va nclzi cu fierbineala duhovniceasc, n care strlucete lumina lui Hristos, umplnd de pace i bucurie ntreg omul luntric"52. Nimic nu e mai bun n Hristos ca pacea, ntru care se stric tot rzboiul duhurilor vzduhului i pmntului. Semnul sufletului nelegtor este atunci cnd omul afund mintea sa nlun-trul su i are lucrare n inima sa. Atunci harul lui Dumnezeu l adumbrete, i el se afl.ntr-o ntocmire panic, iar prin mijlocirea acestuia i n ntocmire preapanic: panic, adic avnd bun contiin; preapanic, fiindc mintea vede n sine duhovnicete harul Sfntului Duh, dup cuvntul lui Dumnezeu: n pace locul Lui (Ps. LXXV, 2). Cnd cineva umbl ntru ntocmire panic, el culege darurile duhovniceti ca i cu linguria. Cnd omul vine ntru ntocmire panic, atunci poate rspndi din sine i asupra altora lumina nelegerii. - Aceast pace, ca pe o comoar fr de pre, a lsat-o Domnul nostru lisus Hristos ucenicilor Si, nainte de moartea Sa grind: Pace las vou, pacea Mea dau vou (In. XIV, 27). Suntem datori s adunm toate puterile, dorinele i faptele noastre spre a primi pacea lui Dumnezeu, i s strigm ntotdeauna cu Biserica dimpreun: Doamne Dumnezeul nostru! Pace d nou (s. XXVI, 12). n tot chipul trebuie s ne strduim a pzi pacea sufleteasc i a nu ne tulbura de necazurile pe care ni le pricinuiesc alii: pentru aceasta, e nevoie a ne sili n tot chipul s nfrnm mnia i s pzim, prin mijlocirea lurii-aminte, mintea i inima de micrile cele necuviincioase. Jignirile din partea celorlali suntem datori s le rbdm cu senintate i s ne deprindem a avea o asemenea aezare a duhului ca i cum ele nu ne-ar privi pe noi, ci pe careva strin nou. Aceast ndeletnicire poate aduce tihn inimii omeneti i o poate face loca al lui Dumnezeu nsui, n ce chip poate fi biruit mnia se poate vedea din Viaa Sfntului
50 Cuvntul 56. 51 Dobrotoliubie, tom 1. Cap. 114 52 Povata 11 despre rugciune.

25 Paisie cel Mare. Acesta L-a rugat pe Domnul lisus Hristos, cnd i S-a artat, s-1 slobozeasc de mnie - i t-a zis lui Hristos: De vrei s biruieti mnia i iutimea mpreun, s nu pofteti nimic, nici s urti pe cineva, nici s defaimi"53. - Pentru a pstra pacea sufletului, nevoitorul trebuie s deprteze de la sine trndvia i s se strduiasc a avea duh bucuros, iar nu ntristat, dup cuvntul lui Sirah: Pre muli i-a omort ntristarea, i nu este folos n ea (ir. XXX, 24). Pentru pstrarea pcii sufletului, nevoitorul trebuie s fug din rsputeri de osndirea altora. Prin neosndire i tcere se pstreaz pacea sufletului: cnd omul este n atare ntocmire, primete descoperirile Dumnezeieti"54 mpria lui Dumnezeu este dreptate i pace si bucurie ntru Duhul Sfnt: c cel ce ntru acestea slujete lui Hristos, bineplcut este lui Dumnezeu (Rom. XIV, 17-18). Pacea lui Hristos este izvor de nencetat rugciune a minii, a inimii, a sufletului, de rugciune haric, duhovniceasc - rugciune adus din toat fiina omeneasc, prin lucrarea Sfntului Duh; pacea lui Hristos este izvor nesecat al smereniei lui Hristos - smerenie haric, ce covrete toat mintea. Nu va grei cel ce va spune c rugciunea necurmat este smerenie haric i smerenia haric e necurmat rugciune. Socotim c este neaprat nevoie s nfim aici legtura cea foarte strns a rugciunii cu smerenia. Ce e smerenia ? Smerenia", au zis Prinii, este Dumnezeiasc i neajuns"55. Oare nu nseamn asta acelai lucru cu ceea ce a zis Apostolul: pacea lui Dumnezeu, ce covrete toat mintea (FUip. IV, 7) ? Vom arta fr greeal ce e smerenia dac vom spune: Smerenia este lucrare neptrun-s a neptrunsei pci a lui Hristos, n chip de neptruns ptruns doar prin cercarea cea fericit", n alctuirea acestei definiii a smereniei l avem cluzitor pe nsui Domnul. Venii la Mine, toi cei ostenii i mpovrai, a grit Domnul, i Eu v voi odihni pre voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima, i vei afla odihn sufletelor voastre (Mt. XI, 28-29). Preacuviosul loan Scrarul, tlcuind aceste spuse ale Mntuitorului, griete: nvai-v nu de la nger, nu de la om, nu din carte, ci de la Mine, adic de la petrecerea, strlucirea i lucrarea mea Mea n voi, c sunt blnd i smerit cu inima, i cu gndul i cu cugetul, i vei afla odihn de rzboaie i uurare de gndurile pctoase sufletelor voastre"56. Aceast nvtur e lucrtoare, nvtur din cercare, nvtur haric! n continuare, n Cuvntul despre smerenie Sfntul loan Scrarul, dup ce nir feluritele semne ale smereniei ce pot fi cunoscute i ptrunse nu doar de cel ce stpnete aceast vistierie duhovniceasc, ci i de apropiaii i prietenii lui n Domnul, adaug: Pentru cel ce a dobndit aceast mare bogie (smerenia) n sufletul su sunt semne (dup care el poate s i dea seama c a ctigat smerenia) mai mari dect toate cele artate mai nainte: fiindc acelea pot fi vzute de cei dinafar. Vei cunoate, fr s fii amgit, c aceast preacuvioas (smerenia) este n tine dup mulimea de lumin nepovestit i negrita dragoste de rugciune"57. La ntrebarea: Care sunt semnele aparte ale smereniei ?", Sfntul Isaac irul a rspuns: Precum nlarea sufletului este mprtiere a lui, ce l silete s se rspndeasc (prin mijlocirea visrii pricinuite de ea) i n-o mpiedic s se ntraripeze cu
53 Vieile Sfinilor, 19 iunie. Viaa Preacuviosului Paisie cel Mare. 54 Poveele 3 i 4. Despre pacea sufletului i pzirea ei. Moscova, ediia a doua, 1844. 55 nvtura Preacuviosul Avv Dorotei despre smerenie. 56 Cuvntul 26, cap. 3. 57 Cuvntul 26, cap. 26-27.

26 norii gndurilor sale, de care fiind purtat nconjur zidirea toat, tot aa smerenia adun sufletul ntru linitire; prin mijlocirea smereniei, sufletul se adun n n sine nsui. Precum sufletul este netiut i nevzut de ochii trupeti, aa i cel cu smerit cugetare nu este cunoscut cnd se afl ntre oameni. Precum sufletul este acoperit nluntrul trupului de vederea oamenilor i de mprtirea cu ei, aa i cel cu adevrat smerit cugettor nu doar c nu voiete a fi vzut i priceput de oameni, din pricina ndeprtrii i lepdrii sale de toate; ns el ar dori s se cufunde chiar de la sine nsui nluntrul su, s vieuiasc i s petreac n linitire, uitnd desvrit gndurile i simmintele sale dinainte, s se fac oarecum ca i cum n-ar fiina, n-ar fi nceput a fiina, ca i cum ar fi netiut chiar de sufletul su. Unul ca acesta e tinuit, ascuns i desprit de lume dup msura n care rmne cu totul n Stpnul su"58. Care e starea aceasta, dac nu cea pricinuit de rugciunea haric, a minii, a inimii i a sufletului ? Oare e cu putin a rmne n Domnul altminteri dect unindu-te cu El prin rugciunea curat ? n acelai Cuvnt se afl rspunsul Sfntului Isaac la ntrebarea: Ce este rugciunea ?" - Sfntul a zis: Rugciunea nseamn deertarea mintii de toate cele de aici i din inim i care i-a ntors privirile cu desvrire ctre viitorul ndjduit". Aadar, rugciunea adevrat i smerenia adevrat nu-s unul i acelai lucru dup lucrrile i urmrile lor ? Rugciunea este maica virtuilor i ua ctre toate darurile duhovniceti. Prin rugciunea ntru luarea-aminte, svrit cu rbdare i silire de sine, se dobndesc i rugciunea haric, i smerenia haric. Dttorul lor este Duhul Sfnt; Dttorul lor e Hristos: cum s nu fie att de asemntoare ntre ele, de vreme ce izvorul lor este unul ? Cum s nu se arate din acest izvor toate virtuile ndeobte, n minunat conglsuire i legtur ntre ele ? Ele se arat fr veste n acel cretin n a crui cmar luntric a intrat Hristos pentru a lua aminte la plnsul celui nchis n cmar i pentru a ndeprta pricinile plnsului. Rugciunea este maica virtuilor", a zis Preacuviosul Marcu Ascetul, ea le nate din unirea cu Hristos"59. Sfntul loan Scrarul a numit rugciunea maic a virtuilor, iar smerenia - pierztoare a patimilor60. Este nevoie s lmurim i s facem ct de ct desluit unirea minii, sufletului i trupului pentru cei ce nu au simitro, ca acetia s-o recunoasc atunci cnd ea, prin mila lui Dumnezeu, va ncepe s se arate n ei. Aceast unire e pe deplin vdit, pe deplin simit - nu vreo nchipuire nsuit prin prerea amgitoare. O putem lmuri ntructva pornind de la starea cu totul potrivnic ei, n care ne aflm de obicei cu toii. Starea potrivnic ei dezbinarea minii, sufletului i trupului, lucrarea lor ntr-o nenelegere care adesea ajunge mpotrivire - este amara urmare a cderii noastre n starea protoprinilor notri61. Cine nu vede n sine aceast lucrare n dezbinare ? Cine nu simte rzboiul luntric i chinul pricinuit de el ? Cine nu recunoate c acest rzboi, acest chin - ce sunt adesea de nendurat -sunt boala noastr, semnul, dovada convingtoare a cderii ? Mintea noastr se roag sau se afl n cugetare i vrere evlavioas, iar n inim i n trup se mic felurite dorine pctoase, felurite porniri ale inimii, trag mintea cu sila de la ndeletnicirea ei, i n cea mai mare parte o i abat! Chiar simurile trupeti,
58 Cuvntul 48. 59 Sfntul Marcu Ascetul, Cuvnt ctre cei ce socot a se ndrepti prin fapte, cap. 35. 60 Cuvntul 28 i Cuvntul 25. 61 Preacuviosul Simeon Noul Teolog numete aceast stare a firii noastre sfiere" a ei. Cuvntul 3.

27 mai ales vzul i auzul, lucreaz mpotriva minii: aducndu-i nencetate ntipriri ale lumii materiale, ele o abat n mprtiere. Iar cnd, prin milostivirea cea negrit a lui Dumnezeu, mintea ncepe a se uni n rugciune cu inima i sufletul, atunci sufletul - la nceput puin cte puin, iar pe urm n ntregime - ncepe a nzui mpreun cu mintea la rugciune, n cele din urm nzuiete la rugciune i nsui trupul nostru striccios, care a fost zidit avnd n el pofta de Dumnezeu, iar de la cdere s-a molipsit de pofta dobitoceasc. Atunci, simurile trupeti rmn n nelucrare: ochii privesc, i nu vd; urechile ascult, i totodat nu ascult62. Atunci, ntregul om devine cuprins de rugciune: nsei minile, picioarele i pieptul lui iau parte n chip de negrit, dar pe deplin vdit i simit, la rugciune, i devin pline de o putere netlcuit n cuvinte. La omul ce se afl n starea de pace ntru Hristos i rugciune nu au intrare nici un fel de gnduri pctoase acelai om pentru care mai nainte oricare btlie cu pcatul era nfrngere nendoielnic. Sufletul simte c se apropie de el vrjmaul: ns puterea rugciunii, care l umple, nu ngduie vrjmaului s se apropie i s spurce biserica lui Dumnezeu. Cel ce se roag tie c s-a apropiat de el vrjmaul; ns nu tie cu ce gnd, cu ce chip de pcat. Zis-a Sfntul loan Scrarul: Pe cel ru ce se abate de In mine nu l-am cunoscut (Ps. C, 5) nici cum a venit, nici de ce a venit, nici cum a plecat; ci cnd se ntmpl aa ceva, rmn fr nici o simire, fiind unit cu Dumnezeu acum i pururea"63. Cnd mintea se unete cu sufletul este mai lesne dect orice a te ndeletnici cu pomenirea lui Dumnezeu, mai ales cu rugciunea lui lisus: simurile trupeti pot rmne n nelucrare, iar aceast nelucrare a lor ajut mult lurii-aminte foarte adnci i urmrilor ei. Citirea ntru rugciune a psalmilor i a celorlalte rugciuni din cri nu doar c poate fi, ci trebuie fcut n vremea acestei uniri, ca una ce ajut cu osebire lurii-aminte. Dar ntruct n vremea cntrii psalmilor minii se nfieaz felurite gnduri, ea nu poate cnd cnt psalmi s fie aa curat de mprtiere ca atunci cnd se ndeletnicete cu una i aceeai rugciune scurt. Cnd citete Sfnta Scriptur i crile Printeti, nevoitorul de asemenea trebuie s i uneasc mintea cu sufletul: citirea va fi cu mult mai roditoare. Se cere de la minte", griete Sfntul loan Scrarul, la fiecare rugciune a ei (ca atare i la citire, cu care se hrnete rugciunea i care alctuiete un vlstar al rugciunii i lucrrii minii), artarea acelei puteri ce a fost druit ei de Domnul: drept care se cuvine a fi cu luare-aminte"64. Frate! De nu ai simit nc unirea minii, sufletului i trupului, ndeletnicete-te cu rugciunea ntru luare-aminte, unind-o cu mintea pe cea spus cu gura i uneori cu voce tare. Rmi ntru poruncile evanghelice, luptndu-te cu rbdare i ndelung-rbdare mpotriva patimilor, fr a cdea n trndvie i descurajare cnd eti biruit de gndurile i simmintele pctoase; oricum, s nu-i ngdui a te lsa biruit de bunvoie. Dac ai czut, scoal-te; iari ai czut, iari scoal-te -pn cnd te vei deprinde s umbli fr poticneal. Paharul neputinei are folosul su: pn la o vreme el e ngduit nevoitorului de Pronia Dumnezeiasc pentru a-1 curai de trufie, mnie, pomenire a rului, osndire, semea cugetare i slav deart. E de osebit nsemntate pentru nevoitor s vad n el nsui lucrarea slavei dearte i s o nfrneze. Ct vreme ea lucreaz, omul nu e
62 Sfntul Simeon Noul Teolog, Cuvntul 10. 63 Scara. Cuvntul 29, cap. 10. 64 Cuvntul 28, cap. 38.

28 n stare s intre n ara vieuirii duhovniceti, n care se intr prin neptimire, ce este druit prin venirea pcii lui Hristos. Iar dac ai simit c mintea ta s-a unit cu sufletul i trupul, c nu mai eti dezbinat de pcat, ci alctuieti un tot ntreg i nedesprit, c sfnta pace a lui Hristos a prins a adia n tine, s pzeti cu toat osrdia de care eti n stare darul lui Dumnezeu. Lucrarea ta de cpetenie s fie rugciunea i citirea crilor sfinte; celorlalte d-le nsemntate de mna a doua, iar fa de lucrurile pmnteti fii rece - de se poate, strin de ele. Pacea sfinit, ca adiere a Sfntului Duh, este subire -se deprteaz nentrziat de sufletul care se poart fr paz naintea ei, care calc evlavia, calc credincioia prin ngduina fa de pcat, care-i ngduie a fi nepstor, mpreun cu pacea lui Hristos se deprteaz de la sufletul nevrednic de rugciunea haric, i se nfig n suflet, ca nite fiare flmnde, patimile, prinznd a sfia jertfa care s-a dat lor singur, lsat de capul ei de ctre Dumnezeu, Care S-a deprtat de la ea (Ps. CUI, 21-22). Dac te mbuibi, i mai ales dac te mbei, sfnta pace va conteni a lucra n tine. Dac te mnii, lucrarea ei va nceta pentru mult vreme. De i ngdui vreo obrznicie, ea va conteni s lucreze. De vei iubi vrelin lucru pmntesc, te vei molipsi de mptimire fa de vreun lucru, vreo rucodelie oarecare, sau de aplecare aparte fa de vreun om, sfnta pace negreit se va deprta de la tine. De-i vei ngdui s te ndulceti cu gnduri de curvie, ea te va prsi pentru mult, foarte mult vreme, fiindc nu sufer nici o duhoare a pcatului, mai ales a curviei i a slavei dearte. O vei cuta, i nu o vei gsi. Vei plnge pentru pierderea ei, dar ea nu va lua defel aminte la plnsul tu, ca s nvei a preui darul lui Dumnezeu cum se cuvine si a-1 pzi cu osrdia i evlavia cuviincioase. S urti tot ce te trage n jos, la mprtiere, la pcat. Rstignete-te pe crucea poruncilor evanghelice; s te pzeti nencetat pironit de dnsa. Cu brbie i trezvie s lepezi toate gndurile i dorinele pctoase; s tai grijile pmnteti; s te ngrijeti a da via n tine Evangheliei prin mplinirea cu osrdie a tuturor poruncilor ei. n vremea rugciunii rstignete-te din nou, rstignete-te pe crucea rugciunii. Deprteaz de la tine toate aducerile aminte, chiar i cele mai nsemnate, care i vin n vremea rugciunii - nu le bga n seam. Nu teologhisi, nu te lsa furat spre cercetarea unor gnduri strlucitoare, noi i puternice, dac ele vor ncepe s rodeasc n tine fr veste. Sfinita tcere adus asupra minii, n vremea rugciunii, de simmntul mreiei lui Dumnezeu, vestete despre Dumnezeu n chip mai nalt i mai puternic dect orice cuvnt. Dac te rogi cu adevrat", au zis Prinii, atunci eti Teolog"65. Ai o comoar ! Vd asta nevzuii furi - o ghicesc din pierderea nruririi lor asupra ta66. Ei nseteaz a rpi de la tine darul lui Dumnezeu ! Ei
65 Preacuviosul Nil Sinaitul, Capete despre rugciune, cap. 61. 66 Cnd a ntors Domnul robia Sionului, fcutu-ne-am ca nite mngiai. Atuncea s-a umplut de bucurie gura noastr, i limba noastr de veselie. Atuncea vor gri ntre neamuri: Mrit-au Domnul a face cu dnii" (Ps. CXXV, 1-3). n Psaltire, prin numele de neamuri" sunt avui n vedere, n nelesul de tain, dracii. Nevoitorul cunoate izbvirea sa din robia dracilor atunci cnd mintea sa ncepe a se ruga cu rugciune curat, unit totdeauna cu mngierea duhovniceasc. Aceast izbvire e neleas i de draci: Atuncea vor gri ntre neamuri: Mrit-au Domnul a face cu dnii". 67 Despre rugciunea lui lisus exist un articol n partea l a Experienelor: dat fiind c acest Cuvnt are amnuntele sale aparte, am socotit c nu e de prisos a-1 supune lurii-aminte a iubitorilor de Dumnezeu; iar n privina repetrilor inevitabile fa de sus-pomenitul articol,

29 sunt iscusii -bogai i n cercare i n nscocirea rului. Fii cu luare-aminte i cu paz. S pzeti n tine i s sporeti simmntul pocinei; nu te ncnta de starea ta; pri-vete-o ca pe un mijloc de a dobndi pocina adevrat. Srcia duhovniceasc va pzi n tine acest dar al harului, i l va ngrdi de toate cursele i amgirile vrjmeti: inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. L, 18) prin darea ei n stpnirea vrjmaului i lipsirea ei de mntuire i har. Amin. Cuvnt despre rugciunea lui lisus67 ncepnd a vorbi despre rugciunea lui lisus, chem n ajutorul puintii mele de minte pe Atotbunul i Atotputernicul lisus. ncepnd a vorbi despre rugciunea lui lisus, vreau s amintesc spusa dreptului Simeon cu privire la Domnul: Iat, Acesta este pus spre cderea i spre ridicarea multora n Israil i ca un semn ce va strni mpotriviri (Le. II, 34). Precum Domnul a fost i este adevratul semn, semn ce strnete mpotriviri, obiect de nenelegere i disput ntre cei ce-L cunosc i cei ce nu-L cunosc: aa i rugciunea cu atotsfntul Lui nume, fiind semn mare i minunat n deplinul neles al cuvntului, s-a fcut de la o vreme obiect de nenelegere i disput ntre cei ce se ndeletnicesc cu aceast rugciune i cei ce nu 6 fac. Pe bun dreptate bag de seam un Printe c leapd acest mijloc de rugciune doar cei ce nu l tiu - l leapd din prejudecat i din pricina ideilor mincinoase pe care i le-au fcut cu privire la el68. Nelund aminte la strigtele prejudecii i ale netiinei, nfim iubiilor prini i frai, n ndejdea milei i ajutorului Dumnezeiesc, cuvntul nostru srccios cu privire la rugciunea lui lisus, cuvnt ntemeiat pe Sfnta Scriptur i pe predania Bisericii, izvoare unde e nfiat nvtura despre aceste atotsfnt i atotputernic rugciune. Mute s fie buzele cele viclene, care griesc asupra Dreptului i asupra mreului Su nume frdelege, cu mndria lor, cu adnca lor netiin i defimarea unit cu acestea a minunii lui Dumnezeu. Cercetnd mrirea numelui lui lisus i mntuitoarea putere a rugciunii prin el, strigm ntru bucurie i mirare duhovniceasc: Ct este de mare mulimea buntii Tale, Doamne, pe care ai ascuns-o celor ce se tem de Tine l Vdit-ai celor ce ndjduiesc spre Tine, naintea fiilor omeneti (Ps. XXX, 18-19). Acetia n care i acetia pe cai-pe cugetarea lor trupeasc i deart: iar noi, cu simplitatea i credina pruncilor, numele Domnului Dumnezeului nostru vom chema (Ps. XIX, 8). Rugciunea lui lisus se rostete astfel: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. La nceput, ea se rostea fr adaosul cuvntului pctosul, care a fost adugat mai trziu. Acest cuvnt, ce cuprinde n sine recunoaterea i mrturisirea cderii - bag de seam Preacuviosul Nil Sorski - este potrivit nou i bineplcut lui Dumnezeu, Care a poruncit s nlm rugciuni ctre El dintru recunoaterea i mrturisirea pctoeniei noastre69. Pentru nceptori, fcnd pogormnt neputinei lor, Prinii ngduie mprirea rugciunii n
se poate spune c repetarea unor adevruri att de mntuitoare nu e defel fr folos. Ca s v scriu aceleai lucruri, spune Apostolul, mie nu mi-este anevoie, iar vou v e de folos (Fii. III, 1). 67 68 Schimonahul Vasile de la Poiana Mrului. Scrierile lui au fost editate de Mnstirea Optinei, cu hramul Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, mpreun cu scrierile stareului Paisie Velicikovski. Moscova, anul 1847. 69 Cuvantul 2.

30 dou jumti, spunnd uneori: Doamne lisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul, iar alteori: Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Totui, aceasta e doar o ngduin i un pogormnt, i nicidecum o porunc i o rnduial care cere mplinire neabtut. Este cu mult mai bine a face mereu rugciunea ntreag, fr a ocupa i a rspndi mintea cu grija schimbrii jumtilor. Nici cel ce a primit aceast ngduin neaprat trebuincioas pentru neputina lui aceast alternare nu trebuie s i-o ngduie adesea. De pild: te poi ruga cu o jumtate a rugciunii pn la prnz, iar cu cealalt - dup prnz. Punnd oprelite asupra schimbrii dese a jumtilor, Preacuviosul Grigorie Sinaitul spune: Nu prind rdcin pomii care sunt resdii adesea dintr-o parte n alta"70. A ne ruga cu rugciunea lui lisus este rnduial Dumnezeiasc. Ea este rnduit nu prin prooroc, nu prin nger; ea este rnduit de nsui Fiul lui Dumnezeu i Dumnezeu. Dup cina cea de tain, printre naltele porunci i ndemnuri de pe urm, Domnul lisus Hristos a rnduit rugciunea cu numele Lui, a dat acest mijloc de rugciune ca pe un dar nou i neobinuit, dar de un pre nemsurat. Apostolii tiau deja n parte puterea numelui lui lisus: ei vindecau prin el boli de nevindecat, aduceau sub ascultarea lor dracii, i biruiau, i legau, i goneau. Domnul ne poruncete s ntrebuinm n rugciuni acest nume puternic, minunat, fgduind c el va da o mare putere rugciunii. Dac vei cere ceva de la Tatl n numele Meu, le-a grit El sfinilor Apostoli, aceea voi face, ca s Se proslveasc Tatl ntru Fiul (In. XIV, 13-14). Amin, amin griesc vou: orice vei cere de la Tatl ntru numele Meu, El v va da vou. Pn acum n-ai cerut nimic ntru numele Meu: cerei i vei primi, ca bucuria voastr s fie deplin (In. XVI, 23-24). O, ce dar! El e zlogul unor nesfrite, nemsurate bunti ! El a izvort din gura Nemrginitului Dumnezeu nvemntat n omenitatea mrginit i numit cu nume omenesc - Mntuitorul (Mt. I, 21)71. Nume mrginit la artare, dar care nfieaz prin sine un Obiect nemrginit - pe Dumnezeu, care mprumut din El vrednicia nemrginit, Dumnezeiasc, nsuirile i puterea Dumnezeiasc. Dttor al darului nepreuit, nestriccios ! Cum s primim darul noi, nimicnicii, striccioii, pctoii ? Nu sunt n stare de asta nici minile noastre, nici mintea, nici inima, nva-ne tu s cunoatem, dup putina noastr, i mreia darului, i nsemntatea lui, i mijlocul de a-1 primi, i felul de a-1 ntrebuina, ca s nu ne apropiem de dar n chip pctos, ca s nu fim supui pedepsei pentru nechibzuin i obrznicie, ca s primim de la Tine, dup ce vom fi cunoscut i ntrebuinat darul aa cum trebuie, celelalte daruri fgduite de Tine, pe care Tu singur le tii. Din Evanghelie, din Faptele i Epistolele Apostolilor vedem nemrginita credin a sfinilor Apostoli n numele Domnului lisus i nemrginita lor evlavie fa de acest nume. Prin numele Domnului lisus ei svreau semne ct se poate de uimitoare. Nu este nici o mprejurare din care s putem afla n ce fel anume se rugau ei cu numele Domnului; dar negreit se rugau cu el. Cum ar fi putut s nu se roage cu el, de vreme ce aceast rugciune a fost predanisit i poruncit de nsui Domnul, iar porunca a fost pecetluit i ntrit prin repetare de dou ori ? Dac Scriptura trece sub tcere felul n care se rugau cu numele Domnului, o face fiindc aceast rugciune era ntrebuinat de toi cretinii i nu avea nevoie s fie nfiat aparte n
70 Despre linitire n 15 capete, cap. 2. Dobrotoliubie, tom 1. 71 n evreiete, lisus nseamn Mntuitorul": vezi Fericitul Teofilact al Bulgariei, Tlcuiri la Sfintele Evanghelii.

31 Scriptur, fiind binetiut i folosit de toat lumea; iar faptul c rugciunea lui lisus era tiut i folosit de toat lumea se vede ct se poate de limpede din acea rnduial a Bisericii prin care se poruncete analfabeilor s nlocuiasc, n ceea ce-i privete, toate rugciunile prin rugciunea lui lisus72. Vechimea acestei rnduieli este nendoielnic. Mai apoi, ea a fost completat pe msura ivirii unor noi rugciuni n Biseric. Sfntul Vasile cel Mare a nfiat pravila de rugciune ntr-o epistol ctre turma sa, drept care unii pun pe seama lui nsi rnduirea (instituirea) pravilei. Ea nu este defel o rnduial nscocit de Marele Ierarh: el n-a fcut altceva dect s nlocuiasc predania prin viu grai cu predania scris, la fel cum a fcut i cu rnduial Liturghiei, rnduial care fiina n Cezareea din timpurile apostolice, fr s fi fost aternut n scris pn la el, ci predanisindu-se din gur n gur, pentru a fi ferit marea lucrare sfnt a Liturghiei de profanarea pgnilor. Pravila clugreasc se cuprinde, n cea mai mare msur, n rugciunea lui lisus. n acest fel este predanisit aceast pravil pentru toi monahii Bisericii Ortodoxe ndeobte; n acest fel a fost predanisit ea de ctre nger Sfntului Pahomie cel Mare pentru monahii chinoviei lui. Preacuviosul a trit n veacul al IV-lea; n pravil se vorbete de rugciunea lui lisus la fel ca despre rugciunea Domneasc, despre Psalmul cincizeci i despre Simbolul de credin: ca despre un lucru tiut de toi i primit de toi. Preacuviosul Antonie cel Mare, Printe din veacurile II-III, poruncete ucenicilor si s se ndeletniceasc plini de rvn cu rugciunea lui lisus, vorbind de ea ca despre un lucru care nu are nevoie de nici o tlcuire. Tlcuirea acestei rugciuni a nceput s apar mult mai trziu, pe msura mpuinrii cunoaterii ei vii. nvtura amnunit despre rugciunea lui lisus este nfiat de Prinii veacurilor XIV i XV, veacuri n care ndeletnicirea cu aceast rugciune ncepuse a fi aproape uitat chiar i ntre monahi. n monumentele istorice care ne-au rmas din primele veacuri ale cretinismului, despre rugciunea cu numele Domnului nu se vorbete aparte, ci doar se amintete de ea printre alte lucruri, n Viaa Sfntului Ignatie Teoforul, Episcopul Antiohiei, care a fost ncununat la Roma cu cununa muceniciei n vremea mpratului Traian, se povestesc urmtoarele: Cnd 1-au dus s fie mncat de fiare i el avea nencetat n gur numele lui lisus Hristos, 1-au ntrebat necredincioii de ce pomenete fr ncetare acest nume. Sfntul a rspuns c el, avnd numele lui lisus Hristos scris n inima sa, mrturisete cu gura ceea ce poart n inim ntotdeauna. Dup ce Sfntul a fost mncat de fiare, mpreun cu oasele rmase i s-a pstrat, prin voia lui Dumnezeu, i inima. Necredincioii, aflndu-o i amin-tindu-i de cuvintele Sfntului Ignatie, au tiat inima n dou jumti, voind s afle dac acesta grise drept. Ei au aflat nuntru, pe amndou jumtile inimii, nscris cu slove de aur: lisus Hristos. n acest chip, sfinitul mucenic Ignatie a fost, si cu numele, i cu fapta, purttor de Dumnezeu, pururea purtnd n a sa inim pe Hristos Dumnezeu, scris ca i cu un condei prin cugetarea de Dumnezeu a minii". Sfntul Ignatie Teoforul era ucenic al Sfntului Apostol i Evanghelist loan Cuvnttorul de Dumnezeu i s-a nvrednicit n copilria sa a-L vedea pe nsui Domnul lisus Hristos. El este fericitul prunc de care s-a grit n Evanghelie c Domnul 1-a pus n mijlocul Apostolilor ce se sfdeau pentru ntietate, 1-a mbriat i a zis: Amin griesc vou: de nu v vei
72 Psaltirea cu talc.

32 ntoarce i s v facei ca pruncii, nu vei intra ntru mpria Cerurilor - c cine se va smeri pe sine ca pruncul acesta, acela este cel mai mare ntru mpria Cerurilor (Mt. XVIII, 3-4; Mc. IX, 36). Firete c Sfntul Ignatie a nvat rugciunea lui lisus de la Sfntul Evanghelist loan, i se ndeletnicea cu ea n acele vremuri de nflorire ale cretinismului, la fel ca toi ceilali cretini. Pe atunci toi cretinii deprindeau rugciunea lui lisus - mai nti din pricina marii nsemnti a rugciunii acesteia, iar apoi din pricin c manuscrisele Sfintelor Cri erau rare i scumpe (cea mai mare parte a Apostolilor erau analfabei), din pricin c rugciunea lui lisus este foarte lesne de fcut i foarte ndestultoare, fiindc are o lucrare i putere deosebit. Numele Fiului lui Dumnezeu", i-a grit ngerul Sfntului Herma, ucenic nemijlocit al Apostolilor, e mare i nemsurat: el ine ntreaga lume". Auzind aceast nvtur, Herma 1-a ntrebat pe nger: Dac toat fptura este inut de Fiul lui Dumnezeu, atunci El sprijin pe cei ce sunt chemai de El, poart numele Lui i umbl ntru poruncile Lui ?" - ngerul a rspuns: El sprijin pe cei care din toat inima poart numele Lui. El nsui le slujete drept temelie i i ine pe ei cu dragoste, fiindc ei nu se ruineaz s poarte numele Lui"73, n istoria Bisericii citim povestirea urmtoare: Un osta, pe nume Neocor, de batin din Cartagina, se afla printre ostaii romani care pzeau Ierusalimul n vremea cnd Domnul nostru lisus Hristos a suferit de voie ptimiri i moarte pentru rscumprarea neamului omenesc: Vznd minunile svrite cu prilejul morii i nvierii Domnului, Neocor a crezut n Domnul i a fost botezat de ctre Apostoli. Dup ce a terminat de slujit n oaste, Neocor s-a ntors n Cartagina i a mprtit comoara credinei ntregii sale case. In numrul celor ce primiser cretinismul a fost i Calistrat, nepotul lui Neocor. Calistrat, ajungnd la vrsta cuvenit, a intrat n oaste. Ceata de ostai n care se afla el era alctuit din nchintori la idoli. Urmrindu-1 pe Calistrat, ei au bgat de seam c el nu se nchin idolilor, ci svrete rugciuni lungi noaptea, nsingurn-du-se. O dat ei au tras cu urechea la rugciunea lui i, auzind c repet fr contenire numele Domnului lisus Hristos, 1-au prt mai-marelui. Sfntului Calistrat, care l mrturisea pe lisus n singurtate i n ntune-ricul nopii, L-a mrturisit i la lumina zilei, n faa a tot poporul, i a pecetluit cu snge mrturisirea sa" 74. Un scriitor din veacul al V-lea, Preacuviosul Isihie lerusali-miteanul, se plnge deja c ndeletnicirea ntru aceast rugciune se mpuinase deja foarte mult ntre monahi75. Aceast mpuinare a crescut din ce n ce mai mult de-a lungul timpului, drept care Sfinii Prini se strduiau s-o stvileasc prin scrierile lor. Ultimul care a scris despre aceast rugciune a fost fericitul stare, ieromonahul Serafim din Sarov. Stareul nu a scris el nsui poveele mpodobite cu numele lui; ele au fost aternute n scris, dup cuvintele lui, de ctre unul din monahii povuii de el; acestea se deosebesc prin ungerea lor haric76. Acum, ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus a fost aproape prsit de clugri. Preacuviosul Isihie d ca pricin a acestei prsiri lenevirea: trebuie s recunoatem c nvinuirea este ndreptit. Puterea haric a rugciunii lui lisus st n nsui numele cel Dumnezeiesc al Dumnezeu-Omului, al Domnului nostru lisus Hristos. Cu
73 Vedenia a 9-a, cap. 14. Cartea Sfntului Herma se bucura de o cinstire deosebit n Biserica primar. Uneori era socotit ca fcnd parte din Noul Testament i se citea la slujbe. 74 Vieile Sfinilor, 27 septembrie. 75 Cuvntul Preacuviosului Isihie. Dobrotoliubie, tom 2. 76 Vezi ediia anului 1844, Moscova.

33 toate c numeroase sunt mrturiile Sfintei Scripturi ce ne vestesc mrirea numelui Dumnezeiesc, cu o deosebit limpezime a lmurit nsemntatea acestui nume Sfntul Apostol Petru naintea sinedrionului iudeilor, atunci cnd sinedrionul 1-a tras la rspundere pe Apostol ntrebndu-1 cu ce putere sau ntr-al cui nume i se druise vindecarea celui olog din natere. Petru, umplnduse de Duh Sfnt, a zis ctre dnii: Boierii norodului i btrnii lui Israil l De vreme ce noi suntem astzi ntrebai despre facerea de bine ctre un om bolnav, ntru Cine s-a mntuit acesta, cunoscut s v fie vou tuturor i la tot norodul lui Israil c ntru numele lui Hsus Hristos Nazarineanul, pe Care voi Lai rstignit, pe Care Dumnezeu L-a nviat din mori, c ntru Acela st acesta naintea voastr sntos. Aceasta este Piatra Care n-afost bgat n seam de voi, ziditorii, Care a fost n capul unghiului, i nu este ntru nici un altul mntuire: pentru c nu-i nici un alt nume, dat sub cer ntre oameni, ntru care trebuie s ne mntuim noi (Fapte IV, 7-12). Aceast mrturie este mrturia Sfntului Duh: gura, limba, glasul Apostolului erau numai unelte ale Duhului. i alt organ al Sfntului Duh, Apostolul neamurilor, d o vestire asemntoare: Tot cel ce va chema numele Domnului, se va mntui (Rom. X, 13). Hristos Hsus S-a smerit pe Sine, asculttor fcndu-Se pn la moarte, i nc moarte de cruce. Pentru aceasta i Dumnezeu L-a preanl-at i l-a druit nume mai presus de tot numele, ca ntru numele lui isus tot genunchiul sase plece, al celor cereti i al celor pmnteti i al celor de desubt (Fii. II, 8-10). Cntat-a David cel ce prevedea viitorul ndeprtat, strmoul dup trup al lui isus, cntat-a mrirea numelui lui Iisus, a zugrvit n culori vii lucrarea acestui nume, lupta purtat prin mijlocirea lui cu temeiurile pcatului, puterea lui de a-1 slobozi din robia patimilor i dracilor pe cel ce se roag cu el, triumful haric al celor ce capt biruin prin numele lui isus. S-1 ascultm, s-1 ascultm pe David cel de Dumnezeu insuflat! Descriind cu o neobinuit limpezime ntemeierea, ce trebuia a se svri peste o mie de ani, a mpriei duhovniceti a lui Hristos pe pmnt, mpratul-Pro-roc spune c stpnirea lui Dumnezeu-Omul se va ntinde de la mare si de la ruri pn la marginile lumii. i se vor nchina Lui toate mpriile pmntului, toate neamurile vor sluji Lui. Cinstit numele Lui naintea lor, i se vor ruga mprejurul lui pururea, toat ziua bine vor cuvnta pe dnsul. Fi-va numele Lui binecuvntat n veci, mai-nain-te de soare rmne numele Lui: i se vor binecuvnta ntru el toate seminiile pmntului, toate neamurile l vor ferici pe el. Blagoslovit este numele mririi slavei Lui n veac i n veacul veacului: i se va umple tot pmntul de slava Lui (Ps. LXXI, 8,11,14,15,17-21). Marea slujire a rugciunii, care aduce pe oameni n cea mai apropiat mprtire cu Dumnezeu, s-a ivit pe pmnt, n ntinderea cea mai cuprinztoare, ncepnd cu vremea mpcrii oamenilor cu Dumnezeu prin mijlocirea lui Dumnezeu-Omul. Aceast slujire a cuprins lumea ntreag. Ea s-a slluit n ceti i n sate; ea a nflorit n pustii slbatice, nelocuite pn atunci; ea a strlucit n peteri ntunecoase, n vguni, n rpe i pe nlimile munilor, n adncul codrilor seculari. Numele lui Dumnezeu-Omul a primit n slujirea rugciunii cea mai mare nsemntate, fiind numele Mntuitorului oamenilor, al Fctorului oamenilor i ngerilor, fiind numele lui Dumnezeu ntrupat, al Biruitorului robilor i zidirilor rzvrtite - demonii, naintea Lui - a Domnului i Rscumprtorului nostru - vor cdea etiopienii, adic demonii, i vrjmaii Lui rn vor linge (Ps. LXXI, 9). Doamne, Dumnezeul nostru, ct este de minunat numele Tu n

34 tot pmntul! C s-a nlat mare cuviina Ta mai presus de ceruri. Din gura pruncilor i a celor ce sug ai svrit laud pentru vrjmaii Ti, ca s sfrmi pe vrjmaul i rzbuntorul (Ps. VIII, 1-3). ntocmai!, Mrirea numelui lui Hsus e mai presus de ptrunderea fpturilor nelegtoare ale pmntului i cerului: ptrunderea lui cea de neptruns este primit prin simplitatea i credina prunceasc. Cu aceeai aezare sufleteasc, fr iubire de sine, trebuie s ne apropiem de rugciunea cu numele lui lisus i s petrecem n aceast rugciune; statornicia i osrdia n aceast rugciune trebuie s fie asemenea nzuinei necontenite a pruncului ctre snii maicii: atunci, rugciunea cu numele lui lisus poate fi ncununat de reuit deplin, vrjmaii cei nevzui pot fi clcai n picioare, poate fi strivit de tot vrjmaul i rzbuntorul. Vrjmaul este numit rzbuntor pentru c celor care se roag -mai ales la rstimpuri, nu mereu - el se strduie s le rpeasc dup rugciune ceea ce ei au dobndit n timpul acesteia77. Pentru o biruin hotrtoare este nevoie s ne rugm nencetat i s priveghem necurmat asupra noastr. Dat fiind aceast nsemntate a rugciunii cu numele lui lisus, David cheam pe toi cretinii la aceast rugciune. Ludai, tineri, pe Domnul, ludai numele Domnului. Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac; de la rsriturile soarelui i pn la apusuri, ludat este numele Domnului (Ps. CXII, 1-3). Aducei Domnului slav numelui Lui: nchinai-v Domnului n curtea cea sfnt a Lui (Ps. XXVIII, 2-3); rugai-v n aa fel ca n rugciunile voastre s se arate mrirea numelui lui lisus i voi, prin puterea lui, s v ridicai n biserica cea nefcut de mn a inimii spre a v nchina n duh i adevr; rugai-v cu osrdie i n chip statornic; rugaiv ntru fric i cutremur naintea mririi numelui lui lisus, i s ndjduiasc spre Tine, Atotputernicul i Atotbunul lisus, cei ce cunosc numele Tu prin fericita lor cercare, c nu ai prsit pe cei ce Te caut pe Tine, Doamne (Ps. 9,10). Doar cel srac cu duhul, care din pricina simmntului necontenit al srciei sale se lipete nencetat prin rugciune de Domnul, este n stare s descopere n sine mrirea numelui lui lisus. Nu se va ntoarce smeritul ruinat de la starea naintea lui Dumnezeu a rugciunii sale, ci o va aduce pe aceasta lui Dumnezeu ntreag, nerpit de rspndire: sracul si srmanul vor luda numele Tu (Ps. LXXIII, 22). Fericit brbatul a crui ndejde este numele Domnului, si n-a privit la deertciuni i la nebunii neltoare (Ps. XXXIX, 6): el nu va lua aminte, n rugciunea sa, la lucrarea amgitoare a grijilor i mptimirilor dearte, care ncearc s spurce i s strice rugciunea. - Vremea nopii ajut n chip deosebit, prin linitea i ntunericul ei, la ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus; noaptea se ndeletnicea marele nevoitor al rugciunii, David, cu aducerea aminte de Dumnezeu: Adusu-mi-am aminte noaptea de numele Tul, Doamne", spune el; noaptea mi tocmeam sufletul cu tocmire Dumnezeiasc i, dup ce dobndeam tocmirea asta, n lucrarea zilei urmtoare am pzit legea Ta." (Ps. CXVIH, 55). Noaptea", sftuiete Sfntul Grigorie Sinaitul, fcnd trimitere la Sfntul loan Scrarul, d mult vreme rugciunii i puin cntrii psalmilor"78, n lupta grea cu vrjmaii cei nevzui ai mntuirii noastre, rugciunea lui lisus este o arm nentrecut. Toate limbile - adic demonii cei mult gritori i mult vicleni - m-au nconjurat, spune David, i ntru numele Domnului i-am nfrnt pe ei: nconjurnd m-au nconjurat, i ntru numele Domnului i-am nfrnt pe ei; nconjuratu-m-au ca albinele fagurul, i s-au aprins ca focul n spini, i ntru numele Domnului i77 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul 9. 78 Capete foarte folositoaie despre cum se cuvine a cnta. Dobrotoliubie, tom 1

35 am biruit pe ei (Ps. CXVII, 10-12). Cu numele lui lisus lovete-i pe potrivnici: c nu e arm mai tare nici n cer, nici pe pmnt" 79, ntru Tine, Doamne lisuse, pe vrjmaii notri cu cornul vom mpunge, i ntru numele Tu de nimic vom face pe cei ce se scoal asupra noastr: pentru c nu spre arcul meu voi ndjdui, i nu sabia mea m va mntui: c ne-ai mntuit pe noi de cei ce ne necjesc pe noi, i pe cei ce ne ursc i-ai ruinat, ntru Dumnezeu ne vom luda toat ziua, i ntru numele Tu ne vom mrturisi n veac (Ps. XLIII, 710). - Mintea, dup ce biruit i a mprtiat pe vrjmai cu numele lui lisus, se altur duhurilor fericite, intr pentru a sluji cu adevrat lui Dumnezeu n biserica inimii, care pn atunci era zvort pentru ea, intr cntnd cntare nou, duhovniceasc, cntnd n chip de tain: Mrturisi-m-voi ie, Doamne, cu toat inima mea, i naintea ngerilor voi cnta ie: c ai auzit toate graiurile gurii mele. nchina-m-voi la biserica Ta cea sfnt i m voi mrturisi numelui Tu, ntru mila Ta i adevrul Tu, c ai mrit peste toate numele cel sfnt al Tu. n orice zi Te voi chema, degrab auzi-m: n-mulim-vei n sufletul meu cu puterea Ta (Ps. CXXXVII, 1-4). - Prorocul Da vid nir minunatele lucrri ale numelui celui sfnt i nfricoat (Ps. CX, 9) al lui lisus. Acesta lucreaz asemenea unei doctorii, al crei fel de a lucra nu este cunoscut bolnavului i e de neptruns pentru el, ns a crei lucrare este nvederat, cunos-cndu-se din vindecarea pricinuit. Pentru numele lui lisus, ntrebuinat de cel ce se roag, n acesta pogoar ajutor de la Dumnezeu, i i se druiete iertarea pcatelor; din aceast pricin Prorocul David, nfind privirii lui Dumnezeu pustiirea i starea jalnic pe care le pricinuiete n sufletul fiecrui om viaa pctoas, se roag din partea tuturor oamenilor pentru miluire, grind: Ajut-ne, Doamne, Mntuitorul nostru, pentru slava numelui Tu; Doamne, izbvete-ne pe noi i cur pcatele noastre, pentru numele Tu (Ps. LXXVIII, 9). -Pentru numele Domnului se face auzit rugciunea noastr, ni se druiete mntuire; pe temeiul ncredinrii de acest lucru, David se roag iari: Dumnezeule, ntru numele Tu mntuiete-m, i ntru puterea Ta m judec. Dumnezeule, ascult rugciunea mea, auzi graiurile gurii mele (Ps. LIII, 1-2). - Prin puterea numelui lui lisus, mintea e slobozit de cltinri, voina este ntrit, rvnei i celorlalte nsuiri sufleteti li se d ndreptare nertcit; li se ngduie s rmn n suflet numai gndurilor i simmintelor plcute lui Dumnezeu, gndurilor i simmintelor care in de firea omeneasc fr de prihan; n suflet nu mai este loc pentru gnduri i simminte strine, c Dumnezeu va mntui Sionul, i se voi zidi cetile Iudeii, si se vor sllui acolo, i-l vor moteni pe dnsul, si seminia robilor Ti va stpni pe el, i cei ce iubesc numele Tu vor locui ntr-nsul (Ps. LXVIII, 39-40). - ntru numele Domnului lisus se druiete nviere sufletului omort prin pcat. Domnul lisus Hristos este Viaa (In. XI, 25), i numele Lui e viu: el d via celor ce strig prin el ctre Izvorul vieii, Domnul lisus Hristos. Pentru numele Tu, Doamne, via-m-vei ntru dreptatea Ta (Ps. CXLII, 11); nu ne vom deprta de la Tine, i numele Tu vom chema (Ps. LXXIX, 19). - Cnd prin puterea i lucrarea numelui lui lisus va fi auzit rugciunea, cnd se va pogor la om ajutorul Dumnezeiesc, cnd vor fi alungai i se vor deprta de la el vrjmaii, cnd omul se va nvrednici de iertarea pcatelor, cnd va fi tmduit i ntors la starea de neprihnire a firii, cnd duhul lui va fi reaezat ntru stpnirea sa: atunci pocina va fi urmat, ntru numele Domnului, de darurile harice, de avuia i comoara cea
79 Scara, Cuvntul 21, cap. 7.

36 duhovniceasc, zlogul veniciei fericite, c tu, Dumnezeule, ai auzit rugciunile mele, dat-ai motenire celor ce se tem de humele Tu. Zile peste zile mpratului vei aduga, anii lui pn la ziua neamului i a neamului, rmnea-va n veac naintea lui Dumnezeu (Ps. LX, 6). Atunci, omul va deveni n stare s cnte Domnului cntare nou: el este scos din rndul celor trupeti i sufleteti, este trecut n rndul celor duhovniceti i laud pe Domnul n Biserica cuvioilor. Duhul Sfnt, care pn atunci l insufla numai la plns i pocin, l cheam s se veseleasc Israil de Cel Ce l-a fcut pe el, i fiii Sionului s se bucure de mpratul lor: s laude numele Lui n hor, n tmpin i n psaltire s-l cnte Lui (Ps. CXLIX, 1-3), fiindc, dup nnoirea sufletului, puterile acestuia, aduse ntr-o minunat conglsuire i armonie, devin n stare, la atingerea harului Dumnezeiesc de ele, s dea sunete i graiuri duhovniceti, care suie la cer, naintea tronului Celui Preanalt, care sunt plcute lui Dumnezeu. Veseleasc-se inima mea ca s se team de numele Tu. Mrturisi-m-voi ie, Doamne, Dumnezeul meu, cu toat inima mea, si voi slvi numele Tu n veac: c mila Ta mare este spre mine, i m-ai izbvit din iadul cel mai de jos (Ps. LV, 10-12). Drepii se vor mrturisi numelui Tu, i vor locui drepii cu faa Ta (Ps. CXXXIX, 14): fiindc, dup izgonirea vrjmailor care pricinuiesc mprtiere, care slbesc i spurc rugciunea, mintea intr n ntunericul netiinei de nimic, i st naintea feei lui Dumnezeu n chip nemijlocit, ntunericul cel gndit e acopermntul, catapeteasma cu care e acoperit faa lui Dumnezeu. Acopermntul acesta este neputina tuturor minilor zidite de a nelege Dumnezeirea. Strpungerea inimii devine atunci att de puternic nct ea e numit mrturisire. - Lucrarea haric a rugciunii lui lisus n cretinul sporit este nfiat de David n felul urmtor: Binecuvnteaz, suflete al meu pe Domnul, i toate cele dinluntrul meu numele cel sfnt al Lui (Ps. Cil, 1). ntocmai! Cnd rugciunea lui lisus lucreaz cu mbel-ugare, toate puterile sufletului, i chiar trupul, iau parte la ea. - Prorocul David - sau mai bine zis Duhul Sfnt prin gura lui David - mbie la ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus este mbiat tuturor cretinilor, pn la unul: mpraii pmntului i toate popoarele, domnii i toi judectorii pmntului, tinerii i fecioarele, btrnii cu cei mai tineri, s laude numele Domnului, c s-a nlat numele Lui, al Unuia (Ps. CXLVIII, 11-13). nelegnd dup slov tagmele nirate, nu vom grei defel; dar nelesul lor de temelie e cel duhovnicesc. Sub numele de popoare se neleg toi cretinii; sub numele de mprai - cei ce s-au nvrednicit a cpta desvrirea; sub numele de domni - cei care au ajuns la o sporire foarte mare; judectori sunt numii cei ce nc nu au dobndit stpnire peste ei nii, dar cunosc Legea lui Dumnezeu, pot s deosebeasc binele de ru i pot, dup cum o arat i o cere Legea lui Dumnezeu, s rmn ntru bine, lepdnd rul. Prin. fecioar se arat inima nemptimit, care e foarte n stare de rugciune. Prin btrni si tineri sunt nfiate treptele sporirii lucrtoare, ce se deosebete foarte mult de sporirea haric, chiar dac i ea (sporirea lucrtoare) are preul su foarte nsemnat; cel care a atins desvrirea n lucrarea evlaviei este numit btrn, iar cel nlat la desvrirea haric - mprat. ntre neajunsele, minunatele nsuiri ale numelui lui lisus se afl nsuirea i puterea de a goni demonii. Aceast nsuire a fost artat de nsui Domnul. El a zis c cei ce cred n El ntru numele Lui draci vor scoate (Mc. XVI, 17). Este neaprat nevoie s lum aminte n chip deosebit la aceast nsuire, fiindc ea are o foarte mare nsemntate pentru cei ce se ndeletnicesc cu rugciunea lui lisus. - n primul rnd, trebuie spuse cteva

37 cuvinte despre petrecerea dracilor n oameni. Aceasta este de dou feluri: unul poate fi numit simit", iar cellalt - moral". Satana petrece n om n chip simit atunci cnd se slluiete cu fiina sa n trupul lui i-i chinuie i sufletul, i trupul, n acest chip, n om poate tri un singur drac, pot tri i mai muli. Atunci, omul se cheam ndrcit". Din Evanghelie vedem c Domnul tmduia pe ndrcii; deopotriv i vindecau i ucenicii Domnului, alungnd demonii din oameni cu numele Domnului. Satana petrece n om n chip moral atunci cnd omul se face mplinitor al voii diavolului. Astfel, n Iuda Iscarioteanul a intrat satana (In. XIII, 27), adic a pus stpnire pe nelegerea i voina lui, s-a unit cu el n duh. n Aceast stare au fost i sunt toi cei ce nu cred n Hristos, precum spune i Sfntul Apostol Pavel cretinilor trecui la cretinism din pgnism: i pe voi, care erai mori cu grealele i cu pcatele, ntru care oarecnd ai umblat dup veacul lumii acesteia, dup domnul stpnirii vzduhului, a duhului celui ce acum lucreaz ntru fiii neascultrii; ntre care i noi toi am petrecut oarecnd ntru voile trupului nostru, fcnd voile trupului si ale cugetelor, si eram fii din fire ai mniei, ca si ceilali (Ef. II, 1-3). n starea aceasta se afl mai mult sau mai puin, dup treapta lor de pctoenie, toi cei ce au fost botezai n Hristos, dar s-au nstrinat de El prin pcate. Aa neleg Sfinii Prini cuvintele lui Hristos despre ntoarcerea diavolului dimpreun cu alte apte duhuri i mai cumplite n biserica sufletului din care s-a ndeprtat Sfntul Duh (Mt. XII, 43-45)80. Duhurile intrate n acest chip sunt izgonite iari prin rugciunea lui lisus din cel ce vieuiete n pocin statornic i osrduitoare. S ntreprindem aceast nevoin mntuitoare pentru noi! S ne ngrijim a izgoni prin rugciunea lui lisus duhurile intrate n noi din pricina leneviei noastre81. Ea are nsuirea de a da via celor omori prin pcat, ea are nsuirea de a scoate demonii. Eu sunt, a zis Mntuitorul, nvierea i viaa: cel ce crede n Mine, de va i muri, viu va fi (In. XI, 25). i celor ce vor crede, aceste semne vor urma: ntru numele Meu draci vor scoate (Mc. XVI, 17). Rugciunea lui lisus pe de o parte d n vileag prezena dracilor n oameni, pe de alta i i alung. Astfel se svrete ceva asemntor cu ceea ce s-a svrit la izgonirea dracului, dup schimbarea la fa a Domnului, din tnrul care se ndrcea. Atunci cnd tnrul a vzut pe Domnul venind, duhul l-a scuturat pe tnr si, cznd la pmnt, se tvlea fcnd spume. Atunci cnd Domnul a poruncit duhului s ias din tnr, acesta, din rutatea i ncrncenarea cu care a ieit, a strigat, l-a scuturat puternic i prelungit pe tnr, drept care tnrul s-a fcut ca mort (Mc. IX, 17-27)82. Puterea satanei, ce rmne n om nebgat de seam i neneleas cnd acesta duce via mprtiat, se tulbur cnd aude numele Domnului lisus chemat de cei care se roag. Ea rscoal n om toate patimile, prin mijlocirea lor clatin cumplit ntreaga fiin a omului, pricinuiete n trup felurite suferine ciudate. Asta are n vedere Preacuviosul loan Proorocul cnd spune: Nou, neputincioilor, nu ne rmne dect s alergm la numele lui lisus: fiindc patimile, precum s-a spus, sunt draci - i ies n urma chemrii acestui nume"83. Asta nseamn c lucrarea patimilor i cea a dracilor sunt mpreunate: dracii lucreaz prin mijlocirea patimilor. Cnd vedem, ndeletnicindu-ne cu rugciunea lui lisus, o deosebit nvolburare i fierbere a patimilor, s nu cdem din pricina aceasta n dezndejde i
80 Dup tlcuirea Fericitului Teofilact al Bulgariei. 81Preacuviosul Grigorie Sinaitul. Cap. 3, Despre rsuflare. Dobrotoliubie, tom 1. 82 Preacuviosul Varsanufie cel Mare, Rspunsul 116. 83 Rspunsul 301.

38 nedumerire. Dimpotriv: s ne mbrbtm i s ne pregtim a ne nevoi rugndu-ne ct se poate de osrduitor cu numele Domnului lisus, ca unii care am primit semn vdit c rugciunea lui lisus a nceput s fac n noi lucrarea ce i este proprie. Spune Sfntul loan Gur de Aur: Pomenirea numelui Domnului nostru lisus Hristos ntrt la lupt pe vrjma: fiindc sufletul ce se silete la rugciunea lui lisus poate afla prin aceast rugciune tot - fie n ru, fie n bine. Mai nti, ea poate vedea rul n luntrul inimii sale, apoi i binele. Aceast rugciune poate pune n micare arpele, i aceast rugciune poate s l doboare. Aceast rugciune poate da n vileag pcatul ce triete n noi, i aceast rugciune poate s-1 nimiceasc. Aceast rugciune poate pune n micare toat puterea vrjmaului din inim, i aceast rugciune poate s-o biruie i s o dezrdcineze puin cte puin. Numele Domnului lisus Hristos, cobornd n adncurile inimii, va smeri arpele ce stpnete punile ei, iar pe suflet l va mntui i i va da via. Nencetat s rmi ntru numele Domnului lisus, ca inima s nghit pe Domnul i Domnul s nghit inima, i s fie acestea dou ntru una. Totui, acest lucru nu se svrete ntr-o singur zi, nici n dou zile, ci e nevoie de muli ani i de mult vreme: de mult vreme i nevoin e nevoie ca s fie izgonit vrjmaul i s se slluiasc Hristos"84. Este limpede c aici e descris acea lucrare artndu-se limpede unealta ei - de care vorbete i la care mbie Preacuviosul Macarie cel Mare n primul su Cuvnt: Intr, oricine ai fi, prin ncordarea gndurilor tale la mintea ta robit i slujitoare pcatului, i cerceteaz pn la fundul minii i mai adnc de gnduri: i vei vedea n zisele cmri ale sufletului tu arpele ce se trte i se cuibrete acolo, ce te-a ucis prin mdularele sufletului tu care sunt cele mai nsemnate pentru viaa lui - c inima este adnc de neptruns: i de l vei ucide pe acesta, laud-te naintea lui Dumnezeu pentru curia ta; iar dac nu, smerete-te, ca nevoia i pctos, rugndu-te lui Dumnezeu pentru cele ascunse ale tale"85. Acelai mare bineplcut al lui Dumnezeu griete: mpria ntunericului, stpnitorul cel viclean, dup ce 1-a robit dintru nceput pe om, i-a nfurat i i-a mbrcat sufletul n stpnirea ntunericului. Dup cum cineva, ajungnd mprat, este nvemntat cu haine mprteti i poart strai de mprat din cap pn n vrful unghiilor, aa i stpnitorul cel viclean a nvemntat sufletul i ntreg ipostasul lui cu pcatul, i 1-a spurcat tot, i 1-a dus rob cu totul ntru mpria lui. Nu i-a lsat slobod nici un mdular, nici gndurile, nici mintea, nici trupul, ci 1-a mbrcat cu porfira ntunericului... A mbrcat tot omul, suflet i trup, 1-a spurcat vicleanul i 1-a dobort; 1-a mbrcat pe om n omul cel vechi i spurcat, necurat i mpotrivitor de Dumnezeu, nesupus legii lui Dumnezeu, 1-a mbrcat n pcatul nsui, ca omul s nu mai vad precum" voiete, ci s vad ru i s aud ru i s aib picioarele grbind spre facere de rele i minile lucrnd frdelege i inim ru cugetnd. Deci, s chemm i noi pe Dumnezeu, ca s ne dezbrace de omul cel vechi: c El Singur poate a ridica de la noi pcatul - fiindc mai tari sunt dect noi cei care ne-ai robit pe noi i ne in n mpria lor, ns El a fgduit s ne izbveasc din aceast robie rea"86. Pe temeiul acestor concepii, Sfinii Prini dau celui ce se roag cu rugciunea
84 84 Preacuvioii Calist i Ignatie Xanthopulos, cap. 49. Dobrotoliubie, tom 2. 88 Despre cel de-al treilea chip al lurii-aminte. Dobrotoliubie, tom 1. 85 Cuvntul l, cap. 1. 86 Omilia 2, cap. 1-2.

39 lui lisus urmtoarea pova mntuitoare de suflet: Sufletul, de nu se va ndurera foarte pentru nedezlipirea pcatului de el, nu va putea s se bucure cu mbelugare de buntatea dreptei judeci. Cel ce voiete a curai inima sa s o aprind cu necontenita pomenire a Domnului lisus, avnd-o doar pe ea drept cugetare i lucrare necurmat. Cei ce voiesc a lepda nvechirea lor nu trebuie uneori s se roage, iar alteori nu, ci fr ncetare s petreac n rugciune prin pzirea minii, chiar dac s-ar afla afar de biseric. Cei ce vor s curee aurul, dac las s se sting focul n cuptor pentru o vreme, fac s se ntreasc iari materia care se curete: aa i cel ce uneori i aduce aminte de Dumnezeu, iar alteori nu, pierde prin nelucrare ceea ce socoate a dobndi prin rugciune. Brbatului iubitor de virtute se cuvine a pierde prin pomenirea lui Dumnezeu pmntoia inimii, ca n acest chip rul s fie nimicit, puin cte puin, de pomenirea Binelui, i sufletul s se ntoarc deplin, cu mare slav, ntru strlucirea sa cea fireasc, n acest chip mintea, petrecnd n inim, se roag curat i fr nelare, precum a zis Sfntul Diadoh: rugciunea este adevrat i nenelat atunci cnd mintea, n vremea cnd se roag, este unit cu inima"87. S nu ne temem, lucrtori ai rugciunii lui lisus, nici de vnturi, nici de valuri! Vnturi" numesc gndurile i visrile drceti, iar valuri" - tulburarea patimilor strnite de gnduri i visri. Din mijlocul viforului ce se slbticete, s strigm cu statornicie, brbie i plngere ctre Domnul lisus Hristos: El va certa vnturile i valurile, iar noi, cunoscnd prin cercare atotputernicia lui lisus, i vom da nchinarea cuvenit, grind: Cu adevrat, Fiul lui Dumnezeu eti (Mi. XIV, 33). Noi ne luptm pentru mntuirea noastr. De biruinele sau nfrngerile noastre atrn soarta noastr venic. Atunci", spune Preacuviosul Simeon Noul Teolog, adic atunci cnd ne ndeletnicim cu rugciunea lui lisus, are loc o lupt; viclenii draci se otesc cu tulburare mult, pricinuind prin lucrarea patimilor tulburare i vifor n inim - ns prin numele Domnului lisus Hristos sunt nimicii i se topesc ca ceara de foc. i iari: cnd sunt gonii i pleac din inim, ei nu nceteaz a da rzboi, ci tulbur mintea dinafar prin simuri. Drept aceea, mintea nu ncepe foarte degrab a simi pace i linite n sine: fiindc dracii, cnd n-au putere s tulbure mintea n adncul ei, o tulbur dinafar prin nchipuiri - i din aceast pricin este cu neputin a scpa cu totul de rzboi i a nu fi luptat de duhurile cele viclene. Aceasta se ntmpl numai celor desvrii, celor care s-au deprtat deplin de toate i petrec statornic ntru luarea-aminte a inimii"88. La nceput, lucrarea pare c este de o neobinuit uscciune, c nu fgduiete nici un rod. Mintea, silindu-se a se uni cu inima, ntlnete la nceput un ntuneric neptruns, nvrtoare i omorre a inimii, care nu se las dintr-o dat strnit spre a mpreun-simi cu mintea. Acest fapt nu trebuie s l aduc pe lucrtor la descurajare i puintate de suflet, ci este amintit aici cu scopul ca lucrtorul s fie prentmpinat i pregtit. Lucrtorul rbdtor i srguitor va afla negreit ndestulare i mngiere: el se va bucura de mbelugarea fr margini al unor roade duhovniceti despre care nu poate s i fac nici mcar o idee ct vreme se afl n starea trupeasc i sufleteasc. Lucrarea rugciunii lui lisus are treptele sale: la nceput, ea lucreaz numai asupra minii, aducnd-o n starea de linite i luare-aminte, apoi ncepe s ptrund n inim, deteptnd-o din somnul morii i nsemnnd nvierea ei prin ivirea n ea a simmintelor strpungerii i a plnsului. Adncindu-se mai departe,
87 Preacuvioii Calist i Ignatie Xanthopoulos, cap. 56. Dobrotoliubie, tom 1. 88 Despre cel de-al treilea chip al luarii-aminte. Dobrotoliubie, tom. 1.

40 ea ncepe s lucreze, puin cte puin, n toate mdularele sufletului i trupului, s alunge de peste tot pcatul, s nimiceasc de pretutindeni stpnirea, nrurirea i otrava dracilor. Din aceast pricin, n vremea lucrrilor nceptoare ale rugciunii lui lisus are loc frngere de nespus i durere negrit a sufletului", spune Preacuviosul Grigorie Sinaitul. Sufletul are dureri ca cea aflat n chinurile facerii, dup cuvntul Scripturii (Sirah XLVIII, 22): pentru c viu este Cuvntul lui Dumnezeu, si lucrtor, i mai ascuit dect toat sabia ascuit de amndou prile - adic lisus strbate, dup mrturia Apostolului, pn la desprirea sufletului de trup si a duhului si a mdularelor si a mduvei, si e judector cugetelor si gndurilor inimii (Evr. IV, 12): strbate totul, dnd pierzrii pctoenia din toate prile sufletului i trupului. Atunci cnd cei aptezeci de Apostoli mai mici, trimii de Domnul la propovduire, s-au ntors la El dup svrirea slujirii puse asupra lor, au vestit Domnului cu bucurie: Doamne, i dracii se pleac nou ntru numele Tu (Le. X, 17). O, ct de ndreptit era aceast bucurie! Ct era ea de ntemeiat ! Mai mult de cinci mii de ani a domnit diavolul asupra oamenilor, vnndu-i n robia sa i n nrudirea cu el prin mijlocirea pcatului, iar acum aude numele lui lisus - i se supune oamenilor, care pn atunci i se supuneau, este legat de cei ce erau legai pn atunci de el, este clcat de cei clcai pn atunci de el. Rspunznd ucenicilor care se bucurau pentru surparea stpnirii dracilor asupra oamenilor i dobndirea de ctre oameni a stpnirii asupra dracilor, Domnul a zis: Iat, dau vou stpnire s clcai peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului, i nimic nu v va vtma (Le. X, 19). A fost dat omului stpnirea, ns i-a fost lsat libertatea de a se folosi de stpnire i a clca peste erpi i scorpii sau a privi cu nepsare darul i a se supune acelora de bun voie. Prin numele de arpe, Sfinii Prini neleg ntreprinderile vdit pctoase, iar prin cel de scorpie, pe cele ascunse sub nfiarea neprihnirii i chiar binelui. Stpnirea dat de Domnul celor aptezeci de ucenici ai Si a fost dat tuturor cretinilor (Mc. XVI, 17). Folosete-te de ea, cretine ! Taie cu numele lui lisus capetele, adic primele artri ale pcatului n gnduri, nchipuiri i simminte; nimicete n tine stpnirea diavolului asupra ta; nimicete toat nrurirea lui asupra ta; dobndete libertate duhovniceasc. Temelia nevointei tale e harul Sfntului Botez: arma e ruga cu numele lui lisus. Domnul, dup ce a druit ucenicilor si puterea de a clca peste erpi i peste scorpii, a adugat: ns nu pentru cu duhurile se pleac vou bucuraiv, ci mai vrtos v bucurai pentru c numele voastre sunt scrise n ceruri (Le. X, 60). Bucurai-v", spune Fericitul Teofilact, nu att pentru c dracii se supun vou, ct pentru faptul c numele voastre sunt scrise n cer - nu cu cerneal, ci cu harul Dumnezeiesc i aducerea-aminte Dumnezeiasc", adic rugciunea lui lisus. Aa e rugciunea lui lisus: ea nal de pe pmnt la cer pe lucrtorul su, i l aeaz n rndul locuitorilor cerului. Petrecerea cu mintea i cu inima n cer i n Dumnezeu: iat road de cpetenie, iat scopul rugciunii; punerea pe fug i clcarea vrjmailor care lucreaz mpotriva atingerii scopului sunt un lucru de mna a doua: el nu trebuie s atrag la sine toat luarea-aminte, ca nu cumva contiina i contemplarea biruinei s fac drum n el se-meiei i prerii de sine, ca nu cumva s sufere o cumplit nfrngere chiar din pricina biruinei, n continuare, Evanghelia povestete: ntr-acel ceas S-a bucurat cu duhul lisus i a zis: Mrturisescu-M ie, Printe, Doamne al cerului i al pmntului, c ai

41 ascuns acestea de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit pe ele pruncilor. Adevrat, Printe, c aa a fost buna voin naintea Ta". i, ntorcndu-Se ctre ucenicii Si, a zis: Toate mi sunt date Mie de la Tatl Meu, i nimenea nu tie cine e Fiul, fr numai Tatl" (Le. X, 20-21). Domnul Se bucur cu necurmata bucurie ce o are Dumnezeu pentru sporirea oamenilor; El vestete c tainele credinei cretineti se descoper nu celor nelepi i nlai ai acestei lumi, ci celor ce n privina strii sociale sunt, precum erau ucenicii Domnului, luai din mijlocul poporului simplu, nenvai, fr tiin de carte. Pentru a fi ucenic al Domnului trebuie s te faci prunc, i cu simplitate i dragoste de prunc s primeti nvtura Lui. Ctre cei ce s-au fcut deja ucenici griete Domnul nfind nvtura cea de tain, i le descoper c Fiul, cu toate c a luat omenitatea, rmne mai presus de ptrunderea tuturor fpturilor nelegtoare. Mai presus de ptrunderea lor este i numele Lui cel atotsfnt. Cu simplitatea i ncrederea pruncilor s primim nvtura despre rugciunea cu numele lui lisus; cu simplitatea i ncrederea pruncilor s purcedem la ndeletnicirea cu rugciunea aceasta: singur Dumnezeu, Care tie n chip deplin taina ei, ne va nva aceast rugciune n msura care ne st n putin. S-1 bucurm pe Dumnezeu prin osteneal i sporire n slujirea la care El ne-a nvat i pe care El ne-a poruncit-o. Rugciunea lui lisus era n ntrebuinare de obte la cretinii primelor veacuri, precum am spus deja mai sus; nici nu putea fi altfel. Prin numele Domnului lisus se svreau semne uimitoare n faa ntregii obti cretine, ceea ce hrnea n toat obtea cretin credina n puterea fr margini a numelui lui lisus. Cei sporii pricepeau aceast putere din sporirea lor. Despre aceast putere ce se dezvolt cu mbelugare n sfinii lui Dumnezeu, Preacuviosul Varsanufie cel Mare vorbete n urmtorul fel: tiu un rob al lui Dumnezeu n neamul nostru (generaia noastr), n vremea de acum i n acest loc binecuvntat, care i morii poate s-i nvie ntru numele Stpnului nostru lisus Hristos, i dracii s i scoat, i bolile nevindecate s le vindece, i s fac alte minuni nu mai prejos dect cele apostoleti, precum d mrturie Cel Ce i-a dat lui dar - sau, mai bine zis, daruri. Dar ce nseamn chiar i asta fat de ceea ce se poate face ntru numele lui lisus !"89. Avnd n fa minunile, n amintire porunca Domnului, n inim dragostea nflcrat ctre Domnul, credincioii Bisericii primelor veacuri se ndeletniceau n chip statornic, srguitor, avnd rvna de foc a heruvimilor i serafimilor, cu rugciunea lui lisus. Aa e dragostea! Ea pomenete fr ncetare pe cel iubit; ea se desfat fr ncetare de numele celui iubit; ea l pstreaz n inim, l are n minte i n gur. Numele Domnului e mai presus de orice nume: el e izvor al desftrii, izvor de bucurie, izvor de via; el este Duh; el d via, preschimb, topete, ndumnezeiete. Pentru cei ce nu tiu citi, el nlocuiete n chip cu totul ndestultor rugciunile din cri i psalmii: cei cu tiin de carte, dup ce au sporit n rugciunea lui lisus, las cntarea psalmilor i ncep a se ndeletnici mai ales cu rugciunea lui lisus, din pricina preambel-ugatelor puteri i merinde duhovniceti ce sunt n ea. Toate acestea se vd limpede din scrierile i rnduielile Sfinilor Prini. Sfnta Biseric Ortodox de Rsrit mbie pe toi cei ce nu tiu citi s foloseasc rugciunea lui lisus n locul tuturor rugciunilor din cri90 - i aceast mbiere nu e vreo nscocire nou, ci o ndeletnicire binetiut n toat cretintatea.
89 Rspunsul 181. 90 Psaltirea cu tlc.

42 Aceast rnduial, dimpreun cu celelalte predanii ale Bisericii de Rsrit, a trecut din Grecia n Rusia, i muli oameni din rndul poporului simplu, puin sau deloc tiutori de carte, s-au hrnit cu puterea rugciunii lui lisus ntru mntuire i via venic, muli dintre ei au ajuns la mare sporire duhovniceasc. Sfntul loan Gur de Aur, sftuind pe cretini, i mai ales pe monahi, a se ndeletnici n chip srguitor i statornic cu rugciunea lui lisus, vorbete despre ea ca despre un lucru tiut de toat lumea. Avem noi, avem", spune el, descntece91 duhovniceti: numele Domnului nostru lisus Hristos i puterea crucii. Acest descntec nu doar c-1 scoate pe arpe din gurile sale i l arunc n foc, ci i tmduiete rnile. Iar dac muli, rostindu-1, nu s-au tmduit, asta s-a ntmplat din pricina puinei lor credine, nu datorit neputinei celor rostite: fiindc i pe lisus muli l mpingeau i l nghesuiau fr a se folosi cu nimic, n vreme ce femeia ce curgere de snge nici mcar de trupul Lui nu s-a atins, ci doar de marginea hainei, a oprit izvoarele cele de muli ani ale sngelui. Acest nume este nfricoat i dracilor, i patimilor, i bolilor. Cu acesta, dar, s ne mpodobim, cu acesta s ne ngrdim. Aa a devenit mare i Pavel, cu toate c era de aceeai fire cu noi"92. Preacuviosului Pahomie cel Mare, pentru numeroasa obte de monahi aflat sub crmuirea lui, ngerul lui Dumnezeu i-a predanisit-o ca pravil de rugciune. Monahii supui cluzirii duhovniceti a Preacuviosului Pahomie erau datori a svri n fiecare ceas pravila; de mplinirea pravilei erau scutii cei ajuni la desvrire, ce aveau unit cu ei rugciunea nencetat. Pravila predanisit de nger era alctuit din Trisaghion, Rugciunea Domneasc, Psalmul 50, Simbolul de credin i o sut de rugciuni ale lui lisus93. n pravil se vorbete de rugciunea lui lisus la fel ca despre Rugciunea Domneasc, altfel spus ca despre lucruri tiute i ntrebuinate de toat lumea. Preacuviosul Varsanufie cel Mare povestete c monahii din Schitul Egiptului se ndeletniceau mai mult cu rugciunea, ceea ce se vede i din viaa Preacuviosului Pamvo, monah i Avv din muntele Nitriei, aflat nu depare de Schit, n care, la fel ca n Schit, monahii duceau via de linitire94. Dintre bineplcuii lui Dumnezeu pomenii n acest cuvnt care s-au ndeletnicit cu rugciunea lui lisus ori au i scris despre ea, amintim:Ssfntul Ignatie Teoforul a trit n Antiohia, s-a svrit la Roma; Sfntul mucenic Calistrat s-a nscut i a trit n Cartagina; Preacuviosul Pahomie cel Mare a trit n Egiptul de Sus; monahii schetici i nitrici, ca i Preacuviosul Isaia, n Egiptul de Jos; Sfntul loan Gur de Aur a vieuit n Antiohia i n Con-stantinopol; Sfntul Vasile cel Mare - n jumtatea de rsrit a Asiei Mici, n Capadocia; Sfntul Varsanufie cel Mare - n mprejurimile Ierusalimului; Sfntul loan Scrarul - n muntele Sinai i, oarecare vreme, n Egiptul de Jos, n apropierea Alexandriei. De aici se vede c ruga cu numele Domnului lisus era ntrebuinat pretutindeni i la toi n Biserica universal. Afar de Prinii pomenii mai nainte, despre rugciunea lui lisus au scris urmtorii: Preacuviosul Isihie, presviter ierusa-limitean, ucenic al Sfntului Grigorie Cuvnttorul de Dumnezeu, scriitor din veacul al V-lea, care deja se plnge c monahii au prsit ndeletnicirea cu rugciunea
91 Sau incantaii: Sfntul loan Gur de Aur urmrete aici o analogie cu mblnzitorii de erpi i procedeul lor de a hipnotiza aceste trtoare prin muzic (n. tr.) 92 Omilia 8 la Epistola ctre Romani. 93 Canonic, ediia Lavrei Kievo-Pecerska. 94 Rspunsul 74. Preacuviosul Grigorie Sinaitul, capul 4 din cele 15 capete despre linitire. Dobrotoliubie, cap. 1.

43 lui lisus i trezvia; Preacuvioii: Pilotei Sinaitul, Simeon Noul Teolog, Grigorie Sinaitul, Teolipt al Fila-delfiei, Grigorie Palama, Calist i Ignatie Xanthopulos, precum i muli alii. Scrierile lor se afl, n cea mai mare parte, n marea culegere de scrieri ascetice numit Dobrotoliubie (Filocalia). Dintre Prinii rui, au scrieri despre aceast rugciune Preacuviosul Nil Sorski, ieromonahul Dorotei, arhimandritul Paisie Velicikovski, schimonahul Vasile de la Poiana Mrului i ieromonahul Serafim din Sarov. Toate scrierile sus-pomenite ale Prinilor sunt vrednice de adnc cinstire pentru belugul harului i nelegerii duhovniceti care triesc n ele i respir din ele; dar scrierile Prinilor rui, datorit deosebitei limpezimi i simpliti a expunerii, a apropierii mai mari n timp fa de noi, ne sunt mai accesibile dect scrierile lumintorilor greci. Mai ales scrierile stareului Vasile pot i trebuie s fie socotite drept prima carte pe care trebuie s-o ntrebuineze cel ce dorete a se ndeletnici cu rugciunea lui lisus i a reui n aceasta. Asta i e menirea ei. Stareul i-a numit scrierile predislovii": citire care pregtete pentru citirea Prinilor greci. Minunat e cartea Preacuviosu-lui Nil Sorski. Prin citirea ei poate fi pregtit citirea Prinilor greci, pentru c ea face nencetat trimitere la ele i, tlcuindu-le, pregtete pentru citirea i nelegerea nertcit a acestor nvtori cu gndire adnc, sfini, nu rareori ritori, filosofi, poei. - Toate scrierile ndeobte despre viaa monahal, i mai ales despre rugciunea lui lisus, ale Sfinilor Prini alctuiesc pentru noi, monahii vremurilor din urm, o comoar nepreuit, n vremurile Preacuviosului Nil Sorski, cu trei veacuri nainte de noi, vasele vii ale harului Dumnezeiesc erau foarte rare, se mpuinaser foarte, dup cum spune el: acum ele sunt att de rare nct se poate spune fr ovire i fr a grei: nu mai sunt. Se socoa-te o deosebit mil a lui Dumnezeu dac cineva, dup ce s-a istovit cu sufletul i trupul n vieuirea monahal, ctre sfritul acestei vieuiri afl, undeva n pustie, un vas ales de Neprtinitorul Dumnezeu, nimicnic n ochii oamenilor, ns preamrit i preanlat de Dumnezeu. Astfel, Zosima a aflat n pustia nelocuit de dincolo de Iordan, dincolo de orice ateptare, pe marea Mria95. Din pricina acestei mpuinri a povuitorilor purttori de Duh, crile Prinilor alctuiesc singurul izvor de care se poate folosi sufletul chinuit de foamete i sete pentru a dobndi cunotinele de neaprat trebuin n nevoina duhovniceasc. Aceste cri sunt cea mai preioas motenire lsat de Sfinii Prini pentru urmaii lor monahi: pentru noi, cei sraci. Aceste cri sunt frmituri czute la noi, care alctuiesc partea noastr - frmituri de la trapeza duhovniceasc a Prinilor, celor bogai n daruri duhovniceti. Merit bgat de seam faptul c vremea scrierii unui mare numr de cri despre lucrarea minii e vremea deosebitei mpuinri a lucrrii minii n monahism. Preacuviosul Grigorie Sinaitul, ce a trit n al XlVle veac, cnd a mers n muntele Athos a aflat acolo, ntre mii de monahi, doar trei care aveau ceva idee despre lucrarea minii. Cea mai mare parte a scrierilor despre rugciunea lui lisus sunt legate de veacurile XIV i XV. Micai de tainica insuflare Dumnezeiasc", spune Paisie Velicikovski, muli Prini au nfiat n cri sfnta nvtur, plin de nelepciunea Sfntului Duh, despre aceast Dumnezeiasc rugciune a minii, pe temeiul Dumnezeietilor Scripturi ale Vechiului i Noului Legmnt. Aceasta s-a rnduit potrivit unei osebite pronii a lui Dumnezeu, ca, lucrarea Dumnezeiasc s nu fie uitat cu desvrire. Multe dintre aceste cri au fost, pentru
95 Vieile Sfinilor, l aprilie.

44 pcatele noastre, cu ngduina lui Dumnezeu, nimicite de mahomedani, care au robit mpria greceasc; dar unele, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, s-au pstrat pn n vremea noastr"96. Preanalta lucrare a minii e neobinuit de simpl; ea are nevoie, pentru a fi primit, de simplitate i credin copilreasc: ns noi ne-am fcut att de complicai, nct aceast simplitate este cu neputin de urmat, cu neputin de atins pentru noi. Noi vrem s fim mintoi, vrem s dm via eu-lui nostru nu suferim lepdarea de sine, nu vrem s lucrm prin credin. Din aceast pricin, avem nevoie de povuitor care s ne scoat din nclceala noastr luntric, din viclenia noastr, din mecheriile noastre, din slava noastr deart i prerea noastr de sine, ntru lrgimea i simplitatea credinei. Din aceast pricin se ntmpl ca n arena lucrrii minii un prunc s ajung la o sporire neobinuit, iar un nelept s se abat din cale i s cad n prpastia ntunecat a nelrii, n vremurile de demult", spune Paisie Velicikovski, atotsfnta lucrare a rugciunii minii strlucea n multe locuri, unde petreceau Sfinii Prini, i atunci erau muli povuitori n aceast nevoin duhovniceasc: din aceast pricin i Sfinii Prini ai acelor vremuri, scriind despre ea, artau doar negritul folos duhovnicesc care vine din ea, neavnd, presupun eu, nevoie a scrie despre partea din lucrare ce se cuvine nceptorilor. Ei scriau n parte i despre aceasta (lucrarea minii), ceea ce este foarte limpede pentru cei ce au cunoaterea din cercare a nevoinei; dar pentru cei ce nu o au, ea rmne ascuns. Cnd oarecare din Prini a vzut c adevraii i nenelaii povuitori ai acestei lucrri au nceput s se mpuineze foarte, atunci, fiind micai de Duhul Cel Dumnezeiesc, ca s nu piar adevrata nvtur despre nceputul acestei rugciuni gndite, au nfiat n scris cele privitoare la nceputul nsui i la mijloacele pe care trebuie s le deprind nceptorii spre a intra cu mintea n trmul inimii i a svri acolo cu mintea rugciune n chip adevrat i fr nelare"97. Am vzut c Sfntul Prooroc David cheam pe tot poporul lui Dumnezeu, pn la unul, s se roage cu numele Domnului, i c prin rnduial a sfintei Biserici se legiuiete tuturor celor care nu tiu a scrie i nu cunosc Sfnta Scriptur pe dinafar s nlocuiasc rugciunile i cntrile de psalmi prin rugciunea lui lisus. Sfntul Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului, poruncete i sftuiete pe toi arhiereii i preoii, pe toi monahii i mirenii, s rosteasc n toat vremea i ceasul aceast sfinit rugciune, avnd-o ca pe o suflare de via98; la tunderea n monahism, cnd celui nou-tuns i se dau mtniile, cel ce l tunde spune: Primete, frate, sabia Duhului, care este cuvntul lui Dumnezeu, pe care purtndu-1 pe buzele, n mintea i n inima ta, spune nencetat: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem"99; ns Preacuviosul Nil Sorski nva c pomenirea lui Dumnezeu, adic rugciunea minii, e mai presus dect toate lucrrile, capul virtuilor, ca dragoste Dumnezeiasc. Cel care fr de ruine i cu obrznicie va voi s intre ctre Dumnezeu i s stea de vorb cu Dnsul n chip curat, cel ce se va sili s l dobndeasc n sine, acela va fi lesne omort de draci, dac Dumnezeu va ngdui, ca unul ce a cutat s ajung la aceea cu obrznicie i trufie, mai presus de vrednicia i ntocmirea lui sufleteasc"100. La o privire
96 Capete despre rugciunea minii. Cap. 1. Ediia Pustiei Optina, anul 1847. 97 Cap. 4. 98 Stareul Vasile. Predislovie la cartea Preacuviosu-lui Grigorie Sinaitul. 99Stareul Vasile. Predislovie la cartea Preacuviosu-lui Pilotei Sinaitul. 100 Cuvntul 11.

45 superficial, nvtura Preacuviosului Nil pare a fi potrivnic legiuirii Sfintei Scripturi, Sfinilor Prini i predaniei Bisericii. De fapt, nu este vorba de nici o contradicie: aici se vorbete de rugciunea lui lisus n treapta ei cea mai nalt. Toi cretinii pot i sunt datori a se ndeletnici cu rugciunea lui lisus cu scopul de a se poci i a-L chema pe Domnul n ajutor - a se ndeletnici cu fric de Dumnezeu i cu credin, cu cea mai mare luare-aminte la gndul i cuvintele rugciunii, cu duh nfrnt; ns nu tuturor li se ngduie s se apropie de sfinita lucrare a rugciunii cu mintea n cmara inimii, n primul fel pot i trebuie s se roage cu rugciunea lui isus nu doar monahii care triesc n mnstiri i sunt prini cu ascultri, ci i mirenii. Astfel de rugciune cu luare-aminte poate fi numit i rugciune a minii, i rugciune a inimii, fiind adesea svrit numai cu mintea, iar n lucrtorii osrdnici ntotdeauna i cu mprtirea inimii, ce se arat prin simmntul plnsului i lacrimilor pe care le pricinuiete strpungerea. Sfinita lucrare a rugciunii minii n inim cere ndeletnicire pregtitoare cu primul fel al rugciunii i sporire ndestultoare n acest fel de rugciune. Harul Dumnezeiesc l trece el singur pe nevoitorul rugciunii, la vremea de el tiut, dup buna sa voire, de la primul fel de rugciune la cel de-al doilea. Dac lui Dumnezeu l place s-1 lase pe nevoitor la rugciunea de pocin, acesta s rmn ntru ea, s nu caute stare mai nalt: s nu o caute, avnd ncredinarea neclintit c ea nu se dobndete prin sforri omeneti, ci este druit de ctre Dumnezeu. Rmnerea ntru pocin este zlogul mntuirii. S ne mulumim cu aceast stare; s nu cutm stare mai nalt. O asemenea cutare este semn de trufie i prere de sine; o asemenea cutare duce nu la sporire, ci la poticniri i pieire. Sfntul Nil, ntemeindu-se pe nvtura tuturor Sfinilor Prini, ne oprete s nzuim nainte de vreme la coborrea minii n inim, la linitirea cea dinafar i luntric, la simirea dulceii i celelalte stri nalte de rugciune, ce se descoper atunci cnd va fi primit de Dumnezeu rugciunea pocinei, prin care vrjmaii se vor deprta de la suflet. Zis-a Psalmistul: Deprtai-v de la mine, toi lucrtorii frdelegii, c a auzit Domnul glasul plngerii mele. Auzit-a Domnul cererea mea, Domnul rugciunea mea a primit (Ps. VI, 8-9). Mngierea, bucuria, desftarea, darurile duhovniceti sunt urmrile mpcrii cu Dumnezeu. Cutarea lor mai nainte de aceast mpcare este o ntreprindere plin de nechibzuin. Pentru dobndirea rugciunii adnci a inimii este nevoie de pregtire nsemnat: aceasta poate sta n deprinderea ndestultoare, prin cercare, a vieii monahale, n obinuirea de sine cu lucrarea dup ndreptarul poruncilor evanghelice: sfnta rugciune se ntemeiaz pe ntocmirea sufleteasc pricinuit de lucrarea dup ndreptarul poruncilor, odihnete pe aceast ntocmire, nu poate rmne n suflet cnd acesta nu se afl ntr-o astfel de ntocmire. Pregtirea trebuie s stea n deprinderea ndestultoare a Noului Legmnt i scrierilor Printeti privitoare la rugciune. Aceast din urm pregtire este neaprat trebuincioas, cu att mai mult cu ct din pricina lipsei cluzitorilor purttori de Duh singurul nostru cluzitor trebuie s fie scrierile Printeti i rugciunea cu plngere naintea lui Dumnezeu. Dorit este rugciunea inimii; dorit este linitirea inimii; dorit este linitirea n chilie, fr a iei afar, i vieuirea n pustie nsingurat, ca unele care ajut n chip deosebit la dezvoltarea rugciunii inimii i linitirii inimii, ns chiar i aceste lucrri bune i frumoase", spune Preacuviosul Nil Sorski, trebuie strbtute cu dreapt socotin, n vremea cuvenit, dup atingerea msurii trebuincioase de sporire, dup cum spune Vasile cel Mare: naintea fiecrei

46 lucrri trebuie s mearg dreapta socotin: fr dreapt socotin i lucrul bun se ntoarce n ru din pricina vremii nepotrivite i lipsei de msur; iar atunci cnd prin dreapta socotin se hotrnicete vreme i msur binelui, ctigul este minunat. i Scrarul, mprumu-tndu-i cuvintele din Scriptur, griete: Este o vreme pentru tot lucrul de sub soare (Ecl. III, 1), iar ntre toate, a zis el, i n sfnta noastr vieuire e o msur pentru oricare ndeletnicire. i, urmnd, zice: este o vreme pentru linitire, i o vreme pentru vorbire fr tulburare; este o vreme pentru rugciunea necurmat, i o vreme pentru slujirea nefarnic. S nu ne amgim cu rvn trufa, i s nu cutm nainte de vreme ceea ce vine la vremea cuvenit. Este o vreme pentru a semna osteneli, i o vreme pentru a culege spice de har nespus"101. Preacuviosul Nil oprete mai ales de la nzuina fr dreapt socotin spre pustnicie - iar aceast nzuin apare mai ntotdeauna la personalitile care nu se neleg nici pe sine, nici monahismul: fiindc n acest fel de vieuire apar poticnirile cele mai grele i amgirea de sine cea mai cumplit. Dac monahii sunt oprii a nzui nainte de vreme la aducerea prinosului de rugciune cu mintea n biserica inimii, cu att mai mult sunt oprii de la aceasta mirenii. Au avut prea-adnc rugciune a inimii Sfntul Andrei, nebunul pentru Hristos, i ali civa mireni, foarte puini la numr: aceasta este o excepie i un lucru ct se poate de rar, care nu poate sluji nicicum drept regul pentru toi. A te socoti pe sine n rndul acestor personaliti de excepie nu este altceva dect amgire de sine prin prerea de sine, nelare ascuns naintea nelrii vdite. Paisie Velicikovski, n scrisoarea ctre stareul Teodosie, griete: Crile Printeti, mai ales cele care nva la adevrata ascultare, trezvia minii i linitire, la luarea-aminte i rugciunea minii - adic rugciunea care se svrete cu mintea n inim - se potrivesc numai.cinului clugresc, iar nu tuturor cretinilor dreptslvitori ndeobte. Purttorii de Dumnezeu Prini, nfind nvtura despre aceast rugciune, spun c nceputul i neclintita ei temelie este adevrata ascultare, din care se nate adevrata smerenie -, iar smerenia pzete pe cel ce se nevoiete ntru rugciune de toate nelrile ce urmresc pe cei cu rnduial de sine (idioritmici). Adevrata ascultare clugreasc i desvrita tiere ntru toate a voii i nelegerii proprii nu poate fi dobndit de mireni. i cum s fie cu putin mirenilor - fr ascultare, ntru rnduial de sine, creia i urmeaz nelarea - a se sili la un lucru att de grozav i nfricoat, adic la rugciunea minii, fr nici o povuire ? Cum s fug ei de nelrile vrjmeti cele de multe feluri cu multe chipuri, pornite cu viclenie asupra acestei rugciuni i a lucrtorilor ei ? Att de nfricoat este acest lucru, adic rugciunea -rugciunea nu doar a minii, adic svrit cu mintea n chip nemiestru, ci rugciunea lucrat n chip miestru cu mintea n inim - c i adevraii asculttori, nu doar cei care i-au tiat, ci i cei care i-au omort desvrit voia i socotina lor naintea prinilor lor, se afl totdeauna n fric i cutremur, temndu-se i tremurnd ca nu cumva s ptimeasc n aceast rugciune vreo nelare, chiar dac Dumnezeu i i pzete totdeauna de aceasta pentru smerenia lor cea adevrat, pe care au dobndit-o, cu harul lui Dumnezeu, prin mijlocirea ascultrii lor celei adevrate. Cu att mai mult mirenii, care triesc fr ascultare, dac se vor sili la rugciune doar din citirea unor asemenea cri, i pndete primejdia de a cdea n vreo nelare din cele care se ntmpl celor ce ncep de capul
101 Cuvntul 11.

47 lor nevoina acestei rugciuni. Aceast rugciune a fost numit de ctre sfini miestrie a miestriilor: cine, dar, poate s o nvee fr meter, adic fr povuitor ncercat ? Aceast rugciune este sabie duhovniceasc, druit de Dumnezeu pentru junghierea vrjmaului sufletelor noastre. Rugciunea aceasta a strlucit ca soarele numai printre monahi, mai ales n inuturile Egiptului, precum i n inuturile Ierusalimului, n munii Sinaiului i Nitriei, n numeroase locuri ale Palestinei i n multe alte locuri, ns nu pretutindeni, precum se i vede limpede din Viaa Sfntului Grigorie Sinaitul. Acesta a nconjurat tot Sfntul Munte i, dup ce a cercetat cu osrdie pe lucrtorii acestei rugciuni, nu a aflat pe nimeni care s aib habar ct de puin de aceast rugciune102. De aici se vede limpede c dac ntr-un loc sfnt ca acela Preacuviosul Grigorie nu a aflat nici un lucrtor al rugciunii, nseamn c i n multe alte locuri lucrarea acestei rugciuni era necunoscut printre monahi; iar unde se ndeletniceau cu . ea, unde ea strlucea ntre monahi ca soarele, acolo era pzit lucrarea acestei rugciuni ca o tain mare i negrit, tiut doar lui Dumnezeu i lucrtorilor ei. Poporului mirean, lucrarea acestei rugciuni i era cu totul necunoscut. Acum ns, dup tiprirea crilor Printeti, vor afla despre ea nu doar clugrii, ci i cretinii toi. Din aceast pricin m tem i m cutremur ca nu cumva din pricina sus-zis - adic a intrrii de capul propriu, fr povuitor, n nevoina acestei rugciuni - unii ca acetia s nu cad n nelare, de care Hristos Mntuitorul s izbveasc prin harul Su pe toi cei ce vor s se mntuiasc"103. Socotim de datoria noastr s nfiam aici, dup msura nelegerii i a cercrii noastre srccioase, nvtura Sfinilor Prini despre lucrarea meteugit" a rugciunii lui lisus, artnd limpede ce chip al ndeletnicirii cu rugciunea i ce fel de rugciune a minii i a inimii se potrivete tuturor cretinilor, pn la unul, i monahilor nceptori, i ce chip al lucrrii este propriu celor sporii, nlai n sporire prin bunvoina Dumnezeiasc i harul Dumnezeiesc. Fr nici o ndoial, primul loc ntre toate mijloacele trebuie dat mijlocului nfiat de Sfntul loan Scrarul, ca unul ce e deosebit de lesnicios, cu totul fr de primejdie, trebuincios, chiar neaprat trebuincios pentru ca rugciunea s fie lucrtoare, potrivit tuturor cretinilor care vieuiesc cu evlavie i caut mntuirea, att mireni ct i monahi. Marele povuitor al monahilor vorbete de dou ori despre acest mijloc n a sa Scar ce suie de pe pmnt la cer. Faptul c el nfieaz acest mijloc acolo unde nva despre ascultarea monahilor de chinovie arat, deja, n chip desluit c acest mijloc e hrzit i noilor nceptori. Din aceea c l
102 Preacuviosul Grigorie Sinaitul a cercetat muntele Athos n veacul al 14-lea dup Naterea lui Hristos. n acea vreme, monahismul din Palestina i mai ales cel din Egipt fusese nimicit aproape cu desvrire de mahomedani, ce supuseser Egiptul stpnirii lor nc de la nceputul veacului al Vll-lea. n vremea Sfntului Grigorie Sinaitul, nvtura despre rugciunea minii se mpuinase foarte mult pretutindeni. El poate fi recunoscut drept cel ce a repus n drepturi aceast nvtur, precum se spune n scurta descriere a vieii lui care se afl n Dobrotoliubie. i n vremurile lui Grigorie Sinaitul erau monahi ce atinseser mare sporire n rugciune, precum, de pild, Maxim Capsocalivitul, care vieuia n muntele Athos; de poveele lui s-a folosit Grigorie nsui, care 1-a numit pe Maxim nger pmntesc. Dobrotoliubie, tom 1. Pe Preacuviosul Grigorie 1-a nvat rugciunea minii un oarecare clugr din ostrovului Ciprului: nainte de a face cunotin cu acesta, el se ndeletnicea doar cu cntarea psalmilor. Viaa manuscris a Preacuviosului Grigorie Sinaitul. 103 Viaa i scrierile stareului moldovean Paisie Velicikovski, ediia Pustiei Optina, 1847.

48 nfieaz iari n partea unde nva pe larg despre rugciune, dup poveele pentru sihastri, adic pentru monahii sporii, se vede limpede c acest mijloc e foarte bun i pentru sihastri, i pentru monahii sporii. Repetm: cea mai mare valoare a acestui mijloc st n faptul c el, fiind cu totul ndestultor, e, totodat, pe de-a-ntregul neprimejdios. - n Cuvntul despre rugciune, Sfntul loan Scrarul spune: Nevoiete-te s ntorci sau, mai bine zis, s nchizi gndul n cuvintele rugciunii. Dac din pricina prunciei sale el va slbi i se va abate, bag-o iari. Minii i este proprie nestatornicia: dar poate s o statorniceasc Cel Ce statornicete toate. De vei dobndi aceast lucrare i te vei ine de ea fr contenire, va veni Cel Ce pune n tine hotare mrii tale, i i va spune n rugciunea ta: Vino pn aici i s nu treci de aici (Iov. XXXVIII, 11). Cu neputin este a lega duhul: dai unde e de fa Ziditorul acestui duh, totul i se supune Lui104, nceputul rugciunii este gonirea cugetelor, prin rugciune, chiar de la nceputul lor; mijlocul atunci cnd mintea petrece doar n cuvintele rostit cu glasul ori cu mintea; sfritul - rpirea minii la Dumnezeu"105, n cuvntul despre ascultare, Sfntul loan griete: Lupt-te necontenit cu gndul, ntorcndu-1 n sine atunci cnd zboar: Dumnezeu nu cere rugciune fr mprtiere de la asculttori. Nu te necji atunci cnd eti furat, ci fii senin, ntorcndu-si n chip statornic mintea la sine"106. Aici este predanisit mijlocul de a ne ruga cu luar e-aminte, att cu glasul ct i numai cu mintea, n rugciunea cu luare-aminte nu este cu putin s nu ia parte i inima, precum a zis Preacuviosul Marcu. Mintea care se roag fr mprtiere strmtoreaz inima"107. Astfel, cine ce se va ruga dup metoda propus de Sfntul loan Scrarul, acela se va ruga i cu gura, i cu mintea, si cu inima; acela, sporind n rugciune, va dobndi rugciunea minii i a inimii, va atrage la sine harul Dumnezeiesc, precum se vede din cuvintele sus-pomenite ale marelui povuitor al monahilor. Ce ne putem dori mai mult ? Nimic. La ce fel de nelare poate s duc ndeletnicirea cu acest chip de rugciune ? La nici unul. Singura primejdie este rnprstierea, de care rugtorul i d limpede seama, de care nceptorii sufer totdeauna i care poate fi nentrziat tmduit prin nchiderea gndului n cuvintele rugciunii, nimicit prin milostivirea i ajutorul lui Dumnezeu, la vremea potrivit, n urma unei nevo-ine statornice. - Unii vor ntreba: Cum se face c un Printe att de mare, ce a trit ntr-o vreme cnd lucrarea minii nflorea, nu spune nimic despre rugciunea svrit cu mintea n inim ?" Spune, dar n chip att de acoperit, c numai cei ce cunosc din cercare lucrarea rugciunii pot nelege despre ce se vorbete. Sfntul a fcut astfel fiind cluzit de nelepciunea duhovniceasc cu care este scris ntreaga lui carte. Dup ce a nfiat cea mai plin de acrivie i mai ndestultoare cu putin nvtur despre rugciune, nvtur ce poate s l ridice pe cel lucrtor la starea haric, Sfntul loan Scrarul vorbete n parabole despre ceea ce se svrete cnd harul adumbrete nevoina rugciunii. Una", zice el, este a te ntoarce deseori ctre inim, i alta e a fi prin minte episcop, stpnitor i arhiereu al mintii, care aduce lui Hristos jertfe cuvnttoare"108. Una este a te ruga cu luareaminte, fiind i inima prta la rugciune, i alta este a te pogor cu mintea
104 Cuvntul 28,16-17. 105 Cuvntul 28,20 106 Cuvntul 4,88. 107 Despre cei ce cred case ndrepteaz din fapte, cap. 34. Dobrotoliubie, tom 1. 108 Cuvntul 28, cap. 51.

49 n biserica inimii i a aduce de acolo jertfa rugciunii de tain, plin de putere i har Dumnezeiesc. A doua lucrare se nate din prima. Luarea-aminte a minii la rugciune atrage inima la mpreun-simire; cnd luarea-aminte se ntrete, mpreun-simirea inimii cu mintea se preface n unire a inimii cu mintea; n fine, cnd luarea-aminte s-a mpropriat rugciunii, mintea se pogoar n inim pentru a svri acolo cea mai adnc lucrare sfinit a rugciunii. Toate acestea se svresc sub ndrumarea harului Dumnezeiesc, dup bunvoirea i rnduiala lui. Nzuina ctre cea de-a doua lucrare nainte de dobndirea primeia nu este numai nefolositoare, ci poate fi pricin a unei vtmri ct se poate de mari; pentru prentmpinarea acestei vtmri e ascuns taina rugciunii de iscodire i uurtate ntr-o carte ca Scara, menit folosirii de ctre toi monahii ndeobte, n acele vremuri fericite cnd vasele vii ale harului se gseau din belug, toi cei ce aveau nevoie de sfat puteau cere, n mprejurri deosebite, sfat de la acestea. Printre monahii din Rait, pentru care a scris fericitul loan Scara, nflorea rugciunea minii sub cluzirea povuirii ncercate, duhovniceti. Despre aceasta, sfntul scriitor vorbete tot n parabole i n chip ascuns, n Cuvntul ctre pstor. El se rostete astfel: Mai nti de toate, o! cinstite printe, ne e de trebuin putere duhovniceasc, ca cei pe care vrem s i bgm n Sfnta sfintelor, crora ne-am hotrt s le artm pe Hristos odihnindu-Se pe masa cea de tain i ascuns -mai ales ct vreme se afl n pridvorul acestei intrri si vedem c-i strmtoreaz i-i tulbur mulimea ce vrea s le mpiedice intrarea cea dorit - s putem, lundu-i de mn ca pe nite prunci, s-i izbvim de mulimea gndurilor. Iar dac pruncii sunt din cale-afar de goi i de neputincioi, e de neaprat trebuin s-i ridicm pe umeri pn ce vor trece prin poarta intrrii celei cu adevrat strmte, cci acolo are loc toat ngustarea i strmtoarea - drept care a i zis oarecine despre strmtimea aceasta: Aceasta este osteneala naintea mea, pn ce voi intra n locul cel sfnt al lui Dumnezeu (Ps. LXXII, 16-17); i osteneala se ntinde doar pn la intrare"109. Cel ce vrea s vad pe Domnul nluntrul su se strduiete s curee inima sa prin necontenita pomenire a lui Dumnezeu. ara gndit a celui curat cu sufletul e nluntrul lui. Soarele ce strlucete n ea este lumina Sfintei Treimi. Vzduhul pe care l rsufl locuitorii ei e Atotsfntul Duh. Viaa, bucuria i veselia acestei ri este Hristos, Lumin din Lumina - Tatl. Iat Ierusalimul i mpria lui Dumnezeu ascuns nluntrul nostru, dup cuvntul Domnului (Le. XVII, 11). Aceast ar este norul slavei Dumnezeieti: doar cei curai cu inima vor intra n ea ca s vad faa Stpnului lor i ca s se lumineze minile lor cu raza luminii Lui" 110. Strduie-te s intri n cmara care e nluntrul tu, i vei vedea cmara cea cereasc. Amndou sunt una: prin una i aceeai intrare intri n amndou. Scara ctre mpria Cerurilor e nluntrul tu: ea e alctuit n chip tainic n sufletul tu. Afund-te n tine de la faa pcatului, i vei afla acolo trepte pe care vei putea sui la cer"111. Preacuviosul Varsanufie cel Mare, monah ajuns la treapta cea mai nalt a sporirii duhovniceti, i-a bgat pe, ucenicii si n Sfnta Sfintelor rugciunii harice a inimii. Printre poveele sale citim i pe urmtoarea, dat oarecrui sihastru aflat sub ndrumarea lui: Cel ce Singur e fr de pcat, Dumnezeu, Care mntuiete pe cei ce ndjduiesc n El, s ntreasc dragostea ta a sluji Lui ntru cuvioie i dreptate n toate zilele
109 Cap. 14. 110 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 8. 111 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 2.

50 vieii tale, n biserica i altarul omului luntric, unde se aduc jertfe duhovniceti lui Dumnezeu: aur, tmie i smirn, unde se junghie vielul cel ngrat, se stropete cu cinstiii! snge al Mielului Fr de prihan, unde rsun strigrile cele ntr-un glas ale sfinilor ngeri: atunci vor pune pe altarul Tu viei (Ps. L, 20). Atunci - cnd ? - Cnd va veni Domnul nostru, Acest Arhiereu Mare, Care aduce i primete jertfa ne-sngeroas; cnd, n numele Lui, ologul care sade la Poarta Frumoas se va nvrednici s aud glasul veseli-tor: Scoal-te i umbl (Fapte III, 6). chiopul va intra atunci n Sfnta sfintelor, umblnd i sltnd i ludnd pe Dumnezeu. Atunci se va curma somnul nepsrii i netiinei; atunci se va deprta dormitarea trndviei i leneviei de la gene; atunci cele cinci fecioare nelepte i vor aprinde candelele (Mt. XXV, 3) i vor slta cu Mirele n cmara cea sfnt, cntnd ntr-un glas, n linite: Gustai i vedei c Bun este Domnul: fericit brbatul care ndjduiete ntru Dnsul (Ps. XXXIII, 8); atunci se vor curma i lupta, i spurcarea, i micarea; atunci se va nstpni sfnta pace a Sfintei Treimi, se va pecetlui comoara i nefurat va rmne. Roag-te s pricepi i s ptrunzi, i s te bucuri ntru Hristos lisus, Domnul nostru" 112. Mreaa descriere fcut de Prini sfinitei lucrri a rugciunii inimii ne insufl cea mai mare evlavie fa de ea. Aceast evlavie i aceast bun nelegere ni se cer ca s ne lepdm de silina la vreme nepotrivit, silina samavolnic, trufa, lipsit de dreapt judecat, de a intra n Sfnta sfintelor cea de tain. i evlavia i buna nelegere ne nva s rmnem, prin rugciunea cu luare-aminte, rugciunea de pocin, la porile templului. Luarea-aminte i duhul nfrnt: iat cmara ce a, fost dat ca liman pctoilor ce se pociesc. Ea e pridvorul templului, n ea s ne ascundem i s ne nchidem de pcat. S se adune n aceast Vitezd toi cei ce chioapt cu obiceiurile, toi leproii, toi orbii i uscaii (paraliticii) - ntr-un cuvnt, toi cei bolnavi de pcat, ateptnd micarea apei (In. V, 3) - lucrarea milostivirii i harului lui Dumnezeu, nsui i Singur Domnul, la vremea cea de El tiut, druiete vindecare i intrare n Sfnta Sfintelor, numai dup bunvoina Sa cea neurmat. Eu tiu pe care i-am ales (In. Xin, 18), spune Mntuitorul. Nu voi M-ai ales pe Mine, le spune El aleilor Si, ci Eu v-am ales pe voi i v-am pus ca s mergei i road s aducei, ca orice vei cere de la Tatl n numele Meu, s v dea vou (In. XV, 16). Foarte bun mijloc spre a deprinde rugciunea lui lisus e cel cu care ne mbie ieromonahul Dorotei, nevoitor i scriitor ascetic rus. Cine se roag cu gura", spune acest ieromonah, iar de suflet nu-i pas i inima nu i-o pzete, unul ca acesta se roag vzduhului, iar nu lui Dumnezeu, i n deert se ostenete: fiindc Dumnezeu ia aminte la minte i la rvn, iar nu la multa grire. Omul trebuie s se roage cu toat osrdia sa: din sufletul su, i din mintea sa, i din mima sa, cu fric de Dumnezeu, din toat puterea sa. Rugciunea minii nu ngduie intrarea n cmara cea luntric nici rspndirii, nici gndurilor spurcate. Vrei s deprinzi lucrarea rugciunii minii i inimii ? O s te nv. Ia aminte cu rvn i cu nelegere, ascult-m, iubitul meu. La nceput trebuie s faci rugciunea lui lisus cu glasul, altfel spus cu gura, cu limba i cu graiul, fr s te aud altcineva dect tu nsui. Cnd gura, limba i simurile se vor stura de rugciunea rostit cu glas tare, atunci aceasta se va curma i va ncepe s fie spus n oapt. Dup aceea, trebuie a o cugeta cu mintea, a ptrunde i a lua aminte totdeauna la simirea .gtlejului. Atunci, rugciunea minii i inimii
112 Rspunsul 115.

51 va ncepe la porunc (adic prin lucrarea harului Dumnezeiesc), de la sine, nencetat, a rsri, a se purta i lucra, n toat vremea, n orice lucrare, n tot locul"113. Fericitul stare, ieromonahul Serafim de Sarov, predanisete nceptorului, potrivit obiceiului de obte care era de mai nainte n mnstirea Sarovului, s fac nencetat rugciunea: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. La rugciune", povuiete stareul, ia aminte la tine nsui, adic adun-i mintea i unete-o cu sufletul. La nceput - o zi, dou i mai mult - f aceast rugciune numai cu mintea, pe buci, lund aminte la fiecare cuvnt n parte. Cnd Domnul va nclzi inima ta cu cldura harului Su i te va uni ntr-un singur duh, atunci rugciunea aceasta va curge n tine fr ncetare i va fi pururea cu tine, desftndu-te i hrnindu-te114. Tocmai asta nseamn cuvintele grite de Prorocul Isaia: Rou cea de la tine vindecare lor este (s. XXVI, 19). Iar cnd vei cuprinde ntru tine hrana aceasta sufleteasc, adic mpreun-vorbirea cu Domnul, la ce bun s mai umbli pe la, chiliile friilor, chiar de te va i chema cineva ? Adevrat zic ie, c grirea deart e i iubire de zdrnicie. Dac pe tine nsui nu te nelegi, oare poi socoti drept cu privire la ceva i nva pe alii ? Taci, nencetat taci; adu-i aminte totdeauna c Dumnezeu este de fa, i de numele Lui adu-i aminte. Cu nimeni nu intra n vorb - dar pzete-te, totodat, a osndi pe cei ce stau de vorb i rd. Fii n atare mprejurare surd i mut, lsnd s-i treac pe lng urechi orice i-ar spune. Poi s i-1 iei drept pild pe tefan cel Nou, a crui rugciune era necontenit, obiceiul - blnd, gura -tcut, inima - smerit, duhul - umilit, trupul dimpreun cu sufletul - curat, fecioria - neprihnit, srcia -adevrat i neagonisirea - pustniceasc: ascultarea lui era fr crtire, lucrarea - rbdtoare, osteneala -osrdnic. Seznd la trapez, nu te uita i nu osndi care ct mnnc, ci ia aminte la tine'nsui, hrnindu-i sufletul cu rugciunea"115. Stareul, dup ce d aceast povuire monahului nceptor, care petrece via fptuitoare n ostenelile mnstireti, i i predanisete un fel de ndeletnicire cu rugciunea potrivit celui fptuitor, l oprete de la nzuina lipsit de dreapt socotin, la vreme nepotrivit, spre vieuirea vztoare (contemplativ) i rugciunea potrivit acestei vieuiri. Oricine dorete", spune el, s petreac via duhovniceasc dator este s nceap cu viaa fptuitoare, i de-abia apoi s treac la cea vztoare: cci fr viaa fptuitoare este cu neputin a trece n cea vztoare. Viaa fptuitoare slujete la curirea noastr de patimile pctoase i ne ridic la treapta desvririi fptuitoare, iar prin nsui acest fapt ne aterne nainte calea spre viaa vztoare. La aceasta pot purcede doar cei care s-au curit de patimi i au dobndit deprindere deplin ntru viaa fptuitoare, precum se poate vedea din cuvintele Sfintei Scripturi: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Mt. V, 8), i din cuvintele Sfntului Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul: la vedere pot purcede doar cei preadesvrii prin cercarea lor (n viaa fptuitoare). La viaa vztoare se cuvine a
113 Anthologhion, nvtura 32. Informaii despre ieromonahul Dorotei se afl n voi. 2 din Experiene, n articolul Vizit n mnstirea Valaam" 114 Foarte puini dobndesc unire minii cu inimii la scurt timp dup nceperea nevoinei rugciunii; de obicei, trec muli ani ntre nceperea nevoinei i unirea haric a minii cu inima: noi suntem datori s dovedim nefrnicia alegerii noastre prin statornicie i ndelung rbdare. 115 Povaa 32.

52 purcede cu fric i cutremur, cu inim nfrnt i cu smerenie, cu ndelung cercetare a Sfintelor Scripturi i sub cluzirea unui stare iscusit, de poate fi aflat unul ca acesta, iar nu cu ndrzneal i samavolnicie. Dup spusele lui Grigorie Sinaitul, cel ndrzne i dispreuitor, ce caut (stare duhovniceasc nalt) nu dup msura sa, cu ngmfare se silete a o atinge nainte de vreme. i iari: dac cineva viseaz, urmnd prerii sale, a atinge stare nalt i a dobndit dorire satani-ceasc, iar nu adevrat, pe acela diavolul l vneaz cu mrejile sale ca pe o slug a sa"116. Prentmpinnd n acest chip nzuina trufa spre stri nalte de rugciune, stareul struie, s-ar putea spune, asupra trebuinei pentru toi clugrii ndeobte, chiar i pentru asculttorii nceptori, de a vieui ntru luare-aminte i a se sili la rugciune nencetat. El bag de seam faptul c, n cea mai mare parte, ndreptarea duhovniceasc pe care o ia monahul la intrarea n mnstire rmne stpnitoare n el pentru tot restul vieii. Druirile harice", spune cu trie Serafim, le primesc numai cei ce au lucrare luntric i privegheaz asupra sufletelor lor117. Cei ce s-au hotrt cu adevrat a sluji lui Dumnezeu trebuie s se ndeletniceasc ntru aducerea-aminte de Dumnezeu i nencetata rugciune ctre Domnul lisus Hristos, spunnd cu mintea: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Prin aceast ndeletnicire, dac omul se pzete de mprtiere i pzete pacea contiinei sale, se poate apropia de Dumnezeu i uni cu El. Altfel dect prin rugciune nencetat nu ne putem apropia de Dumnezeu, dup cum spune Sfntul Isaac irul"118. Monahilor i asculttorilor ce binevoiesc a se ndeletnici cu rugciunea lui lisus, pentru a scpa mai lesne de mprtiere i a rmne mai lesne ntru luarea-aminte, Serafim le d sf atxil de a sta n biseric la slujbe, cu ochii nchii, i a-i deschide numai atunci cnd i vor ngreuna somnul i moiala. El sftuiete ca atunci ochii s fie aintii la sfintele icoane, ceea ce de asemenea pzete de mprtiere i ndeamn la rugciune119, nceptorul se deprinde la rugciunea lui lisus cu osebit nlesnire n timpul lungilor slujbe mnstireti. Stnd de fa la ele, de ce rtceti cu gndurile peste tot, fr road i spre vtmarea sufletului ? Iar de aceast rtcire e cu neputin a scpa dac mintea nu va fi legat de ceva. ndelet-nicete-te cu rugciunea lui lisus: ea va pzi mintea de mprtiere; te vei face cu mult mai adunat, mai adnc; vei lua aminte cu mult mai bine la ceea ce se citete i se cnt n biseric - si, totodat, vei deprinde pe nebgate de seam i treptat rugciunea minii. - Pe cel ce vrea s duc vieuire cu luare-aminte, Sfntul Serafim l ndeamn s nu ia aminte la nimic din ceea ce se aude pe de lturi, ca s nu i se umple capul de gnduri i amintiri netrebnice si dearte; l ndeamn s nu ia aminte la faptele altora, s nu le ntoarc pe toate feele, s nu le judece i s nu vorbeasc despre ele; l ndeamn s fug de mpreun-vorbiri, s se poarte ca un strin, pe prinii i fraii ntlnii s i cinsteasc prin nchinciuni n tcere, pzindu-se de aintirea lor privirea120, fiindc aceast aintire pricinuiete negreit n suflet vreo oarecare ntiprire, ce l va face s se mprtie i-1 va abate de la rugciune, ndeobte, cel care duce via cu luare-aminte nu trebuie s se uite spre nimeni cu struin i s nu asculte
116 Povaa 29. 117 Povaa 4. 118 Povaa 11. 119 Povafa 11. 120 Povaa 6

53 nimic cu mare osrdie, ci s vad ca i cum n-ar vedea i s asculte n treact, ca amintirea i puterea lurii-aminte s fie totdeauna libere, strine de ntipririle lumii, n stare i gata de primirea ntipririlor Dumnezeieti. Este nvederat c mijloacele cu care mbie ieromonahul Dorotei i stareul Serafim sunt totuna cu mijlocul cu care mbie Sfntul loan Scrarul: ns Sfntul loan a nfiat mijlocul su cu deosebit limpezime. Acest Printe face parte dintre cei mai vechi i mai vestii povuitori ai monahismului, recunoscut ca atare de Biserica Universal; sfinii scriitori de mai trziu fac trimitere la el ca la un dascl vrednic de crezare, ca la un vas viu al Sfntului Duh. Pe acest temei, noi propunem cu toat ndejdea cea bun mijlocul lui, spre ntrebuinare de obte, iubiilor prini i frai - nu doar celor ce vieuiesc n mnstiri, ci i celor ce vieuiesc n lume avnd dorina nefarnic de a se ruga fr prefctorie, cu spor i n chip bineplcut lui Dumnezeu. Acest mijloc nu poate fi nlturat: nlturarea lui din rugciune ar nsemna nlturarea din ea a lurii-aminte, iar fr luare-aminte rugciunea nu este rugciune. Ea este moart ! Ea este grire n deert nefolositoare, de suflet vtmtoare, jignitoare fa de Dumnezeu ! Cel ce se roag cu luareaminte se roag negreit, mai mult sau mai puin, folosind acest mijloc. Dac luarea-aminte la rugciune se va nmuli i ntri, negreit se va arta chipul de rugciune cu care mbie Dumnezeiescul loan. Cere prin plns", spune el, caut prin ascultare, bate prin ndelung rbdare: c cel ce cere astfel va primi, i cel ce caut va afla, i celui ce bate i se va deschide (Mt. VII, 8)"121. Cercarea nu va ntrzia s arate c atunci cnd se ntrebuineaz acest mijloc, mai cu seam la nceput, cuvintele trebuie rostite foarte rar, ca mintea s izbuteasc a intra n cuvinte ca n nite forme; la aceasta nu se poate ajunge cnd citirea e grabnic. Mijlocul Sfntului loan este cel mai la ndemn i cnd ne ndeletnicim cu rugciunea lui lisus, i cnd citim alte rugciuni n chilie, chiar cnd citim Scriptura i crile Prinilor. Nevoitorul trebuie s-1 deprind spunnd cuvintele rugciunii rar ca i cum ar silabisi. Cel care s-a deprins cu acest mijloc a dobndit rugciunea gurii, a minii i a inimii, proprie oricui duce via fptuitoare. Preasfin-itul Calist, patriarhul Constantinopolului, cuget astfel despre rugciune: Rugciunea nencetat st n necurmata chemare a numelui lui Dumnezeu. Fie c st cineva de vorb, fie c sade, fie c umbl, lucreaz ceva, mnnc sau cu vreun alt lucru se ndeletnicete, este dator a chema numele lui Dumnezeu n toat vremea i n tot locul, dup porunca Scripturii: Nencetat rugai-v (es. V, 17). n acest chip sunt nimicite toate ncercrile vrjmaului. Trebuie s ne rugm cu inima; trebuie s ne rugm i cu gura, atunci cnd suntem singuri; iar de se afl cineva n trg, sau n tovria altora, acela nu trebuie s se roage cu gura, ci doar cu gndul. Trebuie pzit privirea, i se cuvine a cuta totdeauna n jos, pentru a ne pzi de de mprtiere i de cursele vrjmaului. Desvrirea rugciunii st n a fi rostit aceasta ctre Dumnezeu fr abaterea minii spre mprtiere, cnd toate gndurile i simmintele omului se adun ntr-o singur rugciune. Rugciunea i cntarea psalmilor trebuie svrite nu doar cu mintea, ci i cu gura, dup cuvntul Prorocului David: Doamne, buzele mele vei deschide si gura mea va gri lauda Ta (Ps. L, 16). {i Apostolul, artnd c e de trebuin i gura, a grit: S aducem lui Dumnezeu jertf de laud, adic road buzelor ce se mrturisesc numelui Lui (Evr. XIII, 15)"122. Preacuviosul Varsanufie cel Mare i-a rspuns unui
121 Cuvantul28, cap. 56. 122 Dobrotoliubie, tom. 4.

54 ieromonah care l ntreba cum se cuvine s se roage: Trebuie s te ndeletniceti ctva timp cu cntarea psalmilor, trebuie s te rogi ctva timp i cu gura; este de trebuin vreme i pentru a-i cerceta, i pzi gndurile. Cine are la prnz multe mncruri felurite mnnc mult i cu plcere, iar cel care n fiecare zi ntrebuineaz una i aceeai mncare nu doar c o mnnc fr plcere, ci uneori simte, poate, chiar grea fa de ea. Aa se ntmpl i n privina tagmei noastre, n cntarea de psalmi i n rugciunea cu gura nu te lega, ci f ct i va da ie Domnul. Nu prsi nici citirea, nici rugciunea luntric. Puin dintr-una, puin din cealalt - i aa vei trece ziua bineplcnd lui Dumnezeu. Prinii notri cei desvrii nu aveau pravil anume, ci de-a lungul ntregii zile mplineau pravila lor: se ndeletniceau ctva timp cu cntarea psalmilor, ctva timp spunea rugciuni cu gura, i cercetau ctva timp i gndurile; se ngrijeau - puin, dar o fceau - i de mncare: iar toate acestea le fceau cu fric de Dumnezeu"123. Aa cugeta i povuia pe fratele Preacuviosul Printe, ce se afla n mare sporire ct privete rugciunea. Cercarea nva pe tot cel ce se ndeletnicete cu rugciunea c rostirea ntructva auzit a rugciunii lui lisus i, ndeobte, a tuturor rugciunilor, ajut ca mintea s nu fie rpit de mprtiere. De se ntmpl vreo nvlire puternic a vrjmaului, cnd se face simit o slbire a voinei i ntunecare a minii, rugciunea cu glas este neaprat trebuincioas. Rugciunea glasului ntru luare-aminte e, totodat, i a minii i a inimii. Prin srcciosul nostru cuvnt nu i abatem i nu-i ndeprtm pe iubiii notri prini i frai de la sporirea nalt n rugciune;, dimpotriv, le-o dorim cu toat osrdia. De-ar fi toi clugrii asemenea ngerilor i arhanghelilor, care nu au odihn ziua i noaptea de dragostea Dumnezeiasc ce-i mboldete i din pricina creia se ndestuleaz fr ncetare i fr sa de slavoslovirea lui Dumnezeu. Tocmai ca negrita bogie a rugciunii inimii s fie primit la vremea cuvenit este fcut prentmpinare n privina lucrrii mai nainte de vreme, greite, obraznice. Este oprit nzuina lipsit de dreapt socotin, nfierbntat, a omului de a descoperi n sine rugciunea haric a inimii; este oprit aceast nzuin fiindc pricina ei este netiina sau nendestultoarea cunoatere i trufaa socotire de sine a fi n stare de rugciunea haric i a fi vrednic de ea; este oprit cesta nzuin fiindc a descoperi omul n sine rugciune haric numai prin propriile sforri este cu neputin; este oprit aceast nzuin, ce nvlete ea ieit din mini asupra uii bisericii de tain a lui Dumnezeu, ncercnd s intre cu sila, pentru ca ea s nu mpiedice buntatea lui Dumnezeu de a se milostivi cndva de noi, a socoti vrednici pe cei nevrednici, a da darul celor ce nu ateapt darul, celor care s-au osndit pesine la venicele chinuri n nchisorile iadului. Darul se d celui ce s-a smerit i s-a urgisit pe sine n faa mreiei darului; darul se d celui care s-a lepdat de voia sa i s-a ncredinat voii lui Dumnezeu; darul se d celui ce mblnzete si omoar n sine trupul i sngele, ce mblnzete i omoar n sine cugetarea trupeasc prin poruncile Evangheliei. Viaa rsare potrivit cu treapta acestei omorri. Venind pe neateptate, numai dup bunvoina sa, ea mplinete i desvrete omorrea nceput de bunvoia omului. Cei nechibzuii, ncpnai, mnai de prerea de sine i rnduiala de sine, cuttorii strii nalte de rugciune, sunt totdeauna pecetluii cu pecetea lepdrii, potrivit
123 Raspunsul 177.

55 hotrrii legii duhovniceti (Mt. XXII, 12-13). ndeprtarea acestei pecei este foarte anevoioas - n cea mai mare parte cu neputin. Care-i pricina ? - lato: trufia i prerea de sine, care duc n amgirea de sine, n prtia cu dracii i n robia lor, nu las pe om s vad ct de greit i de primejdioas e starea sa, nu l las s vad nici amara prtie cu dracii, nici jalnica, omortoarea lor robie. Imbrac-te nti cu frunze, i apoi, cnd va porunci Dumnezeu, vei aduce i roade"124, au zis Prinii. La nceput s dobndeti rugciune cu luare-amin-te: celui curit i pregtit prin rugciunea cu lua-reaminte, lefuit, ntrit de poruncile Evangheliei, ntemeiat pe ele Dumnezeu Atotmilostivul Dumnezeu - i d la vremea potrivit rugciunea haric. Dasclul rugciunii e Dumnezeu; rugciunea adevrat este dar al lui Dumnezeu125. Celui care se roag ntru zdrobirea duhului, statornic, cu frica lui Dumnezeu, cu luare-aminte, Dumnezeu nsui i d sporire treptat n rugciune. Ca urmare a rugciunii cu luare-aminte i smerenie apare lucrarea duhovniceasc i cldura duhovniceasc, ce fac inima s nvie. Inima nviat trage la sine mintea, se face biseric a rugciunii harice126 i vistierie a darurilor duhovniceti pe care aceasta le aduce, precum i este felul. Ostenete-te", spun marii nevoitori i dascli ai rugciunii, a dobndi cu durerea inimii cldura i rugciunea, i Dumnezeu i va da s le ai pururea. Uitarea le alung; iar ea nsi se nate din lenevire. - Dac vrei s te izbveti de uitare i de robire, nu vei putea ajunge la aceasta altminteri dect dobndind n tine focul duhovnicesc: numai de la cldura lui pier uitarea i robirea. Frate ! Dac inima ta nu va cuta pe Domnul ziua i noaptea, cu durere, nu vei putea spori; iar dac, lsnd toate celelalte, te vei ndeletnici cu aceasta, vei ajunge la sporire, precum spune Scriptura: ndeletnicii-v si cunoatei (Ps. XLV, IO)127. - Frate ! Roag buntatea Celui Ce vrea ca toi oamenii s se mntuiasc si la cunotina adevrului s vin (l Tim. II, 4), ca El s-i druiasc trezvia duhovniceasc, care aprinde focul duhovnicesc. Domnul, Stpnul cerului i al pmntului, a venit pe pmnt pentru a pogor pe el acest foc (Le. XII, 44). mpreun cu tine m voi ruga, dup puterea mea, i eu, ca s i druiasc ie aceast trezvie Dumnezeu, Care d harul tuturor celor ce l cer cu osteneal i osrdie. Harul, venind, te va povui la adevr. El lumineaz ochii, ndreapt mintea, gonete somnul slbnogirii i nepsrii, ntoarce strlucirea armei ce s-a acoperit de rugin n pmntul leneviei, ntoarce strlucirea hainelor spurcate n robie la barbari, insufl ur fa de mortciunile urcioase care alctuiesc hrana barbarilor, insufl dorina de saturare cu jertfa cea mare adus pentru noi de Marele Arhiereu. Anume aceast jertf, despre care Dumnezeu a descoperit Prorocului c ea cu-rete pcatele i ridic frdelegile (I. VI, 7), iart pe cei ce plng, celor smerii le d har (Pilde III, 34), se arat n cei vrednici - i prin aceast jertf ei motenesc viaa venic, ntru numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh". Trezvia duhovniceasc e meteug duhovnicesc, care izbvete
124 Preacuviosul Varsanufie cel Mare si Ioan Proorocul, raspunsul 235. 125 Scara. Cuvantul 28, cap. 64. 126 Scara darurile Dumnezeiesti, alui Teofan monahul.Dobrotoliubie, tom. ; Calist si IgnatieXanthopulos, cap. 54.Dobrotoliubie, tom. 2 ; staretul Serafim, povata 11. 127 Preacuviosii Varsanufie cel Mare si Ioan Proorocul, raspunsurile 264, 274. Raspunsurile aici au fost date Preacuviosului Avva Dorotei, care cu binecuvantarea acestor Prini se ndeletnicea cu necurmata pomenire alui Dumnezeu, adic rugciunea minii. Prinii au poruncit Avvei s nu slbeasc n aceast nevoin, ci s semene cu ndejde - rspunsul 263.

56 desvrit pe om, cu harul lui Dumnezeu, de faptele pctoase i de gndurile i cuvintele ptimae, atunci cnd e trit vreme ndelungata i cu osrdie. Ea este linitire a inimii; ea e pzire a mintii; ea e luare-aminte la sine, strin de orice gnd, care totdeauna, necurmat i nencetat cheam pe Hristos lisus, Fiul lui Dumnezeu i Dumnezeu, prin El rsufl, cu El se otete brbtete asupra vrjmailor, Lui se mrturisete". Astfel definete trezvia Sfntul Isihie al Ierusalimului128. Cu el conglsuiesc i ceilali Prini129. Venind foc n inim, a nviat rugciunea; iar sculn-du-se aceasta i nlndu-se la cer, s-a fcut pogorrea focului n foiorul sufletului"130. Aceste cuvinte sunt ale lumintorului din Sinai, loan Scrarul. Este nvederat c sfntul vorbete din propria sa cercare fericit. Asemenea s-a ntmplat i cu Sfntul Maxim Capsocalivi-tul. Eu", i-a povestit acesta Preacuviosului Grigorie Sinaitul, din tinereile mele aveam credin mare n Doamna mea, Maica lui Dumnezeu, i m rugam ei cu lacrimi s mi dea harul rugciunii minii. Odat am mers, dup obicei, n biserica Ei, i m-am rugat ei cu osrdie pentru aceasta. M-am apropiat i de icoana ei, am prins a sruta cu evlavie mult chipul ei - i am simit deodat c a czut n pieptul meu i n inim o cldur ce nu ardea luntrul meu, ci, dimpotriv, mi-1 ndulcea i roura, mboldind sufletul meu la strpungere. Din vremea aceea inima mea a nceput a petrece ntru sine n rugciune, i mintea mea a se desfta de pomenirea lui lisus al meu i a Maicii lui Dumnezeu, i a-L avea nencetat n sine pe El, Domnul lisus. Din vremea aceea, rugciunea n-a ncetat nicicnd n inima mea"131. Rugciunea haric s-a artat pe neateptate, fr de veste, ca dar de la Dumnezeu; sufletul Preacuviosului era pregtit de primirea darului rugciunii prin rugciunea cu luare-aminte, smerit, statornic. Rugciunea haric n-a rmas n Preacuvios fr urmrile ei obinuite, cu totul netiute i improprii strii trupeti i sufleteti. O mbelugat artare a focului duhovnicesc n inim, a focului iubirii Dumnezeieti, este descris de ctre Gheorghe, zvortul din Zadonsk, din propria lui cercare132; dar mai nainte de asta i-a fost trimis darul Dumnezeiesc al pocinei, care a curit inima pentru dragoste, dar care a lucrat ca focul, nimicind tot ce ntineaz curile Domnului Celui Sfnt i Tare133 i a aruncat trupul nsui n neputin. Focul cel sfnt i mai presus de ceruri", spune Sfntul loan Scrarul, pe unii i arde, din pricina curiei lor nendestultoare, iar pe alii, dimpotriv, i lumineaz, ca pe unii ajuni la desvrire. Unul i acelai foc este numit i foc mistuitor, i foc lumintor. Din aceast pricin, unii ies de la rugciunea lor ca dintr-un cuptor de foc, simind oarece uurare de ntinare i de cele materiale, iar altii ies ca luminai de o lumin i mbrcai n ndoita hain a smereniei i veseliei, n ce-i privete pe aceia care nu simt dup rugciunea lor nici una dintre aceste dou lucrri se roag nc trupete, iar nu duhovnicete"134. Rugciune duhovniceasc" e numit aici rugciunea mnat de harul Dumnezeiesc, iar rugciune trupeasc" - rugciunea svrit de om cu propriile sforri, fr mpreun-lucrarea vdit a harului.
128 Cuvnt despre trezvie, cap. 1,3 i 5. Dobrotolibie, tom 2. 129 Fericitul Nichifor, Cuvnt despre trezvie i paza minii. Dobrotolibie, tom 2. Preacuviosul Simeon Noul Teolog, Despre cel de-al treilea fel al rugciunii. Dobrotolibie, tom 1. 130 Scara. Cuvntul 28, cap. 45. 131 Dobrotolibie, tom 1. 132 Vezi povestirea zvortului din experiene ascetice, vol. 3, Cuvntul despre frica de Dumnezeu i drgostea de Dumnezeu. 133 Sfntul Isaac Sirul, Cuvntul 68. 134 Cuvntul 28, cap. 52.

57 Rugciunea de al doilea fel este neaprat trebuincioas, cum ntrete acelai loan Scrarul, pentru ca rugciunea haric s fie druit la vremea ei135. Dar care este semnul venirii rugciunii harice ? -Ea nsemneaz venirea sa prin plnsul cel mai presus de fire - i omul intr pe poarta bisericii lui Dumnezeu - inimii sale - ntru mrturisire negrit. Mai nainte de a purcede la descrierea mijlocului propus de Sfinii Prini numai pentru sihastri, socotim c e de trebuin a-1 pregti ntructva pe cititor. -Scrierile Prinilor pot fi asemnate unei farmacii n care se afl mulime de doctorii tmduitoare; ns bolnavul ce nu cunoate arta vindecrii si nu are un doctor ca ndrumtor va ntmpina mari greuti n alegerea doctoriei ce este potrivit pentru boala sa; iar dac din ndjduire n sine i uurtate, fr a strnge, n lipsa unui doctor, ndestule cunotine din crile de medicin, bolnavul se va hotr n prip s aleag i s ia de capul su doctoria, aceast alegere poate fi nefericit la culme. O doctorie care n sine e tmduitoare se poate arta nu numai nefolositoare, ci chiar foarte vtmtoare, ntr-o poziie asemntoare poziiei unui astfel de bolnav suntem pui noi, din lipsa ndrumtorilor purttori de Duh, fa de scrierile Sfinilor Prini despre lucrarea tainic a rugciunii inimii i urmrile ei. nvtura despre rugciune, n crile Printeti ajunse pn la noi, este nfiat destul de deplin i limpede: noi ns, fiind pui ntru netiina noastr naintea acestor cri n care sunt nfiate, ntru foarte mare felurime, faptele i strile nceptorilor, mijlociilor i desvriilor, alegerea lucrrii i strii ce ne sunt potrivite ni se face ct se poate de grea. Nespus de fericit este acela care va pricepe i va simi aceast greutate. Nepricepnd-o, la o citire superficial a Sfinilor Prini, fcnd cunotin superficial cu lucrrile propuse de ctre ei, muli i-au luat asupr-i cte o lucrare nepotrivit lor i i-au pricinuit vtmare. Sfntul Grigorie Sinaitul, n lucrarea sa scris pentru un isihast foarte sporit, Longhin136, griete: Una e linitirea, alta este viaa de obte. Oricine petrece n vieuirea la care a fost chemat se va mntui; i, drept aceea, m tem a scrie din pricina celor neputincioi, vznd c vieuieti printre ei: fiindc oricine duce, din auzite sau din nvtur, nevoin prisositor de aspr a rugciunii piere, ca unul ce nu a dobndit povuitor"137. Sfinii Prini amintesc c muli, apucndu-se de rugciune n chip greit, dup mijloace pentru care nu eru copi si de care nu erau n stare, au czut n amgire de sine i vtmare a minii. - Nu numai din citirea crilor Printeti fr a le nelege ndeajuns ia natere vtmare ct se poate de mare, ci i din prtia cu marii binepl-cuti ai lui Dumnezeu, din auzirea sfintei lor nvturi. Aa s-a ntmplat cu monahul sirian Malpat. El era ucenic al Preacuviosului Iulian, nsotindu-i Btrnul, Malpat 1-a cercetat pe Preacuviosul Antonie cel Mare i s-a nvrednicit s aud din gura lui nvtur preanal-t despre vieuirea clugreasc: despre omorrea de sine, despre rugciunea minii, despre curia sufletului, despre vederea duhovniceasc. Nepricepnd n chipul cuvenit nvtura, nfierbntndu-se de aprindere materialnic, Malpat a pus asupra sa nevoin foarte aspr n zvorre, cu ndejdea de a atinge nalta stare duhovniceasc de care auzise de la Marele Antonie, pe care o vzuse i o pipise n Marele Antonie. Urmarea acestei lucrri a fost o amgire de sine ct se poate de groaznic. Potrivit cu lucrarea puternic a luat natere o nelare puternic, iar prerea
135 Cuvntul 28, cap. 16, 21 i 27. 136 Despre cum se cuvine a cnta Dobrotolibie, tom 1. 137 Ibidem.

58 de sine, cuprinznd sufletul nefericitului, a fcut acest suflet de neajuns pentru pocin, ca atare i pentru vindecare: Malpat s-a artat nscocitor i cap al eresului Evhaiilor138. O, ntmplare amar ! O, privelite preantristtoare ! Ucenicul unui sfnt mare, auzind nvtura celui preamare ntre sfini, a pierit din pricin c nu a potrivit aceast nvtur la msura lucrrii sale: a pierit n acele vremuri cnd, din pricina mulimii sfinilor care erau n stare i s cluzeasc i s vindece, erau foarte puini cei ce piereau din nelare. Se spune asta spre prentmpinarea noastr. i cnd strluceau lumintori fr numr calea monahismului luntric - a tainicei nsingurri i linitiri de rugciune a minii n inim - a fost socotit ca mpresurat de primejdii: cu att mai primejdioas este aceast cale dup lsarea unei nopi adnci. Lumintorii cerului au fost acoperii de bezn i de nori dei. Trebuie s cltorim cu cea mai mare lips de grab, pe pipite. Studierea crilor Printeti lsate de Pronia lui Dumnezeu spre cluzire duhovniceasc monahismului contemporan este o nevoin deloc nensemnat. Pentru a o svri se cere lepdare de sine, se cere prsirea grijilor lumeti - nu mai vorbesc de distracii, amuzamente i desftri; se cere vieuire dup poruncile evanghelice, se cere curie a minii i a inimii, singura prin care se vede i se nelege duhovniceasca, sfnta, tainica nvtur a Duhului, potrivit treptei curirii. Cel ce a priceput c n vremurile de acum comoara mntuirii i a desvririi cretine este ascuns n cuvintele grite de ctre Duhul Sfnt ori sub nrurirea Lui, adic n Sfnta Scriptur i scrierile Sfinilor Prini, s se bucure duhovnicete pentru aflarea unei cunotine ce are un folos de cpti, s se ascund cu totul de lume n viaa cea cucernic, s mearg si, vnznd toate cte le are, s cumpere arina n care e ascuns mntuirea i desvrirea (Mt. XIII, 44). Pentru studierea temeinic a Scripturii, avndu-se cuvenit fptuire, este nevoie de vreme ndelungat. Dup studierea temeinic a Scripturii, nevoitorul se poate atinge, cu cea mai mare fereal, cernd mereu ajutorul lui Dumnezeu prin rugciune i plns, din srcia duhului, i de acele lucrri care duc la desvrire. Un oarecare sfnt monah povestea despre sine c de-a lungul a doisprezece ani a studiat scrierile Sfinilor Prini, ducnd viaa obinuit a unui clugr de chinovie; dup scurgerea acestui rstimp, s-a hotrt a face cunotin n chip lucrtor cu adnca lucrare monahal a crei cunoatere teoretic o dobndise prin citire i, pesemne, dup felul acelei vremi, din mpreun-vorbiri cu Prinii sporii139. Sporirea monahal merge neasemuit mai ncet sub cluzirea prin citire dect sub cluzirea unui povuitor duhovnicesc. Ceea ce a scris fiecare sfnt scriitor este scris din aezarea lui haric i din lucrarea lui, potrivit aezrii i lucrrii lui: trebuie luat aminte cu osebire la acest lucru! S nu ne lsm atrai i extaziai de o carte ce parc este scris cu foc, care povestete despre stri i lucrri nalte, care nu ne sunt proprii. Citirea unei astfel de cri, nfierbntnd nchipuirea, ne poate vtma, mprtindu-ne cunotina i dorina unor nevoine care vin pentru noi nainte de vreme i ne sunt cu neputin de svrit. S folosim cartea unui Printe care, prin sporirea sa mai msurat, este cel mai aproape de starea noastr. Astfel privind crile Printeti, pentru cele dinti lecturi ale unui monah care dorete a face cunotin cu nevoin luntric a rugciunii, pot fi recomandate poveele lui Serafim de Sarov, lucrrile lui Paisie de la Neam i ale prietenului acestuia, schimo-nahul Vasile. Sfinenia acestor
138 Sfntul Isaac Sirul, Cuvntul 55. 139 Pateric.

59 oameni i corectitudinea nvturii lor sunt nendoielnice. Dup studierea acestor scrieri se poate trece la cartea Preacuviosului Nil Sorski. Mic este aceast carte la artare, ns cuprinderea ei duhovniceasc este de o mrime neobinuit. Este greu s gsim o problem legat de lucrarea minii care s nu fie dezlegat n ea. Totul este nfiat cu o neobinuit simplitate, limpezime i ct se poate de mulumitor. Astfel este nfiat i mijlocul ndeletnicirii cu rugciunea lui lisus. Totui, att mijlocul ct i ntreaga carte sunt menite monahilor ce sunt deja n stare s se liniteasc. Preacuviosul Nil ndeamn pe nevoitor a tcea cu gndul, nengduindu-i s cugete nu doar vreun lucru pctos i deert, ci chiar folositor, la artare, i duhovnicesc, n loc de orice gnd, el poruncete ca nevoitorul s priveasc nencetat n adncul inimii i s griasc: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Nevoitorul poate s se roage i stnd, i eznd, i culcai; cei tari cu sntatea i puterile se roag eznd i stnd, neputincioii pot s se roage i culcai, fiindc n aceast rugciune domnete nu nevoina trupului, ci nevoina duhului. Se cuvine a da trupului o poziie care s lase duhului ntreaga libertate de a lucra precum i este propriu. Trebuie amintit c aici se vorbete despre lucrarea unor monahi care prin ndestul nevoina trupeasc au adus n rnduiala cuvenit imboldurile lor trupeti, i din pricina sporirii lor au trecut de la nevoina trupeasc la cea sufleteasc. Preacuviosul Nil poruncete zvorrea minii n inim i nfrnarea dup putin a rsuflrii pentru a nu rsufla des. Asta nseamn: trebuie a rsufla foarte lin. ndeobte, trebuie nfrnate toate micrile sngelui, iar sufletul i trupul inute ntr-o poziie tihnit, n poziie de linite, de evlavie i fric de Dumnezeu. Fr aceasta, lucrarea duhovniceasc nu se poate arta n noi: ea se va arta atunci cnd se vor alina toate micrile i izbucnirile sngelui. Cercarea va arta degrab c nfrnarea rsuflrii, adic rsuflarea rar i lin, ajut foarte mult nevoitorului s se aduc n starea de linite i s-i adune mintea din mprtiere. Multe sunt faptele mbuntite", griete Sfntul Nil, dar toate sunt n parte: rugciunea inimii, ns, este izvorul tuturor buntilor; ea adap sufletul ca pe o grdin. Aceast lucrare, care st n pzirea minii n inim afar de orice gnd, este foarte anevoioas pentru cei nedeprini cu ea; ea e anevoioas nu doar pentru nceptori, ci i pentru aceia din fptuitorii ndelung ostenitori care nc nu au primit i n-au pstrat nluntrul inimii dulceaa rugciunii venit din lucrarea harului. Se tie din cercare c pentru cei neputincioi aceast lucrare pare foarte grea i nendemnoas; dar cnd va dobndi omul harul, atunci se va ruga fr osteneal i cu drag, fiind mngiat de har. Cnd va veni lucrarea rugciunii, ea va trage mintea la sine, o va veseli i o va slobozi de mprtiere" 140. Pentru a deprinde mijlocul propus de Preacuviosul Nil Sorski, este foarte bine a-1 mbina cu mijlocul Sfntului loan Scrarul, rugndu-ne cu mult lips de grab, n predanisirea mijlocului su, Preacuviosul Nil face trimitere la muli Prini ai Bisericii de Rsrit i Universale, i n primul rnd la Preacuviosul Grigorie Sinaitul. Scrierile Preacuviosului Grigorie Sinaitul, avnd deplin valoare duhovniceasc, deja nu mai sunt att de accesibile i limpezi ca scrierile Preacuviosului Nil Sorski. Pricina acestui fapt este modul expunerii, concepiile acelei vremi despre felurite lucruri care pentru noi sunt strine,
140 Cuvntul 2.

60 deosebita sporire duhovniceasc att a celui care a scris cartea ct i a celui pentru care a fost scris ea. Metoda de rugciune propus de Grigorie Sinaitul este aproape aceeai ca cea propus de Nil Sorski, ce i-a mprumutat nvtura despre rugciune att din citirea i nvtura crii Sinaitului ct i din mpreun-vorbirile avute cu ucenicii Sinaitului atunci cnd a vizitat Rsritul. Dimineaa s semeni smna ta", spune Preacuviosul Grigorie, fcnd trimitere la neleptul Solomon, adic rugciunea, iar seara s nu nceteze mna ta, ca nu cumva s fie o vreme care s curme rugciunea ta nencetat i s nu nimereti ceasul n care ea poate fi auzit: c nu tii care va ajunge la int, aceasta ori aceea (Eccl. XI, 6). Asezndu-te de cu diminea pe un scunel nalt ca de o palm, coboari mintea din cap n inim i ine-o n ea, aplecndu-te cu ncordare ca s simi durere n piept, n umeri i n grumaz, strig nencetat cu mintea sau cu sufletul: Doamne, lisuse Hristoase, miluiete-m. Tine-ti ntru-ctva i rsuflarea, ca s nu rsufli n voie"141, n privina nvturii despre cum se cuvine a ine rsuflarea, Sinaitul face trimitere la Preacuvioii Isaia Pustnicul, loan Scrarul i Simeon Noul Teolog. Dac voim a afla fr gre adevrul i a-1 cunoate", griete Sinaitul, s ne strduim a avea numai lucrarea inimii cu totul fr chip, nengduind nicidecum slobozenie nchipuirii, nelsnd visarea s dea natere vreunui chip de sfnt sau vreunei lumini: fiindc are obicei nelarea, mai ales la nceputul nevoinei, s amgeasc mintea celor necercai prin asemenea nchipuiri mincinoase. S srguim a avea n inim numai lucrarea rugciunii, ce nclzete i veselete inima, aprinde sufletul spre negrita iubire de Dumnezeu i oameni. Atunci, din rugciune se va nate smerenie i strpungere nsemnat, fiindc rugciunea n nceptori este lucrare nelegtoare pururea n micare a Sfntului Duh. Lucrarea aceasta este la nceput asemenea unui foc ce rsare din inim, iar la sfrit asemenea unei lumini binenmiresmate"142. Prin nceptori" se neleg aici cei nceptori n privina linitirii; i toat cartea Prea-cuviosului Grigorie Sinaitul este menit ndrumrii celor Care se linitesc (isihatilor). Iari griete Sfntul Sinait: Unii, predanisind nvtura despre rugciune, spun a se face doar cu gura, iar alii doar cu mintea; eu spun i una i alta. Uneori mintea, trndvindu-se, nu poate face rugciunea, alteori se trndvete gura: i drept aceea se cade a ne ruga cu amndou - i cu gura, i cu mintea. Se cade, totui, a striga fr glgie i tulburare, ca glasul s nu tulbure simirile i luarea-amin-te a minii i s nu se fac piedic rugciunii. Mintea, obinuindu-se cu lucrarea, va spori i va primi de la Duhul puterea de a se ruga cu trie i n tot chipul. " Atunci ea nu se va sili s fac rugciunea cu gura, i nici nu va putea, fiind pe de-a-ntregul mulumit cu rugciunea minii"143. Propunnd rugciunea cu gura la rstimpuri, Sfntul Grigorie mbin metoda sa cu cea a Sfntului loan Scrarul. In esen este vorba de una i aceeai metod; ns Sfntul Grigorie vorbete despre ea de la msura lui de sporire, pe care o tim prea bine. Cel ce se ndeletnicete osrdnic cu metoda Scrarului va ajunge, venind vremea potrivit, la acea stare de rugciune despre care vorbete Sinaitul. Rugciunea -dup prerea foarte ntemeiat, practic a Sinairului -trebuie s fie nsoit ndeosebi de rbdare. Cel ce se linitete trebuie s ad, n cea mai mare parte, cnd
141 Despre linitire n 15 capete, cap. 2-3. 142 nvtur cu de-amnuntul despre linitire i rugciune. Despre felul cum poate fi aflat lucrarea. 143 Despre linitire. Despre cum se cuvine a spune rugciunea.

61 svrete rugciunea, dat fiind greutatea acestei ne-voine, iar uneori chiar s se ntind n pat pentru scurt vreme, ca s dea oarecare odihn trupului: ns ederea ta se cuvine a fi ntru rbdare, pentru porunca celui ce a zis: Struii n rugciune (Col. IV, 2), i s nu te ridici degrab, mpuinndute cu sufletul din pricina durerii, a strigrii minii i a adncirii statornice cu mintea n inim. Aa spune Prorocul: Cuprinsu-m-au dureri ca ale celei care nate (Ier. VIII, 21). ns lsnd capul n jos i adunnd mintea n inim - dac i s-a deschis inima ta - cheam n ajutor pe Domnul lisus. Iar de te dor adesea umerii i capul, struiete cu osteneal i cu rvn n acestea, cutnd n inim pe Domnul: fiindc mpria Cerurilor este a celor care se silesc, i cei ce se silesc o rpesc pe ea (Mt. XI, 12). Domnul a artat c rvna cea adevrat st n rbdarea acestor dureri i a celor asemenea lor. Rbdarea i struina n toat lucrarea e nsctoare de dureri sufleteti i trupeti"144. Prin cuvntul durere" se nelege aici n primul rnd strpungerea duhului, plnsul duhului, ndurerarea i ptimirea lui ca urmare a simirii pctoeniei sale, a simirii morii venice, a simirii robiei n care se afl fa de duhurile czute. Ptimirea duhului se mprtete inimii i trupului, ca unora ce sunt nemijlocit legate cu duhul, i din fireasc trebuin iau parte la strile lui. n cei neputincioi cu trupul, strpungerea duhului i plnsul nlocuiesc cu totul osteneala trupeasc145; dar de la oamenii vrtoi cu trupul se cere neaprat strmtorarea trupului: fr strmtorarea trupului, n acetia inima nu va dobndi fericita ntristare care se nate n cei neputincioi din simirea i recunoaterea neputinei lor. Orice lucrare trupeasc i duhovniceasc", spune Preacuviosul Grigorie, ce nu are durere sau osteneal nu va aduce niciodat road celui care o duce, fiindc mpria Cerurilor se ia cu sila, i silitorii o rpesc pe ea (Mt. XI, 12). Prin sil s nelegi simirea trupeasc ntru totul ndurerat. Muli, vreme de muli ani, au lucrat sau lucreaz, dar ntruct se trudesc fr durere i osrdie fierbinte a inimii, rmn nemprtii de curie i de Sfntul Duh, ca unii care leapd asprimea durerilor. Cei ce svresc lucrarea n nepsare i moleeal se ostenesc mult, dup a lor prere; ns nu culeg road din pricina lipsei de durere, fiind n tot chipul nendurerai. Martor este cel care spune: Chiar dac vieuirea noastr ar fi nalt n tot chipul, de nu avem inim ndurerat ea este mincinoas i zadarnic"146. D mrturie i marele Efrem, grind: Ostenindu-te, ostenete-te cu durere, ca s deprtezi de la tine durerile ostenelilor zadarnice". Dac, potrivit Prorocului, nu va slbi mijlocul nostru din osteneala postului i nu ne vor cuprinde dureri ca ale celei care nate (s. XXI, 3), prin strpungerea cu durere a inimii, nu vom nate Duhul mntuirii n pmntul inimii, precum ai auzit, ci numai ne vom luda (lucru vrednic de jale i de rs), socotindu-ne a fi ceva din pricina nefolositoarei noastre pustnicii i a slbno-gitei noastre linitiri, n vremea ieirii din aceast via toi vom cunoate, nendoielnic, toat road noastr"147, nvtura Preacuviosukii Sinait despre ndurerarea ce nsoete adevrata lucrare a rugciunii minii isihastului a putut prea ciudat, precum a i prut, pentru nelegerea trupeasc i sufleteasc, aflat n netiin de experienele vieii monahale. Poftind pe unii ca acetia s ia aminte la mrturiile date de cercare, mrturisim c nu numai lucrarea
144 Despre cum se cuvine celui care se linmitete a edea i a face rugciune. 145 Sfntul Isaac Sirul, Cuvntul 89. 146 Scara, Cuvntul 7. 147 Despre linitire i despre cele dou feluri ale rugciunii, n 15 capete, cap. 14.

62 rugciunii minii, ci i citirea cu luare-aminte a adncilor scrieri Printeti privitoare la ea pricinuiete dureri de cap. Strpungerea inimii din pricina pctoeniei date n vileag de rugciune, a robiei i a morii, este atta de puternic nct pricinuiete n trup ptimiri i dureri, de care cel ce nu cunoate nevoina rugciunii n-are habar c sunt i c pot fi. Cnd inima mrturisete Domnului pctoenia sa, starea sa necjit, trupul se rstignete. Chinui-tu-m-am i m-am grbovit pn n sfrit, spune David cel ncercat n nevoina rugciunii, toat.ziua tnguindu-m umblam: c alele mele s-au umplut de ocri, i nu este vindecare n trupul meu. Necjitu-m-am i m-am smerit foarte, rcnit-am din suspinarea inimii mele (Ps. XXXVII, 6-8). - n nvtura Sfntului Grigorie despre rugciune se face bgat de seam faptul aparte c el pune mintea s se adune n inim. Tocmai aceasta e lucrarea pe care Prinii o numesc lucrare meteugit a rugciunii", de la care ei opresc pe monahii i mirenii nceptori, pentru care este de trebuin o deprindere pregtitoare ndelungat, la care i monahii pregtii trebuie s purcead cu cea mai mare cucernicie, fric de Dumnezeu i fereal. Poruncind s se adune mintea n inim, Preacuviosul adaug: dac se va deschide inima ta. Asta nseamn: unirea minii cu inima este un dar al harului Dumnezeiesc, dat la vremea sa, dup iconomia Dumnezeiasc, nu nainte de vreme i nu dup socotina celui care se nevoiete. naintea darului rugciunii cu luare-aminte merg de obicei deosebite necazuri i cutremure sufleteti, care pogoar duhul nostru n adncul srciei i nimicniciei sale148. Darul Dumnezeiesc este atras de smerenie i credincioia fa de Dumnezeu, artat prin lepdarea osrdnic a tuturor gndurilor pctoase chiar din clipa n care ele se arat. Credincioia este pricina curiei. Curiei i smereniei i se nmneaz darurile Duhului. Lucrarea meteugit (artistic) a rugciunii minii este nfiat cu deosebit limpezime i deplintate de ctre Fericitul Nichifor, monah care s-a linitit n sfntul Munte Athos. El numete pe bun dreptate lucrarea art a artelor" i tiin a tiinelor", fiindc ea aduce minii i inimii cunotinele i ntipririle ce izvorsc de la Duhul lui Dumnezeu, n vreme ce toate celelalte tiine aduc doar cunotine i ntipriri omeneti. Lucrarea minii este cea mai nalt coal a Teologiei149. Aceast lucrare, cea mai mare dintre marile lucrri", spune marele povuitor al isihatilor, o dobndesc muli, sau chiar toi, prin nvare. Putini o primesc de la Dumnezeu, fr s o nvee, prin ncordarea lucrrii i cldura credinei: dar ceea ce se ntmpl rar nu este lege. Din aceast pricin, trebuie cutat un povuitor nenelat, ca din nvtura i pilda aceluia s nvm cele ce cad de-a dreapta i de-a stnga lurii aminte, adic ceea ce este prea puin i ceea ce-i prea mult, care vin de la cel viclean: fiindc povuitorul ni le d n vileag, tiindu-le din a sa cercare, ca unul ce a fost el nsuit ispitit prin ele. El va arta n chip vrednic de crezare aceast cale gndit, i sub cluzirea lui o vom svri lesne. Dac nu se gsete povuitor, cu toat osrdia el trebuie cutat; iar dei cutndu-1 nu se va afla, atunci, chemnd pe Dumnezeu ntru frngerea duhului i cu lacrimi, n neagonisire, f ce i spun. tii c rsuflarea pe care o rsuflm este alctuit din vzduh; iar rsuflarea o facem cu inima, nu cu altceva. Ea e organul vieii i al cldurii trupeti. Inima trage n ea vzduhul, ca prin rsuflare s-i mping cldura sa afar i s-i dobndeasc rcorire. Iar pricinuitor acestei lucrri sau, mai bine zis, sluijitor al ei este plmnul,
148 Sfntul Isaac Sirul, Cuvntul 78 149 Preacuviosul Nil Sinaitul. Despre rugciune, cap. 61. Dobrotoliubie, tom 4.

63 care, fiind zidit de Fctor fr desime, ca nite foi, primete i scoate lesne ceea ce cuprinde. Astfel, inima, trgnd prin vzduhul rsuflat rcoarea la sine i mpingnd de la sine cldura, pzete fr abatere rnduiala pentru care fost zidit spre pstrarea vieii. Tu, deci, eznd i adu-nndu-i mintea, bag-o pe calea nrilor, pe care rsuflarea intr n inim; pune rsuflarea n micare ct se poate de lin i silete mintea s intre mpreun cu vzduhul rsuflat n inim. Cnd ea va intra acolo, cele ce vor urma i vor fi pline de bucurie i veselie. Precum un oarecare brbat, care a fost n cltorie, cnd se ntoarce acas nu mai tie ce s fac de bucurie c s-a nvrednicit a se ntlni cu copiii i cu nevasta, aa i mintea, cnd se ntlnete cu sufletul, se umple de o bucurie i veselie nepovestit. Frate ! Obinuiete-i mintea s nu ias degrab de acolo: fiindc la nceput se trndvete, poate, din pricina nchiderii nluntru i strmtorrii; dar dup ce se obinuiete, nu-i mai plac rtcirile pe afar - fiindc mpria Cerurilor nluntrul nostru este (Le. XII, 21). Pe aceasta privind-o i cernd-o prin rugciune curat, mintea socoate toate cele dinafar urte i neplcute. Aadar, dac, precum s-a zis, poi intra de la prima ncercare n locul inimii pe care i 1-am artat, mulumete lui Dumnezeu, i proslvete-L, i salt, i te ine de aceast lucrare pururea - iar ea te va nva pe tine cele ce nu le tii. Dar trebuie s tii i c ajungnd mintea acolo, nu trebuie s tac i s rmn ntru nelucrare, ci s aib ca lucrare i cugetare nencetat rugciunea: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, nemaicontenind niciodat din aceasta. Aceast rugciune, innd mintea nemprtiat, o face neprins i neatins de momelile vrjmaului, o ridic la sporire zilnic n dragostea si dorirea Dumnezeiasc. Iar dac dup mult osteneal, frate, nu vei putea totui s intri n trmul inimii, precum i-am artat, f ce-i spun, i cu ajutorul lui Dumnezeu vei afla ceea ce caui. tii c puterea cuvnttoare a fiecrui om este n piept: cci nluntrul pieptului, tcnd noi cu buzele, vorbim, ne sftuim cu noi nine, svrim rugciuni, cntare de psalmi i altele. D-i deci acestei cugetri, deprtnd de la ea orice gnd - cci aceasta o poi de vrei - pe: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. i silete-te ca n loc de orice alt gnd s strigi pururea nluntrul pieptului aceste cuvinte; iar fcnd astfel mai mult vreme, i se va deschide fr ndoial i intrarea inimii, cum am cunoscut i noi prin cercare. i i va veni ie, dimpreun cu multdorita i plcuta luare-aminte, toat ceata virtuilor: dragostea, bucuria, pacea i celelalte, prin care vei dobndi cererile tale n Hristos lisus, Domnul nostru"150. Aici se cuvine a bga de seam n primul rnd aezarea fericitului Printe i aezarea pe care el a vzut-o n monahul pe care l po-vuia. Aceasta reiese limpede din articolele Cuvntului su care premerg expunerii meteugului", din care se vede, dac citim trimiterea la Viaa Sfntului Sava, c povuirea privitoare la rugciunea inimii, pentru care i potrivit cu care se face i linitirea cea dinafar dup trup, este cuvenit monahilor care au deprins pe deplin pravila vieuirii clugreti, care pot s se lupte cu gndurile potrivnice i s-i pzeasc mintea. Celui povuit, Fericitul Nichifor i spune: tii c puterea cuvnttoare a fiecrui om este n piept: cci nluntrul pieptului, tcnd noi cu buzele, vorbim, ne sftuim cu noi nine, svrim rugciuni, cntare de psalmi i altele". Simirea limpede a puterii cuvnttoare n piept o au numai foarte puini, dintre cei ajuni ia o sporire nsemnat, care s-au ndeletnicit
150 Dobrotoliubie, tom 2.

64 vreme ndelungat cu rugciunea dup metoda Sfntului loan Scrarul i care au dobndit ntr-o msur nsemnat nerspndirea i prin rugciune cu foarte mult luare-aminte au trezit duhul, numit aici putere cuvnttoare", la mpreun-simire mbelugat cu inima. La oameni, n starea lor obinuit, duhul, dobort de cdere, doarme somn de piatr, la fel cu moartea: el nu este n stare de ndeletnicirile duhovniceti artate aici, i e trezit numai atunci cnd mintea se ndeletnicete n chip statornic i ncordat cu trezirea lui prin mijlocirea de via fctorului nume al lui lisus. Metoda propus de Fericitul Nichifor este excelent, n expunerea ei, cunosctorul lucrrii vede i urcuul treptat pe care trebuie s ajung la ea, i faptul c dobndirea ei este dar al lui Dumnezeu. Dat fiind c aceast metod se afl explicat cu deosebit amnunime n scrierea Xantho-pulilor despre rugciune si linitire, vom trece la aceast scriere. Sfntul Calist Xanthopulos, ucenic al Preacuviosului Grigorie Sinaitul, a dus via clugreasc n Muntele Athos, deprinznd petrecerea monahal mai nti ntr-o chinovie; mai apoi a trecut la viaa de linitire, atunci cnd s-a artat copt pentru ea. El a nvat rugciunea minii aflndu-se n ascultarea de buctar al mnstirii; avea i tiina acestui veac, ceea ce lesne se vede din crile pe care le-a alctuit. Fiind deja la o vrst naintat, Sfntul Calist a fost ridicat la cinul de patriarh al Constantinopolului. Sfntul Ignatie i-a fost cel mai apropiat prieten i prta de nevoine clugreti. Amndoi au atins o mare sporire n rugciune. Cartea lor este scris numai i numai pentru cei ce se linitesc. La mecanismul nfiat de Fericitul Nichifor, ei adaug c n vremea ntrebuinrii lui nevoitorul trebuie s aib gura nchis. Ei spun c cel ce este nceptor n privina vieii de linitire trebuie s se ndeletniceasc cu rugciunea lui lisus dup metoda Fericitului Nichifor, bgnd-o necurmat n inim n chip lin, prin mijlocirea rsuflrii nrilor tot att de lin slobozite, gura fiind ntre timp nchis151. Este de foarte mare nsemntate a cunoate nelesul pe care l dau sfinii povuitori ai rugciunii minii mecanismului propus de ei, care, ca metod material, nu trebuie confundat nicidecum cu lucrarea proprie a rugciunii, i cruia nu trebuie s i se dea nici o nsemntate deosebit ca i cum din el ar veni tot sporul rugciunii. In sporirea n rugciune lucreaz puterea i harul lui Dumnezeu; el svresc totul: mijloacele rmn mijloace, de care are nevoie neputina noastr i care sunt lepdate ca netrebuincioase i prisositoare dup dobndirea sporirii. A-i pune ndejdea n aceste mijloace este un lucru foarte primejdios: el coboar pe nevoitor ntr-o nelegere material, greit, a rugciunii, abtndu-1 de la nelegerea duhovniceasc, singura nelegere adevrat. Din nelegerea greit a rugciunii urmeaz totdeauna ndeletnicirea fie nefolositoare, fie vtmtoare de suflet, cu rugciunea. i asta s tii, frate", griesc Xanthopulii, c orice meteug i orice pravil, iar dac vrei i lucrarea de multe feluri, sunt cu dreptate rnduite pentru c nu putem nc s ne rugm n inim curat i fr mprtiere; iar cnd se va svri aceasta prin bunvoina i harul Domnului nostru lisus Hristos, atunci noi, prsind mulimea i felurimea, ne vom uni nemijlocit, mai presus de cuvinte, cu Cel Unul, Singur i Care Se unete"152. Ca urmare a petrecerii ntru sus-artatul meteug al rugciunii inimii, curate si fr de mprtiere - inima poate fi totui necurat n parte i nu strin de mpr-tierea din pricina, e limpede, gndurilor i amintirilor celor
151 Capetele 19 i 45. 152 Cap. 19, 45.

65 fcute nainte, care se scoal spre mpiedicarea ei -, cel ce se nevoiete ajunge la obinuina de a se ruga fr s se sileasc, fr mprtiere, curat i adevrat, adic vine ntr-o stare n care mintea petrece n inim, nu este doar bgat n aceasta silit, cu puintate de suflet, prin mijlocirea rsuflrii, ca apoi s sar iar napoi; ntr-o stare n care mintea nsi se ntoarce la sine n chip statornic, petrece cu dragoste n inim i se roag nencetat"153. Nevoina rugciunii minii i inimii este mplinit de ctre minte n urma adumbririi ei de ctre ajutorul harului Dumnezeiesc i a chemrii de un singur gnd154, din inim, curate, nerspndite, cu credin, a Domnului nostru lisus Hristos, iar nu n urma doar a sus-artatului simplu meteug firesc prin rsuflarea nrilor sau a ederii ntr-un loc tcut i ntunecat pe vremea ndeletnicirii cu rugciunea - s nu fie! Acest meteug a fost nscocit de Dumnezeietii Prini nu pentru altceva dect ca un mijloc oarecare de adunare a minii din obinuita mprtiere, de ntoarcere a ei la sine i de luare-aminte155. Mai nainte de toate darurile harice i se d minii de ctre Domnul nostru lisus Hristos nerspndirea, prin chemarea n inim, cu credin, a sfntului Su nume: iar la aceasta ajut ntructva i meteugul firesc, care slujete la pogorrea minii n inim prin mijlocirea rsuflrii nrilor, a ederii ntr-un loc tcut i lipsit de lumin i altor lucruri asemntoare156". Xanthopulii interzic cu asprime de la nzuina nainte de vreme spre ceea ce, dup sistemul vieuirii clugreti, are rnduit vremea sa. Ei doresc ca monahul s lucreze dup rnduiala dat lui, dup legile predanisite de Dumnezeiescul har. i tu", spun ei, dorind s deprinzi linitirea, care duce la cer, s urmezi cu nelepciune legilor rnduite, i n primul rnd s iubeti bucuros ascultarea, i apoi linitirea. Nu trece hotarele cele vechi, spune Scriptura, pe care le-au pus prinii ti (Pilde XXII, 28); vai celui singur (Ecl. IV, 10). Intr-acest chip punnd bun temelie nceputului, vei putea cu vremea s ridici acoperi preaslvit pe nceptura de zidire a Duhului. Precum la cel ce n-are, precum s-a zis, nceput cercat e lepdat totul, aijderea la cel ce are nceput cercat totul e, dimpotriv, frumos i cu bun rnduial, chiar dac se ntmpl uneori i pe dos"157. Este un lucru ndeobte recunoscut c nainte de dobndirea nemprtierii - neamgitoare sau de scurt vreme, dar statornice i adevrate - e de folos nevoitorului a se ndeletnici cu rugciunea lui lisus ntr-o obte clugreasc, ajutnd ndeletnicirea cu rugciunea prin mplinirea fptuitoare a poruncilor evanghelice - sau, ceea ce e acelai lucru, prin smerenie; iar dup primirea darului nemprtierii, i se ngduie a se atinge i de linitire. Aa au fcut sfinii Vasile cel Mare si Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul. Ei, precum ne ntiineaz Sfntul Isaac irul, la nceput s-au ndeletnicit cu mplinirea acelor porunci care privesc pe tritorii n societatea omeneasc, strbtnd i calea rugciunii potrivite acestei stri; n urma acestei vieuiri, mintea lor a nceput s simt nemicarea sau nemprtierea: atunci s-au ndeprtat n nsingurarea pustiei i acolo s-au ndeletnicit cu lucrarea n omul luntric, i au ajuns la vedere (contemplaie)158. Desvrita linitire este foarte anevoioas n vremea noastr, aproape cu neputin: Serafim de Sarov, Ignatie de la
153 Cap. 38 154 Cap. 53. 155 Termen tehnic monahal. 156 Cap. 24 157 Titlul cap. 24. 158 Cap. 14.

66 Nikiforov, Nicandru de la Babaevo, monahi foarte sporii n rugciunea minii, petreceau cnd n linitire, cnd n chinovie; mai ales cel din urm nu se nsingura niciodat n linitire nvederat oamenilor, fiind cu sufletul un mare isihast. Mijlocul de linitire dup care se cluzea Preacuviosul Arsenie cel Mare a fost ntotdeauna foarte bun - acum trebuie socotit drept cel mai bun. Acest Printe pzea n chip statornic tcerea, pe la chiliile frailor nu umbla, n chilia sa primea doar la neaprat nevoie, n biseric sttea undeva ndrtul unui stlp, nu scria i nu primea scrisori, ndeobte se deprta de toate legturile ce i puteau strica lua-rea-aminte, avnd ca scop al vieii si al tuturor lucrrilor sale pzirea lurii-aminte159. Felul de vieuire i linitire prin care Preacuviosul Arsenie a ajuns la mare sporire e foarte ludat i propus spre urmare de ctre Sfntul Isaac irul, ca fiind un chip foarte lesnicios, nelept i multroditor160. Pentru a ncheia extrasele noastre din scrierile Xanthopulilor, vom da prerea lor din cercare, care congl-suiete cu prerea celorlali Sfini Prini, c pentru atingerea rugciunii fr mprtiere a inimii este nevoie i de mult timp, i de multe siline. A se ruga omul n chip statornic nluntrul inimii", spune ei, precum i strile mai nalte dect aceasta, e lucru ce se mplinete nu simplu, nu la ntmplare, nu cu puin osteneal i n scurt timp, chiar dac se ntlnete i aceasta dup neptrunsa iconomie a lui Dumnezeu: ci el cere i vreme ndelungat, i nu puin osteneal, nevoin sufleteasc i trupeasc, mult i ndelungat silire de sine. Potrivit cu nlimea darului i harului de care ndjduim a ne mprti, suntem datori, dup putere, la nevoine pe msur, pentru ca, potrivit sfinitei nvturi de tain, s fie izgonit din pajitile inimii vrjmaul i s se slluiasc n ea n chip vdit Hris-tos. Spune Sfntul Isaac: Cel ce voiete a vedea pe Domnul se srguiete cu meteug a curai inima sa prin aducerea aminte de Dumnezeu, i n acest chip, prin luminarea minii sale va vedea n toat clipa pe Domnul. i Sfntul Varsanufie ne spune: Dac nu va ajuta omului, cu harul lui Dumnezeu, lucrarea luntric, n deert se ostenete el pe dinafar. Lucrarea luntric, n unire cu ndurerarea inimii, aduce curia, iar curia adevrata linitire a inimii; prin aceast linitire se agonisete smerenia, iar smerenia face pe om sla al lui Dumnezeu. Iar cnd Se va sllui Dumnezeu n om, dracii i patimile se vor izgoni i se va face omul biseric a lui Dumnezeu, plin de sfinire, plin de luminare, de curie i de har. Fericit cel care va vedea pe Domnul n vistieria cea mai dinluntru a inimii, ca ntr-o oglind, i cu plngere va vrsa rugciunea sa naintea buntii Lui. Preacuviosul loan Carpatiul ne nva: Este nevoie de mult vreme i nevoin n rugciuni pentru a afla n aezarea netulburat a minii un alt cer al inimii, unde locuiete Hristos, precum spune Apostolul: Sau nu tii c lisus Hristos este ntru voi ? Afar numai de este cineva netrebnic (II Cor. XIII, 5)"161 Ne vom mulumi cu aceste extrase din Sfinii Prini, socotindu-le ndestultoare pentru a lmuri lucrarea rugciunii lui lisus. n celelalte scrieri Printeti este nfiat aceeai nvtur. Socotim c este nevoie s repetm iubiilor notri prini i frai prentmpinarea: s nu se avnte la citirea crilor Printeti despre lucrrile i strile de rugciune nalte, chiar dac la aceast citire i mpinge curiozitatea, chiar dac aceast citire pricinuiete desftare, entuziasm. Libertatea noastr, potrivit caracterului
159 Cuvntul 55. 160 Patericul Egiptean. 161 Cuvntul 41.

67 vremii, trebuie s fie foarte mrginit. Cnd existau povuitori harici, abaterile nceptorilor erau lesne bgate de seam i vindecate: acum ns nu are nici cine s vindece, nici cine s bage de seam abaterile. Adeseori o abatere pierztoare e socotit de povuitorii necercai drept sporire mare; cel care se abate e mboldit s se abat i mai mult. Abaterea, lucrnd asupra monahului i nefiind bgat de seam, continu s lucreze, s l abat din ce n ce mai mult de la direcia adevrat. Se poate spune fr a grei: cei mai muli se afl n felurite chipuri de abatere; cei ce au lepdat abaterea lor i abaterea ndeobte sunt foarte puini, nevoitori care s nu se fi abtut nu exist. Din aceast pricin, atunci cnd crile printeti ne-au rmas ca singur mijloc de cluzire, trebuie s le citim cu deosebit fereal, alegndule cu mare grij, ca nu cumva s preschimbm singurul mijloc de cluzire n mijloc ce duce la lucrare greit i la neornduiala ce vine din aceasta. S cutm", spune Sfntul loan Scrarul despre alegerea povuitorului, nu nainte-v-ztori, nu strvztori, ci mai presus de toate adevrai smerii cugettori i care se potrivesc cel mai mult neputinei ce ne-a cuprins, dup nravul nostru i locul vieuirii"162. Acelai lucru trebuie spus i despre cri, precum s-a zis deja mai sus: trebuie s alegem din ele nicidecum pe cele mai nalte, ci pe cele mai apropiate de starea noastr, care nfieaz lucrarea ce ne e potrivit. Mare ru", griete Sfntul Isaac irul, e a predanisi vreo nvtur nalt celui care se afl nc n tagma nceptorilor i este prunc cu vrsta duhovniceasc"163. Omul trupesc i sufletesc, auzind cuvnt duhovnicesc, l pricepe dup starea sa, l schimonosete, l Strmb i, urmndu-1 dup nelesul cel strmbat, dobndete ndreptare mincinoas, se ine de aceast ndreptare cu ndrtnicie, ca de o ndreptare dat de cuvntul sfnt. Un oarecare stare a ajuns la desvrirea cretin, dup o deosebit iconomie a lui Dumnezeu, intrnd n linitire, mpotriva regulilor, din tinereile sale. La nceput s-a linitit n Rusia ntr-un codru, trind ntr-un bordei, iar apoi n Muntele Athos; dup ntoarcerea n Rusia, el s-a slluit ritr-o chinovie. Muli dintre frai, vznd n btrn semnele nendoielnice ale sfineniei, cereau de la el sfat. Btrnul ddea povee din aezarea sa, i vtma sufletele frailor. Un oarecare monah, binecunoscut btrnului, i-a zis: Printe! Tu le vorbeti frailor despre lucrri i stri de neajuns pentru nelegerea gi.aezarea lor sufleteasc, iar ei, tlcuindu-i spusele taie dup mintea lor, i aduc vtmare". Btrnul a rspuns cu sfnt simplitate: Vd i eu! Dar ce s fac ? Eu i socot pe toi mai presus dect mine, i cnd m ntreab le rspund din starea mea". Btrnului i era necunoscut calea monahal de obte. Nu doar pcatul este pierztor pentru noi, ci este pierztor chiar i binele cnd l facem nu la vremea cuvenit i nu n msura cuvenit, precum pierztoare nu este doar foametea, ci i prisosul de mncare i calitatea mncrii nepotrivit vrstei i alctuirii trupeti. Nu pun oamenii vin nou n burdufuri vechi - iar de pun, burdufurile se sparg, vinul se vars i burduful se stric; ci pun vin nou n burdufuri noi, i amndou se pstreaz (Mt. IX, 17). Asta a spus-o Domnul despre lucrrile virtuii, care trebuie neaprat s fie pe potriva strii lucrtorului, altminteri ele l pierd pe
162 Cap. 52. 163 Scara. Cuvntul 4, cap. 121.

68 lucrtor i pier ele nsele, adic vor fi ntreprinse n deert, spre vtmarea i pierzarea sufletului, mpotriva menirii lor. Afar de mijloacele artate mai sus, pentru ajutorarea nceptorilor n ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus sunt felurite alte mijloace. Vom nira pe cele mai nsemnate dintre ele, 1) Mtniile. Mtniile sunt alctuite ndeobte dintr-o sut de boabe, ntruct pravila svrit cu rugciunea lui lisus se numr de obicei prin suta de rugciuni. Dup rugciuni se numr nchinciunile, i monahii se ndeletnicesc cu rugciunea lui lisus mai nti pe mtnii, chiar i cnd ed; iar cnd n rugciune se ntrete luarea-aminte, atunci se curm putina de a te ruga pe mtnii i de a numra rugciunile rostite: toat luarea-aminte se ndreapt spre rugciune. 2) E foarte de folos a nva rugciunea lui lisus svrind-o cu nchinciuni mari i mici, fcnd aceste nchinciuni fr grab i cu simmnt de pocin, aa cum le fcea fericitul tnr Gheorghe, despre care istorisete Sfntul Simeon Noul Teolog n Cuvntul despre credin164 3) n biseric i, ndeobte, n vremea ndeletnicirii cu rugciunea lui lisus este de folos a ine ochii nchii i 4) a ine mna stng n sn, deasupra inimii, ceva mai sus de aceasta: acest din urm mijloc mecanic ajut la simirea puterii cuvnttoare, ce se afl n piept. 5) Pe cei care se linitesc, Prinii i sftuiesc s aib chilie ntructva ntunecoas, cu ferestre acoperite de perdele, pentru pzirea minii de rspndire i pentru a o ajuta s se adune n inim. 6) Alt sfat este de a edea pe un scunel mic - n primul rnd pentru c rugciunea cu luareaminte cere o poziie linitit, iar n al doilea rnd ntru urmarea poziiei orbului amintit n Evanghelie, care, eznd n cale, striga ctre Domnul: Hsuse, Fiul lui David, mluie-te-m (Mc. X, 47), i a fost auzit i miluit. Acest scunel scund mai nchipuie gunoiul n care a fost aruncat Iov, afar din cetate, atunci cnd diavolul 1-a lovit din tlpi i pn n cretet cu boal crunt (Iov II, 8). Monahul trebuie s se vad schilodit, schimonosit, sfiat de pctoenie, aruncat de ea din starea fireasc n cea mpotriva firii, i din aceast jalnic stare s strige ctre Atotmilostivul i Atotputernicul lisus, nnoitorul firii omeneti: Miluieste-m. Scunelul scund e foarte lesnicios pentru ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus. Folosirea lui nu nltur starea n picioare la rugciune; dar ntruct aproape toat vremea adevratului isihast este afierosit rugciunii, se las la voia lui s se roage i eznd, uneori i culcat. Mai ales cei bolnavi i foarte btrni trebuie s se fereasc de nevoina trupeasc prisositoare, ca aceasta s nu le istoveasc puterile i s nnu le rpeasc putina de se ndeletnici cu nevoina sufleteasc. Esena lucrrii st n Domnul i n numele Lui. Slbnogul a fost cobort pe patul su naintea Domnului prin acoperiul casei i a primit tmduire (Mc. II, 4). Tmduirea e atras de smerenie si credin. 7) Nevoitorii lucrrii minii au uneori nevoie s se ajute prin vrsarea de ap peste locurile unde se adun sngele sau punerea peste ele de crpe nmuiate n ap. Apa trebuie s fie ncropit, nicidecum foarte rece, fiindc cea foarte rece ntrete aprinderea, ndeobte, ndeletnicirile minii au nsuirea de a pricinui fierbineal n oamenii de anumite constituii trupeti. O astfel de fierbineal a simit n sine Preacuviosul Avv Dorotei cnd se ndeletnicea cu tiinele, drept care se i rcorea cu ap165. O astfel de fierbineal trebuie s simt negreit cei ce se vor sili foarte mult a-i uni mintea cu inima
164 Cuvntul 74. 165 Dobrotoliubie, tom 1. 165 Preacuviosul Avv Dorotei. nvtura 10, Despre cum s umblm n calea lui Dumnezeu.

69 folosindu-se de metode materiale, dndu-le acestora prea mare nsemntate i nednd nsemntatea cuvenit mijloacelor duhovniceti. Acolo unde se face o deosebit sforare material n rugciunea inimii, ncepe s lucreze n inim cldura. Aceast cldur este urmarea nemijlocit a unei astfel de nevoine166: oricare mdular al trupului omenesc se nfierbnt atunci cnd e frecat; acelai lucru se ntmpl i cu inima n urma ncordrii ei statornice, prelungite. Cldura aprut n urma nevoinei materiale puternice este tot material. Ea este o cldur a trupului, a sngelui, n trmul firii czute167. Nevoitorul necercat, simind aceast cldur, negreit o va socoti ca pe ceva deosebit, va afla n ea plcere, desftare, n care este nceputul amgirii de sine168. Nu numai c nu se cuvine a socoti ca pe ceva deosebit aceast cldur, ci, dimpotriv, trebuie luate msuri deosebite de prevedere atunci cnd ea apare. Prevederea este neaprat trebuincioas din pricin c aceast cldur, fiind cldur a sngelui, nu doar c trece n felurite locuri ale pieptului, ci foarte uor poate s cad n prile cele mai de jos ale pntecelui, pricinuind n ele o puternic aprindere. Firete c aici ncepe s lucreze pofta trupeasc, proprie acestor mdulare n starea de aprindere. Unii, ajungnd n aceast stare i nepricepnd cele svrite cu ei au fost cuprini de tulburare, de trndvie, de dezndejde, precum se tie din cercare. Recunoscnd starea lor ca fiind vrednic de jale, au alergat la btrni vestii, Cutnd n sfaturile acestora vindecare pentru sufletele lor sfiate de amrciune i nedumerire. Btrnii, auzind c la chemarea numelui lui lisus a aprut o aprindere puternic mpreunat cu lucrarea poftei, s-au ngrozit de vicleugurile drceti. Ei au vzut aici o nelare cumplit: i-au oprit pe cei suferinzi de la ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus, ca i cum aceasta ar fi fost pricina rului; au povestit aceast ntmplare i altor nevoitori, muli la numr, ca pe o nsemnat urmare nenorocit a ndeletnicirii cu rugciunea lui lisus. i muli au crezut judecii rostite de ctre ei, din pricina numelui rsuntor al acelor btrni, au crezut acestei judeci ca uneia scoase din curat cercare. Totui, aceast cumplit nelare" nu este altceva dect adunarea sngelui n locul cu pricina ca urmare a ntrebuinrii ncordate, ntru netiin, a metodelor materiale. Aceasta se poate lesne tmdui n dou-trei zile prin punerea pe mdularele nfierbntate a unei crpe mbibate cu ap ncropit. Este cu mult mai primejdios, cu mult mai aproape de nelare atunci cnd nevoitorul, simind cldura sngelui n inim sau piept, o va socoti drept cldur haric, va socoti despre ea - ca atare i despre sine - c nseamn ceva, va ncepe s i alctuiasc siei desftare, s se ntunece, s se amgeasc, s se ncurce i s se piard prin prerea de sine. Cu ct este mai mare silirea i ncordarea dup trup n nevoitor, cu att se aprinde mai tare cldura sngelui. Aa i trebuie s fie! Pentru a potoli aceast cldur, pentru a prentmpina cderea ei n jos, nevoitorul trebuie s nu strmtoreze mintea n inima cu silin deosebit, s nu osteneasc inima, s nu pricinuiasc n ea fierbineal prin inerea peste msur a rsuflrii si ncordarea peste msur a inimii; dimpotriv, trebuie s in i rsuflarea lin, i mintea s-o aduc la unirea cu inima foarte lin; trebuie s se strduiasc a face rugciunea s lucreze chiar n partea de sus
166 167 Preasfinitul Calist, patriarhul Constantinopolu-lui. Chipul lurii-aminte la rugciune. Dobrotoliubie, tom 4. 168 Ibidem.

70 a inimii, unde se afl puterea cuvnttoare potrivit nvturii Prinilor i unde, din aceast pricin, trebuie ndreptat slujirea lui Dumnezeu. Cnd harul Dumnezeiesc va adumbri rugciunea i va ncepe a uni mintea cu inima, atunci cldura material a sngelui va pieri cu desvrire. Sfinita lucrare a rugciunii se va schimba atunci cu totul: ea va deveni parc fireasc, cu desvrire liber i uoar. Atunci se va ivi n inim alt cldur, subire, nematerialnic, duhovniceasc, ce nu pricinuiete nici o nfierbntare, ci, dimpotriv, rcorete, lumineaz, nroureaz, lucreaz ca o alifie vindectoare, duhovniceasc, alintoare, ce trage la negrit dragoste de Dumnezeu i oameni: astfel povestete despre aceast cldur Preacuviosul Maxim Capsocalivitul din fericita sa cercare169. Fac mbiere prinilor i frailor cu un sfat umil, rugndu-i s nu lepede acest sfat umil al meu: nu v silii nainte de vreme a descoperi n voi niv lucrarea rugciunii n inim. Este de trebuin o fereal neleapt, mai ales n vremea noastr, cnd deja este aproape cu neputin a ntlni un povuitor destul de bun n privina acestor lucruri, cnd nevoitorul este silit s ptrund singur, pe pipite", cluzindu-se dup scrierile Sfinilor Prini, n vistieria cunotinelor duhovniceti, i tot pe pipite" s aleag singur ceea ce este potrivit pentru el. Vieuind dup poruncile evanghelice, ndeletni-cii-v cu rugciunea lui lisus ntru luare-aminte dup metoda Sfntului loan Scrarul, mpreunnd rugciunea cu plnsul, avnd ca nceput i scop al rugciunii pocina. La vremea potrivit, tiut de Dumnezeu, se va descoperi de la sine lucrarea rugciunii inimii. Aceast lucrare, descoperit prin atingerea degetului Dumnezeiesc, este cu mult mai presus de silirea de sine prin mijlocirea metodelor materiale. Ea este mai presus n multe privine: ea e cu mult mai cuprinztoare, mai mbelugat; ea este pe deplin neprimejduit de nelare i alte vtmri; cel care a primit n acest chip vede n ceea ce a primit numai mila lui Dumnezeu, darul lui Dumnezeu - iar cel care a dobndit prin ntrebuinarea ncordat a metodelor materiale, vznd darul lui Dumnezeu, nu poate s nu vad nevoina sa, nu poate s nu vad nsi metoda material pe care a ntrebuinat-o, nu poate s nu pun pe seama ei o nsemntate deosebit. Aceasta e, pe subirea cale gndit, un neajuns foarte nsemnat, o poticnire foarte nsemnat, o piedic foarte nsemnat pentru dezvoltarea sporirii duhovniceti. Dezvoltarea vieii duhovniceti nu are nici sfrit, nici granie. O ndejde mrunt, nebgat de seam, n orice altceva afar de Dumnezeu poate curma calea sporirii, n care i cluz, i picioare, si aripi este credina n Dumnezeu. Hristos e totul celui care crede"170, a grit Sfntul Marcu. Dintre cei ce au ntrebuinat cu o deosebit rvn mijloacele materiale, au atins sporirea foarte puini, n vreme ce foarte muli au czut n neornduial duhovniceasc i s-au vtmat. Cnd ai un povuitor ncercat, ntrebuinarea metodelor materiale este puin primejdioas; dar cnd te cluzeti dup cri, ea e foarte primejdioas ntruct este foarte lesnicioas cderea, din pricina netiinei i nentelepciunii, n nelare i alte feluri de neornduial sufletesc i trupeasc. Astfel, unii, vznd urmrile vtmtoare ale nevoinei lipsite de dreapt socotin i avnd despre rugciunea lui lisus si circumstanele care o nsoesc dect o nelegere de suprafa i amgitoare, au pus aceste urmri nu pe seama
169 Ibidem. 170 Dobrotoliubie, tom 1.

71 netiinei i lipsei de dreapt socotin, ci pe seama nsi atotsfintei rugciuni a lui lisus. Poate fi ceva mai ntristtor, mai jalnic dect aceast hul, dect aceast nelare ? Sfinii Prini, dnd nvtur cu privire la rugciunea minii, nu au povuit cu de-amnuntul n care parte a inimii trebuie svrit ea pesemne fiindc n acele vremuri nu se ntlnea nevoia de asemenea ndrumare. Sfntul Nichifor vorbete, ca despre un lucru cunoscut, de faptul c puterea cuvnttoare se afl n piept i c atunci cnd ea va fi strnit s ia parte la rugciune, n urma ei va fi strnit s ia parte la rugciune i inima. Este greu pentru cei cunosc ct se poate de amnunit i ntemeiat ceva s prevad i s prentmpine, dezlegndu-le, toate ntrebrile care pot aprea din netiina desvrit: pentru tiin nu e nimic ne-limpede acolo unde netiina vede ntunecime, n vremurile care au urmat, indicaiile nelimpezi cu privire la inim din scrierile Printeti au slujit drept pricin unei nsemnate nedumeriri i unei greite ndeletniciri cu rugciunea n cei care, neavnd povuitor, fr s fi cercetat cu osrdia cuvenit scrierile Printeti, s-au hotrt, pe temeiul unor idei superficiale, dobndite n prip din citire, s se apuce de rugciunea meteugit a inimii, punndu-i toate ndejdea n metodele materiale legate de aceasta. O lmurire desluit a acestei probleme a devenit, astfel, o trebuin de neocolit. Inima omeneasc arat ca un scule alungit, mai larg sus i mai ngust jos. Ea e fixat prin captul de sus, care se afl n dreptul sfrcului stng al pieptului, iar partea ei de jos, care coboar spre rebordul costal (linia format de extremitile libere ale coastelor - n. tr.), e liber. Atunci cnd inima se contract, aceasta se numete btaie a inimii". Muli, neavnd nici un habar de ntocmirea inimii, socot c inima lor este acolo unde simt btaia ei. Apucndu-se de capul lor a se ndeletnici cu rugciunea inimii, ei i ndreapt respiraia, bgnd-o n inim, spre acea parte a inimii, o aduc n stare de nfierbntare trupeasc, drept care btile inimii se nteesc foarte mult: astfel, ei cheam n sine i leag de sine starea nefireasc i nelarea. Schimonahul Vasile i stareul Paisie Velicikovski istorisesc c dintre contemporanii lor muli s-au vtmat folosind n chip ru metoda material171. i mai apoi s-au ntlnit nu rareori pilde de neornduial duhovniceasc pricinuite de asemenea lucrare; ele se ntlnesc i acum, chiar dac aplecarea spre rugciunea lui lisus s-a mpuinat cu desvrire. Este cu neputin s nu se ntlneasc: ele trebuie s fie urmare de nenlturat a netiinei, lucrrii dup capul propriu, prerii de sine, osrdiei fr de vreme i trufae i, n fine, a desvritei mpuinri a povuitorilor ncercai. Schimonahul Vasile, fcnd trimitere la Sfntul Teofilact i la ali Prini, spune cu trie c cele trei puteri ale sufletului - puterea cuvnttoare, puterea mnioas i cea poftitoare - sunt aezate precum urmeaz: n piept i partea de sus a inimii este puterea cuvnttoare sau duhul omului; n partea de mijloc a inimii este puterea mnioas, iar n cea de jos - puterea poftitoare sau dorirea cea dup fire. Cel ce se strduie s pun n micare i s nfierbnte partea de jos a inimii pune n micare puterea poftitoare, care, prin apropierea ei de mdularele zmislirii de prunci i potrivit felului su, pune n micare aceste pri. Ce artare ciudat ! Nevoitorul pare a se ndeletnici cu rugciunea, iar ndeletnicirea lui nate pofta, care ar trebuie s fie omort de ndeletnicirea aceasta, i netiina, ntrebuinnd n chip ru
171 Despre legea duhovniceasc, cap. 4. Dobrotoliubie, tom 1.

72 mijlocul material, pune pe seama rugciunii lui lisus ceea ce ar trebui pus pe seama relei ntrebuinri. Rugciunea inimii se nate din unirea minii cu duhul, acestea fiind dezbinate de cdere i reunite de harul rscumprrii, n duhul omenesc sunt concentrate simmintele contiinei, smereniei, blndeii, dragostei de Dumnezeu i de aproapele i altor asemenea nsuiri: este nevoie ca n rugciune lucrarea acestor nsuiri s fie unit cu lucrarea minii. Spre asta trebuie s fie ntoars toat luarea-aminte a lucrtorului rugciunii. Unirea este svrit de ctre degetul lui Dumnezeu, singurul puternic s vindece rana cderii; iar lucrtorul rugciunii dovedete nefrnicia voinei sale de a primi tmduire prin petrecerea statornic n rugciune, prin lucrarea dinafar i dinluntru dup poruncile Evangheliei, lucrare care face sufletul n stare a se uni cu mintea ce se roag, n aceasta ajut ntructva ndreptarea meteugit a minii ctre puterea cuvnttoare i partea de sus a inimii, ndeobte, ncordarea de prisos n ntrebuinarea acestui mijloc material este vtmtoare, fiindc strnete cldura material: cldura trupului i sngelui nu trebuie s aib loc n rugciune. Dat fiind lucrarea mntuitoare de suflet a rugciunii ndeobte i mai ales a pomenirii lui Dumnezeu sau rugciunii lui lisus, ca mijloc de rmnere n unire nencetat cu Dumnezeu i nencetat respingere a nvlirilor vrjmaului, ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus este deosebit de urt diavolului. Cei ce se roag n chip statornic cu numele lui lisus sunt supui unor deosebite prigoane ale diavolului. Toat lupta i toat rvna potrivnicului nostru", spune Preacuviosul Macarie cel Mare, st n a ntoarce cugetul nostru de la pomenirea lui Dumnezeu i de la dragostea ctre Dnsul; pentru aceasta el ntrebuineaz amgirile lumii i abate de la binele cel adevrat ctre buntile cele prute, lipsite de fiin"172. Din aceast pricin, cel care s-a afierosit a sluji cu adevrat lui Dumnezeu prin nencetata rugciune a lui lisus este dator s se pzeasc necontenit de rspndirea gndurilor, s nu-i ngduie nicidecum a gri n deert cu gndul, ci, lsnd nebgate n seam gndurile i nlucirile ce apar, s se ntoarc fr ncetare la ruga cu numele lui lisus ca la un liman, creznd c lisus Se ngrijete necontenit de acel rob al Su care se va afla fr curmare lng El prin neadormita Lui pomenire. Viclenii draci", spune Preacuviosul Nil Sinaitul, noaptea se strduie s-1 tulbure pe lucrtorul.duhovnicesc prin ei nii, iar ziua prin oameni, mpresurndu-1 cu clevetiri, necazuri i restriti"173. Aceast rnduial a rzboiului drcesc va fi vzut grabnic, din cercare, de orice lucrtor al rugciunii. Dracii ispitesc prin gnduri, prin nlucirile gndite, prin aducerea aminte de lucrurile cele mai trebuincioase, prin felurite temeri i alte vdiri ale necredinei174, n toate rzboaiele de multe feluri ale dracilor, simmntul tulburrii este ntotdeauna semn vrednic de crezare al apropierii duhurilor czute, chiar dac lucrarea pricinuit de acestea ar avea nfiarea dreptii175. Nevoitorilor care se roag nsingurai i cu putere, dracii li se arat n chip de montri, n chip de lucruri smintitoare, cteodat n chip de ngeri luminai, de mucenici, de cuvioi i chiar n chipul lui Hristos: de ameninrile drceti nu trebuie s ne temem, ci trebuie s fim foarte nencreztori ctre toate artrile ndeobte, n astfel de mprejurri, ce nu
172 predislovie la capetele fericitului Pilotei Sinaitul. Scrisoarea stareului Paisie ctre stareul Teodosie, ediia Mnstirii Optina, anul 1847. 173 Cuvntul l, cap. 3; Cuvntul 2, cap. 15. 174 Despre rugciune, cap. 139. Dobrotoliubie, tom 4. 175 Ibidem, cap. 9,10 cl.

73 sunt totui foarte dese, cea dinti datorie a noastr este s alergm la Dumnezeu, ncredinndu-ne cu totul voii Lui i cernd ajutorul Lui: la artri s nu lum aminte i s nu intrm n legtur i mpreun-vorbire cu ele, socotindu-ne prea slabi pentru a lua legtura cu duhurile czute, prea nevrednici pentru a lua legtura cu cele sfinte. Nevoitorul adevrat, bineplcut lui Dumnezeu, este supus unor deosebite necazuri i prigoane din partea frailor si, oamenii. i n aceasta, precum am spus deja, lucrtorii de cpetenie sunt dracii: ei ntrebuineaza ca unelte ale lor att oamenii care i-au mbinat lucrarea lor cu lucrarea dracilor, ct i pe cei care nu neleg rzboaiele drceti, i ca atare se fac lesne unelte dracilor - chiar i pe cei care, nelegnd viclenia vrjmaului, n-au ndestul luare-aminte la ei nii i destul fereal, i ca atare se las amgii. Cea mai izbitoare i nfricotoare pild a cumplitei uri fa de Dumnezeu, fa de Cuvntul lui Dumnezeu, fa de Duhul lui Dumnezeu, de care se pot molipsi oamenii care i-au mbinat aezarea duhului lor cu aezarea dracilor, o vedem n arhiereii, btrnii, crturarii i fariseii iudei, care au svrit cea mai mare nelegiuire ntre nelegiuirile omeneti - uciderea de Dumnezeu. Sfntul Simeon Noul Teolog spune c din insuflarea dracilor, monahii care duc via farnic zavistuiesc pe adevraii nevoitori ai bunei credine, ntrebuinnd toate mijloacele pentru a-i strica ori pentru a-i goni din mnstire176. Chiar clugrii voitori de bine, dar care duc vieuire de artare i n-au idee de vieuirea duhovniceasc, se smintesc de lucrtorii duhovniceti, gsesc purtarea lor ciudat, i osndesc i i vorbesc de ru, le fac felurite jigniri i strmtorri. Marele lucrtor al rugciunii lui lisus, fericitul stare Serafim de Sarov, a suferit multe neplceri din pricina netiinei i vederilor trupeti asupra monahismului ale confrailor si, fiindc cei care citesc Legea lui Dumnezeu trupete socot a o plini numai prin faptele cele dinafar, fr nevoin nelegtoare, nenelegnd nici ce griesc, nici cele pentru care ntresc (I Tim. I, 7)177. Strbtnd calea vieii luntrice, vztoare (contemplative)", povuiete i mngie Serafim, scond povuire i mngiere din a sa cercare duhovniceasc, nu trebuie s slbete, nu trebuie s-o prseti pentru c oamenii lipii de cele dinafar i simite ne lovesc cu potrivnicia prerilor lor n nsi simirea inimii i se strduiesc n tot chipul s ne abat de la strbaterea cii luntrice, punndu-ne n aceasta felurite piedici. Nici o potrivnicie n strbaterea acestei ci nu trebuie s ne clatine, ci se cuvine s ne ntrim n mprejurri ca acestea prin cuvntul lui Dumnezeu: De frica lor nu ne vom teme, nici ne vom tulbura, cci cu noi este Dumnezeu. Pe Domnul Dumnezeul nostru l vom sfini pomenind n inim numele Lui Dumnezeiesc, si de Acela ne vom teme (s. VIII, 12-13)"178. Cnd Preacuviosul Grigorie Sinaitul - pe el 1-a ntrebuinat n veacul XIV Dumnezeiasca Pronie ca unealt de reaezare ntre monahi a lucrrii minii, ce fusese uitat de ctre ei - a venit n Muntele Athos i a nceput a mprti cunoaterea de Dumnezeu druit lui nevoitorilor cucernici, rvnitori i nelegtori, dar care nelegeau slujirea lui Dumnezeu numai trupete, acetia la nceput i s-au mpotrivit aprig - aa ciudat li se prea nvtura despre nevoin duhovniceasc celor ce nu aveau idee nici despre ea, nici despre existena ei, celor care ddeau nevoinei trupeti o nsemntate necuvenit ei. nc mai mare ciudenie pare lucrarea minii
176 Ibidem, cap. 91, 100; cap. 73 al Xanthopulilor, Dobrotoliubie, tom 2. 177 Cap. 13. Dobrotoliubie, tom.l. 178 Preacuviosul Marcu Ascetul. Cuvnt despre legea duhovniceasc, cap. 34.

74 nelegerii trupeti i sufleteti, mai ales cnd pe aceasta o nvenineaz prerea de sine i otrava ereziei. Atunci, ura fa de Duhul lui Dumnezeu a duhului omenesc intrat n prtie cu satana se arat cu o nverunare monstruoas. Pentru a explica acest lucru i, ndeobte, pentru a arta cu limpezime ct de strmb pricepe nelegerea trupeasc i sufleteasc orice lucru duhovnicesc, schimonosindu-1 potrivit ntunericului cderii n care se afl ea, n ciuda tiinei sale pmnteti, vom nfia aici pe scurt clevetirile i defimarea ridicate asupra lucrrii minii de monahul latin Varlaam i de unii scriitori apuseni. Preasfinitul Inochentie, n a sa Istorie bisericeasc, povestete c Varlaam, monah calabrez, a venit n veacul XV n Tesa-lonic, ora al mpriei greceti de Rsrit. Aici, pentru a lucra n folosul Bisericii de Apus sub acopermntul Ortodoxiei, el s-a lepdat de latinism. Scriind cteva lucrri spre dovedirea dreptii Bisericii de Rsrit, Varlaam i-a ctigat prin asta lauda i ncrederea mpratului Cantacuzirio; dar tiind c monahismul grecesc este ntrirea de cpetenie a Bisericii, el a vrut s-1 slbeasc, chiar s-1 sfrme, ca s clatine ntreaga Biseric. Cu acest scop, el a vdit dorina de a duce cea mai aspr via clugreasc i, n chip viclean, 1-a nduplecat pe un pustnic din Athos s-i descopere ndeletnicirea meteugit cu rugciunea lui lisus. Dup ce a primit lucrul dorit, pricepnd n chip superficial, prostesc, ceea ce i fusese descoperit, Varlaam a luat drept singur esen a lucrrii metoda material, pe care Prinii, cum am vzut, o numesc doar un simplu mijloc, iar vederile duhovniceti le-a luat drept vederi materiale, vzute doar cu ochii trupeti. El a prt mpratului lucrarea minii ca pe o rtcire nsemnat. S-a adunat sobor n Constantinopol. Sfntul Grigorie Palama, clugr atonit i mare lucrtor al rugciunii minii, a intrat n disput cu Varlaam i 1-a biruit cu puterea harului Dumnezeiesc. Varlaam i hulele lui au fost date anatemei. El s-a ntors la Calabria i latinism, a lsat n muli greci, cretini superficiali, ncredere n nvtura sa, A adus-o n Apus, unde hulele i prostetile lui clevetiri au fost primite ca mrturisire a adevrului. Istoricul Fleury, descriind faptele lui Varlaam, concentreaz, asemenea aceluia, toat lucrarea rugciunii minii n metoda material, schimonosind-o. Fleury face un extras despre metoda mecanic din Cuvntul Sfntului Simeon Noul Teolog despre cele trei feluri ale rugciunii, care se afl n Dobrotoliubie - afirm c Simeon nva, pasmite, ca nevoitorul, eznd ntr-un col al chiliei, s-i ntoarc privirile i tot cugetul spre mijlocul pntecelui, adic spre buric, s-i in rsuflarea, chiar nasul i aa mai departe. Ar fi greu de crezut c inteligentul i eruditul Fleury a scris asemenea prostie, dac ea nu s-ar afla, negru pe alb, n paginile istoriei lui179. Bergier, alt scriitor foarte inteligent i erudit, spune c monahii greci contemplativi, n urma efortului de contemplare, se stricau la minte i cdeau n fanatism (nelare). Pentru a ajunge n stare de extaz, ei i-ar fi pironit privirile de buric, inndu-i respiraia, i atunci li s-ar fi prut c vd o lumin strlucitoare i aa mai departe180. Schimonosind felul de rugciune al nevoitorilor lucrrii minii din Biserica de Rsrit i hu-lindu-i, latinii se ntind cu hulirea i asupra strilor harice pricinuite de rugciune, se ntind cu hulirea i asupra lucrrii Sfntului Duh. S lsm n seama judecii lui Dumnezeu clevetirile i hula ereticilor; cu simmnt de plns, nu de osndire s ne ntoarcem luarea-aminte de la prostiile spuse de ctre ei; s ascultm ce spune despre vederea luminii lui Hristos fericitul nostru lucrtor
179 Povaa 29. 180 Vol. VI, cartea 95, cap. 9.

75 al rugciunii lui lisus, Serafim de Sarov: Pentru a primi i a vedea n inim lumina lui Hristos, nevoitorul trebuie, pe ct i este cu putin, s se rup-de lucrurile vzute; curindu-i mai nainte sufletul prin pocin, prin fapte bune i prin credin n Cel Care S-a rstignit pentru noi, s nchid ochii trupeti, s cufunde mintea nluntrul inimii, unde s strige prin chemarea numelui Domnului nostru lisus Hristos; atunci, dup msura rvnei i aprinderii duhului ctre Cel Iubit, omul afl n numele chemat de el o desftare care strnete dorina de a cuta luminarea cea mai nalt. Cnd prin aceast ndeletnicire mintea va adsta n inim, atunci va rsri lumina lui Hristos, luminnd casa sufletului cu strlucirea sa Dumnezeiasc, precum griete Prorocul Malahia: Si va rsri vou, celor ce va temei de numele.Meu, Soarele Dreptii (IV, 2). Aceast lumin este, totodat, si via, dup cuvntul evanghelic: ntru Dnsul via era, si viaa era lumina Oamenilor (In. I, 4)"181. Din aceasta se vede, n mpotrivire fa de nelegerea lui Varlaam i a latinilor, c aceast lumin nu este material, ci duhovniceasc, c ea deschide ochii sufleteti, este vzut duhovnicete (contemplat) de ctre ei, dei lucreaz totodat i asupra ochilor trupeti, precum s-a ntmplat cu Apostolul Pavel (Fapte IX). Preacuviosul Macarie cel Mare, care nfieaz amnunit i cu deosebit limpezime nvtura despre aceast lumin n Cuvntul 7, spune c ea este strlucire ipostatic n suflet a puterii Duhului, prin care se descoper toat tiina i Dumnezeu este cunoscut cu adevrat de suflet", n conglsuire cu Sfntul Macarie cel Mare mrturisesc toi Sfinii Prini ai Bisericii de Rsrit, care au cunoscut din cercare desvrirea cretin i au zugrvit-o n scrierile lor privitoare la taina aceasta de nezugrvit folosindu-se de imagini din trmul material. E foarte de folos a ti c rod al rugciunii fr mprtiere e nnoirea firii, c firea nnoit e nzestrat i mpodobit cu darurile harului Dumnezeiesc; dar nzuina spre dobndirea nainte de vreme a acestor daruri, nzuin prin care omul, din imboldul prerii de sine, o ia naintea binevoirii lui Dumnezeu ntru noi, este foarte vtmtoare i nu duce dect n nelare. Din aceast pricin, toi Prinii vorbesc foarte pe scurt de darurile harului, vorbesc foarte amnunit de dobndirea rugciunii curate, a crei urmare sunt darurile harice. Nevoina rugciunii are nevoie a fi deprins cu osrdie, iar darurile harice se arat de la sine, ca nsuiri ale firii nnoite, atunci cnd firea aceasta, dup curirea prin pocin, va fi sfinit de adumbri-rea Duhului. Stareul Paisie Velicikovski, ce a trit spre sfritul veacului al XVIII-lea, a scris un cuvnt despre rugciunea minii spre rsturnarea hulelor rostite mpotriva ei de ctre un monah, filosof cu minte deart, ce petrecea n munii Monei, contemporan al lui Paisie. n zilele noastre", spune Paisie n scrisoarea ctre stareul Teodosie, un oarecare monah, filosof cu minte deart, vznd c oarecror rvnitori ai acestei rugciuni, chiar dac nu cu dreapt socotin, le-a urmat oarecare ispit din pricin c de capul lor au fcut i fr tiin au fost ndrumai de povuitori i, nepunnd vina pe faptul c dup al lor cap au fcut i pova necercat au luat, ci s-a ntrarmat cu hul asupra acestei sfinte rugciuni - s-a ntrarmat, mboldit de diavol, pn-ntr-att c i-a ntrecut de departe i pe ereticii cei vechi, de trei ori blestemaii Varlaam i Achindin, ce au hulit aceast rugciune. Netemnduse de Dumnezeu, neruinndu-se de oameni, el a pornit hule nfricoate i de ruine asupra acestei sfinte rugciuni, asupra rvnitorilor i lucrtorilor ei,
181

76 hule de nesuferit pentru auzul omenesc cu ntreag nelepciune. Mai mult, asupra rvnitorilor acestei rugciuni o aa de mare prigoan a ridicat, nct unii au lsat toate, s-au bejenit n aceast ar i duc, cu voia lui Dumnezeu, via de pustie. Unii, ns, slabi fiind de minte, la asemenea nebunie au ajuns de la stricatele cuvinte ale filosofului, nct i crile Printeti pe care le aveau le-au necat, precum am auzit, n ru, legndu-le de crmizi. Aa putere au avut hulele lui, c oarecare starei au oprit de la citirea crilor Printeti, ameninnd cu lipsirea de binecuvntare. Filosoful, nemuluminduse a huli cu gura, a voit s dea aceste hule n scris: atunci, lovit de pedeapsa Dumnezeiasc, a orbit, i prin aceasta s-a curmat de Dumnezeu lupttoarea lui socoteal", ndeobte, cugetarea trupeasc i sufleteasc, orict de bogat ar fi n nelepciune lumeasc, privete rugciunea minii cu mult slbticie i reavoin. Aceast rugciune este mijlocul de unire al duhului omenesc cu Duhul lui Dumnezeu, i ca atare este deosebit de strin i urcioas pentru cei ce binevoiesc ntru petrecerea duhului lor n ceata duhurilor czute, lepdate, vrjmae lui Dumnezeu, care nu i dau seama de cderea lor, ce trmbieaz i nal starea de cdere ca pe o stare de sporire preanalt. Cuvntul crucii, vestit prin gurile Apostolilor tuturor oamenilor, pentru cei ce pier este nebunie; el rmne o nebunie atunci cnd e vestit de minte, prin rugciune, inimii i ntregii fiine a omului celui vechi; dar pentru cei ce se mntuiesc el puterea lui Dumnezeu este (l Cor. 1,18). Elinii care nu au cunoscut cretinismul i elinii ce s-au ntors din cretinism la elinism, caut, potrivit aezrii lor, nelepciune n rugciunea minii, i afl nebunie; dar adevraii cretini, prin nevoina cea neputincioas i nensemnat la artare a rugciunii minii, afl pe Hristos, Puterea lui Dumnezeu si nelepciunea lui Dumnezeu: c ce este nebun la Dumnezeu, mai nelept dect oamenii este; si ce este slab la Dumnezeu, mai tare dect oamenii este (l Cor. I, 22-25). Nu este de mirare c i nvaii notri, ne-avnd idee de rugciunea minii dup predania Bisericii Ortodoxe, ci citind desprea ea numai n lucrrile scriitorilor apuseni, au repetat hulele i prostiile acestor scriitori. - Prietenul duhovnicesc al stareului Paisie Velicikovski pomenete i despre ali monahi, din vremea lui, ce respingeau ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus din trei pricini: nti, socotind aceast rugciune potrivit doar brbailor sfini i neptimai; n al doilea rnd, din pricina desvritei mpuinri a povuitorilor n aceast lucrare; n al treilea rnd, din pricina nelrii care urmeaz cteodat rugciunii minii. Lipsa de temei a acestor pricim am cercetat-o la locul respectiv182. Aici e ndeajuns s spunem c cei ce resping din aceste pricini ndeletnicirea cu rugciunea minii au ca ndeletnicire doar rugciunea cu gura, neatingnd nici n aceasta sporirea cuvenit. Ei, respingnd cunoaterea din cercare a rugciunii minii, nu pot dobndi nici n rugciunea cu gura cuvenita luare-amin-e, care e dobndit n primul rnd prin rugciunea minii. Cntarea de psalmi svrit cu glasul i gura, fr luare-aminte, n rspndirea nsemnat ce e nedesprit de lucrtorii trupeti, care se lenevesc n privina minii, are asupra sufletului lucrare foarte slab, superficial, aduce roade pe potriva lucrrii. Foarte ades, atunci cnd ea este svrit cu mare statornicie i n cantitate nsemnat, nate prerea de sine i urmrile acesteia. Muli", spune schimonahul Vasile,
182 Dictionnaire Theologique par Bergier. Tome 4, Hesychastes. 182 Povaa 12. 183 Experiene ascetice, vol. 1. Despre rugciunea lui lisus - convorbire ntre stare i ucenic.

77 netiind din cercare lucrarea minii, judec n chip greit c lucrarea minii e potrivit numai brbailor neptimai i sfini. Din aceast pricin, innduse, dup obiceiul cel dinafar, doar de cntarea psalmilor, de tropare i de canoane, se odihnesc doar n aceast rugciune dinafar. Ei nu pricep c aceast rugciune cntat ne-au predanisit-o Prinii pn la o vreme, pentru neputina i pruncia minii noastre, ca, deprin-zndu-ne cu ncetul, s urcm la treapta lucrrii minii, nu s petrecem pn la sfritul vieii noastre n cntarea de psalmi. Ce este mai pruncesc dect atunci cnd, rostind cu gura rugciunea noastr cea dinafar, ne lsm ademenii de o prere plin de bucurie despre noi nine, socotind c face vreun lucru mare, mngin-dune numai cu cantitatea i hrnind prin acesta fariseul luntric ? !"183 S-se deprteze de la nedreptate tot cel ce numete numele lui Hristos (II Tim. II, 19), poruncete Apostolul. Aceast porunc, privind pe toi cretinii, privete cu osebire pe cei ce au luat hotrrea de a se ruga nencetat cu numele Domnului lisus. Preacuratul nume al lui lisus nu sufer a petrece n mijlocul necuriei: el cere ca din vasul sufletului s fie scoas toat necuria; intrnd n vas dup msura curiei lui, acest nume ncepe a lucra el nsui i a svri curirea, pentru care propriile sforri ale omului nu sunt ndeajuns i care se cere pentru ca vasul s se fac vrednic a cuprinde comoara duhovniceasc, odorul atotsfnt. S ne deprtm de ghiftuire i chiar de saturare; s ne punem ca pravil nfrnarea cu msur, statornic, de la mncare i butur; s ne refuzm desftarea cu mncruri i buturi gustoase; s ne odihnim cu somn ndestultor, dar nu peste msur; s ne lepdm de grirea n deert, de rsete, de glume, de hule; s ncetm ieirile netrebuincioase din chilie pe la frai i primirea frailor n chilie sub pretextul dragostei, sub al crei nume se ascund mpreun-vorbiri i ndeletniciri dearte, care pustiesc sufletul. S ne lepdm de visare i de gndurile dearte, care rsar n noi din pricina necredinei noastre, din pricina grijilor fr dreapt socotin, din pricin slavei dearte, pomenirii de ru, iuimii i a celorlalte patimi ale noastre. Cu credin deplin s aruncm toate la Domnul, i multa noastr cugetare, gndurile noastre dearte, s le nlocuim cu rugciunea nencetat ctre Domnul lisus. Dac tot vom mai fi nconjurai de vrjmai, s strigm cu plngere i tnguire puternic la mpratul mprailor, aa cum strig cei mpilai i asuprii din gloata poporului; iar de vom fi ngduii n cmara cea dinluntru a mpratului, s i nfim jalba i s cerem mila Lui ct se poate de lin i de smerit, din adncul sufletului. O asemenea rugciune este deosebit de puternic: ea este pe deplin duhovniceasc, este rostit nemijlocit n auzul mpratului, inimii Lui. Condiia neaprat trebuincioas, esenial, pentru sporirea n rugciunea lui lisus este rmnerea ntru poruncile Domnului lisus. Rmnei ntru dragostea Mea (In. XV, 9), a grit El ctre ucenicii Si. Ce nseamn a rmne n dragostea ctre Domnul ? - nseamn a-L pomeni nencetat, a rmne nencetat n unire dup duh cu Dnsul. Lucrul dinti fr cel de-al doilea e mort, i nici nu poate fi nfptuit. De vei pzi poruncile Mele, vei rmne ntru dragostea Mea (In. XV, 10); de vom pzi nencetat poruncile Domnului, ne vom uni cu Dnsul prin duhul nostru. Dac ne vom uni cu El dup duh, vom nzui spre Dnsul cu toat fiina noastr, l Vom pomeni fr contenire, ndreapt faptele tale, toat purtarea ta dup poruncile Domnului lisus, ndreapt dup ele cuvintele tale, ndreapt dup ele gndurile i
183
185

78 simmintele tale, i vei cunoate nsuirile lui lisus. Dup ce ai simit n tine aceste nsuiri prin lucrarea harului Dumnezeiesc i ai dobndit prin aceast simire cunoaterea lor din cercare, te vei desfta cu desftare nestriccioas, care nu ine de aceast lume i acest veac, desftare lin, ns puternic, desftare ce nimicete aplecarea inimii fa de toate desftrile pmnteti. Dup ce te-ai desftat de nsuirile lui lisus, l vei iubi i vei dori ca El s locuiasc deplin n tine; fr El vei socoti c pieri i eti deja pierit. Atunci vei striga fr ncetare, vei striga din plintatea ncredinrii, din ntreg sufletul: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Rugciunea lui lisus va nlocui pentru tine toate celelalte rugciuni. i cum ar putea acelea toate s ncap i s nfieze un gnd mai cuprinztor dect gndul la miluirea pctoilor de ctre lisus ? Pune-i ca singur scop al vieii mplinirea voii lui lisus n toat mprejurarea, orict ar fi aceasta de nsemnat sau nensemnat la artare; strduiete-te s faci doar faptele bineplcu-te lui lisus, i toate faptele tale vor fi deopotriv vrednice de cer. S iubeti voia lui lisus mai mult dect poftele trupului tu, mai mult dect tihna i nlesnirile tale, mai mult dect viaa, mai mult dect sufletul tu. S citeti ct poi de ades Evanghelia, s nvei din ea voia Domnului i Mntuitorului tu. S nu lai nebgat n seam nici cea mai mic trstur din Evanghelie, nici o porunc, orict ar fi de mrunt la artare. S nfrnezi i s omori toate micrile tale proprii - nu doar pe cele pctoase, ci i pe cele ce par bune, dar care in de firea omeneasc n starea de cdere i care sunt adesea foarte mbelugate la pgni i eretici, dar care sunt departe de virtuile evanghelice precum sunt rsriturile de la apusuri. S tac n tine tot ce e vechi! S lucreze n tine numai lisus prin preasfintele Lui porunci, prin gndurile i simmintele izvorte din aceste porunci. Dac vei vieui ntracest chip, negreit va nflori n tine rugciunea lui lisus, fr s aib nsemntate faptul c vieuieti n adncul pustiei sau n mijlocul zarvei dintro chinovie: fiindc locul slluirii i odihnei acestei rugciuni sunt mintea i inima nnoite prin cunoaterea, gustarea, mplinirea voii lui Dumnezeu celei bune i plcute si desvrite (Rom. XII, 2). Vieuirea dup poruncile evanghelice e singurul i adevratul izvor al sporirii duhovniceti, la care poate ajunge oricine voiete cu adevrat s sporeasc, n orice poziie exterioar ar fi pus de neptrunsa Pronie a lui Dumnezeu. ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus cere, prin nsi firea acestei ndeletniciri, nencetat priveghere a omului asupra sa. Fereala evlavioas", spune stareul Serafim, este aici de trebuin din pricin c marea aceasta, adic inima cu gndurile i poftele ei, este mare i larg: acolo sunt jignii crora nu este numr (Ps. CUI, 26), adic multe gnduri dearte, nedrepte i necurate, odrasle ale duhurilor rele"184. Nevoitorul este dator s privegheze nencetat asupra sa, ca s nu fie furat de vreun chip al pcatului, care s-i pustiasc ntr-acest chip sufletul. i nu numai att: este dator s ia aminte fr ncetare ca mintea i inima s petreac n voia lui lisus i s urmeze sfintelor Lui porunci, ca cugetarea trupeasc s nu scoat afar, prin oarecare vicleug, cugetarea duhovniceasc, ca s nu se lase tras de vreo nfierbntare a sngelui, ca s rmn, dup putin, n omorre necurmat, ntr-o anume rcoare subire (3 mp. XIX, 12). Cnd se va ivi simirea acestei rcori subiri, din ea se va vedea mai lesne voia lui Dumnezeu i va fi
184 Predislovie la cartea Preacuviosului Grigorie Sinaitul.

79 mplinit mai fr ngrdire. Cnd se va vedea mai lesne voia lui Dumnezeu, atunci se va strni cu deosebit putere foamea i setea de dreptatea lui Dumnezeu - i nevoitorul, ntru adnc recunoatere a srciei sale i ntru plngere, se va strdui cu silin nou a descoperi n sine aceast dreptate prin rugciunea cu foarte mare luare-aminte i evlavie. Dat fiind c aceast Dumnezeiasc rugciune", griete stareul Paisie, este cea mai nalt din toate nevoinele clugreti, culmea ndreptrilor dup spusa Prinilor, izvorul virtuilor, lucrarea preasubire i nevzut a minii ntru adncul inimii, potrivit cu aceasta vrjmaul nevzut pune mpotriva ei cursele multor feluri de nelri i nluciri nevzute, subiri, abia nelese de mintea omeneasc". A pune alt temelie pentru ruga cu numele lui lisus, afar de cea pus, este cu neputin: ea este nsui Domnul nostru, lisus Hristos, DumnezeuOmul, Care n chip de neptruns a ascuns nemrginita fire Dumnezeiasc sub firea mrginit a omului, i din firea cea mrginit a omului arat lucrrile Nemrginitului Dumnezeu. Dup msura prunciei noastre, Sfinii Prini predanisesc anumite mijloace, precum s-a zis mai sus, pentru mai lesnicioasa deprindere a rugciunii lui lisus. Aceste mijloace nu-s altceva dect nite mijloace, care nu cuprind n sine nimic deosebit. Nu trebuie s struim asupra lor cu deosebit luare-aminte; nu trebuie s le dm nsemntate de prisos. Toat puterea i toat lucrarea rugciunii lui lisus vin din nchinatul i atotputernicul nume al lui lisus, nume care e singurul sub cer ntru care se cuvine s ne mntuim noi. Pentru a deveni n stare de descoperirea acestei lucrri n noi, trebuie s fim cultivai prin poruncile evanghelice, precum a zis i Domnul: Nu tot cel ce mi zice: Doamne l Doamne l" va intra n mpria Cerurilor - i n aceea ce ne ateapt dup sfritul fericit, i n aceea ce se descoper n noi n vremea vieii noastre pmnteti - ci cel ce face voia Tatlui Meu, Care este n ceruri (Mt. VII, 21). Pentru cei sporii nu e nevoie de nici un fel de mijloace exterioare: chiar i n mijlocul unei mulimi glgioase, ei petrec ntru linitire. Toate piedicile ce se mpotrivesc sporirii duhovniceti sunt n noi, doar n noi! Iar dac ceva din afar lucreaz ca o piedic, asta e doar o dare n vileag a neputinei voii noastre, a frniciei noastre, a vtmrii noastre de ctre pcat. Nu ar fi fost trebuincioase nici un fel de mijloace exterioare, de am fi vieuit aa cum se cuvine s vieuim. Vieuirea noastr este slbnogit: voina ne este ubred, nimicnic, i de aceea avem nevoie de mijloace exterioare, precum bolnavilor de picioare le sunt trebuincioase crjele i bastonul. Milostivii Prini, vznd c vreau s m ndeletnicesc cu rugciunea lui lisus i, totodat, c sunt pe deplin viu pentru lume, c ea lucreaz cu putere asupra mea prin simurile mele, m sftuiesc s intru pentru a m ruga ntr-o chilie nsingurat, ntunecoas, ca n acest chip simurile mele s vin ntru nelucrare, s fie curmat prtia mea cu lumea, s-mi fie nlesnit adncirea n mine nsumi. Ei m sftuiesc s ed n vremea ndeletnicirii cu rugciunea lui lisus pe un scunel scund, aa nct s fiu aezat cu trupul ca un srac care cere milostenie i s simt mai lesne srcia sufletului meu. Atunci cnd sunt de fa la Dumnezeietile slujbe i m ndeletnicesc n vremea lor cu rugciunea lui lisus, Prinii m sftuiesc s mi nchid ochii pentrun a m pzi de mprtiere, fiindc vzul meu e viu pentru materie, i ndat ce deschid ochii ncep a se ntipri n mintea mea lucrurile vzute de ctre mine, m trag de la rugciune. Sunt i multe alte mijloace exterioare aflate de lucrtorii rugciunii spre ajutorarea material a nevoinei duhovniceti. Aceste mijloace pot fi ntrebuinate cu folos; ns

80 trebuie ntrebuinate potrivit cu nsuirile sufleteti i trupeti ale fiecruia: oarecare mijloc mecanic, care merge foarte bine pentru un anumit nevoitor, pentru altul poate fi fr de folos i chiar vtmtor. Cei sporii leapd mijloacele materiale, aa chiopul vindecat arunc crja, aa cum pruncul care a crescut leapd scutecele, aa cum de la casa terminat se ndeprteaz schelele cu ajutorul crora a fost cldit. Pentru toi i pentru fiecare este de un folos esenial a ncepe deprinderea rugii cu numele Domnului lisus prin svrirea rugciunii lui lisus cu gura, nchizn-du-se mintea n cuvintele rugciunii. Prin nchiderea minii n cuvintele rugciunii ia natere o luare-aminte foarte strict fa de aceste cuvinte, luare-aminte fr de care rugciunea se aseamn unui trup fr suflet. S lsm n seama Domnului nsui prefacerea rugciunii cu gura ntru luare-aminte n rugciune a minii, a inimii i a sufletului. El va svri negreit aceasta cnd ne va vedea ct de ct curii, educai, maturizai, pregtii prin lucrarea poruncilor evanghelice. Printele nelept nu d o sabie ascuit fiului su prunc. Pruncul nu e n stare s ntrebuineze sabia mpotriva vrjmaului: el se va juca cu sabia cumplit, degrab i uor se va strpunge cu ea. Cel prunc cu vrsta duhovniceasc nu e n stare s poarte harisme duhovniceti: el le va ntrebuina nu spre slava lui Dumnezeu, nu spre folosul su i al aproapelui, nu spre lovirea vrjmailor nevzui - le va ntrebuina pentru a se lovi pe sine nsui nchipuindu-i lucruri semee despre sine, umplndu-se de trufia cea pierztoare, de dispreul cel pierztor fa de aproapele. i strini fiind de harisme-le duhovniceti, plin de patimi puturoase, ne mndrim i ne mrim, nu ncetm a osndi i defima pe aproapele care n toate privinele este mai bun ca noi! Ce ar fi dac ni s-ar ncredina oarece bogie duhovniceasc, oarece harism duhovniceasc ce osebete pe cel ce o are de fraii lui, ce d mrturie despre el c este un ales al lui Dumnezeu ? Nu ni s-ar face aceasta pricin de cumplit nenorocire sufleteasc ? S srguim a ne desvri ntru smerenie, care st ntr-o osebit aezare fericit a inimii i se arat n inim n urma mplinirii poruncilor evanghelice. Smerenia este acel singur jertfelnic pe care legea duhovniceasc ne ngduie s aducem jertfa rugciunii, pe care jertfa rugciunii, odat adus, urc la Dumnezeu, se arat feei Lui. Smerenia este acel singur vas n care sunt turnate de ctre degetul lui Dumnezeu harismele duhovniceti. S ne ndeletnicim cu rugciunea lui lisus fr iubire de sine, cu hotrre simpl i lipsit de viclenie, cu scopul pocinei, cu credin n Dumnezeu, cu desvrit ncredinare n voia lui Dumnezeu, cu ndejde n nelepciunea, buntatea, atotputernicia acestei sfinte voi. n alegerea mijloacelor mecanice de rugciune s ne strduim a ne purta cu toat prevederea i nelepciunea, nelsn-du-ne trai de curiozitatea deart, de rvna orbeasc, rvn care celor necercai li se pare virtute i pe care Sfinii Prini au numit-o ndrzneal trufa", aprindere nebuneasc". S folosim mai ales mijloacele cele mai simple i smerite, ca fiind cele mai neprimejdioase. Repetm: toate mijloacele mecanice trebuie socotite nimic altceva dect nite mijloace, care ni s-au fcut folositoare din pricina neputinei noastre. S nu punem ndejdea noastr nici n ele, nici n mulimea lucrrii noastre, ca s nu ne fie rpit n acest chip ndejdea n Domnul, ca s nu ne artm n fapt ndjdui-tori n noi noi nine sau n vreun alt lucru materialnic i deert. S nu cutm plceri, vedenii: suntem- nite pctoi, nevrednici de plcerile i de vedeniile duhovniceti, nenstare de ele din pricina nvechirii noastre. Prin rugciune cu luare-aminte s cutm a ntoarce

81 privirile minii asupra ei nii, ca s descoperim n noi pctoenia noastr. Cnd o vom descoperi, s stm n chip gndit naintea Domnului nostru lisus Hristos n ceata leproilor, orbilor, surzilor, chiopilor, slbnogilor, ndrciilor; s ncepem naintea Lui, din srcia duhului nostru, din inim nfrnt de durere pentru pctoenia noastr, strigtul plngerii de rugciune. Acest strigt s fie nemrginit de mbelugat! Toat multa grire i toat felurimea de cuvinte s se arate nenstare a l cuprinde. Potrivit mbelugrii i necuprinderii sale, s se mbrace fr ncetare, s se mbrace n rugciunea de puine cuvinte, ns de larg nsemntate: Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Amin. Cltorul185 De unde vii ? Unde-i slaul Tu obinuit ? Unde ai fost pn acum ? De ce pn acum m-ai lsat n singurtate, n prsire, n srcie, n moarte groaznic ? Cunoscndu-Te, am priceput c fr Tine aa era starea mea! Aa era de jalnic! Stteam n pridvorul iadului ntunecos, eram prvlit ntr-o prpastie adnc, fr ieire. Nu m prsi! Nu pot fr Tine ! De m vei prsi, iari voi fi la porile iadului, iari n prpastie, iari n nenorocire nesuferit i negrit. Tu vii! - eu nu vd chipul venirii Tale; vd venirea Ta - o vd nu cu ochii trupeti, ci cu simirea. Nu-mi dai nici vreme, nici mijloc s cuget: cine eti Tu ? Fr de veste Te ari n suflet, Nevzut i Neajuns! Te ari negrit de lin i de limpede, i totodat cu stpnire i putere de Fctor, fiindc schimbi omul ntreg: schimbi, prefaci, rezideti i mintea, i inima, i trupul! Tu - Cel Puternic - intri n cas, legi pe cel tare, rpeti vasele casei - le rpeti nu spre pierzare, ci spre mntuire! i casa i vasele erau mai nainte ale Tale; Tu le-ai fcut - le-ai fcut pentru Tine; ele singure s-au dat n amar robie rpitorului: i erau pn acum - mintea mea, sufletul meu, trupul meu - sub stpnirea unui domn crunt, lucrau sub nrurirea lui. Vii Tu: ele intr de acum sub porunca Ta, ncep s lucreze sub nrurirea Ta sfnt i fericit. Cum Te voi numi ? Cum voi spune despre Tine frailor mei ? Cum le voi face cunoscut numele Cltorului Ce S-a plecat sub acoperiul casei mele, sub acoperiul nvechit, ajuns cu totul n ruin, descoperit vnturilor nprasnice, ploilor i zpezii - sub un acopermnt bun doar ca grajd necuvnttoarelor ? Ce ai aflat n mima mea, n care au venit pe rnd feluri de gnduri pctoase, au intrat n ea fr mpiedicare, au aflat n ea, ca ntro iesle, ca ntr-o troac de porci, mncarea preaplcut lor a feluritelor simminte ptimae ? mi pare c tiu numele Oaspetelui meu: dar privind la necuria mea, m nfricoez a-1 rosti. Chiar i rostirea neevlavioas a marelui i atotsfntului nume poate supune pe om osndei - cu ct e mai nfricoat nsi venirea Celui numit! ns Tu eti de fa ! Buntatea Ta cea nemsurat Te-a adus la pctosul scrnav pentru ca pctosul, cunoscnd vrednicia i menirea omului, gustnd prin cercare, vznd prin simire c bun este Domnul (Ps. XXXIII, 8), s lase calea nelegiuirilor, s lase mlatina drag lui a puturoaselor patimi, s se ngrijeasc de dobndirea curiei prin pocin, s se fac biseric i locuin a Ta. Dar cum l voi numi pe Cltorul Care adie la mine, Care adie ntru
185 Povaa 3.

82 mine ? Cum voi numi pe minunatul Oaspete Ce a venit ca s m mngie n surghiunul meu, s m tmduiase de boala cea nevindecat, s m scoat din prpastia ntunecoas, s m duc pe cmpia Domnului cea verde, s m povuiasc la crrile drepte i sfinte, Ce a venit s nlture neptrunsa catapeteasm care pn acum se ntindea naintea ochilor mei, ascundea de mine mreaa venicie i pe Dumnezeul meu ? Cum voi numi pe Povuitorul Ce mi vestete nvtura despre Dumnezeu, nvtur nou i totodat veche, nvtur Dumnezeiasc, nu omeneasc ? Oare l voi numi pe Povuitor lumin" ? Nu vd lumin; ns El lumineaz mintea i inima mea mai presus de orice cuvnt, mai presus de orice nvtur pmnteasc, fr cuvinte, cu nepovestit iuime, printr-o oarecare strin - aa voi spune ceea ce este de nespus - atingere de minte, sau lucrare chiar nluntrul minii. Oare l voi numi foc" ? Dar El nu arde: dimpotriv, nroureaz n chip plcut i rcorete. El e un glas de rcoare subire (3 mp. XIX, 12); dar de El fuge, ca de foc, orice patim, orice gnd pctos. El nu rostete nici un cuvnt - nu rostete i totodat griete, nva, cnt n chip minunat, tainic, negrit de lin, de subire, preschimbnd, nnoind mintea i inima, care l ascult n linitire, ntru cmara inimii. El n-are nici un chip, nici nfiare, nu e nimic simit n El. El este pe deplin nematerialnic, nevzut, negrit de subire: fr de veste, pe neateptate, n chip nespus de lin, se arat n minte, n inim, se revars treptat n ntreg sufletul, n ntreg trupul, pune stpnire pe ele, ndeprteaz din ele tot ce e pctos, curm lucrarea trupului i sngelui, unete ntr-un tot prile dezbinate ale omului, arat ntreag firea noastr, care se destrmase n urma grozavei cderi aa cum se destram vasul de lut cznd de la nlime. Cine, vznd rezidirea, nu va cunoate mna Ziditorului, Singurul Ce are stpnire s zideasc i rezideasc ? Pn aici am vorbit numai despre lucrri, fr a spune cine lucreaz. AL numi e pentru mine lucru nfricoat ! Uitai-v la mine, frailor! Luai seama la ceea ce se svrete ntru mine! Spunei-mi voi: ce se svrete ntru mine ? - Simt n mine c e de fa Cltorul. De unde a venit, cum S-a artat ntru mine - nu tiu. Ar-tndu-Se, rmne nevzut, cu totul neajuns: ns El e de fa, fiindc lucreaz ntru mine, fiindc m stpnete fr a nimici voia mea slobod, trgnd-o ntru voia Sa prin negrita sfinenie a voii Sale. El a luat cu nevzut mn mintea mea, a luat inima, a luat sufletul, a luat trupul meu. ndat ce au simit aceast mn, au nviat! S-a artat n ele simire nou, micare nou -simire i micare duhovniceasc! Nu cunoteam pn acum aceste simiri i micri, nici mcar nu tiam, nu presupuneam c ar fi fiind. Ele s-au artat, i n urma artrii lor s-au ascuns ori au fost ferecate simirile i micrile trupeti i sufleteti; ele s-au artat precum viaa, i a pierit, precum moartea, starea cea dinainte. De la atingerea acelei mini de toat fiina mea, mintea, inima i trupul s-au unit ntre ele, au alctuit un ntreg, apoi s-au cufundat n Dumnezeu - rmn acolo atta vreme ct le ine mna cea nevzut, neurmat, atotputernic. Dar ce simire m cuprinde acolo ? ntreaga mea fiin e cuprins de o tcere adnc, tainic, afar de oricare gnd, afar de oricare visare, afar de oricare micare sufleteasc, pricinuit de snge; ntreaga mea fiin sabatizeaz i, totodat, lucreaz sub ndrumarea Sfntului Duh. Aceast ndrumare e de netlcuit prin cuvinte. Rmn ca beat, uit tot, m hrnesc cu hran netiut, nestriccioas, m aflu afar de tot ce e simit, n trmul nematerialnicului, n trmul ce este mai presus nu numai de materie, ci i

83 de orice gnd, de orice nelegere: nici mcar trupul meu nu-i simt. Ochii mei privesc fr s priveasc - vd fr s vad; urechile aud fr s aud; toate mdularele mele sunt bete, i eu m clatin pe picioare, inndu-m cu minile de ce nimeresc ca s nu cad, sau zac, aruncat n pat, ca ntr-o boal fr de durere i ntr-o slbnogire nscut din belugul covritor de putere. Paharul Domnului, paharul Duhului este adpndu-m ca un puternic (Ps. XXII, 7). Aa petrec zile, sptmni!... i vremea se scurteaz !... Tcerea minunat, care cuprinde mintea, inima, sufletul, ce tind cu toat puterea lor ctre Dumnezeu i se pierd - ca s zic aa - n nesfrit micare ctre nemrginire tcerea asta e totodat i mpreu-n-vorbire, ns fr cuvinte, fr nici o felurime, fr gnduri, mai presus de gnduri: Cltorul, Cel Care svrete toate astea, are i glas i cuvnt neobinuite, ce griesc fr cuvinte si sunet i sunt auzite n chip tainic. Caut n Scriptur ca s vd unde se vorbete despre asemenea lucrri, ca s cunosc pe Cltorul Cel Minunat, i fr voie m opresc naintea cuvintelor Mntuitorului: Duhul unde voiete sufl, i glasul Lui auzi, ns nu tii de unde vine si unde merge: aa este tot cel care este nscut din Duhul (In. III, 8). Dar cum s numesc aceast lucrare ? - Ea mpac, unete pe om cu el nsui, iar apoi cu Dumnezeu: cu neputin este s nu recunoti n aceast lucrare suflarea pcii harice a lui Dumnezeu, care covrete toat mintea, care pzete inimile i cugetele ntru Hristos lisus (Filip. IV, 7), dat prin Duhul Sfnt Care vine la om, l nnoiete pe om. ntocmai! Prin aceast lucrare mintea i inima se fac evanghelice, se fac ale lui Hristos: omul vede Evanghelia nsemnat n el - pe tablele sufletului, de ctre degetul Duhului. Cltorul Dumnezeiesc pleac, Se ascunde fr de veste, precum fr de veste vine i Se arat: ns El las n toat fiina mea mireasma nemuririi, nematerialnic precum El nsui e Nematerialnic, mireasm duhovniceasc, de via dttoare, simit prin simirea nou pe care El nsui a sdit-o, sau a nviat-o, n mine. nviat, hrnit cu aceast bun mireasm, scriu i griesc cuvnt al vieii frailor mei; iar cnd se va risipi aceast bun mireasm, cnd se va rspndi n sufletul meu mirosul cel de moarte al patimilor, atunci i cuvntul meu va fi lipsit de via, molipsit de putoare i stricciune!... Dac cineva, auzind din gur de pctos cuvnt mare despre lucrrile Duhului, va fi cltinat de necredin, tulburat de cuget, presupunnd c lucrarea vestit este lucrare a nelrii diavoleti, acela s lepede gndul hulitor. Nu, nu! Nu astfel e lucrarea, nu astfel sunt nsuirile nelrii! Spune: este n obiceiul diavolului, vrjmaului, ucigaului de oameni, a se face doctor al lor ? Este n obiceiul diavolului a uni mdularele i puterile dezbinate de pcat ale omului, a le scoate din robia pcatului la slobozenie, a le scoate din starea de mpotriv-lucrare, de lupt ntre ele, la starea de sfinit pace n i Pomnul ? Este n obiceiul diavolului a scoate clin adn-I ea prpastie a necunotinei de Dumnezeu i a da cunotina de Dumnezeu cea vie, din cercare, care nu mai are nevoie de nici o dovad dinafar ? Este n obiceiul diavolului a propovdui i tlcui amnunit pe Rscumprtorul, a propovdui i tlcui apropierea prin pocin de Rscumprtorul ? - Este n obiceiul diavolului a reface n om chipul czut, a pune n rnduial asemnarea czut n neornduial ? Este n obiceiul diavolului s aduc gustarea srciei duhovniceti, i totodat a nvierii, a nnoirii, a unirii cu Dumnezeu ? Este n obiceiul diavolului a ridica la nlimea Teologiei, la care omul este ca nimic, fr gnd, fr dorin, cufundat cu totul n tcere de minune ? Tcerea acesta este secare a tuturor puterilor fiinei omeneti Care

84 tind ctre Dumnezeu i - ca s zic aa - pier naintea nesfritei mreii a lui Dumnezeu (Iov XLII, 6). - ntr-un fel lucreaz nelarea i altfel Dumnezeu, Stpnul Cel Nemrginit al oamenilor, Care a fost i este i acum Ziditorul lor. Cel Care a zidit i rezidit nu rmne, oare, Ziditor ? Ascult, deci, preaiubite frate, prin ce se deosebete lucrarea nelrii de lucrarea Dumnezeiasc! nelarea, cnd se apropie de om fie prin gnd, fie prin visare, fie prin prere subire, fie prin oarecare vzut cu ochii cei trupeti, fie prin glas din cele de sub cer, auzit cu urechile trupului, se apropie totdeauna nu ca o stpn nengrdit, ci ca o amgitoare, ce caut n om nvoire i din aceast nvoire primete stpnire asupra lui. ntotdeauna lucrarea ei, fie c este dirtlvmtrul sau dinafar omului, este lucrare strin; omul poate s-o lepede. La nceput, nelarea este ntmpinat totdeauna de oarecare ndoial a inimii; de ea nu se ndoiesc cei pe care a pus stpnire n chip hotrtor. Nicicnd nu unete nelarea omul dezbinat de pcat, nu oprete micrile sngelui, nu povuiete nevoitorul la pocina, nu-i micoreaz naintea lui nii; dimpotriv, strnete n el visarea, pune sngele n micare, i aduce o anumit plcere fr gust, otrvit, l linguete n chip subire, i insufl prere de sine, statornicete n suflet idolul eu. Lucrarea lui Dumnezeu este nematerialnic: nu se vede, nu se aude, nu este ateptat, este de nenchipuit, de netlcuit prin vreo asemuire luat din acest veac; vine, lucreaz n chip tainic. La nceput arat omului pcatului lui, face s creasc n ochii omului pcatului lui, necurmat ine pcatul cel grozav naintea ochilor lui, aduce sufletul la osndirea de sine, i arat cderea noastr, aceast nfricoat, ntunecat, adnc prpastie a pierzrii n care a czut neamul nostru prin pcatul protoprintelui; dup aceea, puin cte puin, druiete ndoit luare-aminte i strpungere a inimii la rugciune. Dup ce a pregtit n acest chip vasul, se atinge fr de veste, pe neateptate, n chip nematerial-nic de prile dezbinate - i ele se unesc ntr-un singur tot. Cum s-a atins ? - Nu pot s tlcuiesc: nu am vzut nimic, nam auzit nimic, ns m vd pe mine nsumi schimbat, m-am simit dintrodat astfel n urma lucrrii nsi stpnitoare. Ziditorul a lucrat la rezidire aa cum a lucrat la zidire. Spune: trupul lui Adam cel plsmuit din rn, atunci cnd zcea naintea Ziditorului fr s fi primit nc via prin suflet, putea s aib idee despre via, putea s aib simirea ei ? Atunci cnd dintro dat a primit via prin suflet ar fi putut chibzui mai nainte dac s primeasc sufletul sau s-1 lepede ? Adam cel zidit s-a simit dintr-o dat viu, gnditor, doritor ! La fel de fr veste se svrete i rezidirea. Ziditorul a fost i este Stpn Fr de margini - lucreaz n chip nsui stpnitor, mai presus de fire, mai presus dect orice gnd, de orice nelegere, nesfrit de subire, cu totul duhovnicesc, nematerialnic. Dar tu nc eti cltinat de ndoial! Priveti la mine i, vznd naintea ta aa un mare pctos, ntrebi fr s vrei: Oare n acest pctos, n care lucrarea patimilor este aa vdit i puternic, oare n el s lucreze Duhul Sfnt?" ndreptit ntrebare! i pe mine ea m aduce n nedumerire, n spaim! M las tras, pctuiesc; prea-curvesc cu pcatul, trdez pe Dumnezeul meu, l vnd pe preul cel scrbavnic al pcatului. i n ciuda necontenitei mele vnzri, a purtrii mele trdtoare, clctoare de credin, El rmne neschimbat. Fr de rutate, El ateapt cu ndelung rbdare pocina mea, prin toate mijloacele m atrage la pocin, la ndreptare. Auzit-ai ce griete n Evanghelie Fiul lui Dumnezeu ? Nu au nevoie de doctor

85 cei sntoi, spune El, ci cei bolnavi. Nu am venit s chem pe drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 12). Aa spunea Mntuitorul: aa i lucra. El edea cu vameii, pctoii, i aducea, prin ntoarcerea la credin i virtute, n nrudire duhovniceasc cu Avraam i cu ceilali drepi. Te minuneaz, te izbete buntatea cea nesfrit a Fiului lui Dumnezeu ? S tii c pe ct este de bun'i atotsfnt Duhul, pe att nseteaz de mntuirea oamenilor, pe att este de blnd, fr de rutate, ndelung rbdtor, mult milostiv Duhul Una din Cele Trei Fee de o cinste ale Atotsfin-tei Treimi, Care alctuiesc, n chip neamestecat i nedesprit, o singur Fiin Dumnezeiasc, i care au p singur fire. i tocmai pcatul" atrage pe Sfntul Duh spre om! l atrage pcatul nu nfptuit prin svrire, ci vzut de Qtn n sine, recunoscut, deplns ! Cu ct cerceteaz Onul mai n adncime pcatul su, cu att este mai plcut, mai lesne de ajuns pentru Duhul Sfnt, Care, ca un doctor, se apropie numai de cei care se recunosc bolnavi i, dimpotriv, se ntoarce de la cei care se mbogesc cu deart lor prere de sine (Le. I, 53). Privete i te cerceteaz n adncime pcatul tu ! Leapd-te de tine nsui, s nu ai sufletul tu cinstit naintea ta (Fapte XX, 24)! D-te cu totul vederii pcatului tu, plngerii pentru el! Atunci, la vremea potrivit, vei vedea rezidirea ta ca lucrare neurmat, cu att mai mult netlcuit, a Sfntului Duh. El va veni la tine atunci cnd nu-L atepi - va lucra n tine atunci cnd te vei socoti cu totul nevrednic de El! Dar dac n tine se ascunde ateptarea harului - ia seama: te afli ntr-o stare primejdioas! O asemenea ateptare d mrturie c ntr-ascuns te socoti vrednic, iar faptul c te socoti vrednic d mrturie despre prerea de sine tinuit, ntru care este trufia. Trufiei i urmeaz lesne, de ea se alipete lesne nelarea, nelarea este abaterea de la Adevr i Sfntul Duh, mpreun-lucrtorul Adevrului, abaterea spre minciun i duhurile lepdate, mpreun-lucrtoarele minciunii, nelarea se afl deja n prerea de sine, se afl n n-vrednicirea de sine, n nsi ateptarea harului. Acestea sunt chipurile ei nceptoare, precum mugurele, floarea, ftul sunt chipurile nceptoare ale rodului prguit. Din concepiile mincinoase apar simmintele mincinoase. La lucrarea amgirii de sine se adaug lucrarea amgitoare a dracilor. Dracii sunt mai-mari i cpetenii n trmul minciunii: cel care s-a supus de voie dracilor intr sub nrurirea lor silnic. Ca un ntunecat i amgit de minciun, pe care o socoate drept adevr, el se lipsete de stpnirea asupra sa, fr a bga de seam acest lucru. Aceast stare este stare de nelare, n ea intrm, n ea suntem surpai pentru trufia i iubirea noastr de sine. Cel ce iubete sufletul su pierde-l-va pe el, i cel ce i urte sufletul su n lumea aceasta, n viaa venic l va pzi pe el (In. XII, 25). Amin. Tlcuire de tain a Psalmului 99 Strigai lui Dumnezeu tot pmntul (Ps. XCIX, 1). Pmnt" este numit aici omul. Aceast numire a fost dat omului de ctre nsui Fctorul lui, de Dumnezeu. Dumnezeu i-a zis lui Adam: Pmnt eti (Fac. HI, 19). Chiar dac sunt nsufleit, totui sunt pmnt: sunt nsufleit cu suflet mort. Sufletul mort e ngropat pe timpul vieii pmnteti n pmnt, adic e nchis n trupul ptima ca ntr-o temni, ca n nite obezi, i nrobit lui: dup desprirea de trup, el se pogoar n anurile pmntului. Pentru mntuire

86 este neaprat trebuincioas nvierea lui. Ca pmntul s prind via i s strige lui Dumnezeu este nevoie ca mai nainte s fie nimicit n el dezbinarea pricinuit ntr-nsul de cdere, este nevoie ca el s fie unit n sine i cu sine. A striga lui Dumnezeu poate doar tot pmntul: doar fiina omeneasc ntreag, reunit cu sine i n sine, ndrumat de minte, nerpit i hecltinat n rugciune de gndurile strine, poate ftzui cu toate puterile sale spre Dumnezeu; doar toate oasele pot gri ctre Dumnezeu prin cuvntul cel viu al lrugciunii adevrate; toate oasele sunt numite n Scriptur toate prile alctuitoare ale omului, adunate i rezidite de Domnul, unite ntre ele ntr-un tot, unite intru-un tot cu Domnul (Ps. XXXIV, 9). Atunci va pricepe Omul, din cercarea luntric ce s-a svrit n sufletul lui, c a nviat duhovnicete, c pn atunci se afla n robie, n obezi, n moarte. Din aceast fericit cercare gria Preacuviosul Efrem: nmulitu-s-a asupra mea, Doamne, harul Tu, potolit-a foamea mea i setea mea, luminat-a mintea mea cea ntunecat, adunat-a gndurile mele cele mprtiate, umplut-a inima mea. Acum m nchin, cad, m rog i m cuceresc ie, mrturisind neputina mea: pentru iubirea Ta de oameni, slbete ntru mine valurile harului Tu, i pstreaz-mi-1 ca s mi-1 dai din nou n ziua cea nfricoat (a celei de-a doua veniri a Ta sau n ziua morii mele). Nu te mnia pe mine, lubitorule de oameni! Nu sufr s fiu lipsit de el, i drept aceea, lepdnd toat ndoiala, ctre Tine griesc prin rugciune. Peste msur nmulitu-s-a ntru mine harul tu, i limba mea s-a fcut neputincioas, neavnd cum s-1 povesteasc; mintea mea a venit ntru nedumerire, nesuferind mulimea valurilor lui. Chip i Strlucire a Binecuvntatului Printe! Potolete acum n mine valurile lui, fiindc arde mdularele mele i inima; potolete-1, ca s mi-1 dai acolo iari. Mntuiete-m pe mine, Stpne, i f-m vrednic de mpria Ta. Nu pomeni frdelegile mefe, ici nu te mnia pe ndrzneala rugciunii mele. Druiete-mi ce-Ti cer i Te slluiete ntru mine ca ntr-un loca (In. XIV, 23), dimpreun cu Binecuvntatul Tu Printe, n ziua artrii Tale (In. XIV, 21). Hristoase ! Druiete-mi ce Te rog eu, c Tu eti Singurul Dttor de via. Ascunde frdelegile mele de prietenii mei! Primete aceste lacrimi ale mele! S stea plngerea mea naintea Ta !"186. - Aceste graiuri sunt graiurile unui om beat duhovnicete de mila lui Dumnezeu: ele sunt strigare. Slujii Domnului ntru veselie, intrai naintea Lui cu bucurie (Ps. XCIX, 1). Ct vreme rugciunea e rpit de gnduri strine, nevoina rugciunii se svrete cu osteneal i cu silire de sine, i cel care se roag nu e ngduit naintea feei lui Dumnezeu; iar cnd rugciunea ncepe a fi rostit din toat fiina, atunci nevoina ei se umple cu prisosin de plcere duhovniceasc. Aceast plcere l trage pe nevoitor la nevoina, l mbrbteaz, l ntrete, l ine n nevoina: nevoina rugciunii se face nevoina cea mai nsemnat, nencetat, singura nevoina a nevoitorului, ntru nespus bucurie intr cu duhul lucrtorii rugciunii nencetate naintea nevzutei fee a lui Dumnezeu,
186 Acest articol este mprumutat din experiena unui monah care se ndeletnicea cu rugciunea minii i a ajuns ca urmare a ei n acea stare de beie de care vorbete Sfntul Isaac irul la sfritul celui de-al 55-lea Cuvnt al su. Aceast beie este lucrare a simirii duhovniceti, precum a zis acelai Isaac irul n Cuvntul 38: nelegerea duhovniceasc este simire a vieii venice, iar viaa venic este simire Dumnezeiasc, adic druit de Sfntul Duh". Despre simirea duhovniceasc, Preacuviosul Macarie cel Mare vorbete n cea de-a aptea Omilie, Preacuviosul Simeon Noul Teolog n Cuvntul l, iar Preacuvioii Grigorie Sinaitul i Nil Sorski o numesc lucrare haric de rugciune. Numele de Cltor", n nelesul din acest articol, e folosit n cea de-a patra Omilie a Preacuviosului Macarie cel Mare.

87 i stau naintea feei lui Dumnezeu. Ei stau naintea acestei Fee, fiindc gndurile i visrile strine, care alctuiau o perdea de neptruns, au fost nlturate. Nu este nici o piedic naintea vederii! Dar Dumnezeu, privit de curia inimii n chip netlcuit, rmne nevzut: pe Dumnezeu nimeni nu L-a vzut vreodat (In. 1,18; cf. Mt. V, 8) datorit nesfritei subirimi, duhovnicii a fiinei Lui. Desvrirea fiinei lui Dumnezeu este pricin a neapropierii (l Tim. VI, 16)187 Lui nu numai de fpturile vzute, ci i de nelegere: ea este negura de sub picioarele Lui; ea este ntunericul cel pus spre acea ascundere ce l acoper pe Dumnezeu. A plecat cerurile i S-a pogort Dumnezeu, i S-a suit peste heruvimi i a zburat: zburat-a pe aripile vnturilor (Ps. XVII, 10-12). Plecare a cerurilor" i pogorre" din ele este numit aici micorarea de ctre Dumnezeu a mreiei Sale, potrivirea Sa la nsuirile fpturilor, potrivit atotputerniciei Sale i negritei Sale bunti. El parc S-ar micora, S-ar pogor din nlimea desvririi Sale pentru a face simit atotsfnta Sa lucrare heruvimilor i acelor oameni ce se arat, asemenea heruvimilor, n stare a-L purta pe Dumnezeu. Lucrarea Duhului Dumnezeiesc este asemnat micrii vntului sau micrii pe aripile vntului, spre a se arta c aceast lucrare este nematerial, pe de-a-ntregul duhovniceasc. Bucuria i veselia sunt proprii sufletului ce a simit nvierea, ce a simit izbvirea din robia n care l ineau pcatul i duhurile czute, care a simit adumbrirea harului Dumnezeiesc, care a simit prin lucrarea acestui har c a fost nfiat feei lui Dumnezeu, nlat la slujirea lui Dumnezeu cea neprihnit i fericit. Bucuria i veselia sunt att de puternice nct Sfntul Duh cheam pe cel ce le-a simit la strigare. Cum s nu strige de bucurie cel ce a fost slobozit, nviat, naripat, nlat de pe pmnt la cer ? Strigarea tine de sufletul omenesc. Ea e puternic, ns duhovniceasc: trupul i sngele nu au i nu pot avea parte n ea. Lucrarea lor samavolnic este nlturat: ele intr n supunere fa de harul care lucreaz al lui Dumnezeu-, slujesc drept arme n nevoina adevrat, i nu l mai atrag pe om n stri i lucrri rtcite. Cunoatei c Domnul, Acesta este Dumnezeul nostru: El ne-a fcut pe noi, i nu noi; iar noi suntem norodul Lui i oile punii Lui (Ps. XCIX, 2). Cel ce se roag cu rugciune prihnit are nelegere moart despre Dumnezeu, ca despre un Dumnezeu necunoscut i nevzut; ns atunci cnd, slobozinduse de rpirea i robirea de ctre gnduri, este ngduit naintea nevzutei fee a lui Dumnezeu, atunci l cunoate pe Dumnezeu cu o cunoatere vie, din cercare. El l cunoate pe Dumnezeu ca atare188. Atunci omul, ntorcndui privirile minii ctre sine, se vede pe sine ca fiind zidire, iar nu fiin de sine stttoare, precum au neltoare prere oamenii despre ei nii,
187 Cuvntul 58, potrivit traducerii slavone. La aceste cuvinte ale Preacuviosului Efrem irul face trimitere loan Scrarul n Scara sa: Cine s-a nvrednicit, nainte de nvierea viitoare, de atta neptimire ca irul cel vestit ? Cci slvitul ntre proroci David griete Domnului: Slbete-m ca s m odihnesc (Ps. XXXVIII, 18), iar acest nevoitor al lui Dumnezeu: Slbete ntru mine valurile harului Tu", ntr-o stare asemntoare celei descrise aici a ajuns tnrul monah Zaharia, cruia pentru smerenia lui i-a fost druit un Har aparte, simit, al Sfntului Duh (vezi Patericul Egiptean). Sfntul loan Scrarul spune: Focul, pogorndu-se n inim, nnoiete rugciunea; iar cnd ea se va ridica i se va nla la cer, atunci se svrete pogorrea focului n cuptorul sufletului". Cu privire la cldura duhovniceasc vezi Cuvntul despre rugciunea lui lisus (Experiene ascetice, voi. 4). Aceast cldur e ntr-un fel la nceputul ei i ntr-alt fel ntru neptrunsa ei plintate. 188 Care locuiete ntru lumin neapropiat - vezi tlcuirea lui loan Gur de Aur (care spune c aceast expresie arat neputina zidirilor de a ptrunde taina firii Dumnezeieti - n. tr.).

88 aflndu-se n ntunecare i amgire de sine; atunci el se pune fa de Dumnezeu n aezarea n care se cuvine s fie fa de El zidirea Lui, recunoscn-du-se pe sine ca fiind dator a se supune cu evlavie voii lui Dumnezeu a o plini cu toat rvna. Punea lui Dumnezeu este voia Lui, descoperit oilor Lui n Sfnta Scriptur i artat n neptrunsele Sale judeci. Intrai n porile Lui ntru mrturisire, n curile Lui ntru cntri, mrturisii-v Lui, ludai numele Lui (Ps. XCIX, 3-4). Mijlocul de a primi intrare naintea feei lui Dumnezeu este smerenia. Smerenia alctuiete porile lui Dumnezeu, porile curii lui Dumnezeu, ale neicu-tei de mn cmri i biserici a lui Dumnezeu, ale bisericii inimii, n care S-a slluit Dumnezeu prin mijlocirea tainei botezului. Porile lui Dumnezeu sunt doar ale lui Dumnezeu. Ele sunt porile Lui; ele sunt deschise numai de degetul lui Dumnezeu, naintea deschiderii lor este druit mrturisirea, mrturisirea inimii, mrturisirea din tot sufletul. Mrturisirea este lucrare a smereniei. Mrturisirea este vdirea de ctre om naintea lui Dumnezeu a nelegerii de ctre el a unor lucruri. Aceast nelegere apare cnd ochii notri se deschid n ce ne privete ca urmare a atingerii harului de ochii sufletului, cnd mintea leapd orbirea ce pn atunci o ntuneca i i rpea putina de a se vedea pe sine n chip drept i plcut lui Dumnezeu. Mrturisim - mrturisim din preaplinul ncredinrii, din acel preaplin al ncredinrii cu care se rostete i se mrturisete Simbolul de Credin - c suntem fiine czute, mpovrate i de acea pctoenie ce este a ntregului neam omenesc i de acea care este a fiecruia dintre noi n parte. Dm slav dreptei judeci a lui Dumnezeu, care a aruncat din rai pe pmnt neamul nostru cel clctor de lege, care a logodit ntreaga omenire cu osteneala i reaua ptimire, care pedepsete pe fiecare om cu pedepse aparte pentru pcatele lui aparte, n urma mrturisirii se arat rugciunea fr mprtiere. Ea este dar al lui Dumnezeu. Dreapta acestui dar l ia pe cel care se roag din mijlocul rspndirii ce l nconjura i l robea, l nfieaz, afar de orice mprtiere, feei lui Dumnezeu n biserica Lui cea nefcut de mn. Din desvrita smerenie i din desvrita supunere fa de voia lui Dumnezeu se nate rugciunea preacurat, sfnt. Ea nu se poate nate altminteri i din alte lucrri, precum strugurele nu poate crete dect pe vi, iar nu pe vreun alt pom. Rugciunea aceasta e numit cntare, fiindc rugciunea duhului este cntare sfnt, de tain, prin care este ludat Dumnezeu. Marele Pavel a grit: Umplei-v de Duhul, vorbind ntru voi n psalmi i laude i cntri duhovniceti, ludnd i cntnd n inimile voastre Domnului (Ef. V, 18-19). Lumineaz-mi ochii gndului, deschide-mi gura ca s m nv cuvintele Tale, i s neleg poruncile Tale, i s fac voia Ta, i s i cnt ntru mrturisirea inimii, i s laud preasfnt numele Tu !"189. C este bun Domnul, n veac este mila Lui, i pn n neam si n neam adevrul Lui (Ps. XCIX, 4). Dup cunoaterea i mrturisirea dreptei judeci a lui Dumnezeu, dup ce d dreptate judecilor Dumnezeieti (Ps. XVIII, 10: Judecile Domnului adevrate, ndreptate mpreun), nevoitorul intr ntru cunoaterea nemrginitei bunti a lui Dumnezeu, care este nedesprit de dreapta Lui judecat, ntru unirea buntii lui Dumnezeu cu dreapta Lui judecat se arat adevrului Lui atotsfnt: mila si adevrul s-au ntmpinat, dreptatea i pacea s-au srutat (Ps. LXXXIV, 11). n rugciunea celui ce se
189 Preacuviosul Marcu Ascetul. Despre legea duhovniceasc, cap. 13-14.

89 roag cu rugciune curat se vars din simirea buntii lui Dumnezeu desftare duhovniceasc, care cufund duhul omenesc n adncul smereniei i totodat l nal de pe pmnt la cer. Un asemenea rugtor e, totodat, i sihastru preansingurat. Acest sihastru petrece nencetat cu Dumnezeu prin lucrarea lui Dumnezeu n el, petrece afar de lume, afar de gndurile la cele trectoare, afar de mpreun-simire fa de cele trectoare. Inima, odat nviat, cu simirea sa pentru Dumnezeu i pentru tot ce este Dumnezeiesc, moare fa de lume, moare fa de tot ce e vrjma lui Dumnezeu i strin de Dumnezeu, n aceast moarte este viaa i n aceast pieire e mntuirea. Amin. Cuvnt despre mntuire i despre desvrirea cretin Muli vorbesc despre mntuire, muli doresc s se mntuiasc; dar dac e s-i ntrebi n ce const mntuirea, le va veni foarte anevoie s dea rspuns. N-ar fi nimic dac necazul s-ar mrgini la aceea c le e greu s dea rspuns ! Nu: urmarea acestui fapt e una foarte nsemnat. Necunoaterea a ceea ce alctuiete mntuirea d nesiguran lucrrilor noastre din arena virtuii, le face s piard drumul drept. La artare facem multe fapte bune; dar n fapt foarte puine fapte le facem pentru mntuire. De ce ? Rspunsul este foarte simplu: fiindc nu tim n ce const mntuirea noastr. Pentru a ti n ce const mntuirea noastr se cuvine a ti mai nainte n ce const pieirea noastr - fiindc mntuirea este de trebuin doar pentru cei pierii. Cel ce caut mntuire prin nsui acest fapt se recunoate pierit: altfel de ce s caute mntuire ? Pieirea noastr s-a svrit prin nimicirea mprtirii noastre cu Dumnezeu i prin intrarea n mprtire cu duhurile czute i lepdate. Mntuirea noastr st n ruperea mprtirii cu satana i refacerea mprtirii cu Dumnezeu. PARTEA NTI Tot neamul omenesc se afl n pieire, n cdere. Ne-am lipsit de mprtirea cu Dumnezeu chiar n rdcina i n izvorul nostru: n protoprinii notri, prin pcatul lor cel de bun voie. Ei au fost fcui fr de prihan, nemprtii pcatului i stricciunii; chiar de la facerea lor au fost fcui prtai Sfntului Duh; primind fiinare fireasc dup omenitate, au primit totodat i fiinare suprafireasc din unirea cu Firea Dumnezeiasc. Lepdnd de bun voie supunerea fa de Dumnezeu, intrnd de bun voie n supunere fa de diavol, ei au pierdut mprtirea cu Dumnezeu, libertatea i vrednicia lor, s-au dat n supunere i robie duhului czut. Ei de bunvoie au lepdat viaa, au chemat asupra lor moartea; ei de bun voie au stricat ntregimea binelui druit lor atunci cnd au fost fcui, s-au otrvit pe sine prin pcat190. Ca nceptori ai neamului omenesc, ei au mprtit i nu contenesc a mprti boala lor, pieirea lor, moartea lor ntregii omeniri. Adam, fcut dup atotsfntul Chip i atotsfnta Asemnare a lui Dumnezeu, care era dator s nasc urmai pe msur, a spurcat Chipul, a nimicit Asemnarea a dat natere unor urmai pe msura chipului spurcat i asemnrii nimicite. Sfnta Scriptur, care d mrturie c omul este fcut dup Chipul lui Dumnezeu (Fac. I, 27), lipsete de aceast mrturie pe fiii lui
190 Rugciunea de diminea ce vine dup Doamne miruiete" de 12 ori.

90 Adam. Scriptura spune despre ei c s-au nscut dup chipul lui Adam (Fac. V, 3), adic aa cum s-a fcut Adam dup cdere. Din pricina pierderii asemnrii, chipul s-a fcut netrebnic191, n numele fiecrui om ce intr n fiinarea cderii192, Scriptura aduce amara mrturisire: ntru frdelegi m-am zmislit i ntru pcate m-a nscut maica mea (Ps. L, 6). Oamenii s-au fcut vrjmai ai lui Dumnezeu, ai Fctorului lor (Rom. V, 10). Dumnezeu, din negrita Sa milostivire, a chemat din nou neamul omenesc la mprtirea cu Dnsul. El a svrit asta printr-un mijloc cum nu se poate mai minunat, mai neurmat. Printr-una din Cele Trei Fee193 ale Sale, prin Cuvntul Cel Atotsfnt, El a primit omenita-tea, zmislindu-se n pntecele Preasfintei Fecioare prin lucrarea Atotsfntului Duh, nlturnd de la Sine obinuita zmislire omeneasc din smn brbteasc - zmislire ce a mprtit tuturor oamenilor molima pcatului. Astfel, n neamul omenesc S-a artat un Om fr de prihan, aa cum a fost zidit strmoul Adam. Acest Om fr de prihan era prta al Dumnezeietii Firi, asemenea celui nti-zidit, dar n msur neasemuit mai mare: cel nti-zidit era om sfnt prin har, iar Dumnezeu nomenit s-a fcut Dumnezeu-Om. El a luat asupra Sa toate pcatele omeneti. El a putut s fac asta, deoarece, fiind om, era totodat i Dumnezeu Atotputernic, Atotdesvrit. Lund toate pcatele omeneti asupra Sa, El S-a adus pe Sine dreptii Dumnezeieti ca jertf atotrscumprtoare pentru omenirea pctoas. El a svrit rscumprarea, fiindc putea s-o fac. n chip nemrginit i nesfrit, El a rscumprat prin ptimirile i moartea Sa numeroasele, ns mrginitele ca numr, pcate ale omenirii - i Sfnta Scriptur mrturisete cu toat dreptatea despre El: Iat Mielul lui Dumnezeu, Care ridic pcatul lumii (In. I, 29). Dumnezeu-Omul nlocuiete naintea lui Dumnezeu prin Sine att ntreaga lume, ct i pe fiecare om n parte. Virtuile, att de obte ct i aparte, care i au izvorul n firea czut, i-au pierdut nsemntatea dup frtomenirea lui Dumnezeu: ele sunt nlocuite de marea lucrare Dumnezeiasc: cred n Cel pe Care L-a trimis Dumnezeu (In. VI, 29). n aceast mare lucrare Dumnezeiasc e cuprins i mntuirea, aa cum a mrturisit Mntuitorul nsui: i aceasta este viaa venic: s Te cunoasc pe Tine, Singurul Dumnezeu Adevrat, i pe Cel pe Care L-ai trimis - lisus Hristos (In. XVII, 3). Virtuile cretinului trebuie s izvorasc din Hristos, din firea omeneasc cea nnoit de El, nu din firea czut, ntruct cderea noastr st nu n nimicirea binelui din firea noastr - aceasta este nsuirea cderii ngerilor lepdai - ci n amestecarea binelui nostru firesc cu rul care nu ne e firesc, firea noastr czut are faptele bune i virtuile sale proprii. Pe acestea le svresc pgnii, mahomedanii i toi cei strini de Hristos. Faptele bune i virtuile lor, fiind spurcate de amestecul rului, sunt nevrednice de Dumnezeu, mpiedic mprtirea cu El, lucreaz mpotriva mntuirii noastre. S lepdm acest bine prut - sau, mai bine zis, ct se poate de mare ru! S lepdm lucrarea firii czute! S ne ncredinm trezviei pe care ne-o poruncete Credina n Hristos ! S ncetm a ne duce viaa aa cum ne arat nelegerea noastr czut, aa cum ne trage inima noastr czut ! S ncepem a ne duce viaa aa cum ne arat poruncile evanghelice, aa cum cere voia lui Dumnezeu. Vieuind astfel, ne vom
191 Epistola Sfntului Grigorie Paianta ctre monahia Xenia. 192 Despre deosebirea dintre chipul si asemnarea lui dd n om, vezi scrierile sf. Dimitrie al Rostovului. Hronicul, vol. 4, pg. 15, ediia 1840. 193 Existena n starea czut.

91 mntui. Cei care dau faptelor bune ale firii czute un pre mare pe care acestea nu l merit cad n ct se poate de mare pctoenie sufleteasc. Ei cad, fr s o priceap, n defimarea i lepdarea lui Hristos. Adesea se aude din partea lor ntrebarea: De ce s nu se mntuiasc pgnii, mahomedanii, luteranii i toi cei asemenea lor, vrjmaii pe fa sau ascuni ai cretinismului ? Printre ei sunt muli oameni dintre cei mai mpodobii cu virtuile". Este limpede c aceast ntrebare i obiecie apar din desvrita necunoatere a ceea ce alctuiete pierzania i mntuirea omului. Este limpede c prin aceast ntrebare i obiecie e desfiinat Hristos, este exprimat ideea c Rscumprarea i Rscumprtorul nu sunt ceva neaprat trebuincios pentru oameni, c pentru mntuirea lor oamenii pot face ndeajuns cu propriile mijloace. Pe scurt: prin aceast ntrebare i obiecie este lepdat cretinismul. Virtuile firii omeneti czute i-au avut preul lor, la fel ca rnduielile Vechiului Legmnt, mai nainte de venirea lui Hristos; ele 1-au adus pe om n stare a-L primi pe Mntuitorul. Lumin am venit n lume, a spus DumnezeuOmul despre venirea Sa la oameni, si au iubit oamenii mai mult ntunericul dect Lumina, c erau faptele lor rele: c tot cela ce face rele urte Lumina i nu vine la Lumin, ca s nu se vdeasc lucrurile lui; iar cel ce face adevrul vine la Lumin, ca s se arate lucrurile lui c ntru Dumnezeu sunt lucrate (In. III, 19-21). Celor care au ndrgit pcatul le este propriu s l lepede pe Hristos, fiindc Hristos poruncete prsirea pcatului ndrgit de pctoi. Celor care iubesc virtutea le este propriu s alerge la Hristos i s se lipeasc de El, fiindc plinirea (deplintatea) binelui iubit de ei, Hristos este. Nu la fa caut Dumnezeu, ci n tot neamul cel ce se teme de El i face dreptate primit este la Dnsul (Fapte X, 34-35). Aceste cuvinte le-a rostit Sfntul Apostol Petru cu prilejul chemrii la Credin de ctre Dumnezeu a unui om din neamuri: Cornelie sutaul. Nzuina ctre virtutea cea adevrat 1-a pregtit i 1-a fcut pe Cornelie n stare s primeasc mntuirea. Aa trebuie s nelegem cuvntul primit, dup tlcuirea marelui nvtor al Bisericii, Sfntul loan Gur de Aur194; aa e lmurit acest cuvnt i de nsi istorisirea nfiat n Faptele Apostolilor de ctre Sfntul Evanghelist Luca. Cornelie, dei era din neamuri, ns, prsind idolii, se ruga cu osrdie numai Dumnezeului Celui Adevrat i ddea milostenie mbelugat. O dat, n vreme ce el se ruga, i s-a nfiat ngerul lui Dumnezeu i i-a grit: Cornelie! Rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit ntru pomenire naintea lui Dumnezeu. i acum, trimite n lopi brbai, i cheam pe oarecare Simon, ce se numete Petru (Apostolul): acesta i va spune ce trebuie s faci (Fapte X, 86). Rugciunile i milosteniile lui Cornelie erau att de puternice c Milostivul Dumnezeu a cutat la ele; ns nu ele n sine i-au adus mntuirea lui Cornelie. Ele I-au fcut n stare s cread n Hristos, iar credina n Hristos i-a adus mntuirea. Iat adevratul pre al binelui firii czute! Acest bine are pre atunci cnd duce la Hristos; iar atunci cnd el, mulumindu-se cu sine nsui, se desparte de Hristos, devine un foarte mare ru, rpindu-ne mntuirea pe care Hristos o druiete, mntuirea pe care acest bine nu poate s o dea nicidecum de la sine. Asemenea lucrrii binelui firesc este lucrarea Vechiului Testament, nainte de venirea lui Hristos, abaterea de la el devenea nstrinare de
194 Persoane.

92 Dumnezeu (Gal. V, 4). Vechiul Legmnt era slujitor al mntuirii, pregtind oamenii pentru Credina n Hristos, prin care este druit mntuirea; ns pentru iudei, care au vrut s rmn pentru totdeauna n Legmntul Vechi, el s-a fcut mijlocitor, unealt a pierzaniei. Pctoenia pierztoare de suflet a iudeilor st n aceea c ei, din lucrarea trufiei i prerii de sine, au dat Legmntului dat lor de Dumnezeu alt nsemntate dect i dduse lui Dumnezeu, i pentru Vechiul Legmnt, care era o umbr frumoas a Adevrului - a Legmntului celui Nou, au lepdat Legmntul cel Nou; de dragul umbrei, ei au lepdat ceea ce umbra prenchipuia; de dragul cluzei vremelnice ctre mntuire, au lepdat mntuirea nsi, au lepdat Rscumprarea i pe Rscumprtorul. Deopotriv pierztoare de suflet este pctoenia celor care, orbii de trufie i prere de sine, dau faptelor bune pe care ei le fac, faptelor firii czute, un pre ce nu le este propriu. Tlhar i rpitor", spune Preacuviosul Macarie cel Mare, e cel care nu intr pe u, ci sare pe aiurea (In. X, 1): aa este i cel ce se ndrepteaz pe sine fr Hristos, Cel Care ndrepteaz 195. Toi sfinii, prsind dreptatea lor, cutau dreptatea lui Dumnezeu, i n ea au gsit (sfnta) dragoste, cea ascuns de fire196" -de firea pe care a stricat-o cderea. Firea, fiind stricat prin cdere, are stricat i dreptatea. Am rtcit, spune Proorocul, i ne-am fcut ca nite necurai topi, si ca o crp lepdat toat dreptatea noastr (s. LXIV, 6). De la picioare pn la cap nu e n el, n omul czut, loc ntreg (s. I, 6). Rul ce ne-a lovit - tlcuiesc Prinii cuvintele Prorocu-lui - nu este ru din parte, ci n ntregul trup, a cuprins ntreg sufletul, a pus stpnire pe toate puterile lui197. Nu a rmas n firea noastr nici o prticic nevtmat, nemolipsit de pcat; nici o lucrare a noastr nu poate scpa neamestecat cu rul. Atunci cnd apa e amestecat cu vin sau oet, fiecare pictur din ea va fi amestec; aa i firea noastr, amestecat fiind cu rul, are amestecul rului n fiece vdire a lucrrii sale. ntreaga motenire i vrednicie a noastr este n Rscumprtorul198. Omul se ndrepteaz doar prin credina lui lisus Hristos (Gal. II, 16). Pentru a ne impropria Rscumprtorului prin credina vie n El, este nevoie s ne lepdm deplin de sufletul nostru (Le. XTV, 26)199, adic nu numai de pctoenia, ci i de dreptatea firii czute. Nzuina de a ne pstra dreptatea cea spurcat de pcat a firii czute este lepdare cu lucrul de Rscumprtorul. Cei ce vrei s v ndreptai prin Lege - Legea lui Moisi sau legea fireasc (natural) - v-ai nstrinat de Hristos, ai czut din har (Gal. V, 4), spune Apostolul. Cade este prin Lege dreptatea, Hristos n zadar a murit (Gal. II, 21). Asta nseamn c n felul de a gndi ce recunoate c dreptatea omeneasc are vreun pre naintea lui Dumnezeu dup ivirea cretinismului e, fr ndoial, o concepie hulitoare care dospete tot acest fel de a gndi, concepie care crede c Hristos este facultativ pentru mntuire, concepie de aceeai greutate cu lepdarea de Hristos. Domnul le-a zis fariseilor ce se sileau s-i pstreze dreptatea proprie: Zicei: Vedem" - pentru aceasta, pcatul vostru rmne (In. IX, 41). N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 13). Asta nseamn c cei ce nu-i socotesc pcatele drept pcate, iar dreptatea proprie drept zdrean netrebnic, spur195 Omilia 23 la Faptele Apostolilor. 196 Omilia 31, cap. 4. 197 Omilia 37, cap. 2. 198 Preacuviosul Avv Dorotei. nvtura l, Despre lepdarea de lume. 199 Preacuviosul Marcu Ascetul, Despre legea duhovniceasc, cap. 4.

93 cat i sfiat prin prtia cu pcatul i cu satana, se nstrineaz de Rscumprtorul - mrturisindu-L, poate, cu gura, prin lucrarea lor i n duhul lor se leapd de El. Sfntul Apostol Pavel, care fusese neprihnit dup Legea lui Moisi i dup legea firii, socotea dreptatea sa pagub a fi pentru covrirea cunotinei lui Hristos Hsus, Domnul. El s-a lepdat de dreptatea sa, socotind-o gunoi, ca pe Hristos s dobndesc, precum spune Marele Pavel, neavnd dreptatea mea cea din Lege, ci pe ceea ce este prin cred ina lui Hristos, care e de la Dumnezeu dreptate ntru credin (Fii. III, 4-9). Iar cutnd s ne ndreptm ntru Hristos, ne-am aflat i singuri pctoi (Gal. II, 17): fiindc nu este cu putin a ne apropia de Hristos i a ne impropria lui fr a te fi recunoscut pe tine nsui, fr frnicie, drept pctos - pctos pierit, ce n-are nici o ndreptare proprie, nici o vrednicie proprie. Din faptele Legii nu se va ndrepta nici un trup naintea Lui: c prin Lege este cunotina pcatului. Iar acum, afar de Lege s-a artat dreptatea lui Dumnezeu, fiind mrturisit de Lege i prooroci; iar dreptatea lui Dumnezeu e, prin credina lui Hristos, la toi i peste toi cei ce cred: c nu e osebire, pentru c toi au pctuit, i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu, ndreptndu-se n dar cu harul Lui prin rscumprarea cea ntru Hristos lisus (Rom. HI, 20-24). Potrivit legii nestrmutate a nevoinei, recunoaterea i simirea mbelugat a pctoeniei noastre, recunoatere i simire druit de harul Dumnezeiesc, premerge tuturor celorlalte daruri harice. Ea pregtete sufletul pentru primirea acestor daruri. Sufletul nu-i n stare s le primeasc pe acestea dac nu vine mai nainte n starea fericitei srcii a duhului. Cnd mintea vede pcatele sale, care-s asemenea la numr cu nisipul mrii, asta slujete drept semn al nceputului luminrii sufletului, semn al nsntoirii lui"200. Ajungnd n aceast stare, Ierarhul Tihon al Voronejului201 a zis: Cunoatem pcatele noastre: iat, acesta e nceputul pocinei... Ne pocim, recunoatem c nu suntem vrednici de nimic. Cu ct ei (bineplcuii lui Dumnezeu) se socot pe sine mai nevrednici, cu att Dumnezeu, ca un Bun i Milostiv, i nvrednicete mai mult... Ce e al nostru propriu ? Neputina, stricciunea, ntunericul, rutatea, pcatele"202. S ne ferim de rtcire, care aduce moarte! S ne temem de lepdarea de Hristos, care este mpreunat cu rtcirea! S ne temem de pierderea nendoielnic a mntuirii, care urmeaz gndului mincinos, potrivnic Adevrului! Prevederea e cu att mai trebuincioas n vremurile noastre cu ct acum e rspndit cu deosebite strdanii propovdui-rea naltelor virtui i reuite" ale omenirii czute, cu scopul mrturisit de a-i atrage pe toi n arena acestor virtui i acestei sporiri. Batjocorind atotsfntul bine al cretinismului, aceast propovduire se strduie s insufle dispre i ur fa de el. Faptele mntuirii sunt faptele Credinei, faptele Legmntului celui Nou. Prin aceste fapte e mplinit nu nelegerea omeneasc, nu voia omeneasc, ci voia Atosfntului Dumnezeu, descoperit nou n poruncile Evangheliei. Cretinul ce dorete s moteneasc mntuirea este dator a svri urmtoarele fapte: 1) A crede n Hristos aa cum poruncete Dumnezeu s credem n El, adic s primeasc nvtura despre Dumnezeu cea descoperit (revelat) de Dumnezeu, s primeasc cretinismul pzit n toat curia i plintatea n snul Bisericii Ortodoxe celei sdite de Dumne-zeu-Omul n Rsrit,
200 Aceast cerin o arat rspicat toi Evanghelitii. 201 Sfntul Petru Damaschinul. Cartea l, art. 2. Dobrotoliubie, tom 3. 202 Sfntul Tihon din Zadonsk (n. tr.).

94 rspndite din Rsrit n lume, i care pn acum numai n Rsrit a rmas ntreag i ine nvtura cretin cea predanisit de Dumnezeu nesmintit, fr s-o schimbe i fr s amestece n ea nvturi omeneti i drceti203. Cel ce se apropie de Dumnezeu, spune Apostolul, trebuie s cread cum c El este, i c celor ce-L caut pe Dnsul e Dttor de plat (Evr. XI, 6). nvtura cretin a fost vestit prin propovduirea ei n toat lumea, i e primit prin credin. Fiind nvtur Dumnezeiasc, nvtur de Dumnezeu descoperit (revelat), mai presus de nelegerea omeneasc, ea nu poate fi primit altfel dect prin mpreun-simirea inimii, prin credin. Credina, prin nsuirea ei fireasc, poate primi i impropria minii ceea ce este de neptruns pentru'minte i nu se poate primi pe calea obinuit a judecii logice. Cel ce va crede i se va boteza, a zis Domnul, se va mntui; iar ce nu va crede, osndit va fi (Mc. XVI, 16). 2) Cel ce a crezut este dator s aduc prinos de pocin pentru viaa sa cea de bunvoie pctoas dinainte i s aib hotrre neclintit de a duce via plcut lui Dumnezeu. Dup Sfntul Ce v-a chemat pe voi, poruncete cretinilor Sfntul Apostol Petru, i voi fii sfini ntru toat petrecerea, ca fii ai ascultrii, nepotrivindu-v poftelor de mai nainte ale necunotinei voastre (l Pt. 1,15,14). Nu este cu putin nici a ne impropria lui Dumnezeu, nici a rmne n aceast stare, dac rmnem i petrecem cu statornicie n viaa pctoas. Noul Legmnt vestete tuturor celor ce se apropie de Dumnezeu, ca prim condiie a aproprierii de Dumnezeu, pocina. Propovduitorul care a nceput propovduirea Noului Legmnt, mare loan, nainte-Mergtorul Domnului, a nceput propovduirea sa chemnd la pocin. Pocii-v, le spunea el oamenilor lepdai i iar chemai la mprtirea cu Dumnezeu, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Mt. III, 2). Cu aceste cuvinte i-a nceput propovduirea Sa Domnul nsui: De atunci a nceput Hsus a propovdui i a zice: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor" (Mt. IV, 17). Cu aceste cuvinte le-a poruncit Cuvntul lui Dumnezeu sfinilor Apostoli s nceap propovduirea lor, trimindu-i mai nti la oile cele pierdute ale casei lui Israil, ce se mpotmoliser n pierzare n pofida prenchipuirii date lor a mprtirii cu Dumnezeu. Mergnd, a poruncit Apostolilor Cuvntul lui Dumnezeu, propovduii zicnd: S-a apropiat mpria Cerurilor" (Mt. X, 7). Chemarea la credin i pocin Dumnezeieti. Ascultarea de aceast chemare este neaprat trebuincioas pentru mntuire: ea este mplinire a atotsfintei voi a lui Dumnezeu. 3) Cei ce au crezut n Dumnezeu, care au lepdat viaa pctoas pentru a intra n mprtire cu Dumnezeu, intr n aceast mprtire prin mijlocirea tainei cretineti nceptoare: Sfntul Botez. Botezul este natere n viaa Dumnezeiasc. Este cu neputin a intra n fiinarea cea dup fire fr a te nate dup legea firii; este cu neputin a intra n mprtire cu Dumnezeu, mprtire n care st adevrata noastr via sau altfel spus mntuirea noastr, fr a intra n cretinism prin mijlocirea Sfntului Botez. Aa a rnduit Dumnezeu. Prin botez, intrm n cea de-a doua fiinare (Tit III, 5)204, adic n aceea sfnt fiinare care i-a fost druit lui Adam la facerea lui, pe care el a pierdut-o atunci cnd a czut i care ne-a fost napoiat de ctre Domnul nostru lisus Hristos. Dac nu se va nate cineva de sus, a grit Domnul, nu va putea vedea mpria lui Dumnezeu. De nu se va nate
203 Scrisori de chilie, voi. 15, scrisorile 73,70 i 11. 204 Molitfelnic, Rnduiala spovedaniei.

95 cineva din apai din Duh, nu va putea s intre ntru mpria lui Dumnezeu (In. III, 3, 5). Nscndu-ne dup trup, noi suntem urmaii strmoului nostru dup trup, Adam, care ne d fiin dimpreun cu moarte venic; prin mijlocirea Sfntului Botez, devenim urmai duhovniceti ai Dumne-zeuOmului, Care, dup mrturia Proorocului, este Dumnezeu Tare, Stpnitor, Domn al pcii, Printe al veacului ce va s vin (s. IX, 6), Care, nscndu-ne duhovnicete, nimicete n noi temeiul morii cel sdit de naterea dup trup, i ne druiete viaa venic, mntuirea, fericirea n Dumnezeu. Sfntul loan de Dumnezeu Cuvnttorul ne vestete cu privire la cei ce au crezut n Dumnezeu i au fost renscui prin Sfntul Botez: Ci L-au primit pe Dnsul, le-a dat stpnire ca s se fac fii ai lui Dumnezeu, celor ce cred ntru numele Lui, care nu din snge, nici din poft trupeasc, nici din poft brbteasc, ci de la Dumnezeu s-au nscut (In. 1,12-13). Sfntul Botez, dup ce ne-a fcut fii ai lui Dumnezeu, reface libertatea noastr, reface puterea voinei noastre, las n stpnirea noastr dac vom rmne fii ai lui Dumnezeu sau vom lepda nfierea205. Aa a fost lsat i strmoilor notri n rai stpnirea de a rmne venic n fericire sau a o pierde. Drept aceea, se cade nou mai mult s lum aminte, adic s lum seama la' noi nine cu srguin deosebit, ca nu cndva s cdem (Evr. II, 1). Sfntul Botez este pecetluit de alt tain, ce i urmeaz n chip nemijlocit: Sfnta Mirungere. Pe bun dreptate este numit aceast tain pecete, la fel cum Sfntul Botez pe bun dreptate poate fi numit legmnt ntre Dumnezeu i om. Pecetea ce pecetluiete legmntul acesta este Sfnta Mirungere. 4) Rmnerea ntru nfierea de ctre Dumnezeu pe care ne-o aduce Sfntul Botez este sprijinit de vieuirea dup poruncile evanghelice; rmnerea ntru aceast nfiere este pierdut prin abaterea de la vieuirea dup poruncile evanghelice. Amndou aceste lucruri au fost mrturisite de Domnul nsui: Dac vei pzi poruncile Mele, a grit El, vei rmnea ntru Mine. De nu rmne cineva ntru Mine, e scos afar ca via i se usuc: si o adun pe ea, i n foc o arunc, i o arde (In. XV, 10, 6). Pentru mntuire e de neaprat trebuin ca cel botezat ntru Hristos s vieuiasc dup aezmntul de lege al lui Hristos. 5) Dumnezeu-Omul, dup ce ne-a nscut ntru mntuire prin Sfntul Botez, ne aduce n cea mai strns mprtire cu Sine prin alt mare i neptruns tain: taina Euharistiei, prin mijlocirea creia unim i amestecm206 trupul i sngele nostru cu trupul i sngele Dumnezeu-Omului. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu, a grit Domnul, petrece ntru Mine i Eu n el. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via venic. De nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele Lui, nu vei avea via ntru voi (In. VI, 56, 54, 53). Dumnezeu-Omul, prin mijlocirea acestei taine, ne-a rupt cu desvrire de nrudirea cu Adam cel vechi i ne-a adus n cea mai strns nrudire, n unire cu Sine. Cum s nu se mntuiasc cei ce alctuiesc una cu DumnezeuOmul ? Unde va fi trupul, acolo se vor aduna i vulturii (Le. XVII, 37) ce se hrnesc cu acest trup, d mrturie Sfnta Evanghelie. Gustnd cu vrednicie i deseori din hrana cea duhovniceasc ce s-a pogort din Cer i a dat via lumii, ne facem vulturi duhovniceti, ne ridicm din josimile strii trupeti la nlimile strii duhovniceti, ne nlm n zbor acolo unde a nlat firea Sa
205 n rus pakibtie, ad litteram cea de-a doua fiinare", fa de naterea a doua din traducerea romneasc. 206 Preacuviosul Avv Dorotei, nvtura 1.

96 omeneasc i trupul Su omenesc Dumnezeu-Omul, Care dintru nceput era n Dumnezeu Tatl dup Dumnezeirea Sa, Ce a ezut de-a dreapta Tatlui cu firea omeneasc dup ce a svrit rscumprarea oamenilor. 6) Pentru sprijinirea neputinei noastre, pentru tmduirea rnilor pricinuite nou de pcatele pe care le-am svrit dup Botez, pentru pstrarea n ntregime a sfineniei cu care am fost pecetluii prin Sfntul Botez, Dumnezeu ne-a druit taina Mrturisirii. Prin taina aceasta e nnoit i refcut starea dobndit prin Sfntul Botez207. La taina Mrturisirii trebuie s alergm ct se poate de des: sufletul omului ce are obiceiul de a-i mrturisi pcatele adesea este oprit de la pcate de gndul la spovedania care l ateapt; dimpotriv, pcatele nemrturisite se nnoiesc lesne, ca i cum ar fi svrit n loc ntunecos ori n vremea nopii208. PARTEA A DOUA Evanghelia amintete de dou stri fericite: starea de mntuire i starea desvririi cretine. Un oarecare tnr bogat i de neam a czut la picioarele Dumnezeu-Omului i L-a rugat s-i spun cum s se poarte pentru a moteni viaa venic, mntuirea. Iudeului, adic celui ce avea dreapt credin n Dumnezeu, Domnul i-a rspuns: Dac voieti s intri n via, pzete poruncile (Mt. XIX, 17). Cnd tnrul a ntrebat ce porunci s pzeasc, Domnul i-a artat o singur porunc, ce hotrnicete legturile [definete relaiile] plcute lui Dumnezeu ale omului cu aproapele, fr a pomeni de poruncile care hotrnicesc legtura omului cu Dumnezeu, fiindc acestea erau tiute de iudei i pzite cu scumptate (cel puin la vedere). Boala moral i religioas a iudeilor din vremea venirii pe pmnt a lui Dumnezeu ntrupat se schimbase. Boala se schimbase n forma ei vzut, rmnnd n esena ei aceeai ca nainte - nzuina ctre lepdarea de Dumnezeu. Iudeii nu vdeau nebiruita aplecare spre nchinarea la idoli, care a bntuit i nimicit bunstarea lor duhovniceasc i lumeasc de-a lungul unei mii ntregi de ani, ct a trecut de la ieirea lor din Egipt i pn la strmutarea n Babilon. Nu prin nchinarea la idoli i atrgea de acum satana s se lepede de Dumnezeu i s se nchine lui: el a nscocit i le-a pregtit o alt curs, mai lucrtoare, o alt prpastie pierztoare, neasemuit mai adnc i mai ntunecat. Satana i-a lsat pe iudei s slujeasc la artare adevratului Dumnezeu - i nu numai: el i-a atras la o cinstire foarte mare i rtcit a rnduielilor ritualice i datinilor din btrni, furndu-le totodat cinstirea fa de poruncile lui Dumnezeu: el i-a atras la studierea ct se poate de amnunit i subtil a Legii lui Dumnezeu dup slov, i totodat le-a furat studierea Legii lui Dumnezeu cu viaa; cunoaterea dup slov a Legii lui Dumnezeu, el a ntrebuinat-o ca mijloc de atragere n cea mai amarnic trufie, n cea mai cumplit prere de sine, ce au fcut ca ei, numindu-se fii ai lui Dumnezeu" i nfindu-se celorlali ca atare, s fie n fapt vrjmai ai lui Dumnezeu i fii ai diavolului (In. VIII, 44). Sub pretextul pzirii credincioiei fa de Dumnezeu, ei L-au lepdat pe Dumnezeu; sub pretextul pzirii mprtirii cu Dumnezeu, ei au lepdat mprtirea cu Dumnezeu, s-au molipsit de ur
207 Amestec-Te cu noi i amestec trupul Tu n noi". Aceste cuvinte ale Sfntului loan Gur de Aur sunt pomenite de sfinii Xanthopuli n al 92-lea cap al scrierii lor despre linitire i rugciune. Dobrotoliubie, tom 2. 208 Molitfelnic, Rnduiala mrturisirii.

97 satanic fa de Dumnezeu, au pecetluit aceast ur cu uciderea de Dumnezeu209. Toate acestea s-au ntmplat din pricina prsirii vieii plcute lui Dumnezeu! Toate acestea s-au ntmplat din pricina prsirii legturilor cu aproapele poruncite de Dumnezeu, prsire ce face ca legturile cu Dumnezeu, pzite la artare, s devin moarte. Din aceast pricin, Mntuitorul i nal pe iudeul ce-L ntrebase cum s se mntuiasc la legturile cu aproapele pe care le-a poruncit Dumnezeu. Aijderea i fiecare cretin dreptslvitor, de vrea s treac de la viaa uuratic la viaa cu luareaminte, de vrea a se ndeletnici cu mntuirea sa, este dator, n primul rnd, s i ntoarc luarea-aminte asupra legturilor sale cu aproapele. In aceste legturi, el este dator s ndrepte tot ce poate ndrepta, s aduc pocin nefarnic naintea lui Dumnezeu pentru tot ce nu mai are cum s ndrepte i s se hotrasc la lucrarea bineplcut lui Dumnezeu. Iat, I-a zis Domnului vameul Zaheu, jumtate din avuia mea dau sracilor, i de am npstuit pe cineva cu ceva, ntorc mptrit. El a auzit veselitoarea hotrre a Atotbunului i Atotputernicului Domn, Care rmne i acum tot att de Bun i fot att de Atotputernic: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia, pentru c i acesta fiu al lui Avraam este: c a venit Fiul Omului s caute i s mntuiasc pe cel pierdut (Le. XIX, 8-10). Urmaul lui Avraam dup trup a fost recunoscut de Dumnezeu ca urma al lui Avraam atunci cnd s-a hotrt s vieuiasc n chip bineplcut lui Dumnezeu: de aici reiese c nainte vreme nu era recunoscut ca atare, n ciuda dreptului naterii dup trup. i cretinul, atta vreme ct duce via pctoas, potrivnic poruncilor evanghelice, nu este socotit cretin, chiar dac are dreptul la acest nume n urma adugrii la sfnta seminie cretineasc prin Botez. Ce folos c mrturiseti cu vorbele, dac te lepezi cu faptele ? Domnul a fgduit: Voi mrturisi lor, celor ce nu le pas de plinirea poruncilor evanghelice, c niciodat nu v-am tiut pe voi. Deprtai-v de la Mine, cei ce lucrai frdelegea !" (Mt. VII, 23). Pentru mntuire este neprat trebuincioas mplinirea tuturor aezmintelor evanghelice, pstrate n cuvenita netirbire numai de Sfnta Biseric Ortodox. Sus-pomenitul tnr, auzind de la Domnul c pentru a se mntui trebuie s triasc dup poruncile lui Dumnezeu, a grit: Toate acestea leam pzit din tinereile mele: ce nc mi lipsete ? Zis-au Hsus lui: De voieti s fii desvrit, mergi, vinde-i averile tale i le d sracilor, i vei avea comoar n cer: i vino, urmeaz Mie (Mt. XIX, 20-21; Mc. X, 20-21). Omul se poate mntui i pstrndu-i averea, trind n mijlocul lumii; pentru a cuta desvrirea trebuie s te lepezi mai nti de lume. Mntuirea este neaprat trebuincioas pentru toi; cutarea desvririi este lsat n seama celor ce o vor. Pild a desvririi cretine vedem n sfinii Apostoli, cum a mrturisit despre sine i despre ei Sfntul Apostol Pavel, grind: Ci desvrii suntem, aceasta s gndim (Filip. III, 15): c desvrirea cretin, fiind vieuire n Dumnezeu, e o aren nesfrit de sporire, dup msura nesfriii lui Dumnezeu (Filip. III, 20,12). Aceast desvrit, dar care nu cunoate svrit, desvrire a celor desvrii, precum mi-a spus unul ce a gustat-o", spune Sfntul loan Scrarul, att de mult sfinete mintea i o rpete de la tot ce e materialnic, nct cea mai mare parte a vieii, dup ajungerea la limanul ceresc, o ine ridicat n vederea duhovniceasc, ca pe una ce e rpit la cer. Bine zice despre aceasta cel care a cercat-o pe ea: C
209 Scara, Cuvntul 4, cap. 53.

98 ai lui Dumnezeu cei puternici ai pmntului ridicatu-s-au foarte (Ps. XLVI, 8)"210. Despre aceasta a zis cel ce a fost rpit pn la al treilea cer i a rmas s vieuiasc acolo cu simirile i gndurile inimii: Petrecerea noastr n ceruri este (Filip. III, 20). Desvrirea st n mprtirea vdit de Duhul Sfnt, Care, slluin-du-Se n cretin, strmut toate doririle i toat cugetarea lui n venicie. Aceast stare a sufletului su o mrturisea Sfntul David atunci cnd ddea mrturie despre sine: Duhul Domnului a grit ntru mine, i cuvntul Lui pe limba mea (2 mp. XXIII, 2). Lucrarea Sfntului Duh 1-a putut face pe David s spun: Ct de iubite sunt locaurile Tale, Doamne al puterilor l Dorete i se sfrete sufletul meu spre curile Domnului: inima mea i trupul meu s-au bucurat de Dumnezeul Cel Viu (Ps. LXXXIII, 1-2). n ce chip dorete cerbul spre izvoarele apelor, aa dorete sufletul spre tine, Dumnezeule, nsetat-a sufletul meu spre Dumnezeul Cel Tare, Cel Viu: cnd voi veni i m voi arta feei lui Dumnezeu ? (Ps. XLI, 1-2). Vai mie, c pribegia mea s-a ndelungat (Ps. CXIX, 5). Negustorul", spune Sfntul Isaac irul, atunci cnd se ncheie negoul lui i capt partea care i se cuvine din ctig, grbete s se ntoarc la casa lui: i monahul, pn cnd nu se termin alergarea lucrrii lui, nu vrea s se despart de trup; iar atunci cnd simte n sufletul su c alergarea lui s-a terminat i a primit zlogul mntuirii, atunci ncepe ncepe s doreasc de veacul cel ce va s vin... Mintea ce a aflat nelepciunea Duhului se aseamn omului ce a aflat corabie pe mare. Cnd se urc pe aceast corabie, nentrziat plutete pe ea din marea lumii trectoare n ostrovul veacului care va s vin. Simirea veacului viitor n aceast lume este asemenea unui mic ostrov n mare: cel care a ajuns la acest ostrov nu se va mai osteni n valurile nlucirilor acestei lumi"211. Preacuviosul Macarie cel Mare nfieaz desvrirea cretin n urmtoarele trsturi: Se cuvine omului a trece, ca s zic aa, prin dousprezece trepte ca s ajung la desvrire. Dac cineva a ajuns la aceast treapt (a dousprezecea), a ajuns la desvrire. Iari: cnd harul ncepe s lucreze mai slab, omul se pogoar cu o treapt i st pe cea de-a unsprezecea. Altul, bogat i mbelugat n har, st totdeauna, ziua i noaptea, pe treapta desvririi, fiind slobod i curat de tot, mereu tras i rpit n cele de sus. Dac starea aceasta mai presus de fire artat acum omului, tiut lui din cercare, ar rmne ntotdeauna cu el, omul nu ar putea nici s ia asupr-i slujirea Cuvntului, nici s poarte vreun fel de osteneli, nici n mprejurrile de nevoie s se grijeas-c de sine ori de ziua de fa, ci ar edea ntr-un col rpit i parc beat. Din aceast pricin, msura deplin a desvririi nu este dat omului, pentru ca el s se poat ngriji de fraii si i s se poat ndeletnici cu slujirea Cuvntului. Dar zidul e de acum drmat, i moartea biruit. - Acest lucru trebuie neles dup cum urmeaz: precum ntr-un oarecare loc, chiar dac o fclie este aprins i lumineaz n el, poate s fie totui o putere a ntunericului i vzduhul gros poate s l ntunece, aa i n lumina duhovniceasc se poate afla oarece acopermnt. Ca atare, omul care se afl n aceast lumin se mrturisete pe sine a nu fi nc desvrit i slobod de pcat cu totul. S-a stricat, ca s zic aa, i s-a drmat zidul despriturii, ns numai n parte, iar nu cu totul i pentru totdeauna: fiindc harul uneori povuiete i ntrete pe om mai cu trie, alteori parc ar slbi i s-ar micora, dup cum este de folos omului. Cine a
210 Paginile Evangheliei, mai ales cap. XXXIII din Matei i cap. VIII din loan, sunt pline de locuri n care Domnul d n vileag pgntatea iudeilor. 211 Scara, Cuvntul 29, cap. 3.

99 atins n aceast via treapta desvririi i a cunoscut prin cercare veacul cel viitor ? Eu nc n-am vzut nici un om care s fi atins deplin desvrirea cretineasc, s fie pe deplin slobod de toat patima. Chiar de cunoate cineva odihna n har, ajunge la taine i descoperiri, gust dulceaa cea de negrit a harului, cu toate astea i pcatul locuiete n el... nc nu am vzut nici om cu desvrire slobod: fiindc i eu, n parte, am suit oarecnd la aceast treapt i am aflat c nu e nici un om desvrit (pe deplin)"212. Tocmai din aceast pricin, cum am vzut, Sfntul loan Scrarul dimpreun cu muli ali sfini numea desvrirea omeneasc n cretinism desvrire nedesvrit, precum i Sfntul Apostol Pavel gria: NU c acum am ajuns (la int) sau acum sunt desvrit: ci alerg, ca doar voi i ajunge, ntru care si sunt ajuns de Hristos lisus. Frailor l Eu nc nu m socotesc s fi ajuns, dar una fac: cele dinapoi uitndu-le i ctre cele dinainte ntinzndum, alerg la int, la rspltirea chemrii celei de sus a lui Dumneze u ntru Hristos lisus (Filip. HI, 12-13). Desvrirea cretin este dar al lui Dumnezeu, nu rod al ostenelii i nevoinei omeneti; prin nevoin doar se arat c dorina de a primi darul este adevrat i nefarnic; prin nevoin, ce nfrneaz i domolete patimile, firea omeneasc se face n stare i se pregtete de primirea darului. De om atrn a se curai i a gti -i asta cu ajutorul lui Dumnezeu sla n sine pentru Dumnezeu; venirea lui Dumnezeu n acest sla atrn numai de buna voie a lui Dumnezeu (In. XIV, 32). Neagonisirea i lepdarea de lume e o condiie neaprat trebuincioas pentru atingerea desvririi. Mintea i inima trebuie s fie n ntregime ndreptate spre Dumnezeu; toate piedicile, toate pricinile de mprtiere trebuie ndeprtate; oricine dintre voi care nu se leapd de toate avuiile sale, a grit Domnul, nu poate s fi ucenic al Meu (Le. XIV, 33). Ndjduirea n avuia striccioas trebuie nlocuit cu ndjduirea n Dumnezeu, iar avuia nsi - cu fgduina lui Dumnezeu, Care a zis: NM vgrijii zicnd: Ce vom mnca ? - sau: Cu ce ne vom mbrca ? C acestea toate neamurile le caut; c tie Tatl vostru Cel Ceresc c trebuin avei de acestea toate; ci cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i acestea toate se vor aduga vou (Mt. VI, 31-33). n mijlocul tuturor lipsurilor, n mijlocul situaiei osteni-cioase n care cretinul ce s-a lepdat de avuii i de toate avantajele lumeti pare c se aduce pe sine, el, avnd ca mpreun-lucrtor harul lui Dumnezeu, se pune n situaia cea mai mulumitoare cu putin, situaie pe care lumea nu poate s-o dea nicicnd slujitorilor si. Aceast situaie e zugrvit de Sfntul Apostol Pavel n urmtorul chip: ntru toate puindu-ne pe noi nainte ca slujitori ai lui Dumnezeu, ntru mult rbdare, n necazuri, n nevoi, n strmtorri, ntru bti, n temnie, n neaezri, n osteneli, n privegheri, n posturi, ntru curie, ntru cunotin, ntru ndelung rbdare, n buntate, ntru Duhul Sfnt, n dragoste nefarnic, ntru cuvntul adevrului, n puterea lui Dumnezeu, prin armele dreptii cele de-a dreapta si cele de-a stnga, prin slav i necinste, prin grire de ru i laud: ca nite neltori i adevrai; ca nite necunoscui i cunoscui; ca cei ce murim i, iat, suntem vii; ca nite pedepsii, ns nu omori; ca nite ntristai, dar pururea bucurndu-ne; ca nite sraci, ns pre muli mbogind; ca nimic avnd, i toate avndu-le (2 Cor. 4-10). n aceast situaie se aflau toi sfinii Apostoli, care au lsat toate
212 Cuvntul 85

100 i au mers n urma Domnului (Mt. XIX, 27). Ei nu aveau vreo avuie materialnic, dar au adus ntregii lumi, scufundate ntru pierzare, bogie duhovniceasc fr de pre: cunotina de Dumnezeu i mntuirea. Ei nu aveau vreo avuie materialnic, dar lumea ntreag era a lor: n orice ora, n orice aezare, oriunde mergeau, Pronia lui Dumnezeu le pregtea i locuin i cele de trebuin trupului, i ci dintre cei ce credeau n Hristos aveau arini sau case, vnzndu-le, aduceau preurile celor vndute i le puneau la picioarele Apostolilor (Fapte IV, 34-35). - n aceast situaie se aflau sfinii mucenici, nainte de a purcede la nevoina, ei ddeau de obicei slobozenie robilor, iar avuia i-o mpreau sracilor213. Dup ce rupeau toate legturile cu lumea, ei dezbrcau de pe sine nsi haina - trupul -cea zmislit n pcate, se mbrcau n haina Sfntului Duh, n nsui Domnul nostru lisus Hristos, preschimbau haina lor - trupul - din vemnt trupesc i vemnt duhovnicesc, din striccios n nestriccios, din pctos n sfnt, din pmntesc n ceresc. Ptimirile sfinilor mucenici aveau un caracter aparte: ei ptimeau nu ca fiii ai vechiului Adam, ci ca mdulare ale lui Hristos. Sfnta muceni Felicitas era nsrcinat n vremea cnd, pentru mrturisirea neclintit a credinei, a fost nchis ntr-o temni ntunecat i nbuitoare, n temni, ea a nscut, n vremea naterii, care a fost grea, Felicitas nu a putut s-i nfrneze ipetele de durere. Din aceast pricin, unul din paznicii temniei i-a zis: Dac acum ipi aa, ce va fi cu tine cnd te vor da spre mncare fiarelor ?". Ea a rspuns: Acum ptimesc eu; dar atunci.Altul va ptimi ntru mine, fiindc eu ptimesc pentru El"214. Mucenicia n-a fost nicicum o nscocire omeneasc sau urmare doar a voinei omeneti: e a fost dar al lui Dumnezeu pentru omenire, i ca atare a fost mai presus de fire, cum a zis i Sfntul Apostol Pavel: Vou vi s-a -druit pentru Hristos nu numai ntru Dnsul a crede, ci si pentru Dnsul a ptimi (Filip. I, 29). Asemenea muceniciei, i monahismul e un dar al lui Dumnezeu. Monahismul este o nevoina mai presus de fire. El este tot mucenicie n esena sa, doar pentru privirea superficial i netiutoare aprnd ca oarece altceva, nedefinit. Asemenea muceniciei, monahismul cere s i premearg lepdarea de lume. Precum nevoina muceniciei ncepe prin felurite sfieri ale trupului i se sfrete prin moartea lui, aa i nevoina monahismului ncepe prin tierea voii proprii i a socotinelor proprii, prin lepdarea de plcerea trupeasc, i se sfrete prin omorrea sufletului i trupului pentru pcat, nvierea lor pentru Dumnezeu. Dup ce au sttut mpotriva pcatului pn la moarte, dup ce au cumprat biruina asupra lui prin necruarea trupului n nevoine mari, mai presus de fire, muli monahi au trecut cu cea mai mare uurin de la nevoina clugreasc la nevoina muceniceasc, potrivit nrudirii acestor nevoine, ce st n lepdarea de lume i de sine. Precum nevoina muceniciei e de neneles pentru cel mndru, care slujete stricciunii lumii, prnd pentru el nebunie, aijderea e de neneles pentru acesta i nevoina clugriei. Mucenicii, pe msura svririi ne-voinei, ncepeau s vdeasc belug de Daruri harice: ntocmai la fel i n monahi harul lui Dumnezeu fcea vdit lucrarea sa pe msura omorrii lor fa de pcat, ntrind aceast lucrare pe msura nevoinelor lor. Nevoina oricrui monah e mai presus de fire: ea trebuie negreit s fie mpreunat cu biruirea nsuirii do-bitoceti a trupului, ce s-a fcut dup cdere motenire a fiecrui om. Nevoina unora dintre sfinii monahi pare i mai de neurmat, n ridicarea
213 Omilia 8, cap. 4 i 5. 214 Vezi Vieile Marilor Mucenici Dimitrie, Gheorghe Purttorul de Biruin i altora.

101 deasupra hotarelor firii, chiar dect nevoina mucenicilor. De asta ne putem lesne ncredina citind Vieile Preacuvioilor Marcu din Tracia, Onufrie cel Mare, Mria Egipteanca i ale altora. De ce mucenicia i monahismul par nebunie i prostie robilor pcatului i ai lumii ? - E limpede: pentru c ei recunosc drept bine doar binele firii czute, iar binele cretin nu l cunosc i nu l neleg. Pentru atingerea desvririi, n urma cheltuirii averilor pe sraci, trebuie neaprat s ne lum crucea (Mc. VIII, 34). Prsirii averii i urmeaz lepdarea de sine nsui, n care se i cuprinde luarea crucii, sau supunerea de bunvoie i statornic la necazurile de amndou felurile, din care e alctuit crucea ca din dou lemne unite ntre ele i care se ntretaie. Unele din aceste necazuri sunt ngduite de Pronia lui Dumnezeu spre zidirea noastr sufleteasc, iar pe celelalte trebuie s le lum noi nine asupra noastr spre nfrnarea i omorrea patimilor, spre omorrea n noi a firii czute. Despre necazurile crora Dumnezeiasca Pronie le ngduie s vin asupra noastr, Sfntul Apostol Pavel spune: Pre care iubete Domnul, l ceart, i bate pre tot fiul pre care l primete. De vei suferi certarea, ca unor fii Se va afla vou Dumnezeu: cci care fiu este pre care nu-i ceart tatl l Iar de suntei fr de certare, creia toi (adevraii slujitori ai lui Dumnezeu) s-au fcut prtai, iat dar c suntei feciori din curvie, iar nu fii. Apoi pre prinii trupului nostru i-am avut pedepsitori i i cinstim pe dnii: au nu ne vom pleca cu mult mai vrtos Tatlui duhurilor, i s fim vii ? (Evr. XII, 6-9). Sfntul Apostol Petru nal la nelegerea duhovniceasc a necazurilor i mngie pe cei supui acestora n urmtorul chip: Iubiilor, nu v mirai de focul aprins ntru voi spre ispitire, ca i cum vi s-ar ntmpla ceva strin: ci, ntruct suntei prtai patimilor lui Hristos, bucurai-v, ca i ntru artarea slavei Lui s v bucurai, veselindu-v. De suntei ocri pentru numele lui Hristos, fericii suntei, cci duhul slavei i al lui Dumnezeu preste voi odihnete; de ctre unii El se hulete, iar de ctre voi se preaslvete. Iar nimeni dintre voi s nu ptimeasc ca uciga, sau fur, sau fctor de ru, sau ca rvnitor de lucruri strine: cci vremea este a se ncepe judecata de la casa lui Dumnezeu; iar dac este nti de la noi, care este sfritul celor care se mpotrivesc Evangheliei lui Dumnezeu ? i de vreme ce dreptul abia se mntuiete, cel necredincios i pctos unde se va arta ? Pentru aceea, i cei ce ptimesc dup voia lui Dumnezeu, ca Credinciosului Ziditor s-i ncredineze sufletele lor prin fapte bune (l Pt. IV, 12-19). Dup povaa Apostolului Pavel, necazurilfe ngduite de ctre Pronie trebuie primite de noi cu cea mi mare Supunere fa de Dumnezeu, aa cum i Apostolul primea ispitele ngduite s vin asupra lui: Binevoiesc, spunea el, ntru neputine, ntru defimri, n nevoi, n prigoane, n strmtorri, pentru Hristos (2 Gor. XII, 10). Dup povaa Sfntului Apostol Petru, cnd vin necazurile asupra noastr se cuvine sa ne ncredinm atotsfintei voi a lui Dumnezeu i cu deosebit trie, cu neclintire s inem Poruncile Dumnezeieti, de care vrjmaul se strduie n vremea necazului s ne rup prin gnduri de ntristare, dezndejde, crtire, mnie, hul. Toat grija noastr s-o aruncm spre Dnsul, c El Se ngrijete pentru noi (l Pt. V, 7). Cuvine-se nou a avea toat bucuria, adic cea mai mare bucurie, cnd n multe feluri de ispite cdem (Iac. I, 2): ispitele sunt semnul chemrii noastre de ctre Dumnezeu, semnul alegerii, semnul nfierii. Din mijlocul lor s nlm slavoslovie ctre Dumnezeu precum a nlat dreptul, multptimitorul Iov, din mijlocul feluritelor necazuri ce l mpresurau din toate

102 prile (Iov 1,21; II, 10). Din mijlocul lor s aducem mulumit lui Dumnezeu mulumit ce umple inima celui mulumitor de mngiere duhovniceasc i putere spre a rbda, mulumit poruncit de nsui Dumnezeu. ntru toate mulumii, cci aceasta este voia lui Dumnezeu ntru Hristos lisus spre voi (l es. V, 18). Griete Sfntul Petru Damaschin: Precum prinii iubitori de fii, fiind mnai de dragoste, prin ameninri ntorc la o purtare neleapt pe fiii lor ce i-au ngduit a se purta nechibzuit, aa i Dumnezeu ngduie ispitele ca pe un toiag care abate pe cei vrednici de la relele sfaturi ale diavolului. Cel ce cru toiagul urte pe fiul su, iar cela ce-l iubete l ceart cu osrdie (Pilde XIII, 25). Mai bine a alerga la Dumnezeu prin rbdarea ispitelor ce se ntmpl, dect de frica necazurilor s te supui cderii, s cazi n minile diavolului i s atragi asupra ta cderea i chinul venic dimpreun cu el. naintea noastr st, negreit, o alegere din dou: fie rbdm necazurile dinti, ce sunt vremelnice, fie pe cele din urm, care sunt venice. De drepi nu se ating nici primele nenorociri, nici cele din urm: fiindc ei, iubind ntmplrile ce nou ni se par nefericiri, se bucur de ele, primind cu drag ispitele ca pe nite prilejuri de a agonisi avuie duhovniceasc, rmn nernii. Nu moare cel pe care 1-a lovit sgeata, ns nu 1-a rnit; piere cel cruia ea i-a fcut o ran aductoare de moarte. L-a vtmat restritea pe Iov ? Dimpotriv, nu 1-a ncununat ? Oare i-au speriat chinurile pe apostoli i pe mucenici ? Ei se bucurau, spune Scriptura, c pentru numele Domnului lisus s-au nvrednicit a primi necinste (Fapte V, 41). Cu ct a fost mai luptat biruitorul, cu att sunt mai mari cununile de care se nvrednicete, cu att mai mare e bucuria biruinei. Cnd el aude glasul trmbiei, nu se teme ca de un glas care vestete junghiere; dimpotriv, se veselete ca de o prevestire a cununii i rspltirii. Nimic n-aduce biruin aa de lesnicioas ca brbia nsoit de credin nestrmutat! Nimic nu atrage dup sine nfrngerea aa de lesne ca iubirea de sine ce se nate din necredin" 215. Domnul fgduit necazuri urmtorilor Si pentru toat vremea pribegiei lor pmnteti, le-a fgduit o via pmnteasc asemenea vieii Lui pmnteti, petrecute n lipsuri i prigoane: dar totodat le-a poruncit s aib brbie i bun ndejde. De v urte pre voi lumea, le-a grit El, tii c pre Mine mai nainte dect pre voi M-a urt. De ai fi din lume, lumea ar iubi ceea ce e al su; iar pentru c din lume nu suntei, ci Eu v-am ales pre voi din lume, pentru aceasta v urte pre voi lumea (In. XV, 18-19). n lume necazuri vei avea, ci ndrznii: Eu am biruit lumea (In. XVI, 33): nici un necaz, nici o ispit nu vor putea nici s v biruie, nici s v striveasc dac vei crede ntru Mine i vei rmne ntru Mine prin plinirea poruncilor Mele". Credincios este Dumnezeu, spunea Apostolul, Care nu va lsa pre voi s fii ispitii mai mult dect putei, ci mpreun cu ispita va face i sfritul, ca s-o putei suferi (l Cor. X, 13). De asemenea, i ntr-un alt loc al Scripturii d mrturie Sfntul Duh: Multe sunt necazurile drepilor, i din acelea toate i va izbvi pre ei Domnul. Pzete Domnul toate oasele lor, nici unul dintr-nsele nu se va zdrobi (Ps. XXXIII, 18-19). S credem fgduinei lui Dumnezeu, s nu ne spi-mntm de marea ce se nviforeaz a necazurilor i o vom trece cu bine, inui de nevzuta, ns atotputernica dreapt a lui Dumnezeu. Cealalt parte a crucii este alctuit din nevoinele duhovniceti, rnduite i poruncite de Dumnezeu, prin care sunt nfrnate poftele pctoase ale trupului, prin urmare i ale sufletului. Despre ele, Sfntul
215 Histoire de Christianisme par Fleury, Livre V, chap. XVII.

103 Apostol Pavel a grit: Chinuiesc trupul meu i l supun robiei, ca nu cumva, altora propovduind, nsumi s m fac netrebnic (l Cor. IX, 27), iar Sfntul Apostol Petru: Hristos, dar, ptimind pentru noi cu trupul, i voi dup acelai gnd s v-ntrarmai: pentru c cela ce a ptimit cu trupul a ncetat de la pcat (l Pt. IV, 1). Cari sunt ai lui Hristos trupul i-au rstignit, mpreun cu patimile i cu poftele (Gal. VI, 8): trupul nerstignit, ci ngroat i mngiat prin hran, desftare i odihn din belug, nu poate a nu se nvoi cu pcatul, nu poate a nu fi nenstare de primirea Sfntului Duh, nu poate a nu fi strin i dumnos lui Hristos. Cea cu adevrat vduv i singur, adic cel ce s-a lepdat cu adevrat de lume, care a murit cu adevrat fa de ea, care s-a desprit cu adevrat de toi i de toate pentru a sluji lui Dumnezeu, ndjduiete ntru Dumnezeu i adast ntru rugciuni i cereri noaptea i ziua: iar ceea ce petrece ntru desftare, de vie este moart (l Tim. V, 5-6): fiindc cel ce seamn n trupul su, din trup va secera stricciune; iar cel ce seamn ntru Duhul, din Duhul va secera via venic (Gal. VI, 8). Este neaprat, neaprat trebuincioas pentru nevoitorul lui Hristos rstignirea trupului! E de neaprat trebuin"s se supun jugului celui bun al nevoinelor pentru a nfrna nzuinele dobitoceti ale trupului, iar nu pentru a se lipsi de sntate i puteri, care sunt de neaprat trebuin pentru nevoina nsi. Noi am nvat s fim ucigai de patimi, nu ucigai de trupuri", spune Pimen cel Mare216. Chiar pentru cei neputincioi cu trupul i bolnavi este foarte vtmtoare clcarea nfrnrii, care nu d putere, ci ntrete boala n loc s ntremeze pe cel slab i bolnav. Msura neleapt este foarte n stare a sprijini i a pstra puterile i sntatea trupului, att n oamenii zdraveni ct i n cei slabi i bolnvicioi. Dup mprirea averii la sraci i dup ruperea legturilor cu lumea, primul lucru pentru nevoitorul lui Hristos se cuvine s fie ndeprtarea din mijlocul smintelilor ntr-o mnstire nsingurat. Prin aceast ndeprtare se terg ntipririle pctoase primite mai nainte i se nltur putina molipsirii cu noi ntipriri de acest fel. La aceast ndeprtare i cheam pe adevraii slujitori ai lui Dumnezeu Sfntul Duh nsui: Ieii din mijlocul lor i v osebii, zice Domnul, i de necurie s nu v atingei: i Eu v voi primi pre voi. i voi fi vou Tat, i voi vei fi Mie fii i fiice, zice Domnul Atotiitorul (l Cor. VI, 17-18). Chiar i nluntrul sfintei mnstiri trebuie s ne pzim: nevoitorul are neaprat trebuin a se pzi de cunotine, de umblarea pe la chiliile frailor i de primirea lor la sine, ca sufletul s se fac n stare de semnare Cuvntului lui Dumnezeu, s aduc la vremea sa road duhovniceasc. i arina cea materialnic e pregtit, pentru a rodi cu mbelugare grne, prin afnarea cu ajutorul uneltelor de fier i ndeprtarea din ea a tuturor celorlalte verdeuri. Preacuviosul Si-meon cel Evlavios poruncea ucenicului su, Preacuviosul Simeon Noul Teolog, la intrarea acestuia n mnstire: Ia seama, fiule: dac vrei s te mntuieti, s nu stai de vorb nicidecum n vremea slujbelor bisericeti si s nu umbli pe la chilii. S n-ai purtarea slobod. Pzete mintea ta ca s nu rtceasc ncoace i ncolo, ci s caute neabtut spre pcatele tale i spre muncile cele Venice"217, n chilie se cuvine a avea doar cele mai trebuincioase lucruri, ct se poate de simple: fa de lucrurile alese i frumoase apare nentrziat n inim mptimire, iar mintea, lund pricin de la acestea, se pleac spre visare i mprtiere, ceea ce
216 Dobrotoliubie, tom 3, cartea l, Despre faptul c fr smerita cugetare rumeni nu poate s se mntuiasc". 217 Patericul Egiptean.

104 vtma foarte mult. Cea de-a doua nevoina st n postirea cu msur. Hotarele postirii sunt puse pentru nceptori de trapeza mnstireasc. La mas nevoitorul trebuie s ntrebuineze mncarea fr s-i ngduie saturare - totui, atta ct este nevoie ca trupul s fie n stare de mplinirea ascultrilor; n afara trapezei ntrebuinarea mncrii este oprit de predaniile Printeti i de tipicul mnstiresc. Acei monahi pe care Dumnezeu i-a adus la viaa de linitire i la ndeletnicirea necurmat cu rugciunea i cugetarea la Dumnezeu, trebuie s ntrebuineze mncare o dat n zi218, fr a se stura, i ntrebuinnd toate felurile de mncruri ngduite monahismului, dup cum trimite Dumnezeu. Totui, trebuie luat aminte ca aceast libertate s nu dea pricin pentru plcere sau rsf. Adevrata desftare ne ateapt n veacul viitor - iar aici, n calea ctre ea, s nu ne ngduim desftare, ndestulndu-ne doar trebuina firii, nu pofta ptima, nsingurarea sin postirea sunt caracteristici att de eseniale ale vieii monahale, c de la ele monahii i-au primit n vechime numirea lor: monah" (piovoc^o, solitarius, de la cuvntul grecesc (J.OVOQ, pe latinete solus - unul, singur) nseamn nsingurat"; monahii mai erau numii i postnici". A treia nevoin e privegherea. Monahul nceptor se ndeletnicete n chip mulumitor cu aceast nevoin atunci cnd ia parte la toate slujbele bisericeti, pn la una. Pentru cel ce duce via de linitire, nevoin privegherii este deosebit de nsemnat, ntru aceast nevoin l ridic pe monah amintire vie, ca o presimire, a morii i nemitarnicei judeci a lui Dumnezeu care urmeaz dup aceasta. Monahul srguiete prentmpina nfricoata stare naintea acestei judeci prin evlavioasa i cutremurata stare nainte la rugciune, ca naintea feei i privirilor lui Dumnezeu nsui. El ndjduiete s cear i s primeasc aici iertarea pcatelor, aa nct dup ieirea sufletului din trup s poat svri fr nici o team calea de la pmnt la cer i de aceea st neabtut n faa uilor milostivirii lui Dumnezeu n vremea rugciunii sale nsingurate de chilie, bate n aceste ui prin plns, bate prin suspine grele, prin cuvinte smerite, ce ies din adncul inimii ce sufer pentru pctoenie. Pe msur ce sporete simirea fricii de Dumnezeu sporete i nevoin privegherii. La nceput, ns, nevoitorul are trebuin a se sili la aceast nevoin, fr de care nu e cu putin a primi biruina ultim i deplin asupra patimilor. Trebuie s ajung n starea poruncit de Domnul: S fie mijloacele voastre ncinse si fcliile voastre aprinse, i voi asemenea cu oamenii cari ateapt pre Domnul lor, cnd se va ntoarce de la nuni, ca viind el si btnd, ndat s-i deschid lui. Fericite slugile acelea pe care, viind Domnul, le va afla priveghind. Amin zic vou c se va ncinge si i va pune pre dnii s ad, si viind va sluji lor. i de va veni la a doua straj din noapte, si la a treia straj de va veni, si-i va afla aa, fericite sunt slugile acelea. Iar aceasta s tii: c de ar ti stpnul casei n care ceas va venifurul, ar priveghea i nu ar lsa s-i sape casa lui. Deci i voi s fii gata: c n ceasul n care nu gndii va veni Fiul Omului (Le. XII, 35-40). Aceast stare este dat de simirea Fricii de Dumnezeu. Cei ajuni n ea ncep s triasc pe pmnt ca nite cltori ntr-un han, ateptnd n fiecare ceas ieirea din el. Vremea vieii pmnteti se scurteaz naintea ochilor lor, atunci cnd nainte-le se deschide necuprinsa, mreaa venicie. Gndul c pot fi chemai de Domnul fr de veste i ine n
218 Viaa Preacuviosului Simeon, Noul Teolog. Manuscris. Aceast Via fost tiprit cu cheltuiala Mnstirii Optina.

105 necontenit priveghere, strjuind fr ncetare mpotriva pcatului ce bntuie fr istov. Ei petrec nopile la fel ca zilele, dormind doar la neaprat nevoie, fr a-i ngdui nicidecum s se cufunde adnc n el i s se rsfee cu el. Pe paturile lor aspre, ei se ntind mbrcai i ncini, ca la nevoie s se poat scula ndat. Nevoin privegherii trebuie s fie pe msura puterilor trupeti ale omului. Ea, ca i nsingurarea i postirea, sporete odat cu trecerea treptat a nevoitorului din strile trupeasc i sufleteasc n cea duhovniceasc sau haric. Omul duhovnicesc, chiar de ar fi neputincios cu trupul, ndur nevoin neasemuit mai mare dect este n stare omul trupesc i sufletesc. Cel dinti este ndemnat la nevoin de ctre harul Dumnezeiesc, i ntmpin mai puine piedici din partea trupului su, care de obicei i-a lsat deja, la intrarea n starea duhovniceasc, o parte nsemnat a grosimii sale. Pentru alctuirea crucii vzute sunt de neaprat trebuin dou brne unite ntre ele de-a curmeziul: aa i pentru alctuirea crucii nevzute sunt de neaprat trebuin i necazurile de voie, adic nevointele care in trupul n rstignire, i necazurile dinafar, ce nfrneaz i smeresc duhul omului, care e aplecat fr ncetare spre trufie din pricina vtmrii sale de ctre cdere. Din mpreunarea acestor necazuri se alctuiete crucea pe care ni sa poruncit s-o lum i s urmm lui Hristos, fr de care a urma lui Hristos nu este tai putin. Cei ce nu au rstignit trupul lor, ce nu au nfrnat n el dorinele i nzuinele pctoase, ce se las atrai de simmintele i gndurile patimii dulceii, nu pot fi n unire cu Hristos, aflndu-se prin mijlocirea desftrii cu pcatul n mprtire cu diavolul. Cei ce sunt n trup, a spus Sfntul Apostol Pavel, adic cei ce duc via trupeasc, cei ce triesc n trupul lor, ce l hrnesc, l odihnesc, l rsfa din belug, lui Dumnezeu a plcea nu pot (Rom. VIII, 8). Cei ce sunt dup trup cele ale trupului cuget (Rom. VIII, 5), adic cei ce duc via trupeasc au negreit un fel trupesc de a gndi, nu i aduc aminte i nu se ngrijesc de venicie, au aplecare mincinoas spre viaa pmnteasc, socotind-o fr sfrit i lucrnd numai pentru ea, dau mare nsemntate rangurilor i ntietilor trectoare pmnteti, nu pot s-i nsueasc Legmntul cel Nou, nu pot s lepede firea czut, o dezvolt, cinstesc cele de pre ale ei i sporirea ei. Cugetul trupului este moarte, cugetul trupului este vrjmie fa de Dumnezeu: cci legii lui Dumnezeu nu se supune, c nici nu poate (Rom. VIII, 6-7) a se supune. Aceast sfnt supunere nu-i st n fire, nu-i este cu putin. Nici un folos nu ne va aduce prsirea averilor i a lumii, ndeprtarea n mnstire, de vom face pe plac dorinelor pofticioase ale trupului nostru, dac nu-i vom sui pe cruce, lipsindu-o de cele prisositoare i de plceri, dndu-i doar cele neaprat trebuitoare pentru fiinarea lui. Porunca cea dinti dat de ctre Dumnezeu omenirii a fost porunca postului. Ea a fost dat n Rai, ntrit n Evanghelie, Cnd Adam a clcat-o, sfntul Rai nu 1-a putut feri de pierzare; cnd o vom clca i noi, nu ne va putea feri de pierzare rscumprarea druit nou de Dumnezeu-Omul. Muli umbl, spune Sfntul Apostol Pavel, adic duc via pmnteasc, despre care de multe ori am zis vou, iar acum i plngnd zic, c sunt vrjmaii crucii lui Hristos; al crora sfrit le este pierzarea, al cror Dumnezeu este pntecele, i a cror slav e spre ruinea lor, care cele pmnteti cuget (Filip. III, 18-19). Apostolul, grind aceasta cretinilor, i ruga s urmeze vieuirii lui (Filip. III, 17), pe care o svrea n osteneal i suprare, n privegheri de multe ori, n foame i n sete, n posturi adeseori, n frig i n goltate (2 Cor. XI, 27), Postul e temelia

106 tuturor nevoinelor clugreti; fr el nu este cu putin nici a pzi nsingurarea, nici a nfrna limba, nici a duce via de trezvie, de hiareaminte, nici spori n rugciune i priveghere, nici a dobndi pomenirea morii, nici a vedea mulimea grealelor i neputinelor noastre. Clugrul nepstor fa de postire zdruncin toat zidirea virtuilor sale: aceasta nu va dinui dac cel care o zidete nu-i va veni n fire i nu se va ngriji la bun vreme de ntrirea temeliei. Sfntul loan Scrarul spune: nceptorul dracilor este luceafrul czut, i nceputul patimilor este mbuibarea219. S nu te amgeti! Nu te vei slobozi de Faraon i nu vei vedea Pastile de sus de nu vei mnca nencetat ierburile amare i azima. Ierburile amare sunt silirea la postire i osteneala, iar azima -cugetul neumflat de mndrie. S se lipeasc de rsuflarea ta cuvntul celui care zice: Iar eu, cnd m suprau dracii, mam mbrcat n sac si am smerit cu post sufletul meu, i rugciunea mea n snul meu a sporit (Ps. XXXIV, 12)220. Dac ai dat fgduin lui Hristos s mergi pe calea strmt i ngust, atunci strmtoreaz-i pntecele. Odihnindu-1 i lrgindu-1, calci aceast fgduin. Fii cu luare-aminte i ascult-1 pe Cel Care a zis: ntins i lat este calea desftrii pntecelui, ce duce n pierzarea curviei, i muli sunt cei ce intr printr-nsa; c strmt este ua i ngust e calea postului, care duce n viaa curiei, i puini sunt cei ce intr pe ea (Mt. VII, 13-14)221". Ce nseamn a urma lui Hristos (Mt. XIX, 21) dup mprirea averii i luarea crucii ? A urma lui Hristos nseamn a duce viaa pmnteasc doar pentru cer, asemenea felului n care i-a dus viaa pmnteasc DumnezeuOmul. Cei ce triesc cucernic n mijlocul lumii, pzind poruncile evanghelice, se aseamn deja, prin obiceiurile cele bune i aezarea sufleteasc, Fiului lui Dumnezeu; ns cei ce s-au lepdat de lume, care au rstignit trupul lor cu nevoina, care au atras la sine harul Sfntului Duh din pricina omorrii trupului fa de pcat (Rom. VIII, 10), dobndesc o asemnare deosebit cu Dumnezeu-Omul. Ei sunt mnai de Duhul lui Dumnezeu i sunt fii ai lui Dumnezeu (Rom. VIII, 14) dup har, lund chip dup chipul Omului Ceresc, al celui de-al doilea Om, al Dumnezeu-Omului (l Cor. XV, 47-49). Nu litera, nu cunotina superficial dup liter, ce n-are nici o nsemntate naintea lui Dumnezeu, d mrturie pentru ei c sunt fii ai lui Dumnezeu: mrturisete asta nsui Atotsfntul Duh al lui Dumnezeu, prin slluirea n ei n chip simit pentru ei i prin unirea cu ei n duh (Rom. VIII, 16). De suntem fii, suntem, dar, si motenitori: motenitori, adic, ai lui Dumnezeu i mpreunmotenitori cu Hristos (Rom. VIII, 17). De unde a putut rsri asemenea slav pentru srmana, czuta fptur care e omul ? Din credina vie n Hristos, Dumnezeu, Ziditorul i Mntuitorul nostru, din credina vie, care i-a nvat pe aleii lui Dumnezeu nu numai a-L recunoate cu inima pe Rscumprtorul, ci a-L mrturisi prin nsi viaa lor, prin lepdarea de lume, prin luarea ndoitei cruci alctuite din neca-.zurile de voie i cele fr voie, i prin plinirea netirbit a voii lui Dumnezeu celei bune, si plcute, si desvrite (Rom. XIII, 2). De vreme ce ptimim mpreun cu Dnsul, spune Apostolul ntregii cete a nevoitorilor lui Hristos, sa ne i proslvim mpreun cu Dnsul (Rom. VIII, 17). Punnd fa n fa slava cea venic, cereasc, gtit ptimitorilor pentru Hristos, cunoscut de Apostol din cercare, cu necazurile cele de
219 Dup sfatul Sfntului Petru Damaschinul. Vezi cap. Artare trebuincioas i preafrumoas despre cele apte lucrri trupeti". 220 Cuvntul 14, cap. 30. 221 Scara. Cuvntul 14, cap. 28.

107 scurt vreme prin care ea se afl, Sfntul Pavel griete: Socot c nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum a se asemna cu slava cea viitoare, care va sase descopere ntru noi (Rom. VIII, 18). Nimic nu nseamn aceste necazuri! Atotputernicul i Atotbunul nostru Aeztor i Rspltitor al nevoinelor a pus chiar n necazuri atta mngiere duhovniceasc nct necazurile pentru Hristos deja alctuiesc izvor de bucurie. Aceste chinuri trupeti", a grit Marele Mucenic Eustatie, n rugciunea sa ctre Dumnezeu dinaintea morii, despre ptimirile mai presus de fire ndurate de el, sunt veselie robilor Ti"222, ntocmai aceeai nsuire o au i nevoinele clugreti: n snul lor nete i clocotete izvorul desftrii i bucuriei duhovniceti, nceptura n timp a fericirii n venicie. Crucea e arma biruinei, cinstita flamur a cretinismului: iar mie, spune Apostolul, s nu mi fie a m luda fr numai n Crucea Domnului lisus Hristos, prin care lumea mie s-a rstignit, si eu lumii (Gal. VI, 14). Vrednic de adnc cercetare i minunare este legtura dintre trupul i sufletul omenesc. Felul de a gndi al omului, simmintele inimii lui atrn mult de starea n care se gsete trupul lui. Cnd pntecele este strmtorat", a bgat de seam Sfntul loan Scrarul, inima se smerete; iar atunci cnd pntecele este ndestulat, gndurile se umplu de trufie"223. Sufletul nu poate veni ntru smerenie, a spus Pimen cel Mare, dect prin micorarea hranei pentru trup. Un nti-stttor de chinovie 1-a ntrebat pe sfnt: De ce nu simt n mine frica lui Dumnezeu ?" - Cum s simi frica lui Dumnezeu", i-a rspuns Pimen cel Mare, cnd pntecele tu este umplut cu prjituri i brnzeturi ?"224. Cnd trupul e stul, inima noastr nu poate s nu nasc simminte de curvie, iar mintea - gnduri i visri de curvie, care prin puterea i chipul lor lor atrgtor sunt n stare s schimbe i cea mai hotrt voin bun, s o aplece spre ndulcirea de pcat; tocmai de aceea Sfntul loan Scrarul a zis: Cel ce face pe pla.cul pntecelui i totodat voiete a birui dracul curviei se aseamn celui ce stinge focul cu untdelemn"225. Sfntul Isaac irul griete: S iubeti hainele umile, ca s nimiceti gndurile ce odrslesc n tine, vreau s zic semea cugetare a inimii. Cel ce iubete strlucirea lumeasc nu poate dobndi gnduri smerite, fiindc inima se ntiprete luntric potrivit chipului dinafar": Sfntul Apostol Pavel, nirnd faptele trupeti, a numit printre ele vrajbele, sfezile, zavistiile, mniile, glcevele, dezbinrile, eresurile (Gal. V, 20) - neajunsuri proprii duhului omenesc. Din ce pricin ? Din pricina c aceste feluri de pcate dau n vileag cugetarea trupeasc a omului, iar cugetarea trupesc d n vileag vieuirea trupeasc, lepdarea crucii lui Hristos226. Din istoria bisericeasc vedem c astfel au fost toi ereziarhii. Acest srccios Cuvnt 1-am scris eu, multgreitul Ignatie, spre a m ndemna pe mine nsumi, spre a m ndemna la viaa de nevoin. Eu am bgat de seam c aceste obiecte ale nvturii duhovniceti pe care le atern n scris se fac deosebit de limpezi pentru mine nsumi, i cteodat nu rmn fr de folos, prin caracterul potrivit vremii de acum al expunerii, pentru iubita mea frime. De va citi cineva acest Cuvnt, acela s mi ierte
222 Scara. Cuvntul 14, cap. 25. 223 Vieile Sfinilor, 13 decembrie. 224 Scara. Cuvntul 14, cap. 17. 225 Patericul Egiptean. 226 Cuvntul 14, cap. 21.

108 neajunsurile cunoaterii i rostirii mele! De va citi cineva acest Cuvnt i va afla n el ceva de folos sufletului su, pe acela l rog s ia aminte la acest srccios Cuvnt i s se cerceteze cu osrdie pe sine n oglinda concepiilor pe care el le d. Este neaprat, neaprat nevoie pentru toi cretinii ndeobte s mplineasc netirbit poruncile Mntuitorului, Care a zis: Cine va vrea s-i mntuiasc sufletul su l va pierde, iar cine i va pierde sufletul su pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va mntui pe el (Mc. VIII, 35). Cel ce i iubete sufletul su l va pierde, i cel ce i urte sufletul su n lumea aceasta l va pzi pe el n viaa venic (In. Xn, 25). Ce nseamn a iubi sufletul tu ? nseamn a iubi firea ta czut, nsuirile ei cele spurcate de pcat, tiina ei cea cu nume mincinos, poftele i nclinrile ei, dreptatea ei. Ce nseamn a mntui sufletul tu n aceast rume ? nseamn a dezvolta nsuirile firii tale czute, a urma socotinelor tale i voii tale, a zidi dreptatea ta din prutele fapte bune ale firii czute. Ce nseamn a-i pierde sufletul pentru Hristos i pentru Evanghelie, ce nseamn a ur sufletul tu ? nseamn a cunoate i recunoate cderea i neornduiala aduse n fire de pcat; nseamn a ur starea pricinuit n noi de ctre dere i a o omor prin lepdarea purtrii dup socotinele proprii, dup voia proprie, dup nclinrile proprii: nseamn a altoi cu sila pe firea proprie nelegerea i voia firii nnoite de Hristos, i a-i orndui purtarea dup atotsfnta nvtur a lui Dumnezeu i dup atotsfnta voie a lui Dumnezeu, care ni s-au descoperit de ctre Fiul lui Dumnezeu n Evanghelie. Firea noastr czut este vrjma lui Dumnezeu: urmarea socotinelor i nclinrilor firii czute e nzuin ctre pieire nendoielnic si venic. Din aceast pricin au rostit Sfinii Prini ai pustiei, dascli ai monahismului i ai ntregului cretinism, attea judeci nfricotoare mpotriva urmrii voii proprii i socotinelor proprii. Preacuviosul Pimen cel Mare spunea: Voia omeneasc este perete de aram ntre Dumnezeu i om, piatr care lovete mpotriva voii lui Dumnezeu. Dac omul o va lsa, el va putea spune: ntru Dumnezeul meu voi trece zidul. Dumnezeul meu, fr prihan este calea Lui (Ps. XVII, 32-33). Iar dac ndreptarea (de sine) se unete cu voia, omul se stric i piere"227. Prin cuvntul ndreptare" trebuie s nelegem socotirea de ctre noi ca ndreptit sau dreapt a lucrrii dup voia proprie: aceasta e semn sigur al neornduielii sufleteti i al abaterii de la calea mntuirii. Preacuviosul Aw Do-rotei griete: Eu alt pricin de cdere la clugr nu tiu, afar de urmarea voii i aplecrilor inimii sale. Se spune: discutare pricin cade omul, sau din cutare"; dar eu, precum am zis, alt pricin de cdere nu tiu afar de aceasta. Vzut-ai pe cineva c a czut ? S tii c a crezut cugetelor sale", n continuare, Preacuviosul Dorotei povestete c el, aflndu-se n chinovia Awei Serid, se cluzea n toate dup sfaturile de Dumnezeu purttorului btrn loan, lepdnd pe deplin propriile socotine i propriile aplecri ale inimii. Cnd nvatului i mintosului Dorotei i se nfia vreun gnd despre vreun lucru duhovnicesc, el i zicea: Anatema ie, i nvturii tale, i minii tale, i nelepciunii tale"228 Iat o pild de fericit ur fa de sufletul propriu, de ura pe care a poruncit-o Mntuitorul sufletelor i trupurilor noastre! Iat o pild a fericitei pierderi a sufletului propriu pentru Hristos i pentru Evanghelie spre mntuirea sufletului! Iat o pild a felului n
227 Preacuviosul Simeon, nebunul pentru Hristos, a artat lepdarea crucii lui Hristos ca pricin a rtcirii i pierzaniei lui Origen. Vieile Sfinilor, 21 iunie. 228 Patericul Egiptean.

109 care priveau Sfinii firea czut! S urmm, frailor, nvturii lui Hristos ! S urmm vieuirii, purtrii, felului de a gndi al sfinilor binepl-cuti ai lui Dumnezeu! S nu ne dm n lturi a ne lepda, pentru mntuirea noastr, de firea noastr czut! Pentru adevrata iubire de sine, s lepdm dragostea amgitoare de sine, egoismul nostru! Pentru lucrarea cea mntuitoare dup dreptarul poruncilor Evangheliei, s lepdm de la noi lucrarea dup dreptarul legilor firii czute, ce sunt iubite lumii i vrjmae lui Dumnezeu ! S urm prutele fapte bune ce rsar din raiunea cu nume mincinos, din micrile sngelui, din simmintele inimii, orict ne-ar prea de nalte, neprihnite, sfinte simmintele i gndurile noastre. Aceste fapte sunt n stare doar s dezvolte n noi prerea de sine, trufia, amgirea de sine, care duc n pierzare. Ele nu lumineaz ochii sufletului aa cum i lumineaz porunca Domnului (Ps. XVIII, 9); dimpotriv, ele ntresc orbirea sufletului, fac aceast orbire de netmduit. Cei ce le svresc vor merge n muncile cele venice, ca unii care fac binele firii czute, bine ntotdeauna amestecat cu rul, bine spurcat, de la care Domnul i ntoarce, ca de la o urciune sataniceasc, privirile Sale sfinte. Pentru a svri binele firii czute nu e nevoie s fii cretin: ele sunt ale ntregii omeniri czute. Unde se svresc faptele bune ale firii czute n laudele tuntoare ale lumii, Mntuitorul lumii e scos afar, lepdat. Faptele credinei, faptele mntuirii - sau, ceea ce e acelai lucru, mplinirea poruncilor evanghelice - sunt doar ale cretinilor. Binele", a spus despre adevratul bine Preacuviosul Marcu Ascetul, nu poate fi crezut sau lucrat dect n Hristos lisus i n Sfntul Duh"229. mplinirea poruncilor evanghelice l aduce pe om ntru adevrata cunotin de Dumnezeu i cunotin de sine, n adevrata iubire de sine, de aproapele, de Dumnezeu, n prtia cu Dumnezeu, care se dezvolt cu att mai mbelugat cu ct sunt mplinite mai cu rvn i mai neabtut poruncile evanghelice. Prtia cu Dumnezeu, druit cretinului nc din vremea cltoriei pmnteti, e chezia fericirii cereti i venice. Aceast chezie d mrturie de la sine c e nemincinoas - o mrturisete att de limpede i de puternic c muli, pentru a o pstra, sau hotrt s se supun celor mai mari necazuri, au pus-o naintea vieii pmnteti. Jalnic, amarnic este orbirea cu care lumea trufa privete dispreuitor la faptele Credinei Cretineti, cu care ea rostete asupra lor o judecat nebuneasc i o osnd uciga pentru lume. Ct de nimicnice par lumii faptele Credinei fa de faptele rsuntoare i strlucitoare ale lumii! Ce fapt bun e, la artare, contiina propriei pctoenii, pentru care asupra vameului s-a revrsat mila lui Dumnezeu (Le. XVIII, 10-14) ? Ce fapt bun e, la artare, pocina, prin mijlocirea creia pctoi ct se poate de mari s-au mpcat cu Dumnezeu i au motenit fericirea venic ? Ce fapt bun e, la artare, mrturisirea lui Hristos, mrturisire nfiat n cuvinte puine, simple - i de cine ? De un tlhar dat morii pentru frdelegi. Acele cuvinte puine i preasimple 1-au bgat pe tlhar n rai, au svrit ceea ce n-au putut i nu pot svri toate virtuile strlucitoare ale ntregii omeniri. Cuvntul crucii pentru cei ce pier este nebunie -ntr-att de fr noim li se pare i fptuirea dup Evanghelie. Nou, celor care ne mntuim, att cuvntul Crucii ct i fptuirea dup poruncile evanghelice puterea lui Dumnezeu sunt (l Cor. 1,18), care tmduiete i mntuiete sufletele noastre (Le. VI, 19). Sfinii Prini din toate timpurile i-au nfiat raportul lor cu
229 nvtur despre faptul c nu trebuie a se ncrede omul n nelepciunea sa.

110 nvtura revelat de Dumnezeu prin cuvntul: cred. n societatea contemporan, care n cea mai mare parte se laud c e civilizat i cretin, rsun fr contenire expresia raportului inimii fa de Revelaia Dumnezeiasc n spusa: mi se pare. De unde au aprut acest raport i acest cuvnt ? Din necunoaterea cretinismului. Amar privelite este cnd un fiu al Bisericii de Rsrit face judeci despre Credina cretineasc n afara nvturii Bisericii sale, mpotriva nvturii ei Dumnezeieti, face judeci n chip samavolnic, netiutor, hulitor. O asemenea fapt nu este, oare, lepdare de Biseric, lepdare de cretinism ? S ne nfricom de netiina noastr, care ne trage n pie-irea venic; s nvm cretinismul; s iubim ascultarea fa de Sfnta Biseric, ce e iubit tuturor care au cunoaterea Credinei cretineti. S ne facem lucrtori osrdnici ai poruncilor evanghelice; s le plinim ca nite robi netrebnici (Le. XVIII, 10), ce trebuie s mplineasc datoria lor, care greesc nencetat n mplinirea ei sau o mplinesc n chip foarte nendestultor. S ne cluzeasc la faptele bune Evanghelia, iar nu micarea sngelui i a nervilor. S ne deprindem a svri virtuile cu smerenie, nu cu nfierbntare, pe care negreit o nsoesc i cu care negreit lucreaz mpreun slava deart i semea cugetare, adic trufia. Cnd Domnul va vrsa n noi sfnta rcoare a smereniei i n urma lucrrii ei se vor opri valurile simmintelor inimii, atunci vom cunoate c nfierbntarea, ce svrete naltele i rsuntorele virtui omeneti, este trup i snge, care nu pot s moteneasc mpria Cerurilor (l Cor. XV, 50). Mntuii-v, iubii frai, mntuii-v! Mntuii-v de acest neam ndrtnic (Fapte II, 40), le spunea Sfntul Apostol Petru iudeilor din vremea sa care din mijlocul poporului vrjma cretinilor nclinau spre primirea cretinismului. Cel ce se mntuiete va mntui sufletul su, spuneau vechii monahi mari despre adevrai cretini ai vremii de pe urm230. Asta nseamn c mntuirea va fi foarte greu de dobndit pentru ei din pricina nmulirii smintelilor i din pricina nclinrii ntregii omeniri spre pcat. Pentru mntuire va fi nevoie de strdanii deosebite, de rvn deosebit, de fereal i paz de sine deosebit, de nelepciune deosebit, de rbdare deosebit: ns Atotputernicul nostru Cluzitor i Povuitor, Viaa noastr, Puterea noastr, Mntuirea noastr, Domnul lisus Hristos, care ne-a prentmpinat c n lume necazuri vom avea, ne si mbrbteaz totodat: ndrznii, zice El, Eu am biruit lumea (In. XVI, 33). lat, Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin (Mt. XXVIH, 20). Cuvnt despre feluritele stri ale firii omeneti n privina binelui i a rului 1. Introducere Nevoitorul lui Hristos, ca s judece nenelat despre sine nsui i s lucreze nertcit n ceea ce-1 privete, are neaprat nevoie de o concepie nemincinoas asupra firii sale. Gndul adevrat este izvorul tuturor buntilor; gndul mincinos este izvorul lucrrii greite i al acelor roade ce nu au cum s nu se nasc din aceasta. Dac vedem nevoina nencununat de roade duhovniceti ori ncununat de roadele amgirii de sine, se cuvine s tim c pricina acestui fapt a fost orientarea mincinoas, punctul de
230 Dobrotoliubie, tom 1. Despre legea duhovniceasc, cap. 2.

111 plecare mincinos al lucrrii nevoitorului. Vai! Nu arareori privirea minii este izbit de o jalnic privelite, care ndeamn inima s verse lacrimi amare. Ce poate fi mai jalnic dect privelitea unui nevoitor care, dup ce i-a petrecut ntreaga via n snul sfintei mnstiri slujind nencetat lui Dumnezeu n necurmate nevoine, vede, cercetn-du-se pe sine n chip neptima, c este sterp cu totul -vede c au crescut i s-au ntrit n el felurite patimi, care la intrarea lui n clugrie erau foarte slabe, aproape nelucrtoare ? Ce poate fi mai jalnic ca aceast privelite, atunci cnd el vede acelai lucru i n tovarii si ? Privelitea e cu att mai jalnic cu ct ntoarcerea i ndreptarea se fac foarte greu cnd omul are o anumit vrst i o anumit situaie. Mare i fericit lucru e cnd mrim n noi nine pe Hristos. Mare nefericire -nefericire care st n nstrinarea de Dumnezeu att n timp ct i n venicie - este atunci cnd dezvoltm n noi nine eul nostru czut. 2. Strile firii omeneti n privina binelui i a rului sunt trei Pentru a scpa de marea nenorocire care este nstrinarea de Dumnezeu att n timp ct i n venicie, s pim pe ci drepte i sfinte. Pentru a dobndi lucrare cretin nertcit, s cercetm cu simul rspunderii firea omeneasc n trei stri ale ei: n starea de dup zidire, n starea de dup cdere, n starea de dup rscumprare231. Lucrarea cretinului poate fi nertcit, mntuitoare de suflet i plcut lui Dumnezeu numai atunci cnd el lucreaz ori se strduie s lucreze numai i numai dup legile firii omeneti nnoite. 3.Despre starea firii n privina binelui si a rului, dup facerea omului In starea de dup facere, firea omeneasc era cu totul nemprtit de ru. n ea via i lucra doar binele n ntregimea lui. Omenirea nu avea despre ru nici o idee dobndit prin experien. Ea tia doar c rul exist, c pentru omenire este pierztoare cunoaterea din experien a rului (Fac. II, 9,17; III, 2). Cunoaterea teoretic, superficial despre ru nu putea avea nici o nrurirea vtmtoare asupra firii omeneti, fiind cunotin moart, deopotriv cu netiina n privina lucrrii luntrice i dinafar a omului. Cderea omului a avut loc prin mijlocirea cunoaterii lucrtoare, prin cercarea rului; cderea omului st n cunoaterea lucrtoare, prin cercare a rului, n nsuirea rului. Ca s dm o pild, cunoaterea teoretic a otrvii nu prici-nuiete moarte, ci, dimpotriv, ferete de moartea prin otrav; cunoaterea practic a otrvii, adic gustarea ei, aduce moarte. 4. Despre starea de dup cderea omului n firea omeneasc n starea ei de cdere binele este amestecat cu rul. Rul intrat n om s-a amestecat i s-a mbinat pn-ntr-att cu binele firesc al omului, c binele firesc nu poate niciodat lucra n chip de sine stttor, fr s lucreze mpreun cu el i rul. Omul a fost otrvit prin gustarea pcatului, adic prin cunoaterea din cercare a rului. Otrava a ptruns n toate mdularele trupului, n toate puterile i nsuirile sufletului: lovite sunt de boala pcatului i sufletul, i inima, i mintea. Linguindu-se i amgindu-se pe sine n chip pierztor, oamenii czui numesc i socot nelegerea (raiunea) lor nelegere sntoas, nelegerea era sntoas
231 Spus a Avvei Pamvo. Patericul Egiptean.

112 nainte de cdere; dup cdere ea s-a fcut la toi oamenii, pn la unul, nelegere cu nume mincinos, i pentru a ne mntui trebuie s o lepdm (l Tim. VI, 20-21). Lumina ochilor mei, i aceasta nu este cu mine (Ps. XXXVII, 10), spune Scriptura despre nelegerea firii czute. Linguindu-se i amgindu-se pe sine n chip pierztor, oamenii czui socot inima lor inim bun. Ea era bun nainte de cdere; dup cdere, binele ei s-a amestecat cu rul, i pentru a ne mntui trebuie s l lepdm ca fiind spurcat. Dumnezeu, Cunosctorul inimilor, i-a numit pe toi oamenii ri (Le. XI, 13). Din pricina molimei pcatului, totul n om a ajuns n neornduial; totul lucreaz nu dup dreptate; totul lucreaz sub nrurirea minciunii i amgirii de sine. Astfel lucreaz voia omului czut; astfel lucreaz toate simurile inimii lui; astfel lucreaz toate gndurile lui. n deert i n zadar le numete bune", alese", nalte" omenirea czut i oarb! Adnc e cderea noastr: foarte puini sunt oamenii care se recunosc pe sine drept fiine czute, ce au nevoie de Mntuitor; cei mai muli privesc starea lor de cdere ca pe o stare de triumf deplin - ntrebuineaz toate sforrile pentru a face ct mai temeinic, pentru a dezvolta starea lor de cdere. A despri prin propriile sforri binele firesc de rul care s-a nrdcinat ca adaos a devenit pentru om un lucru cu neputin de nfptuit. Rul a ptruns chiar n temeiul omului; omul se zmislete n frdelegi, se nate n pcate (Ps. L, 6). Chiar de la naterea sa, omul nu are nici o fapt, nici un cuvnt, nici un gnd, nici o simire, nici pentru o clip ct de scurt, n care binele s fie lipsit de amestecul mai mic sau mai mare cu rul. Acest lucru este mrturisit de Sfnta Scriptur, care spune despre oamenii czui c ntre ei nu este drept nici unul: toi s-au abtut, mpreun netrebnici s-au fcut. Nu este cel ce face buntate, nu este pn la unul (Rom. III, 10-12). Avnd n vedere firea sa czut, Sfntul Apostol Pavel spune: Nu locuiete ntru mine, adic n trupul meu, ce este bun (Rom. VII, 18). Aici, Apostolul nelege prin trup nu trupul omenesc n sine, ci starea trupeasc a ntregului om: a minii, a inimii i a trupului acestuia. i n Legmntul cel Vechi este numit trup omul n ntregimea lui: Nu va rmne Duhul Meu, a grit Dumnezeu, n oamenii acetia, pentru c trupuri sunt (Fac. VI, 3). n aceast stare trupeasc triesc, ca ntrun trup al lor, pcatul i moartea venic. Apostolul numete starea sa trupeasc trupul morii (Rom. VII, 24), trupul pcatului (Rom. VI, 6). Iat pricina din care starea aceasta se numete trup, trupul'morii i al pcatului: faptul c n ea gndirea i inima, care ar trebui s nzuiasc spre duhovnicie i sfinenie, tind i sunt pironite doar de materie i de pcat, triesc n materie i pcat. Trupul omenesc al Apostolului, dup cum tie toat lumea, era templu al Sfntului Duh, era ptruns de harul Dumnezeiesc i izvora din sine lucrrile harului Dumnezeiesc (Fapte XIX, 12). Pe el nu l puteau privi aceste expresii ce zugrvesc att de bine starea trupeasc, starea n care a czut omenirea prin cdere: si cei ce sunt n trup, lui Dumnezeu a plcea nu pot (Rom. VIII, 8); ca s se strice trupul pcatului (Rom. VI, 6); cine m va izbvi de trupul morii acesteia ? (Rom. VII, 24). Minunat descrie Apostolul amestecul binelui cu rul n omul czut, lsat n svrirea binelui la msura propriilor sforri: n atare mprejurri, rul ptrunde n chip necesar din fire, schimonosete binele ei i surp planurile minii care ncearc n zadar s aduc n biserica sufletului adevrata slujire a lui Dumnezeu. Legea, spune Apostolul, este duhovniceasc, dar eu sunt trupesc, vndut sub pcat: c ceea ce lucrez nu tiu, fiindc nu fac ce vreau eu, ci ceea ce ursc; iar de fac ceea ce nu voiesc... nu eu fac

113 aceea, ci pcatul ce locuiete ntru mine... Aflu, drept aceea, Legea mie, celui ce voiesc s fac binele; c ce este ru la mine se afl: c mpreun m veselesc cu legea lui Dumnezeu dup omul cel dinluntru, dar vd o alt lege n mdularele mele otindu-se mpotriva legii minii mele si dndu-m pe mine rob legii pcatului, care este ntru mdularele mele. Ticlos om sunt eu! Cine m va izbvi din trupul morii acesteia ? ...Deci, eu nsumi cu mintea mea stujesc legii lui Dumnezeu, iar cu trupul - legii pcatului (Rom. VII, 14-25). Prin cuvntul trup trebuie s nelegem aici, iari, starea trupeasc, stare care surp toate ncercrile minii omeneti de a plini voia lui Dumnezeu, atta vreme ct omul rmne n starea de cdere, atta vreme ct el nu este nnoit de ctre Duhul: Duhul, slluindu-Se n om, l slobozete de robia pcatului (Rom. VIII, 14), stricnd trupul pcatului (Rom. VI, 6), adic starea trupeasc din om. Aa trebuie nelese i spusele Apostolului: Trupul i sngele mpria lui Dumnezeu nu o vor moteni (l Cor. XV, 10). Prin numirile de trup i snge se neleg gndurile i simmintele ce se nasc n firea czut, ce1 in pe om cu mintea, inima i trupul lui n starea trupeasc. Starea aceasta se mai numete i omul cel vechi (Ef. IV, 22), de care Apostolul poruncete cretinului s se dezbrace i s se mbrace n omul cel nou, care dup Dumnezeu a fost zidit ntru dreptate i ntru sfinenia Adevrului (Ef. IV, 24). Acesta e acelai lucru cu ceea ce spune el n Epistola ctre romani: mbrcai-v ntru Domnul nostru Hsus Hristos (XIII, 14), ca i n prima ctre corinteni: S ne mbrcm n chipul Celui (Omului) Ceresc (XV, 49). Se tie c Apostolul era nnoit de Duhul i mbrcat n Hristos; luminat de Duhul i mnat de dragostea ctre aproapele, el a rostit ca din partea omului czut, care se strduie s rup lanurile pcatului, mrturisirea strii pricinuite de cdere - a strii n care omul, siluit de pcatul care triete n el, nu poate a nu svri rul, chiar dac dorete a svri binele 232. Aceast vedere a cderii omeneti e dar al harului Dumnezeiesc233. n societatea omenirii czute, unii oameni sunt numii buni". Aceast numire este, n ce-i privete, incorect i relativ, n aceast societate este numit bun" omul ce svrete rul n msura cea mai mic, iar ru" omul ce svrete cel mai puin bine. Totui, omul ru poate spori n ru pn-ntr-att c fptuirea lui se preschimb ntr-un ir necurmat de ruti, n nelesul exact al cuvntului, nu exist om bun. Nu este om care n starea sa de cdere s fac binele curat, nentinat cu rul: Nimeni nu este bun, fr numai Unul Dumnezeu (Mc. X, 18), spune Cuvntul lui Dumnezeu. El i socoate i i numete pe toi oamenii ri (Le. XI, 13), precum s-a zis mai sus. Drepii Vechiului Legmnt se numeau drepi" doar fa de ceilali oameni (Rom. IV, 2-3; Iov 1,8), iar nu fa de Dumnezeu. Fa de Dumnezeu toat omenirea czut, pn la ultimul om, s-a fcut nevrednic de Dumnezeu; toate faptele firii spurcate prin cdere s-au fcut nebineplcute lui Dumnezeu, fiind spurcate prin amestecul de nenlturat al rului. Numai credina n Rscumprtorul fgduit, dovedit prin faptele credinei, L-a mpropriat pe Dumnezeu drepilor Vechiului Legmnt, li s-a socotit ntru dreptate (Rom. IV, 2-8; Gal. II, 18-26), le-a dat ndejdea mntuirii, ndejdea ieirii din nchisorile iadului, n care erau aruncate toate sufletele omeneti, pn la unul, n urma despririi lor de trup, pn ce Dumnezeu nomenit a stricat ncuietorile i
232 Sfinii Prini numesc starea de dup zidire fireasc", starea de dup cdere - mai jos de fire", starea de dup rscumprare - mai presus de fire". Sfntul Isaac irul, Cuvntul 4; Preacuviosul Dorotei, nvturi. 233 V. Preacuviosul Avv Dorotei, nvtura 1.

114 porile iadului. Nu numai c pcatul, prin cdere, s-a fcut omului ca ceva firesc, att de propriu lui nct Scriptura a numit pcatul sufletul omului (Mt. X, 39), c lepdarea de pcat a devenit lepdare de sine (Mt. XVI, 24), ci omul czut a primit n sine pe satana, care 1-a amgit, i s-a fcut sla satanei. Se afl petrecnd n noi ntr-un anume chip", spune Preacuviosul Macarie cel Mare, i vrjmaul nsui, care se lupt s ne robeasc"234. Aceasta nu e nicidecum o judecat fcut dup bunul plac, nici o nchipuire, ci cunoaterea din cercare, primit de cei care, cum spune acelai bineplcut al lui Dumnezeu, s-au dat pe sine fr frnicie Domnului, petrec cu statornicie n rugciune i stau cu neclintire mpotriva vrjmaului care i lupt235. Aceast cunoatere din cercare a cderii omeneti este de neajuns pentru cretinul tritor n lume, legat de griji, smuls de necurmata mprtiere de la vederea de sine. Nu ctre el vorbim acum. Fie ca el s i ctige mntuirea prin fapte bune n snul Bisericii Ortodoxe, mai ales prin milostenie i ntreag nelepciune. Noi vorbim acum cu monahii, care s-au dat pe sine n ntregime spre slujirea lui Dumnezeu, care doresc s vad mpria lui Dumnezeu descoperindu-se n ei ntru putere i slav. Nestrmutata lege duhovniceasc a nevoinei cere ca omul s rup mai nti legturile materiei, care l leag dinafar, i abia apoi s purcead la ruperea acelor legturi prin care e legat n adncul minii i inimii sale de duhurile rutii, n ndoit chip, i cu dou feluri de legturi", spune Sfntul Macarie cel Mare, s-a artat omul legat dup clcarea poruncii i dup izgonirea lui din rai: (s-a artat legat) n lumea aceasta prin lucrurile lumii i dragostea de lume, adic de poftele i patimile trupeti, de bogie i de slav, precum i de dragostea fa de fpturi, femeie i copii, rudenii, patrie, locuri, veminte - mai pe scurt, de dragostea fa de toate lucrurile vzute, de care Cuvntul lui Dumnezeu i poruncete s se lepede de bun voie (fiindc omul de bun voie se nrobete tuturor celor vzute), aa nct, desfcndu-se i slobozindu-se de toate acestea, s poat mplini voia lui Dumnezeu n chip desvrit. Iar nluntrul su, sufletul e legat, nchis, nconjurat *de ziduri i ferecat cu legturile ntunericului de ctre duhurile rutii ntr-aa msur, c nu poate, orict ar vrea, s-L iubeasc pe Dumnezeu, s cread n El i sL cinsteasc"236, n continuarea acestei omilii, marele bineplcut al lui Dumnezeu i povuitor al monahilor ne nva c numai cei ce au aruncat de pe ei legturile lumii i s-au dat spre a sluji cu adevrat numai lui Dumnezeu pot s descopere n ei nii robia lor, moartea lor venic. Dimpotriv, cel ce nu s-a ngrijit mai nainte a rupe legturile puse asupra lui de ctre materie, adic de lumea cea vzut i de viaa vremelnic de pe pmnt cu situaia i relaiile ei, nu va cunoate niciodat, nu va bga de seam robia sa i nu va vedea duhurile rutii ce lucreaz n el. El rmne pentru totdeauna strin de sine nsui: nutrind n sine patimi ascunse, nu numai c nu le cunoate, ci
234 Sfinitul mucenic Petru Damaschinul, nirnd vederile harice duhovniceti ce se nfiez minii nevoitorului pe msura curirii lui, aeaz ntre vederile acestea i vederea cderii creia s-a supus omenirea. V. Petru Damaschinul, Cartea l - Despre cele opt vederi ale minii. 235 Cuvntul 4, cap. 16. Acest lucru se vede din exorcismele svrite naintea sfintei taine a Botezului. Omul czut s-a fcut sla nu numai al pcatului, ci i al satanei; prin taina Sfntului Botez e alungat satana din om - ns din pricina vieii nepstoare i pctoase a celui botezat, satana se ntoarce n el, precum vom lmuri mai jos. Vezi rnduiala Sfntului Botez n Molitfelnic. 236 Cuvntul 4, cap. 5.

115 foarte adesea socotete imboldurile lor ca imbolduri ale dreptii i lucrarea lor ca lucrare a harului Dumnezeiesc sau ca mngiere a contiinei, n viaa monahal, nevoina trupeasc, orict ar fi de mare, nu poate descoperi de la sine lanurile luntrice i starea jalnic dinluntru: pentru asta e de neaprat .trebuin nevoina sufleteasc. Nevoina trupeasc nensoit de cea sufleteasc este mai mult vtmtoare dect folositoare; ea slujete drept pricin a unei ntriri neobinuite a patimilor sufleteti: slava deart, frnicia, viclenia, trufia, ura, zavistia, prerea de sine237. Dac lucrarea cea luntric dup Dumnezeu nu ajut omului", a spus marele Varsanufie, degeaba se ostenete el n cele dinafar"238. Urmtoarele rievoine duhovniceti descoper nevoitorului robia lui luntric, slujind drept pricin a strnirii rzboiului n gnduri i simiri: 1) adevrata ascultare; n ea nevoitorul nceptor, tind pentru Dumnezeu voia sa i socotinele sale pentru a plini voia i socotinele nevoitorului sporit, care a dobndit ascultare neabtut fa de Dumnezeu, negreit va strni mpotrivirea trufaului nger czut, i prin aceasta va da n vileag prezena lui n sine. Dac nevoitorul nu se va lsa amgit de viclenele insuflri ale celui viclean, ce nzuiete, sub felurite pretexte, s l rup de ascultare, i rmne statornic n nevoina, el va strni zavistia i amarnicul rzboi al vrjmaului nevzut, care nu va ntrzia a strni n nevoitor felurite nchipuiri, gnduri, simiri, aplecri pctoase, i prin aceasta va da n vileag rul ce se ascunde, n chip neobinuit de cuprinztor, n adncul inimii i se preface c nu e nicidecum acolo. 2) Citirea, nvarea i plinirea poruncilor evanghelice, care, n vreme ce taie pcatul fptuitor, nimicesc cu precdere pcatul chiar din minte, chiar din inim. Plinirea acestor porunci sau, mai bine zis, silina de a plini poruncile, d n vileag neaprat pcatul care viaz n noi i strnete un cumplit rzboi luntric, la care iau parte n chip ct se poate de puternic duhurile rutii. 3) Necinstirile i celelalte necazuri dau, de asemenea, n vileag pcatul ce se ascunde n adncul sufletului. Necazul se mai numete i ispit"239 tocmai fiindc arat starea cea dintr-ascuns a inimii. Firete c n omul care nc se afl sub stpnirea pcatului el d n vileag pcatul ce viaz n adncul sufletului i care se vdete prin amrciunea inimii, prin ntristare, prin gndurile de crtire, nemulumire, ndreptire de sine, rzbunare, ur. ntrirea lucrrii acestor patimi n suflet, nvlirea cu deosebit putere a gndurilor i nchipuirilor, slujesc ca dovad nendoielnic a lucrrii trufaului duh czut. 4) Rugciunea cu luare-aminte, mai ales rugciunea cu numele Domnului nostru lisus Hristos, nsoit de strduina unirii inimii cu mintea, d n vileag arpele cuibrit n adncul inimii i, rnindu-1, l strnete s mite. Preacuvioii Calist i Ignatie Xanthopulos, n scrierea lor despre linitire i rugciune, dau urmtoarele cuvinte ale Sfntului loan Gur de Aur: Rogu-v, frailor: nicicnd s nu clcai i s nu trecei cu vederea pravila rugciunii. Am auzit oare-cnd pe Prini grind c nu este monah cel care calc sau trece cu vederea aceast pravil: ci e dator monahul, fie c ntrebuineaz mncare sau butur, fie c rmne n chilie ori se afl n ascultare i n cltorie, fie c altceva face, s strige nencetat: Doamne lisuse Hris-toase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-m, ca numele Dom-, nului nostru lisus Hristos, fiind pomenit fr ncetare, s-1 ntrte la lupt pe vrjma: cci sufletul ce se silete poate afla totul prin pomenirea
237 Omilia 21, cap. l 238 nvtura 16 a Preacuvioasei Singlitichia. Pateric. 239 Rspuns la ntrebarea 210.

116 aceasta: i rul, i binele. La nceput, el vede rul nluntrul inimii sale, iar apoi binele (adic harul lui Dumnezeu, sdit n fiecare cretin dreptslvitor prin Sfntul Botez)"240. Aceast stare a rzboiului luntric trebuie ndurat cu senintate, precum povuiete Preacuviosul Macarie cel Mare, cu nendoit credin i ndejde n Domnul, cu mare rbdare, ateptnd de la Domnul ajutor i druirea libertii luntrice. Rzboiul nu poate fi ncununat de biruin i libertatea nu poate fi dobndit prin propriile sforri ale omului: att una ct i cealalt sunt daruri Dumnezeieti, druite nevoitorului la vremea potrivit, tiut doar de Dumnezeu241. Greesc foarte mult cei care, aflndu-se sub stpnirea patimilor, pretind de la ei nii neptimire. Avnd asemenea pretenie nedreapt, ce vine dintr-o concepie greit despre sine, ei ajung ntr-o stare de tulburare neobinuit atunci cnd pcatul ce viaz n ei i arat colii ntr-un chip oarecare. Ei cad n trndvie, n dezndejde. Manifestarea pcatului li se pare, din pricina prerii greite pe care o au despre ei nii, un lucru neobinuit, ceva nelalocul lui: n vreme ce manifestarea pcatului n gnduri, simminte, cuvinte i fapte (aici e vorba nu de pcatele de moarte i nu de pcatele de bun voie, ci de poticnirile fr voie), e un fenomen logic, firesc, de neocolit. Dac patima ne supr", spune Preacuviosul Aw Dorotei, nu trebuie s ne tulburm de asta: a ne tulbura de faptul c ne supr patima arat nebunie i mndrie, i vine din aceea c nu ne cunoatem starea sufleteasc i fugim de osteneal, precum au zis Prinii. De aceea nici nu sporim, c nu ne tim msura i nu avem rbdare n lucrurile pe care le ncepem, ci vrem a dobndi virtutea fr osteneal. De ce s se mire ptimaul cnd l supr patima ? Ai dobndit-o, o ai n tine, i te mai tulburi! Ai primit n tine arvuna ei, i mai zici: de ce m supr ? Mai bine rabd, nevoiete-te i roag-te lui Dumnezeu"242. Cei ce contempl n sine pcatul i petrec, din pricina acestei contemplri, ntreaga via pmnteasc n tnguire pentru pctoenia lor, n chip gndit se arat pe sine, arat starea lor jalnic Domnului i strig ntru durerea inimii: Ochii mei pururea spre Domnul, c El va scoate din la picioarele mele. Caut spre mine i m miluieste, c unul nscut si srac sunt eu. Necazurile inimii mele s-au nmulit: din nevoile mele scoate-m (Ps. XXIV, 16-18). Izbvete de sabie sufletul meu i din mna cinelui pe cea una nscut a mea (Ps. XXI, 22). C ce folos este omului de ar dobndi lumea toat, iar sufletul su i va pierde ? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul su ? (Mi. XVI, 26). Mntuiete-m din gura leului, i din coarnele inorogilor smerirea mea (Ps. XXI, 23), cci potrivnicul meu, diavolul, umbl rcnind ca un leu, cutnd s m nghit (l Pt. V, 8). Vezi smerirea mea i osteneala mea, i las toate pcatele mele. Vezi pe vrjmaii mei, c s-au nmulit i cu urciune nedreapt m-au urt. Pzete sufletul meu ca pe sufletul lui Iov, robul tu, si m izbvete, ca s nu fiu ruinat c am ndjduit ntru Tine (Ps. XXIV, 19-21; Iov II, 6). Cel care vieuiete dup aceast pravil se va nvrednici, fr nici o ndoial, s spun la vremea sa: Ateptnd am ateptat pe Domnul, si a cutat spre mine, i a auzit
240 Cuvntul ispit", att n rus ct i n romn, vine de la un radical slav care nseamn a pune la ncercare. 241 Cap. 49, Dobrotoliubie, tom 2. Acest citat este nfiat mai deplin n Cuvntul despre rugciunea lui lisus. 242 Omilia 21, cap. 3 i 4.

117 rugciunea mea: si m-a scos din groapa ticloiei i din tina noroiului, i a pus pe piatr picioarele mele, i a ndreptat paii mei; i a dat n gura mea cntare nou, cntare a Dumnezeului nostru (Ps. XXXIX, 1-4). Nemincinos e Cel Ce a druit fgduina celor care ndjduiesc n Dnsul i nu se rup de ndejdea n El n ciuda tnjelii prelungite i chinuitoare pricinuite n inim de silnicia pcatului. Cel Ce a druit fgduina o va mplini negreit. Dumnezeu au nu va face rspltire, d mrturie Fiul lui Dumnezeu, aleilor Si, care strig ctre Dnsul ziua i noaptea, dei ndelung i rabd pe dnii ? Zic vou, c va face rspltirea lor curnd (Le. XVIII, 7-8). Prin ndelung rbdare" se nelege aici ngduina lui Dumnezeu ca omul s fie ispitit o anumit vreme, tot pentru folosul lui, de pcatul care triete n om i de duhurile rutii. Stpnitorul veacului acestuia", griete Sfntul Macarie cel Mare, pentru cei prunci cu duhul e toiag ce pedepsete i bici care pricinuiete rni; dar el, precum s-a zis mai sus, prin asta pregtete mare slav i mult cinste, fcndu-i s sufere i punndu-i la ncercare... Prin el se tocmete oarecare lucrare mare a mntuirii, precum s-a zis undeva: rul, avnd ca scop rul, ajut binelui. Pentru sufletele bune, ce au voin bun, i ceea ce pare necaz se ntoarce pn la urm n bine, precum d mrturie nsui Apostolul: Celor ce l iubesc pe Dumnezeu toate li se lucreaz spre bine (Rom. VIII, 28). Acestui toiag al pedepsirii i se ngduie s lucreze cu scopul ca prin mijlocirea lui vasele s fie puse la ncercare ca ntr-un cuptor ncins, i vasele bune s se fac mai tari, iar cele netrebnice s i arate aplecarea spre sfrmare, nesuferind puterea focului. El, adic diavolul, fiind fptur i rob al lui Dumnezeu, nu ispitete atta ct i se nzare lui, nu necjete ct vrea el, ci att ct i ngduie porunca lui Dumnezeu. Dumnezeu, tiind cu de-amnuntul starea fiecruia, ngduie ca fiecare s fie ispitit doar dup puterile lui. Credincios este Dumnezeu, spune Apostolul, Care nu va lsa pe voi s fii ispitii mai mult dect putei, ci mpreun cu ispita va face i sfritul, ca s-o putei suferi (l Cor. X, 13). Cel ce caut i bate n u, cernd pn n sfrit, va primi ce cere"243. Pricina pentru care Dumnezeu ngduie ca nevoitorul s fie ispitit de duhurile ruti i de pcat st n aceea c omul are neaprat trebuin s cunoasc ntocmai i n amnunt cderea sa, cunoatere fr de care nu poate s-L recunoasc i s-L primeasc aa cum se cuvine pe Rscumprtorul. El are neaprat trebuin s i cunoasc firea czut, nclinrile ei, lucrarea ce i este proprie, ca mai apoi, dup ce primete harul Sfntului Duh, dat de Rscumprtorul, s nu pun lucrrile lui pe seama sa, ci s fie vrednic vas i organ al lui. Spune Sfntul Grigorie Sinaitul: Dac omul nu va fi prsit i biruit i stpnit, robit de toat patima i gndul, i biruit cu duhul, neaflnd nici un ajutor nici de la fapte, nici de la Dumnezeu, nici de la altcineva, lucru care aproape c l duce la dezndejde, fiind el ispitit din toate prile, nu va putea s ajung la strpungerea duhului, s se socoat mai mic dect toi, cel mai de pe urm i robul tuturor, mai
243 nvtura a 13-a, Despre rbdarea ispitelor. Nevoitorul nostru rus, stareul Serafim de Sarov, spune: Trebuie s facem pogormnt sufletului nostru n neputinele i nedesvririle lui, i s i suferim neajunsurile la fel cum le rbdm pe ale altora, dar s nu ne lenevim, ci s ne ndemnm la cele mai bune. Ai ntrebuinat mult mncare, sau vreun alt lucru de acest fel, nrudit slbiciunii omeneti, ai fcut ? Nu te tulbura de aceasta i nu aduga vtmare la vtmare, ci nevoiete-te cu brbie a te ndrepta, iar ntre timp strduiete-te s-i pstrezi pacea sufleteasc, dup cuvntul Apostolului: Fericit cel ce nu se judec pe sine n ceea ce alege (Rom. XIV, 22)". Povestire despre viaa i nevoinele Stareului Serafim, ediia 1844, Moscova.

118 netrebnic chiar dect dracii, ca unul muncit i biruit de ei. Acesta e lucru ngduit de Pronie din iconomie i smerenie ne-lepitoare, n urma creia e druit de ctre Dumnezeu a doua smerenie, cea mai nalt, care e putere Dumnezeiasc ce lucreaz prin Dumnezeu i svrete prin El toate; (omul) o vede n sine ca pe o unealt, i prin aceast unealt svrete Minunile lui Dumnezeu"244. Aa se lmurete minunata privelite pe care o nfieaz prin sine Sfinii lui Dumnezeu: ei, fiind vase ale Duhului Sfnt, n acelai timp se vedeau, se socoteau, se mrturiseau drept cei mai mari pctoi, vrednici de pedepsele vremelnice i venice. Ei au studiat i au cunoscut n chip temeinic firea lor czut, n care nu-i nimic nentinat, i ca atare tot binele care prin mijlocirea lor se svrea de ctre harul lui Dumnezeu slluit n ei l puneau cu deplin ncredinarea pe seama Lui, i tremurau nencetat ca nu cumva s rsar din firea czut vreun gnd sau vreun simmnt jignitor pentru Duhul Sfnt245. Pentru om nu este de folos trecerea grabnic de la starea de lupt la starea de libertate duhovniceasc. Sfntul Macarie cel Mare bag de seam c nu rareori sufletele ce sunt deja prtae ale harului Dumnezeiesc, preapline de cereasc dulcea, i se ndulcesc deja de tihna duhului, ns nu sunt mrturisite, nu sunt cercate prin necazurile aduse de duhurile rele, rmn n starea de pruncie i, ca s zic aa, nu sunt bune pentru mpria Cerurilor. De suntei fr certare, spune Dumnezeiescul Apostol, creia toi s-au fcut prtai, suntei feciori din curvie, iar nu fii (Evr. XII, 8). Drept aceea, i ispitele i necazurile sunt trimise omului pentru folosul liii, ca sufletul, cercat fiind prin ele, s se fac mai puternic i mai cinstit naintea Domnului su. Dac el va rbda pn n sfrit cu ndejdea n Domnul, va fi cu neputin s nu primeasc buntile fgduite de Sfntul Duh i desvrita slobozire de rutatea patimilor"246. Din aceast pricin, afar de cteva cazuri rare, ce in de o deosebit iconomie a lui Dumnezeu, nevoitorii lui Hristos petrec o parte nsemnat a pribegiei lor pmnteti n amarnic lupt cu pcatul, sub jugul nemilostivului faraon. La ieirea din Egipt - ara facerii de crmizi i saturrii de crnuri, care nchipuie starea trupeasc slujitorii Adevratului Dumnezeu prad pe egipteni, adic iau cu ei bogia nelegerii lucrtoare, care se dobndete n lupt cu pcatul i duhurile rutii. Aceasta e Dumnezeiasca rnduial a legii duhovniceti (le. III, 2122). Sfntul Isaac irul istorisete urmtoarele: Oarecare din sfini a zis: Era un btrn preacinstit dintre pustnici, i am mers odat la el, i eram ntristat din pricina ispitelor; iar el era bolnav i se afla culcat. i dup ce i-am fcut plecciune, am ezut lng el i am zis: Roag-te pentru mine, printe, c mult sunt suprat de ispitele dracilor". Iar acela, deschiznd ochii lui, a cutat spre mine i mi-a zis: Fiule, eti prea tnr i nu sloboade Dumnezeu ispitele asupra ta". Iar eu i-am spus: Sunt tnr, dar sufr ispitele unor brbai n putere". Acela mi-a zis iari: Dumnezeu te va nelepi". Iar eu am zis: Cum m va nelepi, c eu n fiecare zi gust moartea ?" Acela zise iari: Dumnezeu te iubete: taci. Dumnezeu i va da harul Lui", i adug: Cunoate, fiule, c treizeci de ani am fcut rzboi cu dracii i pn ce n-am trecut de al douzecilea nu atn fost ajutat deloc; iar dup ce am izbutit s trec de al cincilea (peste cei douzeci), am nceput s aflu odihn. i trecnd nc un an, s-a nmulit odihna; iar dup ce s-a scurs i al aptelea (dup cei douzeci) i a venit al optulea, s-a nmulit i mai mult. Iar trecnd i al
244 Cuvntul 4, cap. 6-8. 245 Capete foarte folositoare, cap 117. Dobrotoliubie, tom. 1 246 Preacuviosul Macarie cel Mare, Omilia 27, cap. 4, 5 i 18.

119 treizecilea i ajungnd la sfrit, aa s-a ntrit odihna, c nu mai cunoteam nici msura la care a ajuns...". Iat ce nesfrit odihn a nscut lucrarea multostenitoare i de lung vreme"247. Punndu-ne ndejdea n Atotputernicul i Atotbunul nostru Dumnezeu, s srguim, prin mijlocirea adevratei vieuiri clugreti, a cobor, prin norul, fumul i viforul gndurilor care nencetat rsar n noi, n sufletul nostru robit i omort de pcat, mpuit, fr chip, ce zace n mormntul cderii. Acolo, n adncul inimii, vom vedea i arpele ce a ucis sufletul nostru 248. Cunoaterea adnc i ntocmai a cderii omeneti e foarte de nsemntate pentru nevoitorul lui Hristos: numai dintru aceast cunoatere, ca din iadul nsui, poate el, rugndu-se ntru adevrat strpungere a duhului, s strige ctre Domnul, dup povaa Sfntului Simeon Noul Teolog: Dumnezeule i Doamne al tuturor ! Cela Ce ai stpnire peste toat suflarea i sufletul, Singurul Care ai putere s m vindeci, ascult ruga mea, a ticlosului, i arpele cel cuibrit n mine, omo-rndu-1 prin venirea Atotsfntului i de viat Fctorului Duh, pierde-1"249. n starea de cdere, pcatul i diavolul aa l siluiesc pe om, c el nu are nici o putin de a se mpotrivi lor, ci fr voie e atras de ei (2 Pt. 1,4) nu n pcate de moarte, precum am zis mai sus, ci ndeobte n poticniri ale gndului, n nevoitorii osrdnici, nviforrii luntrice foarte rar i se ngduie s se arate prin cuvnt, darmite prin fapt. 5. Despre starea de dup rscumprarea omului Prin rscumprare, firea omeneasc a fost nnoit. Dumnezeu-Omul a nnoit-o prin Sine i n Sine. Aceast fire omeneasc nnoit de Dumnezeu e altoit, ca s zicem aa, prin Botez pe firea czut. Botezul, fr s desfiineze firea, desfiineaz starea ei de cdere; fr a face din fire altceva dect este ea n sine, schimb starea ei, mprtind firea omeneasc de firea Dumnezeiasc250. Botezul e i omorre i nviere n acelai timp, nmormntare i natere, n scldtoarea Botezului se cufund, n ea se nmormnteaz i moare vtmarea de ctre pcat a firii czute, i din cristelni nvie firea nnoit; n cristelni se cufund fiul vechiului Adam i din ea iese fiul Noului Adam. Acest lucru este mrturisit de Domnul, care a zis: De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre ntru mpria lui Dumnezeu. Ce e nscut din trup, trup este; i ce este nscut din Duh, duh este (In. in, 56). Din spusele acestea se vede limpede c Sfntul Duh, primind n scldtoarea Botezului om trupesc - aa cum s-a fcut omul dup cdere -, l scoate din cristelni acelai om, ns de acum duhovnicesc, dup ce a omort n el starea pctoas trupeasc i a nscut n el pe cea duhovniceasc. La botez, omului i se iart pcatul primit de la protoprini i pcatele proprii fcute dup botez. La botez, omului i se druiete libertatea duhovniceasc251: el nu mai poate fi siluit de pcat, ci poate alege dup libera sa voie ntre bine i ru. La botez, satana, care triete n fiecare om al firii
247 Cuvntul 7, cap. 14. 248 Cuvntul 31. Aici e ntrebuinat cuvntul lucrare", fiindc Prinii numesc aa ndeobte nevoina minii i inimii, nsemnnd prin cuvntul nevoina" mai mult ostenelile trupeti. V. Preacuviosul Varsanufie cel Mare, Rspunsul 210; Isaac irul, Cuvntul 56. 249 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul l, cap. 1. 250 Dobrotoliubie, tom 1. Capete fptuitoare i teologice, cap. 43. 251 Dobrotoliubie, tom 1. Capete fptuitoare i teologice, nvtura 1.

120 czute, este gonit din om; se las la voia celui botezat s rmn templu al lui Dumnezeu i s fie liber de satana sau s-L ndeprteze din sine pe Dumnezeu i s se fac sla al satanei252 (Mt. XII, 43-45). La botez, omul se mbrac n Hristos (Gal. III, 27). La botez, toi oamenii devin de o seam, fiindc vrednicia fiecrui cretin este una i aceeai. Ea e Hristos. Aceast vrednicie e nesfrit de mare, n ea e nimicit orice deosebire pmnteasc ntre oameni (Gal. III, 28). Nimicni-c fiind, aceast deosebire n-a fost nlturat de Hristos, la artare, pe timpul vieii noastre pmnteti - i, rmnnd, i arat nc i mai limpede nimicnicia, n acelai chip i leul, cnd este smuls din el sufletul, e socotit mort, chiar dac n-a putrezit nc. La botez, asupra omului se revars cu mbelugare harul Atot-sfntului Duh, care s-a deprtat de la cel ce a clcat porunca lui Dumnezeu n rai, de la cel ce a urmat nelegerii i voii pctoase a ngerului czut. Harul se apropie din nou de cel rscumprat prin sngele Dumnezeu-Omului, de cel ce se mpac cu Dumnezeu, de cel care se leapd de nelegerea i voia sa, de cel care ngroap n cristelni imboldurile firii czute, viaa acesteia - pricina morii. Hristos, fiind Dumnezeu Desvrit", a spus Preacuviosul Marcu Ascetul, a druit celor ce se boteaz desvritul har al Sfntului Duh, ce nu primete de la noi adaos, ci se descoper i se arat nou pe msura lucrrii poruncilor"253. Omul botezat, fcnd binele ce ine de firea omeneasc nnoit, sporete n sine harul Atotsfntului Duh cel primit la botez, care, fiind neschimbat n sine, lumineaz mai puternic n om pe msura lucrrii de ctre el a binelui lui Hristos: tot astfel lumineaz mai puternic raza de soare, rmnnd neschimbat n sine, pe msur ce e mai slobod cerul de nori. Dimpotriv, fcnd dup botez rul, dnd loc s lucreze firii czute, dn-du-i via, omul pierde n msur mai mare sau mai mic libertatea duhovniceasc: pcatul dobndete iari stpnire silnic asupra omului; diavolul intr din nou n om, se face stpn i ndrumtor al lui. Cel izbvit de amara i greaua robie prin mna cea atotputernic a lui Dumnezeu se arat iari n lanuri, n robie, n temni, n iad - de bun voie. Acestei nenorociri i se supune omul, n mai mare sau mai mic msur, dup msura pcatelor
252 El (Domnul) ne-a slobozit prin Sfntul Botez, druindu-ne iertare de pcate, i ne-a dat libertatea de a face binele, dac dorim aceasta, i de a nu mai fi trai, ca s zic aa, cu sila spre ru: fiindc pe cel robit de pacate acestea l apas i-1 trag, precum s-a zis n Scriptur c fiecare e legat cu legturile pcatelor sale (Pilde V, 22)". Preacuviosul Avv Dorotei, nvtura l, Despre lepdarea de lume. - Botezul nu rpete voia de sine stpnitoare i slobod: el ne d libertatea ce face ca diavolul s nu ne mai poat sili atunci cnd nu ncuviinm insuflrile lui. Dup botez, se las la voia noastr s rmnem ntru poruncile lui Hristos, Stpnul i Dumnezeu, ntru Care ne-am botezat, i s umblm n calea poruncilor Lui, sau s ne ntoarcem prin faptele cele rele la potrivnicul i vrjmaul nostru, diavolul". Preacuviosul Simeon Noul Teolog, cap. 109. Dobrotoliubie, tom 1. 253 Prin botez este gonit duhul necurat i nconjur suflete fr ap, fr credin; ns n ele nu afl tihn, cci tihna pentru drac este a tulbura cu lucrri viclene pe cei botezai - cei nebotezai sunt ai lui de la nceput (zmislire) - i el se ntoarce n cel botezat mpreun cu apte duhuri. Precum apte sunt darurile Duhului, aa i duhurile rele, viclene, sunt apte la numr. Cnd diavolul se ntoarce la cel botezat i l afl deert, adic ne-avnd, din pricina leneviei, lucrarea care se mpotrivete vrjmailor, atunci, intrnd n el, face rele mai amarnic ca nainte. Cel ce s-a curit prin botez i apoi s-a spurcat iari nu are de ndjduit ntrun al doilea botez: ndejdea este, poate, n pocina multostenicioa-s". Tlcuirea Fericitului Teofilact al Bulgariei la locul citat aici. - Preacuviosul Grigorie Sinaitul a zis: ine-i mintea neinut, adic nviforat i mprtiat de puterea potrivnic ce s-a ntors dup botez, din pricina leneviei, mpreun cu alte duhuri foarte rele, n sufletul nepurttor de grij, precum griete Domnul". Sfntului Grigorie Sinaitul, Capete foarte folositoare, cap. 3. Dobrotoliubie, tom 1. Preacuviosul Macarie cel Mare, omilia 27, cap. 11.

121 pe care i le ngduie i a deprinderii sale cu viaa pctoas. Pcatul care triete nluntrul omului i l silete s-i fac voia se cheam patim. Patima nu ntotdeauna sare n ochi: ea poate s triasc n chip ascuns n om i s l duc la pierzare. Libertatea duhovniceasc se pierde cu desvrire i atunci cnd omul botezat i ngduie s i petreac viaa dup nelegerea i voia firii czute: fiindc cel botezat s-a lepdat de firea sa i s-a ndatorat ca n toate faptele, cuvintele, gndurile i simmintele sale s arate doar firea cea nnoit de Dumnezeu-Omul, adic s vieze doar dup voia i nelegerea Domnului lisus Hristos - altfel spus, dup poruncile evanghelice i dup nvtura evanghelic. A urma firii noastre czute, a urma nelegerii i voii ei, nseamn a ne lepda cu lucrul de Hristos i de libertatea pe care El ne-a druit-o la Botez. S dm via n noi nine firii czute nseamn s ne ntoarcem la moartea venic, s o slluim i s o cultivm n noi nine. De ce au pierit i pier iudeii i elinii ? Din dragostea de firea czut. Unii vor s pstreze ca valoare dreptatea firii czute, alii -binele ei, iar alii - raiunea ei: i unii i ceilali se fac strini de Hristos, de aceast Singur Dreptate, aceast Singur Vistierie a nelegerii (Col. II, 3; Rom. V, 19). Cel care nu s-a lepdat de firea czut, care nu a recunoscut c ea, din pricina cderii, este netrebnic i spurcat n toate privinele, nu se poate apropia de Hristos i impropria Lui, sau, dac s-a mpropriat Lui, s rmn ntru aceast stare. Milostivirea lui Dumnezeu a nfiat gritor n firea (natura) vzut multe nvturi de tain ale cretinismului, nvierea, ce are loc primvara, a toat verdeaa nchipuie nvierea oamenilor; lucrarea anumitor doctorii, care la nceput dau n vileag boala i parc o ntresc, iar apoi vindec, nchipuie duhovniceasca nevoin, care la nceput d n vileag n om patimile lui ascunse, le pune n micare i apoi, ncetul cu ncetul, le nimicete254. E, de asemenea, ceva cu care lucrarea Botezului asupra omului seamn n chip izbitor. S mergem n livad i s privim acolo ce face grdinarul cu merii ca s le dea putina de a aduce roade bune la gust. Orice mr, crescnd din smn, de-ar fi luat aceasta din cel mai bun mr, poate aduce numai roade acre, amare i vtmtoare, ce nu sunt bune pentru ntrebuinare: din aceast pricin, orice mr crescut din smn se numete slbatic". Firea noastr czut seamn cu un mr slbatic. Ea poate aduce numai rod amar, ru i vtmtor: binele amestecat cu ru i otrvit de ru, care pierde pe cel ce socoate acest bine, ce s-a fcut ru din pricina amestecului cu rul, drept bine vrednic de Dumnezeu i de om. Grdinarul, ca s prefac mrul slbatic n mr de soi, taie fr cruare toate ramurile lui, lsnd doar trunchiul. Pe trunchiul rmas, el alto-iete o rmuric dintr-un mr de soi; aceast rmuric se unete cu trunchiul i cu rdcina, ncepe s scoat ramuri n toate prile, prin aceste ramuri sunt nlocuite ramurile tiate; pomul firesc este nlocuit de un pom artificial, altoit; pomul altoit se ine, totui, pe trunchiul cel firesc, trage sev din pmnt prin mijlocirea rdcinilor fireti - ntr-un cuvnt, unete nedesprit viaa sa cu viaa pomului firesc. Un astfel de pom ncepe s aduc roade alese, care sunt ale pomului firesc i, totodat, se deosebesc cu totul de roadele aduse de pomul firesc n starea lui slbatic. Apoi, n toat vremea fiinrii pomului n livad, grdinarul ia aminte cu deadin-sul ca din tulpin i din rdcin s nu ias mldie de-ale pomului firesc: fiindc ele vor aduce din nou rodul lor cel
254 Cuvntul 3 despre Botez.

122 netrebnic i, trgnd seva la sine, o vor rpi ramurilor altoite, vor lua acestor ramuri puterea de a aduce rodul lor ales, le vor usca, le vor da pierzrii. Pentru pstrarea vredniciei, sntii i puterii n mr e de neaprat trebuin ca toate ramurile sale s ia natere numai i numai din rmuric altoit. Ceva asemntor cu altoirea crenguei de neam bun pe mrul cel slbatic se svrete n taina Botezului cu omul botezat; ceva asemntor purtrii grdinarului fa de mrul altoit trebuie s se svreasc n privina omului botezat. La botez se taie nu fiina noastr, ce are ca temei zmislirea ntru frdelegi i naterea ntru pcate: se taie trupul pcatului, se taie starea trupeasc i sufleteasc a firii, ce poate s nasc binele numai amestecat cu rul; la fiina, la viaa, la fptura omului se altoiete firea omeneasc nnoit de Dumnezeu-Omul. Toate gndurile, simmintele, cuvintele, faptele celui botezat trebuie s in de firea nnoit, precum a zis Preacuviosul Marcu Ascetul: Binele nu poate fi crezut sau fptuit, fr numai ntru Hristos lisus i Sfntul Duh"255. Cel botezat nu trebuie nicidecum s ngduie n sine lucrarea firii czute, trebuie s lepede nentrziat orice nclinare i imbold al ei, chiar dac acestea ar fi la artare bune: el trebuie s mplineasc i prin simiri, i prin cuvinte, i prin fapte numai poruncile evanghelice. La un asemenea fel de a gndi duc poruncile date de ctre Domnul ucenicilor i urmtorilor Si: Rmnei ntru Mine, si Eu ntru voi. Precum mldia nu poate s aduc road din sine singur, de nu va rmnea n vi, aa nici voi, de nu vei rmnea ntru Mine. Eu sunt via, voi suntei mldiele. Cel ce rmne ntru Mine si Eu ntru el, acesta aduce road mult, c fr de Mine nimic nu putei face. De nu rmne cineva ntru Mine. De nu rmne cineva ntru Mine, se scoate afar ca mldia i se usuc, si o adun pe ea i n foc o arunc, i arde. Rmnei ntru dragostea Mea. De vei pzi poruncile Mele, vei rmnea ntru dragostea Mea (In. XV, 4-6, 9, 10). Ce poate fi mai limpede, mai desluit dect aceasta ? Doar cel care pzete poruncile evanghelice cu toat rvna, aa cum se cuvine a mplini poruncile date de Dumnezeu, poate rmne n dragostea de Dumnezeu - nu n acea dragoste care ine de firea czut, ci n cea care este dar al Duhului Sfnt, ce se revars n omul nnoit prin lucrarea Sfntului Duh (Rom. V, 5) i l unete pe om cu Dumnezeu. Cel nepstor fa de porunci, care urmeaz aplecrilor firii czute, ncalc dragostea, stric unirea. Dup ce a chemat poporul mpreun cu ucenicii Si - ne povestete Evanghelia - Domnul le-a vestit lor: Cel ce voiete s vina dup Mine sase lepede de sine, s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie: c cine va vrea s-i mntuiasc sufletul su pierde-l-va pe el; iar cine-i va pierde sufletul su pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va mntui pe el (Mc. VIII, 34-35). Este nvederat c aici se cere lepdare nu de fiina proprie, ci de firea czut, de voia ei, de nelegerea (raiunea) ei, de dreptatea ei. Pcatul i starea de cdere ni s-au mpropriat n aa msur nct lepdarea de ele s-a fcut lepdare de sine, pierdere a sufletului. Pentru mntuirea sufletului a devenit de neaprat trebuin lepdarea de sine, de propriul eu" czut, care nu recunoate
255 Au rsrit pctoii ca iarba si s-au ivit toi cei ce fac frdelegea, ca s piar n veacul veacului (Ps. XCI, 7-8). Pctoii care rsar ca iarba sunt gndurile ptimae, asemenea iarbei slabe i lipsite de putere. Astfel, cnd rsar n suflet gndurile ptimae, atunci se ivesc, adic se vdesc toi cei ce fac frdelegea, adic patimile, ca s piar n veacul veacului: fiindc atunci cnd patimile se fac vdke nevoitorilor, sunt nimicite de ei. Pricepei puterea cuvntului: mai nti rsar gndurile ptimae, i astfel se dau n vileag patimile, ca apoi s fie nimicite". Preacuviosul Avv Dorotei. nvtura 13, Despre rbdarea ispitelor.

123 cderea sa. Ct vreme fiineaz acest eu", Hristos nu ne poate aduce nici un folos. Oricine nu urte sufletul su, nu poate fi ucenic al Meu (Le. XIV, 26). Cel ce nu va lua crucea sa i s vin dup Mine, nu este Mie vrednic. Cela ce i-a aflat sufletul su, pierde-l-va pe el, i cel ce i-a pierdut sufletul su pentru Mine l va afla pe el (Mt. X, 38-39), a dat mrturie Domnul. El a poruncit s ne pierdem sufletul nu numai pentru El, ci i pentru Evanghelie, lmurind prima porunc prin cea din urm. Pierderea sufletului pentru Domnul e lepdarea de nelegerea, dreptatea, voia firii czute pentru a mplini voia i dreptatea lui Dumnezeu, care sunt nfiate n Evanghelie, pentru a urma nelegerii lui Dumnezeu, care strlucete din Evanghelie. Toi cei ce s-au silit a mplini nvtura evanghelic tiu din cercare ct de potrivnice i dumnoase sunt fa de Evanghelie nelegerea, dreptatea i voia firii czute, mpcarea i conglsuirea lor sunt cu neputin. Lepdarea de firea czut este o trebuin de neocolit, palpabil, a mntuirii. Svrete aceast lepdare cel ce nencetat cuget ntru Evanghelie i se silete a-i da via n el nsui prin ntreaga sa lucrare. Evanghelia este nvtura lui Hristos. nvtura lui Hristos, ca nvtur Dumnezeiasc, e lege. mplinirea netirbit a legii rostite de Dumnezeu, Fctorul i Rscumprtorul, e datorie de nenlturat a fpturilor rscumprate. Nepsarea fa de nvarea i mplinirea legii e lepdare de Legiuitor. Sfntul Apostol Pavel a zis: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai imbrcat (Gal. III, 27). Asta nseamn: cei ce s-au botezat n Hristos au primit la Botez, n Botezul nsui, darul Sfntului Duh, care a lucrat asupra lor: simirea vie a lui Hristos, simirea nsuirilor Lui. Dar libertatea de a alege dup voie vechiul sau noul nu a fost luat celor botezai, aa cum nu i-a fost luat lui Adam n rai libertatea de a pzi porunca lui Dumnezeu sau a o nclca. Apostolul griete celor ce au crezut i s-au botezat: C noaptea a trecut, iar ziua s-a apropiat: s lepdm, dar, lucrurile ntunericului i s ne mbrcm n arma luminii. Ca ziua, cu bun chip s umblm, nu n ospee i n beii, nu n curvii i fapte de ruine, nu ntru pricire i pizm, ci v mbrcai ntru Domnul nostru Iisus Hristos, i grija de trup nu o facei spre pofte (Rom. XIII, 12-14). Avnd libertatea de a alege, cel botezat este chemat de Sfntul Duh s sprijine unirea cu Rscumprtorul, s sprijine n sine firea nnoit, s sprijine starea duhovniceasc druit prin botez, s se nfrneze de la a face pe plac poftelor trupului, adic de ia abaterea n urma aplecrilor cugetrii trupeti, sufleteti. Acelai neles l au cuvintele Apostolului: Omul cel dinti este din pmnt, pmntesc; Omul Cel de-al oilea, Domnul din cer. n ce chip este cel pmntesc, aa i cei pmnteti; i n ce chip este Cel Ceresc, aa i cei cereti; i precum am purtat chipul celui pmntesc - fiindc toi p ne natem ntru pcatul strmoesc i cu toate neputinele, mproprite firii noastre ca urmare a cderii, ce s-au dezvelit n Adam dup cderea lui - s purtm i chipul Celui Ceresc prin mijlocirea Botezului, care ne druiete acest chip, i al pzirii rvnitoare a poruncilor evanghelice, care pzesc n noi chipul ntreg, n desvrirea i frumuseea sa Dumnezeiasc (l Cor. XV, 4749). A te mbrca n chipul Omului Ceresc, a te mbrca n Domnul lisus Hristos, a purta n trup moartea Domnului lisus Hristos (2 Cor. IV, 10), nseamn nimic altceva dect a omor nencetat n tine nsui starea trupeasc prin petrecerea nencetat ntru poruncile evanghelice. Aa s-a mbrcat i a petrecut mbrcat n Dumnezeu-Omul Sfntul Apostol Pavel; din aceast pricin, el putea spune cu ndrznire despre sine: Viez de acum nu eu, ci Hristos viaz n mine (Gal. II, 20). El cere acelai lucru i de la toi credincioii.

124 Au nu v cunoatei pre voi, spune el, c lisus Hristos este ntru voi ? Fr numai de suntei neiscusii (2 Cor. XIII, 5). ndreptit cerere i ndreptit mustrare! Prin Sfntul Botez se taie n fiecare om botezat firea czut, se altoiete n om firea nnoit de Dumnezeu-Omul. Din aceast pricin, Botezul este numit n Sfnta Scriptur baia naterii celei de-a doua, iar viaa de dup botez - a doua natere (TitlH, 5; Mt. XIX, 27). Fire nnoit este dator a arta i a dezvolta n sine fiecare botezat: asta i nseamn a arta c n tine triete, vorbete i lucreaz Domnul lisus Hristos. Cretinul care nu a fcut aceasta nu-i ceea ce ar trebui s fie. Cu deosebit exactitate i amnunime tlcuiete Taina Botezului Sfntul Apostol Pavel: Ci ntru lisus Hristos ne-am botezat256, ntru moartea Lui ne-am botezat, mpreun cu El ne-am ngropat n moarte, ca n ce chip S-a sculat Hristos din mori prin slava Tatlui, aa i noi ntru nnoirea vieii s umblm: c de vreme ce mpreun odrslii ne-am fcut cu asemnarea morii Lui, deci si nvierii Lui vom fi prtai, tiind c omul nostru cel vechi cu Dnsul mpreun s-a rstignit, ca sase strice trupul pcatului, ca s nu mai slujim noi pcatului: pentru c cel ce a murit s-a ndreptat de pcat. C de am murit mpreun cu Hristos, credem c vom si via mpreun cu Dnsul, tiind c Hristos, Cel ce a nviat din mori, nu mai moare: c moartea pe Dnsul nu-L mai stpnete. C El, murind, pentru pcat o dat a murit; iar viind, lui Dumnezeu viaz. Aa si voi soco-tii-vpe voi mori a fi pcatului i vii lui Dumnezeu ntru lisus Hristos, Domnul nostru. S nu mprteasc, dar, pcatul n trupul vostru cel muritor, ca s l ascultai pre el ntru poftele lui, nici s v facei mdularele voastre arme de nedreptate pcatului, ci s v punei pre voi naintea lui Dumnezeu, ca din mori vii, i mdularele voastre arme de dreptate naintea lui Dumnezeu (Rom. VI, 3-13). De aici se vede iari c Botezul e i omorre i nviere n acelai timp. Pctuind protoprinii, moartea a lovit sufletul fr ntrziere; fr ntrziere s-a deprtat de la suflet Sfntul Duh, Care alctuiete adevrata via a sufletului i a trupului; fr ntrziere a intrat n suflet rul, care alctuiete adevrata moarte a sufletului i a trupului. Ameninarea Fctorului s-a mplinit ad litte-ram: Din pomul tiinei binelui i rului s nu mncai, c ori n ce zi vei mnca din el cu moarte vei muri (Fac. II, 17). Moartea ntr-o clipit a fcut din omul duhovnicesc om trupesc i sufletesc, din sfnt - pctos, din nestriccios - striccios; a mprtit trupului slbiciune, intrare pentru boli, pofte necurate; i, n cele din urm, a lovit trupul dup trecerea ctorva sute de ani257. Sfntul Botez, dimpotriv, aduce nviere sufletului, preface omul trupesc i pctos n om duhovnicesc i sfnt, omoar trupul pcatului, adic starea trupeasc a omului, sfinete nu doar sufletul omului, ci i trupul lui, i d acestuia putina de a nvia ntru slav; iar nvierea nsi se va svri mai apoi, la vremea rnduit de Dumnezeu. Precum ntre ivirea morii n om, nevzut pentru ochii trupeti, i desprirea sufletului de trup, vdit i pentru ochii trupeti, a curs un rstimp ndelung de vreme, aa i ntre ivirea vieii n om i nvierea prin aceast via a trupului, ce are s se uneasc iar cu sufletul, e rnduit o vreme anume, tiut doar de Dumnezeu. Ce este sufletul pentru trup, aceea este Sfntul Duh pentru ntregul om, pentru
256 Despre legea duhovniceasc, cap. 2. 257 Sau ne-am cufundat. Botez" i cufundare" nseamn acelai lucru, n toat Biserica Universal Botezul se svrea prin cufundare pn n veacul al XH-lea. n veacul al XH-lea, la Roma au nceput s schimbe cufundarea prin stropire (Dictionnaire Theologique par Bergier, Bapteme).

125 sufletul i trupul lui. Precum trupul moare cu moartea de care mor toate vietile cnd sufletul le prsete, aa moare ntregul om, i cu trupul i cu sufletul, fa de viaa cea adevrat, fa de Dumnezeu, cnd l prsete pe om Sfntul Duh. Tocmai aceast viere i nviere a omului se svresc n taina Sfntului Botez. Prinde via i nvie prin mijlocirea Sfntului Botez fiul lui Adam cel nti-zidit, ns de acum nu n acea stare de neprihnire i de sfinenie n care a fost zidit Adam: el prinde via i nvie ntr-o stare neasemuit mai nalt, n starea druit omenirii de Dumnezeu Ce a primit omenitatea. Oamenii nnoii prin Botez se mbrac nu n chipul dintru nceput, fr prihan, al omului nti-zidit, ci n chipul Omului Ceresc, al Dumnezeu-Omului258. Chipul al doilea e cu atta mai presus fa de cel dinti cu ct Dumnezeu-Omul e mai presus fa de primul om n starea lui de neprihnire. Prefacerea pricinuit de Sfntul Botez n om este simit cu deplin limpezime; totui, prefacerea aceasta rmne celor mai muli cretini necunoscut: ne botezm n pruncie, din copilrie ne dedm ndeletnicirilor ce in de lumea trectoare i de firea czut, ntunecm n noi Darul Dumnezeiesc dat prin Sfntul Botez aa cum e ntunecat strlucirea soarelui de norii groi. Darul, ns, nu este nimicit: el continu s petreac n noi n toat vremea vieii noastre pmnteti, precum nici soarele acoperit de nori nu este nimicit i continu i fiineze, ndat ce omul botezat prsete lucrarea firii czute, ncepe s spele grealele sale cu lacrimi de pocin, rstignete trupul su mpreun cu patimile i poftele, intr n arena lucrrii "Omului Nou, c darul Duhului ncepe a vdi prezena sa n cel botezat, a se dezvolta, a precumpni. Curirea prin pocin este urmare i lucrare a harului sdit prin Botez. Pocina e nnoirea, ntoarcerea strii pricinuite prin Botez259. Cel ce s-a curit prin pocin poate avea cunoatere din cercare despre schimbarea pricinuit n om prin Botez. Atunci cnd ne botezm", griete Sfntul loan Gur de Aur, sufletul, curit de Duhul, strlucete mai luminos ca soarele, i nu doar c vedem Slava lui Dumnezeu, ci i mprumutm din ea o oarecare strlucire. Precum argintul curat, pus n btaia soarelui, rspndete el nsui raze rsfrngnd strlucirea soarelui, aa i sufletul, fiind curit i fcut argint preastr-lucit, primete de la Duhul Sfnt raza slavei i o rsfrnge la rndul su"260. n Cartea Faptelor Apostolilor, chiar dac nu este nfiat de-a dreptul, faptic, prefacerea pricinuit n cei botezai prin taina Sfntului Botez - fiindc n Biserica primar tuturor le era cunoscut prefacerea pricinuit de Botez, pentru toi era vdit aceast prefacere prin roadele Sfntului Duh, ce ndeobte se descopereau fr ntrziere dup botez - sunt totui descrise ntmplri ce au pstrat viitorimii dovada prefacerii acesteia. Astfel: cnd s-a botezat eunucul mprtesei Etiopiei i a ieit din ap, fr ntrziere s-a pogort asupra lui Sfntul Duh; eunucul, care de acum nu mai avea nevoie de povuitor - ndestul povuitor Se fcuse lui Duhul - a mers cu bucurie n calea sa ndeprtat, cu toate c de-abia tia cte ceva despre Domnul lisus Hristos din mpreun-vorbirea ct se poate de scurt cu Apostolul Filip (Fapte
258 Preacuviosul Macarie cel Mare. Cuvntul 7, cap. 26. 259 Prin Botez, cel botezat se schimb la minte, la cuvnt i la fapt i, dup puterea dat lui, se face aidoma Celui ce 1-a nscut pe el". Cea de-a douzecea pravil moral a Sfntului Vasile cel Mare. 260 Preacuviosul Marcu Ascetul, Cuvnt despre Botez-, sfinii Calist i Ignatie Xanthopulos, cap. 1-6, Dobrotoliubie, tom 2.

126 VIII, 39). Asupra lui Cornelie sutaul, pgn, i asupra celorlali pgni care erau dimpreun cu dnsul i care crezuser n Domnul, nc mai nainte de Botez S-a pogort Sfntul Duh, i ei au nceput s vorbeasc n limbi strini, pn atunci cu totul netiute lor, vestind mrirea lui Dumnezeu, pe Care pn n acea clip ei nu o pricepuser nicidecum (Fapte X, 41-46). n ciuda faptului c Se pogorse asupra lor Duhul, Sfntul Apostol Petru a poruncit s fie botezai n ap, precum o cerea neabtut taina. Istoria bisericeasc a pstrat pentru noi urmtoarea ntmplare de cea mai mare nsemntate, mpratul roman Diocleian, sub care a fost pornit cea mai crunt prigoan mpotriva cretinilor, i-a petrecut la Roma cea mai mare parte a anului 304 dup naterea lui Hristos. El a venit n cetatea de scaun pentru srbtorirea biruinelor sale asupra perilor, n rndul celorlalte distracii crora se deda mpratul era i mersul la teatru. Un oarecare Ghenesie, actor de comedie, amuza foarte tare publicul cu improvizaii. O dat, jucnd n teatru de fat cu mpratul i cu numeros popor, el, prefcn-du-se bolnav, s-a culcat pe pat i a zis: Ah, prieteni! M simt foarte ru: a vrea s m alinai". Ceilali actori iau rspuns: Cum s te alinm ? Vrei s te netezim cu cuitoaia, ca s-i fie mai bine ?" - Nebunilor !" - a rspuns el. Vreau s mor cretin". - De ce ?" au zis ei. Ca n Ziua cea mare Dumnezeu s m primeasc ntocmai ca pe fiul risipitor", ndat s-a trimis dup preot i exorcist. Acetia - adic actorii care fceau pe preotul i exorcistul - au venit, s-au aezat lng patul pe care zcea Ghenesie i i-au grit: Fiule, de ce ne-ai chemat ?" El a rspuns: Fiindc vreau s primesc mil de la lisus Hristos i s m nasc a doua oar pentru a fi slobozit de pcatele mele". Ei au mplinit asupra lui ntreaga rnduial a sfintei taine, dup care 1-au mbrcat, dup obiceiul noilorbotezai, cu hain alb. Atunci ostaii, continund jocul, 1-au luat i 1-au nfiat mpratului ca pentru interogatoriu, ca pe mucenici. Ghenesie a grit: mprate i toat curtea mprteasc ! nelepi ai acestei ceti! Ascultai-m. Numai ce mi se ntmpla s aud numele de cretin, simeam fa de acest nume o grea cumplit; i acopeream cu ocri pe cei ce rmneau ntru mrturisirea acestui nume; pentru numele de cretin uram chiar pe rudele i apropiaii mei; defimam aceast credin ntr-aa msur c am nvat cu de-amnuntul tainele ei ca s v fac s rdei maimurindu-le: ns atunci cnd de mine, gol fiind, s-a atins apa, cnd ntrebat fiind am rspuns: cred, am vzut o mn pogorndu-se din cer; nconjurnd-o, s-au pogort asupra mea ngeri cu chip luminat. Ei au citit ntr-o carte toate pcatele fcute de mine din copilrie, le-au splat cu aceeai ap cu n care eu m-am botezat fiind voi de fa, i apoi mi-au artat cartea, care s-a dovedit a fi curat ca zpada (adic nescris). Astfel, mare mprat i popor, voi, care acopereai cu batjocuri tainele cretineti, s credei, cum am crezut i eu, c lisus Hristos este Adevratul Domn, c El este Lumina Adevrului i c prin mijlocirea Lui putei primi iertare". Diocleian, nemulumit peste msur de aceste cuvinte, a poruncit ca Ghenesie s fie btut crunt eu toiege; apoi 1-au dat pe mna prefectului Plauian ca s fie silit a jertfi idolilor. Vreme ndelungat 1-au scrijelit cu gheare de fier i 1-au ars cu tore aprinse, n mijlocul acestor chinuri, el striga: Nu este alt mprat afar de Cel pe Care L-am vzut! Pe Dnsul l cinstesc i Lui i slujesc ! i de m-ar omor de mii de ori pentru slujirea Lui, al Lui voi fi ntotdeauna! Chinurile nu vor smulge pe lisus Hristos nici din gura, nici din inima mea. mi pare negrit de ru pentru greaa pe care am simit-o fa de Numele Lui cel Sfnt i pentru c aa trziu m-am fcut nchintor al

127 Lui". Lui Ghenesie i-au tiat capul261. Sfntul Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul, n Cuvntul de ngropare pentru tatl su dup trup, Grigorie, episcopul Nazianzului, care primise botezul la o vrst naintat, griete urmtoarele: (Tata) purcede la renaterea prin ap i prin Duh, renatere prin care mrturisim lui Dumnezeu nchipuirea262 i desvrirea omului dup Hristos, i prefacerea i refacerea pmntescului spre duhovnicesc; i purcede cu dorin fierbinte i cu ndejde luminat, curindu-se mai nainte de splare pe ct i-a stat n putere, desprihnindu-se cu sufletul i trupul mult mai vrtos ca cei ce urmau s primeasc tablele de la Moisi: cci curirea lor se ntindea numai pn la haine i la oarecare strmtorare a pntecelui i o ntreag nelepciune de puin vreme; iar lui ntreaga via de pn atunci i fusese pregtire pentru luminare i curire mai nainte de curire, care face neprimejduit darul aa nct desvrirea s fie ncredinat curiei i binele druit s nu fie ameninat de obiceiul cutezrii mpotriva harului. i ieind el din ap, lumin strfulgera mprejurul lui i slav vrednic de aezarea sufleteasc cu care se apropiase de harisma credinei - ceea ce s-a vdit unora, ce au inut atunci minunea sub tcere, necuteznd a o vesti (c fiecare socotea a o fi vzut numai el), ns nu dup mult vreme s-au ncuno-tiinat unii pe alii; iar boteztorului i svritorului att de nvederat i cunoscut sa fcut lucrul, nct nici s pstreze taina n-a putut, ci n faa tuturor a dat glas c a uns cu Duhul pe urmaul su"263. Aici Sfntul Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul numete Sfntul Botez renatere prin ap i prin Duh", luminare", curire", dar", desvrire", bine druit", harisma a credinei", tain", n Cuvntul despre Botez, Cuvnttorul de Dumnezeu griete astfel: Acest dar, ca i Dttorul lui, Hristos, este numit cu multe i felurite nume: i asta fie fiindc el este foarte plcut pentru noi - de obicei, cel ce nutrete dragoste puternic fa de ceva ascult cu plcere i numele a ceea ce iubete -, fie fiindc felurimea facerilor de bine cuprinse n el a pricinuit la noi i felurimea numirilor. Noi l numim dar, har, botez, ungere, luminare, vemnt al nestricciunii, baie a celei de-a doua nateri, pecete - tot ce este vrednic de cinstire pentru noi"264, n acelai cuvnt, Sfntul Grigorie strig: A cunoate puterea acestei taine este deja luminare!". Aa nelegea Sfntul Botez Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul, care s-a botezat la vrst coapt, cunoscnd din a sa cercare i din cercarea altor brbai sfini din vremea sa negrita prefacere, desvrita renatere, viaa cea nou pe care o simt n urma tainei Botezului cei ce s-au botezat cu vrednicie, care s-au pregtit pentru Botez n chip cuviincios, i drept aceea au simit i au cunoscut toat puterea lui. Cum am vzut, Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul amintete de luminarea cu minunat Lumin a printelui su pe cnd acesta ieea din baptisteriu. Prietenului Cuvnttorului de Dumnezeu, Sfntul Vasile cel Mare, arhiepiscopul Cezareea Capa-dociei, a fost de asemenea supus unei lucrri foarte simite a tainei. Acest fapt este povestit n Viaa lui265.
261 Sfntul loan Gur de Aur, Omilia VII, cap. 5 (Epistola a doua ctre Corinteni). 262 Istoria Bisericeasc a lui Fleury, cartea VIII, cap. 49. O istorisire asemntoare se afl n Vieile Sfinilor, 15 septembrie. Comediantul Porfirie, cufundndu-se n ap pentru a-i bate joc de botez, a fost preschimbat de Sfnta Tain n cretin. Asta s-a petrecut sub ochiimmpratului Iulian Apostatul. Porfirie a mrturisit pe Hristos i 1-a mustrat pe mprat pentru necredin, drept care a fost chinuit crunt i apoi omort. 263 n sensul de modelare (n. tr.). 264 Cuvntul 18. 265 Cuvntul 40.

128 Este neaprat trebuincioas pregtirea dinainte de a primi Sfntul Botez. Pregtirea plin de rvn e o con-ditie de nenlturat pentru ca marea tain s aduc din belug road sa, ca ea s slujeasc spre mntuire, nu spre mai mare osnd. Asta o spunem pentru tlcuirea tainei i mai ales pentru cei care vin la ea nu la vrsta prunciei, vrst la care, potrivit mprejurrilor vremii de acum, primim mai toi Botezul. Pregtirea pentru Sfntul Botez este pocina adevrat. Pocina adevrat e o condiie neaprat trebuincioas pentru ca Sfntul Botez s fie primit cu vrednicie, spre mntuirea sufletului. Aceast pocin st n recunoaterea propriilor pcate drept pcate, n prerea de ru pentru ele, n mrturisirea lor, n prsirea vieii pctoase. Altfel spus, pocina e recunoaterea cderii, recunoaterea nevoii neaprate de Rscumprtorul; pocina e osndirea firii czute proprii i lepdarea de ea pentru a primi firea nnoit. Este neaprat nevoie ca vasul nostru - vas numesc mintea, sufletul i trupul omenesc fa de harul Dumnezeiesc - s fie curit mai nainte pentru primirea i pstrarea Darului Duhovnicesc dat prin Sfntul Botez. Este neaprat nevoie ca acest vas s fie nu numai curit, ci i cercetat cu deadinsul; este neaprat nevoie ca vtmrile afltoare n el, mai ales gurile, s fie ndreptate cu osrdie; iar dac vor rmne nendreptate, apa vie (In. VII, 38) turnat n vas prin Sfntul Botez nu va fi inut n vas: ea se va revrsa din el, spre foarte marea lui nenorocire. Guri" numesc deprinderile pctoase. Este neaprat nevoie ca Ierusalimul nostru s fie mprejmuit din toate prile, ca i cu nite ziduri, cu obiceiuri i deprinderi bune: numai atunci poate fi adus ca jertf i ardere de tot, n scldtoarea Botezului, firea noastr czut, iar firea nnoit, dobndit prin Botez, se poate face altar de bun treab pentru aducerea jertfelor i arderilor de tot bineplcute lui Dumnezeu (Ps. L, 19-20). Fr aceast pregtire, ce folos poate fi de la Botez ? Ce folos poate fi de la Botez atunci cnd noi, primindu-1 la vrsta nelegerii, nu pricepem ct de puin din nsemntatea lui ? Ce folos poate fi de la Botez atunci cnd noi, primindu-1 n pruncie, rmnem mai apoi n desvrit necunotin de ceea ce am primit ? Iar de primit am primit un Dar nepreuit, am luat asupra noastr o datorie nfricotoare; rspunderea pentru aceast datorie este la fel de nemsurat i nesfrit precum este nemsurat i nesfrit Darul. Ce folos poate fi de la Botez atunci cnd nu pricepem cderea noastr, nici mcar nu socotim c firea noastr se afl n starea cderii celei mai amare ? cnd socotim drept bine ales i bineplcut lui Dumnezeu binele netrebnic al firii czute ? cnd nzuim cu ncpnare s facem acest bine, nelund n seam faptul c el nu face altceva dect s hrneasc i s creasc n noi iubirea noastr de sine, s ne ndeprteze din ce n ce mai mult de Dumnezeu, s fac mai temeinic, s pecetluiasc a noastr cdere i apostazie ? Ce folos poate fi de la Botez atunci cnd noi nu socotim pcate nici pcatele de moarte, de pild: preacurvia cu toate vlstarele ei, ci le numim plceri ale vieii" ? cnd nu tim c firea noastr a fost nnoit prin Botez ? cnd suntem nepstori cu totul ctre lucrarea dup legile firii nnoite, acoperindu-o cu hule i batjocuri ? loan, nainte-Mergtorul Domnului, al crui botez a fost numai botez aductor la pocin, iar nu botez aductor al mpriei Cerurilor, cerea de la cei ce veneau la dnsul s se boteze mrturisirea pcatelor, fr s aib el nsui nevoie de aceast mrturisire, precum bag de seam loan Scrarul 266,
266 Vieile Sfinilor, l ianuarie.

129 ci ngrijindu-se de folosul sufletesc al celor ce se botezau la el. n fapt: cum poate omul s intre n stadia (arena) pocinei fr s fi mrturisit pactele sale ? cum va cunoate el nsemntatea feluritelor pcate i mijlocul de a face pocin pentru ele, dac nu i va spune i una i cealalt un pov-uitor ncercat, duhovnicesc ? cum va face el, fr povuitor, cunotin cu armele duhovniceti, cu ntrebuinarea lor mpotriva gndurilor i simmintelor pctoase, mpotriva deprinderilor pctoase, mpotriva patimilor nrdcinate prin trecerea vremii ? Mrturisirea pcatelor este neaprat trebuincioas i pentru a ne poci cum se cuvine de pcatele fcute mai nainte, i pentru a ne pzi pe viitor de cderile n pcat. Mrturisirea pcatelor a fost dintotdeauna socotit ta, Biserica lui Hristos o nsuire nedesprit a pocinei. Ea se cerea de la toi cei ce voiau a se boteza, cu scopul ca Sfntul Botez s fie primit i pzit de ei aa cum se cuvine a fi primit i pzit o tain mare, care a doua oar nu se mai svrete, n sfrit, pocina e induial a lui Dumnezeu i Dar al lui Dumnezeu pentru omenirea czut. Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Mt. III, 2), vestea Sfntul nainte-Mergtor celor care veneau la el i primeau de la el Botezul pocinei, mpria Cerurilor, precum lmurea n continuare nainte-Mergtorul, nsemna n propovduirea lui sfnta tain a Botezului Legmntului celui Nou (Mt. III, 11). Pentru a primi mpria Cerurilor este nevoie de pocin. Mntuitorul lumii cerea de la oameni pocin pentru a drui oamenilor darul mntuirii prin mijlocirea Sfntului Botez, pentru a-i face pe oameni n stare s primeasc Darul ceresc, duhovnicesc. Pocii-v"', spunea El, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Mt. IV, 17); pocii-v i credei n Evanghelie (Mc. 1,15). S-a fcut deja totul pentru voi; nu se cere de la voi nici o osteneal, nici o nevoin, nici un adaos la dar! De la voi se cere doar curirea prin pocin, fiindc celor ce-s necurai i nu voiesc a fi curai nu este cu putin a li se ncredina comoara nepreuit, atotsfant, duhovniceasc". Trimindu-i pe ucenici la propovduire, Dumnezeu-Omul le poruncete s vesteasc omenirii, pocina din pricina mpriei Cereti care se apropie (Mt. X, 7). Apostolul Pavel griete despre sine c el, cltorind prin lume, vestea tuturor, i iudeilor i elinilor, pocina, ntoarcerea la Dumnezeu i credina n Domnul nostru lisus Hristos (Fapte XX, 21). Atunci cnd n Ierusalim mii de iudei au crezut n Mntuitorul prin propo-vduirea Sfntului Apostol Petru, i 1-au ntrebat pe el i pe ceilali Apostoli: Ce s facem, brbai frai ?, Apostolul Petru a grit: Pocii-v i sase boteze fiecare din voi ntru numele lui lisus Hristos spre iertarea pcatelor, i vei primi darul Sfntului Duh (Fapte II, 37-38). Pretutindeni vedem pocina ca singur intrare, singur scar, singur pridvor naintea Credinei, Evangheliei, mpriei Cerurilor, naintea lui Dumnezeu, naintea tuturor tainelor cretineti, naintea Sfntului Botez aceast natere a omului ntru cretintate. Este neaprat trebuincioas lepdarea de viaa pctoas dinainte i hotrrea de a duce via dup poruncile evanghelice, pentru a primi dup vrednicie i a avea putina de a pstra dup vrednicie Darul Sfntului Duh, cel primit la Botez. Pstorii Bisericii cretine a primelor veacuri aveau toat grija cu putin ca Sfntul Botez, ce se primea atunci mai totdeauna la vrst coapt, s fie primit cu deplin nelegere a Darului Duhovnicesc primit267. i asupra pstorilor din vremurile noastre st sfinita, cu neputin de
267 Cuvntul 4, Despre ascultare.

130 nlturat ndatorire de a da o nelegere nertcit i amnunit despre Sfntul Botez celor ce au primit taina n pruncie, i ca atare n-au despre tain nici o cunoatere din cercare. Darul a fost primit de ei: rspunsul pentru ntrebuinarea Darului este de nenlturat. Pregtirea din timp pentru acest rspuns este trebuincioas, ct se poate de trebuincioas ! Stpnirea Darului ntru nepsare i netiin atrage dup sine urmrile cele mai nefericite. Celui ce nu va ntrebuina Darul dup dorina i porunca Druitorului, celui care nu va spori n sine harul Botezului prin lucrarea dup poruncile evanghelice, ci va ascunde n pmnt talantul ncredinat lui adic va ngropa harul Botezului, va nimici n sine orice lucrare a lui, dedndu-se cu totul grijilor i plcerilor lumeti - i se va lua harul Botezului la judecata lui Hristos. Cel ce 1-a stpnit cu nevrednicie va fi aruncat n ntunericul cel mai dinafar: acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Mt. XXV, 30). Pentru a avea nelegerea cuvenit despre marea nsemntate a Sfntului Botez, trebuie s ducem via plcut lui Dumnezeu, evanghelic: numai ea descoper omului, n chip ndestul de limpede i mulumitor, tainele cretinismului268. Botezul e o tain care a doua oar nu se mai svrete. Mrturisesc un Botez spre iertarea pcatelor, vestete Crezul dreptslvitor. Precum naterea ntru fiinare se poate svri doar o dat, aa i naterea ntru cealalt fiinare - Botezul - se poate svri doar o dat. Precum feluritele boli ce se ntmpl omului dup nater, care lovesc, cutremur, nimicesc fiina lui, se tmdu-iesc cu felurite leacuri ce se bizuie pe puterea de via mprtit omului odat cu fiinarea: aa i feluritele pcate svrite dup Botez, care lovesc i aduc n neornduial viaa duhovniceasc a omului, se vindec prin pocin, a crei lucrare se ntemeiaz pe harul Sfntului Duh, cel sdit n om prin Sfntul Botez, i st n sporirea acestui har, ce fusese nbuit de pcate. Hristos", spune Preacuviosul Marcu Ascetul, ca Dumnezeu Desvrit, a druit celor botezai desvrit har al Sfntului Duh, ce nu primete de la noi adugire, ci se descoper i se arat nou dup msura lucrrii poruncilor, i ne druiete adugire, ca s ajungem la unirea credinei i cunotinei Fiului lui Dumnezeu, ntru brbat desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Ef. IV, 13)". Prin unirea credinei se nelege aici nghiirea ntregii lucrri a cretinului de ctre credin, cnd toat lucrarea lui slujete drept vdire a nelegerii duhovniceti sau Evangheliei. Aadar, orice I-am aduce (lui Hristos) dup renaterea noastr (prin Botez), totul e de la Dnsul i de Dnsul s-a sdit n noi (prin taina Botezului)"269. 6. Despre nnoirea firii rscumprate, de se ntmpl ca ea s fie vtmat, prin pocin Cei ce doresc s dobndeasc cunoaterea prin cercare a Sfntului Botez, cei ce doresc s descopere taina cea ascuns i Darul Duhovnicesc cel fr pre pus de negrita buntate Dumnezeiasc n vistieria sufletului, cei ce doresc s vad firea lor n starea de nnoire i fiinare duhovniceasc, cei ce doresc s simt i s vad n sine pe Hristos, pot ajunge la aceasta prin
268 Vezi scrierile sf. Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul, sf. Chirii al Ierusalimului, sf. loan Gur de Aur i alii. 269 Legea slobozeniei", a zis Preacuviosul Marcu, prin nelegerea adevrat se citete, iar prin lucrarea poruncilor (evanghelice) se nelege": cap. 32, Despre legea duhovniceasc

131 pocin. Chipul pocinei, ce i st bine i i se cuvine cretinului, e pe potriva acelui Dar pe care cretinul vrea s-1 descopere n sine: adevrata pocin e pe potriva tainei Botezului. Prin Botez, o singur dat, prin negrita buntate a lui Dumnezeu, se mprtete omului Darul lui Dumnezeu: i cnd face pocin cretinul ce i-a ngduit dup Botez lucrarea i viaa firii czute, care a dat n sine via morii, care a omort n sine viaa, Darul se ntoarce numai prin buntatea lui Dumnezeu. La Botez, ne natem din ap i din Duh; cnd ne pocim, renatem din lacrimi i din Duh. Pocina e plnsul pruncesc i netcut naintea lui Dumnezeu pentru pierderea Darului, cu ndejdea de a primi Darul din nou. Via mea n-am pzit! - strig cu amarnic suferin sufletul care s-a cobort din firea nnoit prin Botez n trmul firii czute, care i-a pierdut libertatea i sufer stpnirea silnic a pcatului; pate-voi iedele mele l Nu sunt n mine simiri i gnduri duhovniceti! Toate turmele simirilor i gndurilor mele sunt de nici o treab! Ele sunt iede, fiindc alctuiesc amestec de bine cu ru! Ele sunt ale mele, fiindc se nasc din firea mea czut! (Cnt. 1,5,7)- nsuirile firii mele nnoite sunt pierdute! Sfntul Isaac irul, fiind ntrebat care e cugetarea cu care omul trebuie s se ndeletniceasc nencetat la chilia lui, a rspuns: Tu ntrebi despre cugetarea i gndul cu care trebuie omul s se ndeletniceasc nencetat n chilia lui ca s se fac mort (pentru lume, adic pentru pcat) ? Oare omul srguitor i trezvitor are nevoie s ntrebe cum s se poarte cnd este singur cu sine ? Care alta poate fi ndeletnicirea minii monahului n chilia lui, dac nu plnsul ? Oare plnsul i las putina de a se ntoarce spre alte ndeletniciri ? Ce alt ndeletnicire a minii poate fi mai bun dect aceasta ? nsi locuirea monahului, nsingurarea lui, vieuirea lui asemenea vieuirii ntr-un mormnt, strin de bucuria omeneasc, l nva c plnsul este lucrarea lui. nsui nelesul numelui su l cheam i l ndeamn la plns; el se numete tnguitor, adic preaplin de amrciune n inim. Toi sfinii au plecat din viaa de aici n plngere. Dac sfinii plngeau, i ochii lor erau nencetat plini de lacrimi chiar pn la strmutarea lui din aceast via, cine n-are nevoie s plng ? Mngierea monahului se nate din plnsul lui. Dac cei desvrii i purttori de biruin plngeau astfel, cum va suferi s conteneasc din plns cel plin de rni ? Cel ce are pe mortul su zcnd naintea sa i se vede pe sine nsui omort de pcate mai are nevoie s fie nvat la ce fel de gnduri i se cuvine s verse lacrimi ? Sufletul tu este omort cu pcatele, aruncat mort naintea ta -sufletul tu, ce pentru tine e mai scump dect ntreaga lume: oare el nu are nevoie s fie plns ? De vom intra ntru linitire i vom petrece ntru ea cu rbdare, negreit putem petrece ntru plns. Ca atare, s ne rugm nencetat lui Dumnezeu cu mintea s ne dea plns. Dac ne va fi druit acest dar al harului, care e mai bun i mai mare dect celelalte daruri, prin mijlocirea lui vom intra ntru curie. Cnd vom dobndi curia, aceast curie nu se va lua de la noi pn ce vom iei din aceast via"270. Este limpede c un astfel de plns poate lua natere numai n cel ce are o idee limpede asupra strilor firii czute i firii nnoite prin Botez. Poate s plng amar i s plng nencetat numai cel care nelege nsemntatea Darului pierdut. Plnsul dup Dumnezeu", a zis Sfntul loan Scrarul, este simirea necurmat a inimii ndurerate care caut pururea nebunete pe Cel dup Care nseteaz - iar neajungndu-L, l urmrete cu osteneal i se tngu-iete cu durere, alergnd dup El"271.
270 ncheierea Cuvntului despre Botez. 271 Cuvntul 21.

132 Caracterul cretinului care se pociete trebuie s fie alctuit de simirea plin de suferin a plnsului. Prsirea plnsului este semn al amgirii de sine i rtcirii. Numai smerenia urmtoare lui Hristos l poate liniti pe cel ce plnge; numai dragostea n Hristos poate s-1 mngie, poate s tearg lacrimile lui, poate s lumineze cu lumina ceretii bucurii faa i inima lui. Jertfele i arderile de tot din partea firii czute nu sunt primite; o singur jertf din partea acestei firi este plcut lui Dumnezeu: duhul umilit (Ps. L, 17-18). Abaterea de la starea ce tine de firea nnoit i cderea n starea ce ine de firea czut se svrete prin prsirea lucrrii ce tine de firea nnoit - altfel spus, prin prsirea vieuirii dup poruncile evanghelice - i prin abaterea n lucrarea ce tine de firea czut: aijde-rea i ntoarcerea de la starea ce tine de firea czut la - starea ce ine de firea nnoit se svrete prin lepdarea hotrt i deplin a lucrrii dup nelegerea i voia firii czute, prin mijlocirea asumrii hotrte i depline a lucrrii dup nvtura i porunca Dumne-zeu-Omului. Prin aceasta se deschide o lupt luntric n om, fiindc viaa dinainte de pocin, viaa dup nelegere i dup voia proprie 1-a lipsit pe om de libertatea duhovniceasc, 1-a dat n robie pcatului i diavolului. Cel ce se pociete se strduie s fac ceea ce spun poruncile evanghelice, iar pcatul i diavolul, care au primit stpnire asupra lui - stpnire pe care el le-a dat-o de bun voie prin vieuirea dinainte - se strduiesc s-1 in pe rob n robie, n lanuri, n temni ! Cunoaterea din cercare a robiei, dobndit prin simirea robiei i silniciei, cunoaterea din cercare a morii sufleteti, dobndit prin simirea morii, ntresc i fac temeinic plnsul celui care se pociete. Aceast lupt", spune Preacuviosul Marcu Ascetul, nu este dinafar, i nu cu fraii notri suntem datori s ne luptm: ea este hluntrul nostru, i nimeni dintre oameni nu ne.poate da ajutor n ea. Avem un singur ajutor: pe Hristos Cel ascuns n chip tainic nluntrul nostru prin Botez, Care-i Nebiruit i nu poate fi nbuit (nimicit). El ne va ntri, de vom plini dup putere poruncile Lui" 272. Aici, Preacuviosul ascet nu leapd cluzirea prin sfaturile i poveele oamenilor duhovniceti i ncercai - nu ! el ne sftuiete s folosim neaprat i cu osrdie sfatul Prinilor i frailor duhovniceti !273. Aici el vrea s arate c biruina noastr nevzut n rzboiul luntric atrn doar de voia noastr i de lucrarea harului sdit n noi prin Botez, care lucreaz potrivit cu alegerea noastr slobod, artat i dovedit prin lucrarea poruncilor evanghelice, i potrivit cu neurmata voie a lui Dumnezeu privitoare la om. Din aceast pricin, unii aduc road ct se poate de srccioas, dei au din belug i n chip statornic cluzire omeneasc, iar alii, dup ce au auzit o foarte scurt pova, n scurt vreme arat grabnic reuit duhovniceasc prin darurile lor. S tii cu ncredinare", a grit Sfntul Isaac irul, c orice bun lucreaz n tine n chip gndit i tainic, aa cum i 1-au mijlocit Botezul i Credina, prin care ai fost chemat de ctre Domnul nostru lisus Hristos la faptele cele bune ale Lui"274, iar nu la prutele fapte bune ale firii czute. Celui care se pociete n acest chip i vor ajuta judecile lui Dumnezeu, precum a zis Sfntul Prooroc David: i judecile Tale vor ajuta mie (Ps. CXVIII, 175). Dumnezeiasca Pronie ngduie ca asupra celui care se pociete s se abat necazuri de multe feluri: Pe cine iubete Domnul ceart, spune Apostolul, i bate pe tot fiul pe care l primete (Evr. XII, 6).
272 Cuvntul 7. 273 Cuvntul 5. Sfaturi ale minii ctre suflet. 274 Cuvntul 1.

133 Rbdarea necazurilor cu mulumit ctre Dumnezeu, cu recunoaterea faptului c suntem vrednici de necazuri, cu recunoaterea faptului c necazul pe care Pronia 1-a ngduit s vin asupra noastr este chiar doctoria mntuitoare de care avem nevoie pentru vindecare: aceast rbdare este semnul adevratei pocine. Cel care nu cunoate judecile lui Dumnezeu", spune Preacuviosul Marcu, merge cu mintea pe crare ce trece printre prpstii, i de orice vnt lesne este surpat. Cine se mpotrivete necazurilor care l ajung, acela se mpotrivete, fr s i dea seama, poruncii lui Dumnezeu; iar cine le primete cu nelegere adevrat, acela, dup spusa Scripturii, rabd pe Domnul (Ps. XXXIX, 1). Cel ce a cunoscut adevrul nu se mpotrivete ntmplrilor mh-nicioase: el tie c acestea cluzesc pe om la frica de Dumnezeu. Pcatele dinainte, pomenite dup chipul lor 275, vtma pe cel cu bun ndejde: cci dac i apar n cuget mpreunate cu ntristarea l desfac de ndejde, iar dac i se zugrvesc fr ntristare, nnoiesc n el ntinciunea de mai nainte. Cnd mintea, prin lepdarea de sine, dobndete ndejde prin simplitatea cugetrii, atunci vrjmaul, punnd ca pricin mrturisirea, zugrvete n amintire pcatele fcute nainte, pentru a nnoi patimile pe care harul lui Dumnezeu le tersese prin uitare, ca n acest chip s vateme pe om fr ca acesta s bage de seam. Atunci i mintea tare, urtoare de patimi, negreit se va ntuneca, tulburndu-se prin aducerea-aminte de pcatele svrite; iar dac este nc ntunecat i iubitoare de plceri, fr ndoial c va zbovi n aducerea-aminte de pcate i va sta de vorb n chip ptima cu gndurile care vin, aa nct aceast aducere-aminte se face nu mrturisire, ci nnoire cu gndul a pcatelor fcute nainte276. Dac vrei s aduci lui Dumnezeu mrturisire neosndit, nui aminti dup chip cderile n pcat, ci rabd cu brbie necazurile venite asupra ta pentru ele. ntmplrile dureroase vin asupra noastr pentru pcatele de mai-na-inte, aducnd pentru fiecare greal rspltire pe potriv. Cel ce are nelegere i tie adevrul nu se mrturisete lui Dumnezeu prin aducerea-aminte de cele svrite, ci rbdnd necazurile ce vin pe urm asupra lui. Cnd nu primeti ptimirile i ocara, nu fgdui c te vei poci prin alte virtui: cci slava deart i fuga de dureri obinuiesc a sluji pcatului i prin faptele cele de-a dreapta"277. Calea Dumnezeiasc e crucea de fiecare zi. Omul de care poart grij Dumnezeu cu osebire se cunoate dup aceea c i se trimit n fiecare zi necazuri de la El"278. Puterea lui Dumnezeu se desvrete ntru neputina (2 Cor. XII, 9) firii czute, atunci cnd aceast fire este dezintegrat prin Crucea lui Hristos (Mt. XXI, 44). Dimpotriv, firea czut se poate dezvolta numai cnd are din mbelugare mijloacele puse de ctre societatea uman czut: crturria, bogia, cinstirile. Acestea sunt temeiurile i, totodat, semnele dezvoltrii firii czute, ntru aceast dezvoltare a sa, firea czut primete, precum femeia din Apocalips (Apoc. XVIII, 19), nchinare de la nefericita omenire orbit i se nsoete cu ea curvete ntru lepdarea ei de Hristos i de
275 Cuvnt ctre monahul Nicolae. 276 Este vorba de imaginile felului n care a fost svrit pcatul (n. tr.). 277 n tlmcirea slavon predpriiatie (n greac pro-lepsis, iar n vechiul limbaj teologic romnesc prindere n minte - n. tr.). Astfel numesc Prinii fptuitori primirea (nnoirea) n gnd i simire a pcatului svrit cndva cu fapta. Prinderile n minte" l chinuie, mai mult sau mai puin vreme, pe orice pctos care se pociete, dup ce acesta prsete faptele pctoase. Acest fapt se poate limpede vedea din Vieile Preacu-viosului Moise Arapul, Preacuvioasei Mria Egipteanca i altora. 278 Cuvnt despre cei ce-i nchipuie c se ndrep-teaz din fapte, Cap. 193,197,150-156.

134 Sfntul Duh - lepdarea svrit nu numaidect prin cuvinte -, lepdare n fapt, lepdare cu lucrarea, lepdare cu viaa. Dup nnoirea firii noastre de ctre Dumnezeu-Omul, ntoarcerea omului la firea sa czut este, fa de Dumnezeu, preacurvie. Harul Sfntului Botez l nal pe cretin, prin pocin, n libertatea duhovniceasc - n acea libertate pe care el o avea deja atunci la ieirea din cristelni. Aa ncepe bolnavul, dup un tratament reuit, a simi n sine prospeimea i puterea pe care le avea nainte de a se mbolnvi, cnd era sntos. Pricina de temelie a nnoirii puterilor nu sunt doctoriile, ci viaa care a fost pus de Ziditor n firea omeneasc: doctoriile nu au fcut altceva dect s ajute puterii de via s duc o lupt reuit cu boala, s biruie i s alunge boala, care nu este altceva dect neornduiala aprut n lucrrile puterii de via. Pocina cere un rstimp mai mult sau mai puin ndelungat, n atrnare de feluritele mprejurri i, mai ales, de voia Dumnezeietii Pronii, care ne crmuiete. Preacuvioasa Mria Egipteanca a povestit despre sine fericitului Zosima c s-a luptat cu gndurile i patimile sale, ca i cu nite fiare cumplite, vreme de aptesprezece ani279. Din pricina nepsrii noastre fa de pzirea preiosului Dar druit nou prin Botez, din pricina lucrrii dup nelegiuita lege a firii czute, stpnirea pcatului se furieaz n noi nebgat de seam: fr s ne dm seama, ne pierdem libertatea duhovniceasc. Aceast robie, care e cea mai grea, rmne pentru muli ascuns de privirile lor, e socotit drept libertate ct se poate de ndestultoare. Starea noastr de robie ni se descoper doar atunci cnd purcedem la mplinirea poruncilor evanghelice: atunci, nelegerea noastr se rscoal cu ndrjire mpotriva nelegerii lui Hristos, iar inima slbatic i dumnoas privete plinirea voii lui Hristos ca pe moartea i uciderea sa; atunci cunoatem din cercare amara pierdere a libertii noastre, cderea noastr cea cumplit; atunci vedem tot adncul acestei cderi ce ne doboar pn n prpstiile iadului. Nu trebuie s cdem n dezndejde i slbnogire n urma privelitii acesteia: trebuie s ne ncredinm cu brbie i hotrre pocinei, ca unui doctor atotputernic, ce are porunc i stpnire de la Dumnezeu s doftoriceasc i s vindece toate pcatele, fie acestea ct de mari i de numeroase, orict de nvechit i nrdcinat ar fi deprinderea de a pctui. Hristos ni S-a dat pe Sine i a intrat n noi prin mijlocirea Sfntului Botez, apoi S-a ascuns n noi atunci cnd n-am voit ca El s locuiasc ntru noi i s ne crmuiasc; Hristos Se va arta negreit n noi dac vom dovedi, prin pocin adevrat, voina hotrt ca El s locuiasc ntru noi. Iat, Eu stau la u i bat: de va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra la el i voi cina cu el, i el cu Mine. Celui ce biruieste voi da lui s ad cu Mine pe scaunul Meu, precum i Eu am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui (Apoc. III, 20-21). Glasul lui Hristos este Evanghelia. Rnduiala prin care cel ce se pociete urc prin mijlocirea pocinei la sfinenie este nfiat de Preacuviosul Macarie cel Mare: Cel ce voiete a se apropia de Domnul i a se nvrednici de viaa venic, a se face cas a lui Dumnezeu i a se nvrednici de Sfntul Duh, pentru a primi putina de a aduce n chip curat i fr de prihan roadele Duhului dup poruncile Domnului, trebuie s nceap n urmtorul chip: n primul rnd, trebuie s cread nestrmutat n Domnul, s se dea pe sine n ntregime poruncilor Lui, s se lepede de lume ntru totul, ca mintea s nu fie prins cu nimic din lu279 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 36.

135 crurile vzut; s petreac fr clintire n rugciuni, s nu cad n trndvie dac cercetarea i ajutorul de la Domnul ntrzie; s aib n toat vremea mintea ndreptat necontenit ctre Dumnezeu. Apoi, trebuie s se sileasc mereu la tot lucrul bun i la toate poruncile Domnului, chiar dac inima nu ar dori aceasta din pricina pcatului care viaz n ea; trebuie s se sileasc a se smeri naintea tuturor oamenilor, s se so-coat mai prejos i mai ru dect toi; trebuie s nu caute cinste, sau slav, sau laude din partea cuiva, aa cum scrie n Evanghelie, ci totdeauna s aib naintea ochilor doar pe Domnul i poruncile Lui, silindu-se a bineplcea numai Lui. Trebuie s se sileasc, de asemenea, la blndee, chiar dac inima s-ar mpotrivi la aceasta, dup cuvntul Domnului: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima, i vei afla odihn sufletelor voastre (Mi. XI, 29). Deopotriv este dator s fie milostiv, ngduitor, mpreun-ptimitor, bun, silindu-se la aceasta, cum a zis Domnul: Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv (Le. VI, 36); i iari: De M iubii, pzii poruncile Mele (In. XIV, 15); i nc: Siliiv, fiindc silitorii rpesc mpria Cerurilor (Mt. XI, 12); i: Nevoii-va intra prin ua cea strmt (Le. XIII, 24). El trebuie s aib pururea naintea ochilor smerenia Domnului, viaa Lui, purtarea Lui, s le pstreze nencetat n amintire ca pe o pild, nengduind s i fie rpite de uitare. El trebuie, pe ct i st n putere, s se sileasc a petrece nencetat n rugciuni, cernd n chip statornic, cu credin neslbit, ca Domnul s vin i s l fac sla al Lui (In. XIV, 23), s l povuiasc la toate poruncile Lui, s-1 ntreasc n ele, ca s se fac sufletul lui cas a lui lisus Hristos. Cnd va face astfel, silindu-se pe sine, n ciuda mpotrivirii inimii, deprinzndu-se la tot lucrul bun, la aducerea aminte necurmat de Domnul, la ateptarea Lui ntotdeauna ntru mult buntate i dragoste, atunci Domnul, vznd aceast aezare sufleteasc a lui i osrdia cea bun cu care el se silete pe sine totdeauna la aducerea aminte de Domnul i la tot lucrul bun, la smerita cugetare, blndee i dragoste, vznd cum i nchin Lui inima sa care se mpotrivete la aceasta, cum i-o silete la tot lucrul bun -atunci, zic, Domnul revars asupra lui mila Sa (la vremea potrivit), l izbvete de vrjmaii lui i de pcatul ce viaz n el, umplndul de Sfntul Duh. Astfel, el va mplini cu adevrat, fr nici o osteneal i silin din partea lui, poruncile Domnului n ntregime i ntotdeauna; sau, mai bine zis, Domnul nsui va svri n el poruncile Sale i va arta roadele duhovniceti, iar omul le va rodi pe ele ntru curie. Dar nainte se cuvine oricui vine la Domnul (precum s-a zis mai sus) s se sileasc la lucrul bun, nelund seam la mpotrivirea inimii, ntru ateptare nencetat, cu credin nendoit, a milostivirii lui Dumnezeu; se cuvine lui s se sileasc pe sine a fi milostiv ctre toi, a avea inim iubitoare de oameni, a se smeri naintea tuturor, a fi ndelung rbdtor n toate, a nu se necji cu sufletul n prigoane i necinstiri, a nu se plnge -precum s-a spus: nerzbunndu-v pe voi niv, iubiilor -, a se sili pe sine i la rugciune, ct vreme n-a primit darul ei de la Sfntul Duh. Cnd Dumnezeu vede pe cineva care astfel se nevoiete i se silete la lucrul bun, aceluia i d adevrata rugciune a lui Hristos, rrunchi de milostivire, iubire de oameni adevrat -pe scurt: i d toate roadele duhovniceti"280. Vedem c muli dintre pctoi, aducnd pocin, au ajuns la cea mai nalt treapt a desvririi cretine. Ei au reaezat n sine darul Sfntului
280 Vieile Sfinilor, l aprilie. Preacuvioasa Mria i-a spus despre sine Sfntului Zosima, printre altele, i urmtorul lucru: Eu sunt o pctoas, dar sunt aprat de Sfntul Botez".

136 Botez nu numai n msura n care el e dat, ci i n cea n care sporete el ca urmare a vieuirii dup poruncile evanghelice. Dup ce au dobndit, i-au recptat libertatea duhovniceasc, ei n-au rmas la asta nu s-au mulumit cu asta: ei nu au ncetat cu pocina i cu plnsul care le-au napoiat libertatea. Neputina omului, uurina cu care el se poticnete i nestatornicia lui281 fiindu-le cunoscute din cercare, i ndemnau mereu la plns. Nu tii ce va nate ziua care vine (Pilde XXVII, 1), i spuneau ei n fiecare zi cu gura Scripturii; din pricina curiei lor li se descoperise c porunca Domnului este larg foarte (Ps. CXVIII, 96). Punnd fa n fa necuprins de larga porunc a Domnului Celui de necuprins cu propria plinire a poruncilor, ei socoteau aceast plinire cu totul nendestultoare. Propria plinire a poruncilor evanghelice ei o numeau i o socoteau spurcare a poruncilor282. Ei i splau virtuile, ca i cum ar fi fost pcate, cu iroaie de lacrimi. Niciodat nu plnge pctosul orbit pentru pcatele sale nfricotoare aa cum plng robii lui Hristos pentru virtuile lor. Cerul nu este curat naintea Lui (Iov XV, 15), adic curaii i sfinii ngeri, avnd curie mrginit, sunt necurai naintea atotdesvri-tei curaii a lui Dumnezeu: necurai sunt naintea Lui i oamenii sfini, a cror vieuire chiar dac este pe pmnt, e totodat i n ceruri (Filip. III, 20). Drept aceea ei plng i, aducnd pocin, se cufund din ce n ce mai mult n pocin. Cu nimic nu m tiu vinovat, a zis Sfntul Apostol Pavel, dar nu ntru aceasta m-am ndreptat: iar Cela Ce m judec pe mine, Domnul este (l Cor. IV, 4). n pofida marilor daruri duhovniceti, n pofida preambelugatului har al lui Dumnezeu care slluia n Apostol, el a zis: Hristos Iisus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, ntre care cel dinti eu sunt (l Tim. 1,15). Vieuirea dup poruncile evanghelice, vederea duhovniceasc a propriei firi czute, vederea duhovniceasc a nesfritei mreii i nesfritelor desvriri ale lui Dumnezeu, punerea propriei firi omeneti, nimicnice prin mrginirea ei, fa n fa cu firea nemrginit a Dumnezeirii, vederea duhovniceasc a urmrilor cderii n pcat a protoprinilor i a urmrilor propriei pctoenii, plnsul pentru starea jalnic proprie i a ntregii lumi, rbdarea tuturor necazurilor i npastelor: toate acestea dezvolt n cretinul dreptslvitor harul Botezului la dimensiuni de necuprins, de neptruns i necrezut pentru mintea omeneasc n starea ei czut. Sporirea Darului sfnt, duhovnicesc, dat prin Botez, e tot att de necuprins pe ct este de necuprins Darul cel druit de Dumnezeu din firea Lui Dumnezeiasc (2 Pt. I, 4): aceast dezvoltare e tot att de neptruns i necuprins pe ct este de necuprins Dumnezeu nsui, Ce Se slluiete n inimile noastre prin Botez. Aceast dezvoltare cuprinde toat fiina cretinului. Atunci cnd privim aceast dezvoltare n vasele alese ale lui Dumnezeu, felul n care este nfiat n pildele evanghelice lucrarea pricinuit n om de Sfntul Botez devine pe de-a-ntregul limpede. Asemenea este mpria cerurilor, a zis Mntuitorul, gruntelui de mutar pe care lundu- omul, l-a semnat n arina sa - care este mai mic dect toate seminele, iar dac crete este mai mare dect toate verdeurile i se face copac, nct vin psrile cerului i se slluiesc n ramurile lui (Mt. XIII, 31-32): asemuire plin de smerit cugetare Dumnezeiasc283. Fiul lui Dumnezeu S-a deertat pe Sine, chip de rob lund, ntru asemnarea oamenilor fcndu-se i la chip
281 Cuvntul l, cap. 14. 282 Preacuviosul Isaac irul, Cuvntul 1. 283 Sfntul Petru Damaschinul, Dobrotoliubie, tom 3, cartea l, art. 1

137 aflndu-se ca un om (Filip. II, 7-8). n acest chip El a binevoit a se numra nu n ceata celor puternici, slvii i bogai ai lumii, ci n ceata celor sraci i ptimitori. Chipul Lui necinstit, sp'une Proorocul, mai micorat dect al tuturor fiilor oamenilor (s. LIII, 3). S-a dat la moarte sufletul Lui, i cu cei fr de lege S-a socotit (s. LIII, 12), lun loc ntre doi tlhari ca i cum ar fi fost cel mai mare i mai primejdios dintre rufctori. Atotsfintele, de via fctoarele, Dumnezeietile Sale porunci El le-a numit mici (Mt..V, 19), potrivit formei ct se poate de simple, nemeteugite, n care le-a nfiat, adugnd, totui, c nclcarea uneia dintre aceste porunci poate fi pricin de venic nenorocire pentru nclctor284. Aijderea i harul Botezului a fost asemuit de El cu cea mai mic din seminele pmntului: i, n fapt, ce poate fi mai simplu i mai obinuit la artare dect Sfntul Botez ? Pentru oameni este un lucru obinuit s se spele n ap, cufundndu-se n ea: cu aceast lucrare ntrebuinat de toat lumea este mpreunat taina n care se spal i sufletul i trupul de necuria pcatului285. Moartea i ngroparea omului sunt nlocuite prin cufundarea de o clip n ap. Duhul Sfnt Se pogoar n chip nevzut ochilor trupeti i rezidete omul czut, mprejurrile vieii celei vremelnice rmn pentru cel botezat, la artare, aceleai ca nainte de Botez. La artare, Darul mprtit prin Botez este att de nensemnat, nct pe bun dreptate a fost asemuit preamicii semine de mutar286. Darul acesta are un pre nemsurat. El crete fiind sporit prin lucrarea poruncilor: atunci ntrece prin mreia sa toate celelalte daruri cu care darnica mn a Ziditorului 1-a nzestrat din belug pe om, i-1 face biseric a gndurilor, simirilor, descoperirilor, strilor cereti, care sunt proprii doar locuitorilor cerului. Asemenea este mpria Cerurilor, a zis Mntuitorul, aluatului pe care, lundu-l femeia, l-a ascuns n trei msuri de fin, pn ce s-a dospit toat (Mt. XIII, 33). Ct de smerit i ct de neamgitor este Darul duhovnicesc mprtit prin Sfntul Botez i numit aici aluat! Oricine primete Sfntul Botez devine mireas a lui Hristos, se unete cu Hristos, i ca atare cu toat dreptatea este numit n pild femeie. Aceast femei e ascunde, adic pzete i sporete Darul haric prin mijlocirea vieuirii dup Evanghelie, n mintea, inima i trupul su (l es. V, 23), pn ce Darul ptrunde, umple, cuprinde prin sine ntregul om. Vrei s vedei nu numai sufletul, ci i trupul omenesc adpat i ptruns de Darul haric dat la Botez ? Luai aminte la Pavel, ale crui veminte fceau minuni (Fapte XIX, 12), pe care muctura viperei nu-i vtma; privii la Mria Egipteanca, ce s-a nlat de pe pmnt la rugciune, ce a umblat pe apele Iordanului ca pe uscat, ce a fcut cale de zile treizeci ntr-un singur ceas287; privii la Marcu din Tracia, la al crui glas muntele s-a ridicat de pe temeliile sale i s-a urnit n mare288; privii la loanichie cel Mare, care, precum un duh, era nevzut de cei de care nu voia s fie vzut, chiar dac se aflau lng el289; privii la trupurile bineplcuilor lui Dumnezeu ce odihnesc de veacuri ntru sfinit nestri-cciune, nesupunndu-se legii stricciunii care este de obte pentru ntreaga omenire, revrsnd uvoaie de tmduiri, uvoaie de bun mireasm, uvoaie de via. Preacuviosul
284 Preacuviosul Isaia Pustnicul. Cuvntul 11, Despre gruntele de mutar. 285 Dup tlcuirea Fericitului Teofilact al Bulgariei. 286 Dobrotoliubie, tom 2. Sfinii Calist i Ignatie, cap. 92. 287 n primele vremuri ale cretinismului, pgnii, vznd n taina Botezului doar forma lui cea dinafar i nenelegnd esena lui, i bteau joc de aparena lui, nimicnic dup socotina lor. Vezi Sfntul Chirii al Ierusalimului. 288 Vieile Sfinilor, 7 aprilie. 289 Ibidem, 5 aprilie.

138 Sisoe cel Mare, care avea deosebit belug de daruri ale Sfntului Duh, a zis: Pentru cel n care S-a slluit Dumnezeu prin harul Sfntului Botez i lucrarea poruncilor, Darurile (duhovniceti) sunt ceva firesc"290. Asta a spus-o sfntul locuitor al pustiei din propria sa cercare. Oare nu mrturisete Sfnta Scriptur acelai lucru ? Ci n Hristos v-ai botezat, spune ea, an Hristos v-ai mbrcat (Gal. HI, 27). Pentru cei mbrcai n Hristos, care l au n sine pe Hristos, Jjarismele Duhului sunt fireti: unde este Hristos, acolo sunt i Tatl i Duhul. 7. Despre raportul firii nnoite cu rul Aici se ivete de la sine ntrebarea: ce raport trebuie s aib omul nnoit cu rul ? El nu poate s nu aib o cunoatere exact a rului; dar am vzut c firea omeneasc nevinovat, aa cum era ndat dup zidirea ei, a pierit ndat ce a primit aceast cunotin. Cu att mai mult este nevoie s cunoatem raportul firii nnoite fa de cunotina rului. Rspundem: curia inimii -stare duhovniceasc a firii nnoite, numit n Evanghelie fericire" i pe care o aduce omului vederea de Dumnezeu (Mt. V, 8) - apare n suflet dup fericirea milostivirii, izvorte din aceast fericire. Se tie c fericirile evanghelice sunt stri duhovniceti care se descoper n cretin n urma mplinirii poruncilor evanghelice; c fericirile se descoper una dup alta, nscndu-se una din cealalt291. Dup ce se leapd de dreptatea sa, ca de una ce e spurcat cu rul, din plnsul pentru starea sa de cdere, din blndee - aceast mpcare cu toate necazurile, vzute i nevzute - ncepe s simt n suflet foamea i sete de Dreptatea lui Dumnezeu. Dreptatea lui Dumnezeu se afl n milostivire, unde ne i poruncete Evanghelia s o cutm. Iubii pe vrjmaii votri, griete ea, binecuvntai pe cei ce v blesteam, bine facei celor ce v ursc i v rugai pentru cei ce v supr ir v prigonesc, ca s fii fii ai Tatlui vostru Celui din ceruri, c pre soarele Su l rsare peste cei ri i peste cei buni, i plou peste cei drepi i peste cei nedrepi: c de iubii pre cei ce v iubesc, ce plat vei avea ? Au nu i vamei aceeai fac ? i dac vei mbria cu dragoste pe prietenii votri, ce mai mult facei ? Au nu i neamurile fac aa ? Fii, dar, desvrii, precum i Tatl vostru Cel din ceruri Desvrit este (Mt. V, 44-48). Desvrirea virtuii cretine, ca atare i omeneti, n firea nnoit este milostivirea haric ce urmeaz lui Dumnezeu, pricinuit n cretin de dezvoltarea harului Dumnezeiesc dat lui la Sfntul Botez i lucrat prin porunci. Din aceast milostivire se nate curia duhovniceasc, care se hrnete cu ea, triete din ea. Preacuviosul Isaac irul a rspuns la ntrebarea: Ce este curia ?" n urmtorul chip: Curia nseamn o inim plin de milostivire pentru toat zidirea". La ntrebarea: Ce nseamn o inim milostiv ?", acest mare dascl al monahilor a grit: O inim milostiv nseamn arderea inimii pentru toat fptura: pentru oameni, pentru dobitoace, pentru psri, pentru draci - ntrun cuvnt, pentru toat zidirea. Pomenirea lor i vederea lor fac ochii celui milostiv s izvorasc lacrimi din pricina milostivirii mbelugate i puternice care pune stpnire pe inim, n urma rbdrii statornice, inima lui s-a fcut inim de prunc, i el nu poate fi nepstor cnd aude sau vede vreo vtmare sau chiar vreun mic necaz la care e supus o fptur: i ca atare aduce n
290 Ibidem. 291 Patericul Egiptean.

139 toat vremea rugciune cu lacrimi i pentru necuvnttoare, i pentru vrjmaii adevrului, i pentru cei ce l npstuiesc, ca s fie aprai i s se cureasc; el face asta chiar pentru firea trtoarelor, din marea mil ce se mic fr contenire n inima lui, dup asemnarea lui Dumnezeu"292. Marea milostivire pe care o simea n sine marele Isaac l fcea s strige: n ziua n care ai mpreun-ptimit, n orice chip, cu cineva aflat n ptimire, cu trupul sau cu gndul, fie acela bun sau ru, mucenic s te socoteti, i s te vezi ca pe unul care a ptimit pentru Hristos, ca pe unul qare s-a nvrednicit de mucenicie. Adu-i aminte c HristoS a murit pentru pctoi, nu pentru drepi. Ia seama ct de mare lucru este a te ntrista pentru cei ri i a face bine celor pctoi! Este mai mult dect a face acestea pentru drepi. Apostolul pomenete acest lucru a pe ceva vrednic de minunare"293. Sfntul Isaac, punnd fa n fa dreptatea firii omeneti czute cu dreptatea Dumnezeiasc, care st n milostivirea haric, duhovniceasc, numind-o pe cea de-a doua slujire a lui Dumnezeu, iar pe cea dinti - slujire a idolilor294. Despre dobndirea acestei milostiviri vorbete Apostolul atunci cnd i ndeamn pe cei ce au crezut n Hristos: mbrcai-v ca nite alei ai lui Dumnezeu, sfini i iubii, ntru milostivirile ndurrilor, ntru buntate, ntru smerenie, ntru blndee, ntru ndelung rbdare, suferin-du-v unul pe altul i iertnd unul altuia, de are cineva mpotriva cuiva pr: precum i Hristos a iertat vou, aa i voi (Col. III, 12-13). Sfntul Macarie cel Mare spune: Harul n aa chip lucreaz, mpcnd toate puterile n inim, c sufletul, din marea bucurie (a milostivirii), se aseamn unui prunc fr de rutate, i omul nu mai judec nici pe iudeu, nici pe elin, nici pe pctos, nici pe cel lumesc, ci spre toi caut cu ochi curat omul luntric i se bucur de ntreaga lume, i dorete n tot chipul a cinsti i a iubi i pe iudei, i pe elini"295. Curia inimii, a zis Sfntul Isaac, vede pe Dumnezeu; ea strlucete i lumineaz n suflet nu ca urmare a nvturii omeneti, ci din pricina necunoaterii rutii296. Omul nu vede rutate n aproapele su atunci cnd toate legturile sale cu el sunt sorbite de milostivirea fa de el. Dar nu cumva aceast nevedere a neajunsurilor aproapelui este orbire a minii, e socotire a rului drept bine ? Dimpotriv: orbirea minii, necunoaterea pcatului i a rului, socotirea rului drept bine sunt nsuiri ale pctoilor, ce i ndreptesc pcatul lor. Sfinii lui Dumnezeu, luminai de Duhul lui Dumnezeu, neleg rul n toat amnunimea lui, neleg cursele lui i ct e el de otrvit. Ei, cu ajutorul acestei cunoateri date de ctre Duhul, se pzesc cu deosebit osrdie de cunoaterea din cercare a pcatului, pe care o d plinirea pcatului cu lucrul. Cel ce s-a nscut din Dumnezeu, spune Sfntul loan de Dumnezeu Cuvnttorul, nu pctuiete - ci cel ce s-a nscut din Dumnezeu se pzete pe sine, i cel ru nu se atinge de el (l In. V, 18). Cu mijlocirea milostivirii harice pe care adevraii cretini o respir fa de aproapele, el rmn strini de pctoenia aproapelui, ce se mprtete prin osndire celui ce
292 Pzirea cu osrdie (a poruncilor evanghelice) l nva pe om neputina lui". Sfntul Simeon Noul Teolog, al patrulea cap fptuitor i de Dumnezeu cuvnttor. Dobrotoliubie, tom 1. Asta nseamn: pzirea cu osrdie a poruncilor duce n prima fericire, numit srcie cu duhul, din care se nate plnsul duhovnicesc, iar acesta nate, la rndul su, blndeea, nlnuirea Fericirilor a fost nfiat cu deosebit limpezime de ctre sfinitul mucenic Petru Damaschinul. Dobrotoliubie, tom 3, cartea 1. 293 Cuvntul 48. 294 Cuvntul 89: v. Rom. V, 6-8. 295 Ibidem. 296 Omilia 9.

140 osndete i stric propria lui stare de linite, bucurie, sfinenie. Pacea lui Hristos, ce covrete toat mintea, care slluiete n sfinii lui Dumnezeu, d n vileag fr ntrziere apropierea oricrui gnd al vrjmaului, n pofida oricrui obrzar de dreptate sub care s-ar ascunde gndul cu pricina (Filip. IV, 7). Sfntul loan Scrarul, n Cuvntul despre deosebirea duhovniceasc a gndurilor, patimilor i virtuilor297, spune c aceasta se arat din contiina fr de prihan i curia inimii; c ea, n cei nceptori cu sporirea, este cunoaterea strii lor de cdere i a pctoeniei lor; c n cei de mijloc (cu sporirea) ea deosebete binele cel adevrat de cel firesc i de ru - att de rul vdit, ct i de cel ascuns sub obrzarul binelui; n fine, c n cei desvrii ea este nelegerea duhovniceasc, care strlucete din Sfntul Duh i vede chipul lucrrii rului n ceilali oameni. Astfel, Sfntul Apostol Petru i-a zis lui Simon Magul: ntru amrciune afierei i ntru legtur a nedreptii te vd c eti (Fapte VIII, 23). n predislovia la Cuvntul despre sfinita Linitire, Sfntul loan spune c Sfinii lui Dumnezeu au cunotina ntocmai i amnunit a pcatului, din descoperirea Sfntului Duh298, nceputul luminrii sufletului i semnul nsntoirii lui st n a ncepe mintea s vad pcatele sale multe la numr ca nisipul mrii, precum a zis Sfntul Petru Damaschinul299. Acest Printe numete vederea cderii proprii i vederea pcatelor proprii vedere duhovniceasc, ce se descoper prin lucrarea harului n lucrtorul poruncilor lui Hristos300. Sfnta Biseric a legiuit fiilor ei s cear de la Dumnezeu prin rugciune ct se poate de fierbinte marele dar: vederea pcatelor proprii301. Firea czut este lovit de orbire a minii. Ea nu i vede l cderea, nu i vede pcatele, nu vede c este pribeag pe pmnt, i se chivernisete pe acesta ca i cum ar fi nemuritoare, ca i cum ar fiina numai pentru pmnt. Ea nu numai c judec i osndete cu cruzime pcatele aproapelui, ci i din propria stare nenorocit nscocete aproapelui pcate care nu sunt de fapt n el; ea se sminteste chiar de cele mai nalte virtui cretine, strmbnd nelesul lor dup raiunea sa cu nume mincinos i dup rutatea inimii sale. Dimpotriv, firea nnoit are cunoaterea i vederea haric a rului, care este druit de Dumnezeu, cunoatere i vedere a rului care nu doar c nu ncalc netirbirea rului n om, ci i slujesc la pzirea cu cea mai mare strnicie a omului de cunoaterea din cercare a rului, care e pierztoare pentru om. Firea nnoit vede i cunoate rul n sine, n oameni i n draci, ns rmne nespurcat de ru -fiindc aceast vedere i cunoatere a firii nnoite nu sunt proprii omului, nu se dobndesc prin propriile sforri ale omului, ci i sunt druite de ctre Dumnezeu. Cunoaterea rului dobndit de oameni prin cdere poate fi asemuit cunoaterii de ctre bolnavi a bolilor de care sufer; iar cunoaterea rului de ctre oamenii nnoii - cunoaterii bolilor de ctre doctori. Bolnavii cunosc din cercare boala, dar nu cunosc nici pricinile ei, nici mijloacele de tmduire; doctorii, ne-cunoscnd din cercare boala, o cunosc totui neasemuit mai mult dect bolnavii: cunosc pricinile ei i mijloacele prin care ea se poate vindeca. ncheiere
297 Cuvntul 55, ctre Preacuviosul Simeon. 298 Cuvntul 26. 299 Cuvntul 27. 300 Dobrotoliubie, tom 3, Despre cele apte lucrri trupeti. 301 Ibidem, Despre cele opt vederi ale minii.

141 Dup ce am nfiat, dup msura puterilor noastre srccioase, starea fa de bine i ru a firii omeneti dup zidirea, dup cderea i dup rscumprarea ei, pe cine voi inti cu ncheierea acestui srman Cuvnt ? Cuvntul slujete drept dare n vileag a propriilor mele neajunsuri, i ca atare m ntorc ctre mine nsumi cu ndemnul ce ncheie de obicei orice Cuvnt, ndemnul e mprumutat de la Prinii Bisericii. Dac vreun aproape al meu va socoti c i se potrivete i lui, s-i fac primire iubitoare. Ai pomenit", spune un Printe de care am pomenit, de bunul neam pe care 1-ai primit la Botez de la har i 1-ai lepdat de voie, prin patimi, n lume; ai dorit s reaezi acest bun neam prin voia cea bun; ai dovedit cu lucrul aceast dorin, venind n sfinita coal, mbrcndu-te n cinstitele veminte ale pocinei i dnd fgduina de a rmne cu bun cuget n mnstire pn n ziua morii. Ai fcut cu Domnul un al doilea legmnt. Primul a fost fcut la intrarea n aceast via; cel de-al doilea a fost fcut cnd ai nceput s te pleci spre sfritul vieii de acum. Atunci ai fost primit de Hristos pentru buna credin: acum te-ai unit cu Hristos prin pocin. Atunci ai primit har: acum ai mrturisit datoria. Atunci, prunc fiind, nu ai simit vrednicia dat ie, chiar dac mai apoi, venind n vrst, ai cunoscut mreia darului i buzele tale sunt ngrdite (n ce privete ndreptirea de sine): acum, cnd cunotina ta a sporit ndestultor, ptrunzi nsemntatea legmntului. Ia seama s nu treci cu vederea i aceast fgduin (a pocinei); ia seama s nu fii lepdat i aruncat, ca un vas sfrmat cu desvrire, n ntunericul cel mai dinafar, unde va fi plnsul i scrnirea dinilor (Mt. XXII, 13). Afar de calea pocinei nu este nici o alt cale ce ntoarce la mntuire"302. Zice Duhul Cel Sfnt: Astzi de vei auzi glasul Lui, nu v nvrtoai inimile voastre ca i ntru ntrtare, n ziua ispitirii n pustie, unde M-au ispitit prinii votri -ispititu-M-au, i au vzut lucrurile Mele patruzeci de ani. Pentru aceea, M-am mniat pe neamul acesta i am zis: pururea se rtcesc cu inima; i ei n-au cunoscut cile Mele: c M-am jurat ntru mnia Mea, de vor intra ntru odihna Mea". Luai seama, frailor, ca s nu fie cndva n vreunul dintre voi inim viclean a necredinei, deprtndu-se de la Dumnezeul Cel Viu, ci ndemnaiv pe voi niv n toate zilele, pn ce se numete astzi, ca s nu se nvrtoeze cineva dintru voi cu nelciunea pcatului: c prtai ne-am fcut lui Hristos, numai de vom ine nceptura ncheieturi303 pn n sfrit necltit (Evr. III, 7-14). Drept aceea, avnd Arhiereu Mare, Care a strbtut cerurile, pre Hsus, Fiul lui Dumnezeu, s inem mrturisirea: cn-avem Arhiereu Care s nu poat mpreun ptimi cu neputinele noastre, ci ispitit ntru toate dup asemnare, afar de pcat. S ne apropiem, dar, cu ndrznire la scaunul harului, ca s primim mil i s aflm har spre ajutor la bun vreme (Evr. IV, 14-16). Amin.

302 Rugciunea Preacuviosului Efrem irul, ntrebuinat n Postul Mare. 303 Sf. Teolipt, mitropolitul Filadelfiei. Cuvnt despre lucrarea cea de tain. Dobrotoliubie, tom 2. 303304.nceptura ncheieturii, adic arvuna legmntului cu Dumnezeu, se numete aici harul Botezului, sdit n noi, asemenea seminei de mutar, la intrarea n unirea cu Hristos. A pzi darul harului nseamn a-1 spori: cine nu adun cu Mine, risipete (Le. XI, 23), a zis Domnul.

142

Cuprins Cuvnt despre cugetarea la Dumnezeu sau aducerea-aminte de Dumnezeu ....................................5 Cuvnt despre rugciunea minii, a inimii i a sufletului .. 20 Cuvnt despre rugciunea lui lisus...................55 Cltorul ......................................152 Tlcuire de tain a Psalmului 99....................161 Cuvnt despre mntuire i despre desvrirea cretin .. 167 Cuvnt despre feluritele stri ale firii omeneti n privina binelui i a rului.......................207 1. Introducere................................207 2. Strile firii omeneti n privina binelui i a rului sunt trei ............................208 3. Despre starea firii n privina binelui i a rului, dup facerea omului...........................208 4. Despre starea de dup cderea omului...........209 5. Despre starea de dup rscumprarea omului .....222 6. Despre nnoirea firii rscumprate, .de se ntmpl ca ea s fie vtmat, prin pocin ... 242 7. Despre raportul firii nnoite cu rul.............255 ncheiere....................................260 Note 263